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Himno cantado antes del sermón: “Higher Ground”/“Camino Alto” (por Johnson Oatman, Jr., 1856-1926).


¿EL CORONAVIRUS NOS PARARA?

por Dr. R. L. Hymers, Jr.,
Pastor Emérito

Un sermón predicado en el Tabernáculo Bautista de Los Ángeles
La Tarde del día del Señor, 10 de Mayo de 2020


Por favor voltee a Lucas 21:8-11.

“El entonces dijo: Mirad que no seáis engañados; porque vendrán muchos en mi nombre, diciendo: Yo soy el Cristo, y: El tiempo está cerca. Mas no vayáis en pos de ellos. Y cuando oigáis de guerras y de sediciones, no os alarméis; porque es necesario que estas cosas acontezcan primero; pero el fin no será inmediatamente. Entonces les dijo: Se levantará nación contra nación, y reino contra reino; y habrá grandes terremotos, y en diferentes lugares hambres y pestilencias; y habrá terror y grandes señales del cielo.” (Lucas 21:8-11; p. 1063 Scofield).

Ahora voltea a Mateo 24:4-8 (p. 992).

“Respondiendo Jesús, les dijo: Mirad que nadie os engañe. Porque vendrán muchos en mi nombre, diciendo: Yo soy el Cristo; y a muchos engañarán. Y oiréis de guerras y rumores de guerras; mirad que no os turbéis, porque es necesario que todo esto acontezca; pero aún no es el fin. Porque se levantará nación contra nación, y reino contra reino; y habrá pestes, y hambres, y terremotos en diferentes lugares. Y todo esto será principio de dolores.” (Mateo 24:4-8).

Quiero que noten una palabra en estos pasajes - “pestes.” Entonces nota Mateo 24:8, “Y todo esto será principio de dolores.”

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Entonces fíjate “pestes” es importante, es loimoi (plural) en griego. Unger’s Bible Commentary, El Comentario Bíblico Unger, dice que la palabra se “aplica a..la peste.” Jesús predijo la peste del SIDA. La palabra también habla de la pandemia de coronavirus. Mira lo que Cristo dijo acerca de estas pestes, en el versículo 8, “Todos estos son el comienzo de los dolores.” Las palabras griegas significan “el comienzo de los dolores de parto” (MacArthur).

Hablando de nuestros días, J. N. Darby dijo, “Habrá una iglesia falsa: habrá hambrunas, pestilencias, terremotos.” Vine’s Expository Dictionary, El Diccionario Expositivo de Vine, explica una peste es “cualquier enfermedad infecciosa mortal, usada en forma plural en Lucas 21:11.”

Ahora considere cómo la gente “irá a la iglesia” después de la peste de Covid. Un informe en onenewsnow.com (24 de Abril de 2020) se tituló, “¿Cómo ‘irán a la iglesia’ la gente después de la crisis de Covid?” Dice que muchas personas “están mirando servicios en la interred.” Dice que “la vida de la iglesia después de la pandemia podría verse marcadamente diferente de lo que era antes.” “El 42% dice que el dar esta peor que antes de la pandemia.” “Se encontró un grado de ansiedad entre los líderes de la iglesia que tienen miedo de lo que enfrentarán una vez que termine el estar cerrado.” “Con una gran proporción de personas que van a la iglesia yendo a las mega grandes iglesias, existe un cierto grado de aprensión entre los líderes de las iglesias en todo los Estados Unidos.” “Como científicos del comportamiento, creemos que el escenario” en lugar de “es el más probable, y eso tiene muchos pastores preocupados.” “La cultura ha enseñado a las personas a esperar que las cosas estén...disponibles bajo demanda.”

Después de pasar los últimos 62 años en el ministerio, creo que estos temores tienen buena base. Creo que esto bien podría ser parte de la profecía de los últimos tiempos mencionada en II Tesalonicenses 2:3, “Nadie os engañe en ninguna manera; porque no vendrá sin que antes venga la apostasía” (Hē apostasia” – la apostasía). El Dr. Merrill F. Unger dijo, “La caída parcial da paso a la caída completa - el abandono continuo de toda fe por parte de la Cristiandad” (Biblical Demonology, Demonología Bíblica, p. 207). ¿Podemos ser verdaderos cristianos si no obedecemos este importante versículo de la Escritura?

“No dejando de congregarnos, como algunos tienen por costumbre, sino exhortándonos; y tanto más, cuanto veis que aquel día se acerca” (Hebreos 10:25; p. 1256).

El Dr. W. A. Criswell dijo sobre este versículo, “El autor de Hebreos afirma que la práctica de reunirse juntos debe aumentar...a medida que se acerca el día de Cristo...la importancia crucial de la iglesia local, y la necesidad de que cada cristiano sea fiel a la comunidad local de los santos” (The Criswell Study Bible, La Biblia de Estudio de Criswell; nota sobre Hebreos 10:25).

Creo que estas palabras tienen un significado aún mayor hoy, cuando vemos acercándose la segunda venida de Cristo. Los nuevos evangélicos no obedecen este versículo. Será aún más rechazado a medida que avancemos hacia la Gran Tribulación. Satanás sabe que debe separar a los verdaderos cristianos de sus iglesias locales para debilitarlos aún más, por lo que finalmente se someterán al Anticristo.

Estoy muy triste porque hombres como David Jeremiah no enfatizan más el ir regularmente a su iglesia local. El Dr. Jeremiah no le dice a su audiencia cómo prepararse para la Gran Tribulación.

Ahora voltea a Mateo 24:6-8 (p. 993).

“Y oiréis de guerras y rumores de guerras; mirad que no os turbéis, porque es necesario que todo esto acontezca; pero aún no es el fin. Porque se levantará nación contra nación, y reino contra reino; y habrá pestes, y hambres, y terremotos en diferentes lugares. Y todo esto será principio de dolores” (Mateo 24:6, 7, 8).

“Pero aún no es el fin” (24:6).

“Porque se levantará nación contra nación, y reino contra reino; y habrá pestes, y hambres, y terremotos en diferentes lugares. Y todo esto será principio de dolores” (Mateo 24:7, 8).

“Y todo esto será principio de dolores.” (24:8).

Ahora estoy de acuerdo con el Dr. J. Vernon McGee en que 24:9 es el comienzo de la Gran Tribulación. El Dr. A. W. Tozer dijo,

“Seguramente los días son malos y los tiempos están creciendo tarde, pero el verdadero cristiano no es tomado por sorpresa. Ha sido advertido de tiempos como estos y los ha estado esperando” (“Of God and Men,” “De Dios y Hombres” p. 131).

Por favor, párate mientras leo a Mateo 24:7-14, p. 993.

“Porque se levantará nación contra nación, y reino contra reino; y habrá pestes, y hambres, y terremotos en diferentes lugares. Y todo esto será principio de dolores. Entonces os entregarán a tribulación, y os matarán, y seréis aborrecidos de todas las gentes por causa de mi nombre. Muchos tropezarán entonces, y se entregarán unos a otros, y unos a otros se aborrecerán. Y muchos falsos profetas se levantarán, y engañarán a muchos; y por haberse multiplicado la maldad, el amor de muchos se enfriará. Mas el que persevere hasta el fin, éste será salvo. Y será predicado este evangelio del reino en todo el mundo, para testimonio a todas las naciones; y entonces vendrá el fin.” (Mateo 24:7-14).

Ahora debo decirte que ya no creo en el rapto antes de la tribulación. He llegado a creer que el rapto es antes de que se derrame la ira de Dios. Por lo tanto, en general, creo en el Rapto de la iglesia es antes de la ira, como Marvin Rosenthal dijo en su libro The Pre-Wrath Rapture of the Church, El Rapto De La Iglesia Antes La Ira (Thomas Nelson Publications, 1990). No juzgues el libro de Rosenthal hasta que lo leas primero.

Marvin J. Rosenthal, como yo, creía firmemente en el rapto de la iglesia antes de la tribulación. El Sr. Rosenthal enseña, en su libro, que el rapto no vendrá hasta un poco antes de los Juicios de Cupa de Apocalipsis 16. Por lo tanto, creo en el rapto, pero no creo que suceda hasta un poco antes de los Juicios de Cupa de Apocalipsis 16. Esto no es una herejía, pero es exactamente lo que predice la Biblia. El gran evangelista Chino John Sung creía esto. También el Dr. Timothy Lin, mi mentor y pastor durante 24 años. El Dr. Christopher L. Cagan también cree esto.

¿Tiene razón Rosenthal? Creo que está muy cerca de tener razón. Antes de rechazar a Rosenthal, debes leer y estudiar el capítulo dieciséis de su libro, “The Coming and the End,” “La Venida y el Fin.”

Mi propósito en este sermón es mostrar que si nosotros los “Cristianos” no podemos soportar una “peste” en los días antes de la Gran Tribulación, ¿cómo podremos resistir durante la Gran Tribulación misma?

“Porque habrá entonces gran tribulación, cual no la ha habido desde el principio del mundo hasta ahora, ni la habrá. Y si aquellos días no fuesen acortados, nadie sería salvo; mas por causa de los escogidos, aquellos días serán acortados” (Mateo 24:21, 22; p. 993).

Estos versículos muestran la “Gran Tribulación.” El Dr. J. Vernon McGee dijo, “Leímos en el Libro de Apocalipsis que durante la Gran Tribulación un tercio de la población de la tierra será destruida...durante ese período será arruinada. Hubo un tiempo en que esto parecía ser una exageración. Sin embargo, ahora que varias naciones del mundo tienen bombas atómicas, que podrían destruir la población del mundo, ya no parece exagerada” (Thru the Bible, Atreves de la Biblia; nota sobre Mateo 24:22).

Jesús dijo, “Por tanto, cuando veáis en el lugar santo la abominación desoladora de que habló el profeta Daniel (el que lee, entienda),” (Mateo 24:15; p. 993). El Dr. McGee dijo, “Nuestro Señor, sin duda, se está refiriendo a...una imagen del Anticristo (véase Daniel 12:11) que se establecerá en el Templo [reconstruido].”

“Porque habrá entonces gran tribulación, cual no la ha habido desde el principio del mundo hasta ahora, ni la habrá. Y si aquellos días no fuesen acortados, nadie sería salvo; mas por causa de los escogidos, aquellos días serán acortados” (Mateo 24:21, 22; p. 993).

El Dr. McGee dijo, “Dios no permitirá que la humanidad se suicide. Esa es la razón por la que será un período tan breve” (McGee, ibid., nota sobre Mateo 24:22). Mira también que los cristianos “escocidos” todavía estarán aquí, como dice Marvin J. Rosenthal en su libro, Wrath Rapture of the Church, El Rapto De La Iglesia Antes La Ira.

Ahora voltea a II Tesalonicenses 2:3 (p. 1229).

“Nadie os engañe en ninguna manera; porque no vendrá sin que antes venga la apostasía” (II Tesalonicenses 2:3; p. 1229).

“Excepto que la apostasía es lo primero” (traducción moderna).

En estos días de apostasía, muchos predicadores, como Kreighton y Waldrip, se olvidaron de la advertencia dada en I Timoteo 4:1, 2. Voltea a I Timoteo 4:1, 2 (p. 1233).

“Pero el Espíritu dice claramente que en los postreros tiempos algunos apostatarán de la fe, escuchando a espíritus engañadores y a doctrinas de demonios; por la hipocresía de mentirosos que, teniendo cauterizada la conciencia” (I Timoteo 4:1,2).

Porque se olvidan por completo de esta profecía, prestan atención a “espíritus engañadores y a doctrinas de demonios; por la hipocresía de mentirosos que, teniendo cauterizada la conciencia.” Por eso los hombres como ellos hacen quebrantamientos de las iglesias. ¿Por qué? Porque ciegamente “escuchan atención a las doctrinas de los demonios,” ¡por eso!

Aquí hay varias características de los “líderes” que hacen quebrantamientos de iglesias. Estos son dados por el Dr. Roy Branson, en su libro, Church Split, Quebrantamiento de Iglesia (pp. 29-31).

1. Son egotistas. No están dispuestos a admitir que cualquiera, incluso el pastor, podría ser más sabio que ellos.

2. Son interesada en sí mismos. Quieren su propio camino, sin importar quién o qué sufra como resultado.

3. No lo admitirán cuando estén equivocados. Otra marca de un egoísta.

4. Tienen hambre de reconocimiento personal y gloria.

5. Son insubordinados. Ninguna enseñanza Bíblica es más clara que la autoridad del pastor y la advertencia de obedecerlo y seguirlo. Dicen que son leales a Cristo. Dicen que el pastor es un tirano cruel.

6. Son engañosos. Fingen estar preocupados por la iglesia. Pero están realmente preocupados por su propio dominio y posición.

7. Utilizan mal las palabras, “Amo al pastor, pero...” Luego atacan al pastor.

8. Citan erróneamente al pastor, o aplican motivos equivocados a sus palabras.

9. Aplican motivos equivocados a todo lo que hace el pastor.

10.No aceptarán la enseñanza. Ellos no “prestan atención” a lo que dice la Biblia.

11.Defienden las causas de otros con quejas contra el pastor. Por lo tanto, reclutan aliados para el quebrantamiento de la iglesia venidera.

Todas estas características aparecieron en el quebrantamiento Kreighton/Waldrip.

No me podía ponerme de pie mientras que predicaba. Esto animó a Kreighton. Es un hombre bastante tímido, pero estaba enojado conmigo por no dejar que el fuera el principal predicador. Dijo una y otra vez que no estaba molesto. Incluso escribió diciéndole al Dr. Cagan que no necesitaba predicar para “estar satisfecho.” No le dejé predicar porque no tenía los dones para hacerlo. Dijo que estaba de acuerdo conmigo. Pero mintió cuando dijo eso. Como muchos jóvenes de su edad, tuvo una mala relación con su propio padre. Entonces, cuando me enfermé, él puso la rebelión contra su padre sobre mí. Pero lo hizo en secreto. En lugar de hablar conmigo, comenzó a tener reuniones secretas con otro predicador, John Waldrip. Sus reuniones con Waldrip eran desconocidas a mí. Waldrip se convirtió en su aliado en estas reuniones “secretas.”

Entonces Kreighton comenzó a dejar que otros en la iglesia supieran que él no estaba de acuerdo conmigo. Pero él nunca me habló de sus desacuerdos. Cuando supe de la rebelión de Kreighton, ya era demasiado tarde. Sacó dos tercios de nuestros jóvenes y comenzó su propia “iglesia” con ellos. Nos quedamos con solo unas 35 personas leales.

En el momento de el quebrantamiento, tenía casi 80 años y estaba enfermo. Después de haber pasado por cosas como esta antes, sabía que Dios todavía estaría conmigo, así que no me preocupé demasiado de esto.

Uno de los diáconos trató de pelear conmigo. Otro diácono puso fotos pornográficas de él y una mujer en su sitio de interred. Otro líder dijo que yo era intolerante contra los negros en nuestra iglesia. Otro líder se quejó de que detuve la predicación de calle debido a los ataques de personas LGBTQS, que de todos modos no recibían ayuda.

Cuando paso todas estas cosas, renuncié como pastor y el Dr. Cagan fue nombrado pastor. Su propio hijo, a quien yo estaba preparando para ser el próximo pastor, se fue, aunque lo consideraba un amigo cercano.

¡Y luego llegó el coronavirus! Así que nos mudamos del antiguo edificio de la iglesia y comenzamos las reuniones en las casas, conmigo, como Pastor Emérito, dando un sermón cada domingo en los televisores de las casas.

Hemos comprado un nuevo edificio de iglesia en un suburbio de Los Ángeles. Estaré guiando a un hombre joven chino para que se haga cargo cuando ya no pueda predicar.

Me han criticado por predicar sobre demonios y quebrantamientos de iglesias, pero tengo una gran audiencia de predicadores del “tercer mundo” que leen mis sermones en 43 idiomas en todo el tercer mundo. Dado que los quebrantamientos de la iglesia ahora están sucediendo en el “tercer mundo,” así como en los Estados Unidos, he sentido que estos sermones serán de ayuda tanto para ellos como para nosotros. Siento que Dios quiere que hable sobre este tema al comenzar una nueva iglesia China.

Estoy muy agradecido de que Dios me llamo a ser misionero para el pueblo Chino cuando tenía 19 años. Más de 60 años después, sigo haciendo lo que Dios me llamó a hacer hace muchos años. Todavía soy un misionero por la gracia de Dios. ¡Hace mucho tiempo que abandoné la idea de ser otra cosa! Aquí hay un pequeño poema que el gran John Wesley citó en su Jornal,

Una pequeña pompa, un pequeño balanceo,
Un rayo de sol en un día de invierno,
¡Es todo lo grande y poderoso que tiene
Entre la cuna y la tumba!

He comenzado varias iglesias “desde el principio” en mis 62 años de predicar. Estoy seguro de que Dios nos ayudará al Dr. Cagan y a mí a comenzar de nuevo.

Sin embargo, no será fácil. Por la gracia de Dios, vamos a comenzar esta nueva iglesia en medio del antinomianismo del nuevo evangelicalismo en los últimos días. Requerirá que seas fundamentalistas fuertes. Requerirá que seas fuerte para que una pequeña cosa como el coronavirus no te pare de ser todo lo que pudieras ser para Jesucristo, como el Dr. Timothy Lin y el Pastor Richard Wurmbrand. Recuerda, “Es necesario que a través de muchas tribulaciones entremos en el reino de Dios” (Los Hechos 14:22; p. 1125).

En el camino alto voy, Nuevas alturas gano así;
Orando al seguir, Señor, en tierra alta plántame.
Elévame, Señor a andar por fe en el cielo caminar,
Lugar más alto aun, “Señor, en tierra alta plántame.”

Mi corazón no quiere estar Donde hay dudas y temor;
Aunque unos moren allí, Yo, en tierra alta quiero estar.
Elévame, Señor a andar por fe en el cielo caminar,
Lugar más alto aun, “Señor, en tierra alta plántame.”

Por sobre el mundo he de vivir, Aunque me ataque Satanás;
Canción de santos por la fe Con gozo yo puedo cantar.
Elévame, Señor a andar por fe en el cielo caminar,
Lugar más alto aun, “Señor, En tierra alta plántame.”

Yo quiero alturas escalar Un poco de gloria mirar;
Así hasta el cielo, “Señor, en tierra alta plántame.”
Elévame, Señor a andar por fe en el cielo caminar,
Lugar más alto aun, “Señor, en tierra alta plántame.”
(“Higher Ground,” “Camino Alto” por Johnson Oatman, Jr., 1856-1926).