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未识之神

〔在华人中秋节喜庆活动中所宣之道〕
THE UNKNOWN GOD
(A SERMON GIVEN AT THE CHINESE MID-AUTUMN FESTIVAL)
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

二○一二年九月二十九日星期六晚
于洛杉矶浸信会幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Saturday Evening, September 29, 2012


请大家起立。请把圣经打开到使徒行传第十七章第二十二节。这在司可福研读版圣经内是第1173页。

"保罗站在亚略巴古当中,说:众位雅典人哪,我看你们凡事很敬畏鬼神。我游行的时候,观看你们所敬拜的,遇见一座坛,上面写着「未识之神」。你们所不认识而敬拜的, 我现在告诉你们。创造宇宙和其中万物的神,既是天地的主,就不住人手所造的殿,也不用人手服事,好像缺少什么;自己倒将生命、气息、万物,赐给万人。祂从一本血脉造出万族的人,住在全地上,并且预先定准他们的年限和所住的疆界,要叫他们寻求神,或者可以揣摩而得,其实祂离我们各人不远;我们生活、动作、存留,都在乎祂。就如你们作诗的,有人说:我们也是祂所生的。我们既是神所生的,就不当以为神的神性像人用手艺、心思所雕刻的金、银、石。世人蒙昧无知的时候,神并不监察,如今却吩咐各处的人都要悔改。因为祂已经定了日子,要藉着祂所设立的人按公义审判天下,并且叫祂从死里复活,给万人作可信的凭据。众人听见从死里复活的话,就有讥诮祂的;又有人说:我们再听你讲这个罢!于是保罗从他们当中出去了。但有几个人贴近他,信了主,其中有亚略巴古的官丢尼修,并一个妇人,名叫大马哩,还有别人一同信从" (使徒行传 17:22-34)。

请坐。

使徒保罗到了希腊的首都雅典。雅典是古代世界的文化中心。这是亚里士多德、柏拉图、苏格拉底的家乡。保罗在希腊城内散步,来到了亚略巴古马尔斯•希尔(Mars Hill)学院。我太太和俩儿子两年前从以色列返回的途中,曾绕道经过这地方。那时的马尔斯•希尔学院中摆满了数百座神像。当时的哲学家便在那里聚会。在众多的神像之中, 保罗发现有一座神像,刻在上面的名字是:「未识之神」。他们设立了许多偶像和神像,但在他们的心目中,他们知道有一位自己不认识的神。当有群人集拢在一起时,保罗便开始向他们传道。他说: "我…遇见一座坛,上面写着「未识之神.」你们虽不认识却敬拜的,我现在告诉你们" (徒17:23)。

我们今天的晚宴,是为了庆祝华人的中秋节。有些每个人把中秋节称作月饼节(Moon Cake Festival)。在亚洲的许多国家中,都有庆祝这一节日的习惯。例如韩国、日本(直到1883年改用不同的日历为止)、印尼、菲律宾、老挝、泰国、柬埔寨、越南、缅甸、台湾、新加坡、以及亚洲的许多地区。中秋节落在阳历秋分前后满月的那天, 是月亮最圆满的那天。

理雅各博士(Dr. James Legge, 1815-1897)是牛津大学教汉语和中国文学的教授。据理博士所说,中国古人对月亮并不顶礼膜拜。他说,华人起初敬拜的是一位神,他们把这位神称作上帝。理博士引用了《尚书》内记载的有关舜王的舜典。舜王的统治结束于公元前2207年。《尚书》内的舜典如此说, "「他以寻常的方式,特别地向上帝作祭献,」由此可见,他在向神作祭献" (James Legge, Ph.D., The Religions of China, Hodder and Stoughton, 1880, 第24-25页)。在古代的时候,中国人和其他亚洲国家的民众仅敬拜一位神,即上帝 ──上天之王。这比孔夫子(公元前551-479)或佛教创始人(公元前563-483)在世的年代大约早过一千五百年。在佛教传到中国之前的许多世纪中,中国人都是一神论者。他们只信有一位神。但随着时间的推移,中国人添加了许多神灵,并开始敬拜牠们。但即使这样,上帝在中国古代文化中,仍然是一位至高无上的神。后来,亚洲人逐渐忘记了这位上天之王 ── 上帝。他们开始敬拜其他神灵, 甚至膜拜他们祖先的灵。他们转向了佛教与其他宗教。

美国如今正在走着相似的道路,正在转离真神。奥巴马总统在他就职宣誓仪式上说, "美国不是一个基督教国家"。美国曾是一个基督教国家,但奥巴马先生说美国不是。他废除了国庆日祷告,这是美国人已经纪念了几十年的节日。许多美国人不再相信我们先父敬仰的神。古代的华人也经历了类似的过程。就像现代的美国人一样,他们逐渐地离弃了上天之王 ──上帝。如今的许多美国人、以及许多亚洲人,并不认识真神。

雅典的情形也是如此。他们离弃了永生的神。圣经说:

"因为,他们虽然知道神,却不当作神荣耀祂,也不感谢祂。他们的思念变为虚妄,无知的心就昏暗了" (罗 1:21)。

他们再也不认识他们起初敬拜的那位神。保罗对他们说:"我…遇见一座坛,上面写着「未识之神」…[这位神] 我现在告诉你们" (徒 17:23)。他们设立了数百座偶像和伪神像。但是,他们不认识真正的神。真神变成了「未识之神」。

然后,保罗告诉他们,这「未识之神」造了世界,并造了世上一切事物。保罗说,那位他们不认识的神,是 "天地的主", 祂不住在人手所造的殿宇中。他告诉他们,这位「未识之神」就是上帝、上天之王、"天地的主" (徒 17:24)。

所以,我们要你接受的,不是什么新的信仰。基督教信仰内没有什么是新东西。基督教是世界上最古老的宗教,其根源可追溯到时间的开始。基督教的诞生,比佛教、道教、印度教、伊斯兰教、或其他宗教要早许多世纪。基督来到人间,为要把我们带回到天父── 上帝── 上天之王的身边。使徒保罗说:

"那时…在所应许的诸约上是局外人,并且活在世上没有指望,没有神。你们从前远离神的人,如今却在基督耶稣里,靠着祂的血,已经得亲近了" (以弗所书 2:12-13)。

基督来到人间,要使我们与我们上古先烈所敬仰的神和好。基督来到人间,为要粉碎我们的迷信,废除我们的偶像。基督来到人间,为要使我们认识未识之神!

然后,使徒保罗告诉他们,神 "从一本血脉造出万族的人,住在全地上" (徒 17:26)。今晚,世界各地处处充满了种族冲突和纷争。中国和日本之间局势紧张。伊朗人和以色列的犹太人,在种族问题上也保持着紧张的局势。然而,这里的症结不是种族的问题,而是属灵的问题。种族歧视是罪孽带来的恶果之一。

保罗说,神从 "一本血脉" 造出万族人。他是怎么知道的呢?他通过神在圣经里的启示而得知的!直到现代,人类才得知神在两千多年前便揭示给保罗的事情!你可以把一位非洲人的血输给一个白人;也可以把一位华人的血输给一个澳大利亚土著人。为什么可以这样做呢?因为神 "从一本血脉造出万族的人,住在全地上" (徒17:26)。保罗那天讲的话,一定令许多雅典人惊讶不已。因为罪的缘故,他们成了种族歧视者。他们认为自己比其他人优越。但他们错了。「未识之神」通过一个男人和一个女人造成了全人类。最近的DNA研究表明,整个人类来源于一个位于中东的女人。《时代周刊》几年前对此曾有一侧封面报导。无论你来自什么种族,我们都是有联系的。我们都是血脉相关的兄弟姐妹!而基督把我们带回到一个大家庭里、到教会里。我今晚想对我们的年轻人说,不要让种族歧视阻止你结交另一种族或文化的朋友。在我们的教会里,要杜绝种族歧视!害怕与另一族裔的人交朋友是属血气、有罪的行为!前几天晚上我的儿子说,我和我太太结婚三十年后还是如此和睦地相处,这是一个奇蹟 ── 他这么说是因为我的太太是拉美裔,而我是白人。我们上周四庆祝了我们的三十周年结婚纪念日。我想,我儿子的说法在某种程度上是正确的。这看起来似乎是个奇蹟,但是对我来说,这是很顺其自然的!我无法想像没有她的生活!她是神赐给我的礼物,我为此每天感谢神!

而我们的教会也应当是这样的,因为神 "从一本血脉造出万族的人,住在全地上" (使徒行传 17:26)。我在一间华人教会里受洗,而作我的牧师长达二十余年的牧师,也是一位华人。在我看来,这是很自然的事。失丧迷途的世界会觉得这很奇怪。他们无时无刻地互相攻打对方。一个族裔对另一个族裔充满了敌意。可要知道,主耶稣基督来到人间,不仅仅是要使我们与神和好,也要把我们聚合在一起,使所有种族在教会里和为一体!我们的教会由许多不同的族群组成。像这样的教会,应当是这世间最自然的组合才对,因为神把我们带到了一起!罪恶把我们分开,但是神把我们聚合在一起。从某种角度来讲,这的确需要奇蹟 ── 重生的奇蹟 ──才能发生!如果我们真正的得到了重生,这便能够发生!当莱斯博士(Dr. John R. Rice)最小的女儿几周前来访我们教会时,她和我太太在我们教会中数算出二十个不同的族裔和文化。她说这非常的好, 要把这传统努力保持下去!让世界看到我们都是在基督里的兄弟姐妹!在这分歧对立的世界里,让这间教会成为和谐与爱心的见证!

使徒保罗告诉那些在雅典的民众,

"世人蒙昧无知的时候,神并不监察,如今却吩咐各处的人都要悔改" (使徒行传 17:30)。

神不去追究他们过去的无知和迷信,但如今却要求我们悔改,无论我们是什么族裔或背景都不例外。祂 "如今却吩咐各处的人都要悔改。" 这并非是一条建议或忠告。神吩咐我们要悔改!这是神的话!神说:"我命令你悔改。" 这表明了你需要改变对罪恶的看法。这表明了你需要离弃罪恶,转向基督。这表明了你需要停止相信自己,来信靠基督。当你真正的悔改时,你便可通过神的大能获得重生!

基督来到世上为拯救我们脱离罪孽、死亡、和地狱。祂特意来到人间去死在十字架上,去偿还承担对我们罪孽的惩罚。祂来是为了将祂的宝血洒在十字架上,好使我们的罪孽在神的眼目中获得清洗。然后,基督的身体有骨有肉地从死中复活了,如今仍然活在上天,生活在另一维空间内,正在为我们祷告。当你靠信念来投靠基督时,你便会即刻得到重生,与基督一同进入一种全新的生活。圣经如此说, "若有人在基督里,他就是新造的人,旧事已过,都变成新的了" (哥林多后书 5:17)。

我们中间有一位女生,一位白人女孩,近来一直在帮助一位新来教会的华人女子。这位白人女生上周递给我一张祷告请求卡片。卡上写的虽不完全合乎语法,但她的祷告请求则却是极为美好的。她希望我为那位华人女生祷告, "使她能感受到永生基督的爱,而不是仅仅感到「教会」"。太好了!阿们!我们正在祈求, 你的眼光能超越周围教会的人。我们希望你能够感受、并了解永生基督的爱!我们渴望你能得救,获得重生,通过对永生基督的信念,能出死入生!

保罗告诉那些在雅典的人,神使基督从死中复活了,并告诉他们,他们必须信靠基督。不然,在「末日审判」中,祂会定他们的罪。基督如今仍旧活着。祂将回到人间来审判世人。你做好了准备没有?你一身的罪孽是否得到了基督宝血的清洗?

保罗在亚略巴古宣道的结果如何?反响有三种,

"众人听见从死里复活的话,就有讥诮他的;又有人说:我们再听你讲这个罢! 于是保罗从他们当中出去了。 但有几个人贴近他,信了主,其中有亚略巴古的官丢尼修,并一个妇人,名叫大马哩,还有别人一同信从"  (使徒行传 17:32-34)。

有人对他嗤之以鼻。有人说, "我们再听你讲这个罢!" 我们需要听更多有关此事的道理,反复斟酌。但有些人当时立刻信靠了基督,获得了拯救。我们祈求,你们中间今晚也会有人离弃罪孽的生活,信靠耶稣基督,靠祂获得拯救,用祂的宝血洗净你的罪孽。那时,你便会与神重新建立关系,如此,你也能亲自认识中国古代的真神上帝 ── 上天之王!

今晚,如果你希望信靠主耶稣来得救的话,我会有时间来与大家谈话。愿神帮你如此去做!阿们!

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(证道 / 宣道结束)
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write to him at P.O. Box 15308, Los Angeles, CA 90015. Or phone him at (818)352-0452.

宣道前陈群忠医生 (Dr. Kreighton L. Chan) 领会众祷告。
宣道前葛利费斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)的独唱﹕
"Praise, My Soul, the King of Heaven" (词: Henry F. Lyte, 1793-1847)。