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未識之神

〔在華人中秋節喜慶活動中所宣之道〕
THE UNKNOWN GOD
(A SERMON GIVEN AT THE CHINESE MID-AUTUMN FESTIVAL)
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

二○一二年九月二十九日星期六晚
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Saturday Evening, September 29, 2012


請大家起立。請把聖經打開到使徒行傳第十七章第二十二節。這在司可福研讀版聖經內是第1173頁。

"保羅站在亞略巴古當中,說:眾位雅典人哪,我看你們凡事很敬畏鬼神。我遊行的時候,觀看你們所敬拜的,遇見一座壇,上面寫着「未識之神」。你們所不認識而敬拜的, 我現在告訴你們。創造宇宙和其中萬物的神,既是天地的主,就不住人手所造的殿,也不用人手服事,好像缺少什麼;自己倒將生命、氣息、萬物,賜給萬人。祂從一本血脈造出萬族的人,住在全地上,並且預先定準他們的年限和所住的疆界,要叫他們尋求神,或者可以揣摩而得,其實祂離我們各人不遠;我們生活、動作、存留,都在乎祂。就如你們作詩的,有人說:我們也是祂所生的。我們既是神所生的,就不當以為神的神性像人用手藝、心思所雕刻的金、銀、石。世人蒙昧無知的時候,神並不監察,如今卻吩咐各處的人都要悔改。因為祂已經定了日子,要藉着祂所設立的人按公義審判天下,並且叫祂從死裡復活,給萬人作可信的憑據。眾人聽見從死裡復活的話,就有譏誚祂的;又有人說:我們再聽你講這個罷!於是保羅從他們當中出去了。但有幾個人貼近他,信了主,其中有亞略巴古的官丟尼修,並一個婦人,名叫大馬哩,還有別人一同信從" (使徒行傳 17:22-34)。

請坐。

使徒保羅到了希臘的首都雅典。雅典是古代世界的文化中心。這是亞里士多德、柏拉圖、蘇格拉底的家鄉。保羅在希臘城內散步,來到了亞略巴古馬爾斯•希爾(Mars Hill)學院。我太太和倆兒子兩年前從以色列返回的途中,曾繞道經過這地方。那時的馬爾斯•希爾學院中擺滿了數百座神像。當時的哲學家便在那裡聚會。在眾多的神像之中, 保羅發現有一座神像,刻在上面的名字是:「未識之神」。他們設立了許多偶像和神像,但在他們的心目中,他們知道有一位自己不認識的神。當有群人集拢在一起時,保羅便開始向他們傳道。他說: "我…遇見一座壇,上面寫着「未識之神.」你們雖不認識卻敬拜的,我現在告訴你們" (徒17:23)。

我們今天的晚宴,是為了慶祝華人的中秋節。有些每個人把中秋節稱作月餅節(Moon Cake Festival)。在亞洲的許多國家中,都有慶祝這一節日的習慣。例如韓國、日本(直到1883年改用不同的日歷為止)、印尼、菲律賓、老撾、泰國、柬埔寨、越南、緬甸、台灣、新加坡、以及亞洲的許多地區。中秋節落在陽曆秋分前後滿月的那天, 是月亮最圓滿的那天。

理雅各博士(Dr. James Legge, 1815-1897)是牛津大學教漢語和中國文學的教授。據理博士所說,中國古人對月亮並不頂禮膜拜。他說,華人起初敬拜的是一位神,他們把這位神稱作上帝。理博士引用了《尚書》內記載的有關舜王的舜典。舜王的統治結束於公元前2207年。《尚書》內的舜典如此說, "「他以尋常的方式,特別地向上帝作祭獻,」由此可見,他在向神作祭獻" (James Legge, Ph.D., The Religions of China, Hodder and Stoughton, 1880, 第24-25頁)。在古代的時候,中國人和其他亞洲國家的民眾僅敬拜一位神,即上帝 ──上天之王。這比孔夫子(公元前551-479)或佛教創始人(公元前563-483)在世的年代大約早過一千五百年。在佛教傳到中國之前的許多世紀中,中國人都是一神論者。他們只信有一位神。但隨着時間的推移,中國人添加了許多神靈,並開始敬拜牠們。但即使這樣,上帝在中國古代文化中,仍然是一位至高無上的神。後來,亞洲人逐漸忘記了這位上天之王 ── 上帝。他們開始敬拜其他神靈, 甚至膜拜他們祖先的靈。他們轉向了佛教與其他宗教。

美國如今正在走着相似的道路,正在轉離真神。奧巴馬總統在他就職宣誓儀式上說, "美國不是一個基督教國家"。美國曾是一個基督教國家,但奧巴馬先生說美國不是。他廢除了國慶日禱告,這是美國人已經紀念了幾十年的節日。許多美國人不再相信我們先父敬仰的神。古代的華人也經歷了類似的過程。就像現代的美國人一樣,他們逐漸地離棄了上天之王 ──上帝。如今的許多美國人、以及許多亞洲人,並不認識真神。

雅典的情形也是如此。他們離棄了永生的神。聖經說:

"因為,他們雖然知道神,卻不當作神榮耀祂,也不感謝祂。他們的思念變為虛妄,無知的心就昏暗了" (羅 1:21)。

他們再也不認識他們起初敬拜的那位神。保羅對他們說:"我…遇見一座壇,上面寫着「未識之神」…[這位神] 我現在告訴你們" (徒 17:23)。他們設立了數百座偶像和偽神像。但是,他們不認識真正的神。真神變成了「未識之神」。

然後,保羅告訴他們,這「未識之神」造了世界,並造了世上一切事物。保羅說,那位他們不認識的神,是 "天地的主", 祂不住在人手所造的殿宇中。他告訴他們,這位「未識之神」就是上帝、上天之王、"天地的主" (徒 17:24)。

所以,我們要你接受的,不是什麼新的信仰。基督教信仰內沒有什麼是新東西。基督教是世界上最古老的宗教,其根源可追溯到時間的開始。基督教的誕生,比佛教、道教、印度教、伊斯蘭教、或其他宗教要早許多世紀。基督來到人間,為要把我們帶回到天父── 上帝── 上天之王的身邊。使徒保羅說:

"那時…在所應許的諸約上是局外人,並且活在世上沒有指望,沒有神。你們從前遠離神的人,如今卻在基督耶穌裡,靠着祂的血,已經得親近了" (以弗所書 2:12-13)。

基督來到人間,要使我們與我們上古先烈所敬仰的神和好。基督來到人間,為要粉碎我們的迷信,廢除我們的偶像。基督來到人間,為要使我們認識未識之神!

然後,使徒保羅告訴他們,神 "從一本血脈造出萬族的人,住在全地上" (徒 17:26)。今晚,世界各地處處充滿了種族衝突和紛爭。中國和日本之間局勢緊張。伊朗人和以色列的猶太人,在種族問題上也保持着緊張的局勢。然而,這裡的癥結不是種族的問題,而是屬靈的問題。種族歧視是罪孽帶來的惡果之一。

保羅說,神從 "一本血脈" 造出萬族人。他是怎麼知道的呢?他通過神在聖經裡的啟示而得知的!直到現代,人類才得知神在兩千多年前便揭示給保羅的事情!你可以把一位非洲人的血輸給一個白人;也可以把一位華人的血輸給一個澳大利亞土著人。為什麼可以這樣做呢?因為神 "從一本血脈造出萬族的人,住在全地上" (徒17:26)。保羅那天講的話,一定令許多雅典人驚訝不已。因為罪的緣故,他們成了種族歧視者。他們認為自己比其他人優越。但他們錯了。「未識之神」通過一個男人和一個女人造成了全人類。最近的DNA研究表明,整個人類來源於一個位於中東的女人。《時代周刊》幾年前對此曾有一側封面報導。無論你來自什麼種族,我們都是有聯繫的。我們都是血脈相關的兄弟姐妹!而基督把我們帶回到一個大家庭裡、到教會裡。我今晚想對我們的年輕人說,不要讓種族歧視阻止你結交另一種族或文化的朋友。在我們的教會裡,要杜絕種族歧視!害怕與另一族裔的人交朋友是屬血氣、有罪的行為!前幾天晚上我的兒子說,我和我太太結婚三十年後還是如此和睦地相處,這是一個奇蹟 ── 他這麼說是因為我的太太是拉美裔,而我是白人。我們上週四慶祝了我們的三十週年結婚紀念日。我想,我兒子的說法在某種程度上是正確的。這看起來似乎是個奇蹟,但是對我來說,這是很順其自然的!我無法想像沒有她的生活!她是神賜給我的禮物,我為此每天感謝神!

而我們的教會也應當是這樣的,因為神 "從一本血脈造出萬族的人,住在全地上" (使徒行傳 17:26)。我在一間華人教會裡受洗,而作我的牧師長達二十餘年的牧師,也是一位華人。在我看來,這是很自然的事。失喪迷途的世界會覺得這很奇怪。他們無時無刻地互相攻打對方。一個族裔對另一個族裔充滿了敵意。可要知道,主耶穌基督來到人間,不僅僅是要使我們與神和好,也要把我們聚合在一起,使所有種族在教會裡和為一體!我們的教會由許多不同的族群組成。像這樣的教會,應當是這世間最自然的組合才對,因為神把我們帶到了一起!罪惡把我們分開,但是神把我們聚合在一起。從某種角度來講,這的確需要奇蹟 ── 重生的奇蹟 ──才能發生!如果我們真正的得到了重生,這便能夠發生!當萊斯博士(Dr. John R. Rice)最小的女兒幾週前來訪我們教會時,她和我太太在我們教會中數算出二十個不同的族裔和文化。她說這非常的好, 要把這傳統努力保持下去!讓世界看到我們都是在基督裡的兄弟姐妹!在這分歧對立的世界裡,讓這間教會成為和諧與愛心的見證!

使徒保羅告訴那些在雅典的民眾,

"世人蒙昧無知的時候,神並不監察,如今卻吩咐各處的人都要悔改" (使徒行傳 17:30)。

神不去追究他們過去的無知和迷信,但如今卻要求我們悔改,無論我們是什麼族裔或背景都不例外。祂 "如今卻吩咐各處的人都要悔改。" 這並非是一條建議或忠告。神吩咐我們要悔改!這是神的話!神說:"我命令你悔改。" 這表明了你需要改變對罪惡的看法。這表明了你需要離棄罪惡,轉向基督。這表明了你需要停止相信自己,來信靠基督。當你真正的悔改時,你便可通過神的大能獲得重生!

基督來到世上為拯救我們脫離罪孽、死亡、和地獄。祂特意來到人間去死在十字架上,去償還承擔對我們罪孽的懲罰。祂來是為了將祂的寶血灑在十字架上,好使我們的罪孽在神的眼目中獲得清洗。然後,基督的身體有骨有肉地從死中復活了,如今仍然活在上天,生活在另一維空間內,正在為我們禱告。當你靠信念來投靠基督時,你便會即刻得到重生,與基督一同進入一種全新的生活。聖經如此說, "若有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了" (哥林多後書 5:17)。

我們中間有一位女生,一位白人女孩,近來一直在幫助一位新來教會的華人女子。這位白人女生上週遞給我一張禱告請求卡片。卡上寫的雖不完全合乎語法,但她的禱告請求則卻是極為美好的。她希望我為那位華人女生禱告, "使她能感受到永生基督的愛,而不是僅僅感到「教會」"。太好了!阿們!我們正在祈求, 你的眼光能超越周圍教會的人。我們希望你能夠感受、並瞭解永生基督的愛!我們渴望你能得救,獲得重生,通過對永生基督的信念,能出死入生!

保羅告訴那些在雅典的人,神使基督從死中復活了,並告訴他們,他們必須信靠基督。不然,在「末日審判」中,祂會定他們的罪。基督如今仍舊活着。祂將回到人間來審判世人。你做好了準備沒有?你一身的罪孽是否得到了基督寶血的清洗?

保羅在亞略巴古宣道的結果如何?反響有三種,

"眾人聽見從死裡復活的話,就有譏誚他的;又有人說:我們再聽你講這個罷! 於是保羅從他們當中出去了。 但有幾個人貼近他,信了主,其中有亞略巴古的官丟尼修,並一個婦人,名叫大馬哩,還有別人一同信從"  (使徒行傳 17:32-34)。

有人對他嗤之以鼻。有人說, "我們再聽你講這個罷!" 我們需要聽更多有關此事的道理,反復斟酌。但有些人當時立刻信靠了基督,獲得了拯救。我們祈求,你們中間今晚也會有人離棄罪孽的生活,信靠耶穌基督,靠祂獲得拯救,用祂的寶血洗淨你的罪孽。那時,你便會與神重新建立關係,如此,你也能親自認識中國古代的真神上帝 ── 上天之王!

今晚,如果你希望信靠主耶穌來得救的話,我會有時間來與大家談話。願神幫你如此去做!阿們!

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(證道 / 宣道結束)
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宣道前陳群忠醫生 (Dr. Kreighton L. Chan) 領會眾禱告。
宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)的獨唱﹕
"Praise, My Soul, the King of Heaven" (詞: Henry F. Lyte, 1793-1847)。