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重生 – 基督徒相爱的环节

REGENERATION – THE LINK TO CHRISTIAN LOVE
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一五年三月十五日早
于洛杉矶浸信会幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, March 15, 2015

"凡信耶稣是基督的,都是从神而生;凡爱生祂之神的,也必爱从神生的"(约翰一书 5:1)。


我并非在教会里长大。我到了十三岁才开始出席一间浸信教会。我从一开始便注意到的现象之一是,教会里的年轻人相互间并没有爱心,他们也不爱成人或牧师。他们不断地讲下流的玩笑,说他人的坏话。牧师宣道时,他们总在相互传字条,或交头接耳地说话。我还发现,教会里的成人没有相互间的爱心。事实上,他们似乎不喜欢别人,有些人甚至鄙视他人。其实,他们去教会完全是出于习惯。他们已习惯于相聚一处;出于习惯,他们在星期天花几个小时相聚在一起。他们照传统去参加礼拜。但他们彼此间并不相爱。后来,当创建教会的牧师转到了另外一间教会时,他们作礼拜的习惯被打乱了。不久后,他们便分成了三组,争吵不休,很多人离开了教会。那些留下来的人像野兽一般地相互攻击,甚至在礼拜天早上用圣诗集相互投掷击打,在礼拜中破口大骂。

最后,美南浸信会那组人决定分出去另建一所教会,我跟着他们离开了。但在我们建会之后,同样的事情又立即发生了!多数年轻人离开了。最后,我也离开了,加入了一间华人教会,在那里作了二十三年的成员。虽然那里的华人没有那么的凶狠,会众间也很少有爱心 ── 直到神遣下一场复兴时才有所改善。

但在复兴发生后不久,我便离开去读神学院了。我在神学院附近建立了一所教会。刚开始的时候事情还顺利,接着同样的事情又重演了。会众勾心斗角,有人开始离开教会,情形一团糟。我离开后回到了洛杉矶。

四十年前,我在这里建立了教会,她最终成为我们今天出席的这间教会。但这间教会也曾有过痉挛、争斗、与可怕的分裂。经过二十五年的时间,这一切才渐渐平静了下来,成为我们现今的状况。

好,那便是我的经历。你或许会出奇,不知我是如何度过那一切周折的。我也常常对此感到出奇。经历了这一切之后,我仅能说,我知道确实有神,圣经确实是神的道。我不仅仅相信这一切,我对此有铭心刻骨的感受。我 "并不是因我们自己所行的义,乃是照祂的怜悯"(多3:5)才得知这一切的。

但我的经历并非不同寻常。大多数(或全部)年轻的福音派人士都有过类似的经历。我的经历的有些与众不同,仅在于我通过了这一切之后,比我从前更加信奉神,对圣经的信念更坚强了!

在我讲下去之前,我想引用 克莉丝丁·维克尔(Christine Wicker)写的一段话。她写了一本名为《福音民族的衰败:教会中出奇的危机》的书(The Fall of the Evangelical Nation: The Surprising Crisis Inside the Church, HaperOne, 2008)。她在书中说:

美国的福音派基督教正在衰亡。现今的大规模福音派运动并非先锋,而是残局,正在其边缘处崩溃瓦解。无论你怎样去审视:转变、受洗、会员… 奉献… 出席人数… 都在减少、都在下降(同上, 序言,第ix页)。

她用无法否认的实据和统计数字来辅助她的论点。在我读她的书时,我不得不同意她的基本论题:我们的教会正面临着严重的危机。

但这并非什么新奇的论调。早在六十年前,投舍博士(Dr. A. W. Tozer)便屡次提到我们教会的这些问题。例如,投舍博士说:

从很大程度上看,所有福音派社圈对健康的基督教来说都是不友善的。我思考的并非现代主义 [自由派主义]。相反,我指的是那群相信圣经的人,那些挂名正统派的人…我们使人转变加入我们这类疲软〔徒劳、残旧〕的基督教, 但它与新约内的信仰极少有相似之处… 显然,我们必须造就出一些质量更佳的基督徒(Of God and Men, Christian Publications, 1960年, 第12, 13页)。

投舍博士在他同代人中曾被称为先知!

在如今充满了混乱和离道反教的时代中,我们如何能设立一间充满爱心的教会呢?我们必须从圣经的出发点起步 ── 从转变着手。一所由失丧会员组成的教会是不会充满爱心的!真正的转变是一种非常的事件。马丁·罗伊-琼斯博士(Dr. Martyn Lloyd-Jones)是一位伟大的英国宣道士。他说:

成为基督徒是一场危机,一个关键性事件…新约中对此使用了这些词句来描述:新生、新创造、新开端。不仅如此, 新约还将此描述成 神亲手创造的超自然的事物、一个能与 令已死之灵魂得生 相媲美的东西…那通过并倚靠圣子耶稣基督办成的事(Martyn Lloyd-Jones, M.D., Evangelistic Sermons, The Banner of Truth Trust, 1990, 第166页)。

这便把我们带回到我们的经文上。

"凡信耶稣是基督的,都是从神而生,凡爱生祂之神的,也必爱从神生的"(约翰一书 5:1)。

I. 第一,经文内的「信」字是什么意思。

"凡信耶稣是基督的…"(约翰一书 5:1)。

翻译成 "信" 字的希腊文是 "pisteuōn"。罗伯逊博士(Dr. A. T. Robertson)说,"这不仅仅是从理智上的认可,同时也是完全向耶稣基督的屈服…这是pisteuōn的全部含义"(A. T. Robertson, Litt.D., Word Pictures in the New Testament, 卷 VI, Broadman Press, 1953, 第237页; 对约翰一书5:1的注释)。

史特朗说, "pisteuōn" 代表了 "信任、倚靠…一个人"(#4100)。司布真说: "不论你去查询任何希腊语的词典,你都会发现,pisteuōn 一词的含义不仅仅是〔理智上的〕接受,它还包括信任的意思… 信的含义是信任、信靠耶稣基督…〔并非〕仅仅是理智概念上的信…〔那种信〕不会拯救你的灵魂"("Faith and Regeneration," Metropolitan Tabernacle Pulpit, 第979篇,第138页;对约翰一书5:1的注释)。

鬼魔从 "概念上" 信耶稣基督,但你无需久读新约 便会发现像 路加福音4:41这样的经文,

"又有鬼从好些人身上出来,喊着说:你是神的儿子…牠们知道祂是基督"(路加福音 4:41)。

这些鬼魔知道 耶稣是基督,但牠们没有信靠祂。约翰并非要我们仅仅相信耶稣是基督 – 是弥赛亚 – 这一事实。他告诉我们要信靠基督本人,pisteuōn,"对弥赛亚-基督 怀有信心,信靠祂"。

司布真接着讲了铜蛇的故事。有毒蛇咬伤了以色列人, 使他们死了好些人。神告诉摩西,要造一条铜蛇,把它高高地举在杆子上。凡被蛇咬伤 性命垂危的人 只要望向这铜蛇就能存活。在约翰福音3:14-15中,耶稣利用那则故事来解释 我们如何能够得救。司布真说:"相信耶稣,是以信心之眼望向祂,全身心地信任祂"(同上, 第140页)。无论你的信念有多小,只要你望向耶稣,并仅仅去信靠祂:毫无例外,你便有了获得重生的信念。

"凡信耶稣是基督的,都是从神而生…"(约翰一书 5:1)。

II. 第二,凡信耶稣的便获得了重生,是从神而生的。

好,许多仍未信靠耶稣的人 会说他们已经得到了重生,但他们信靠的是其他东西。凯根博士伴随我和伊丽娅娜(Ileana)到圣地亚哥附近参加葬礼。回来的途中,我们在加州最大的一间美南浸信会之一逗留了一下。一场星期六的礼拜正要结束。我们出来时看到一位年轻的女警卫。我问她是不是基督徒。她说, "我是"。我问她, "你是怎样成为基督徒的?" 她说, "我一辈子都是这教会的成员。" 我说, "你可能还没明白我的问题。我问的是,「你是怎样成为基督徒的?」" 她说,"我已受过洗礼。" 我又问她一次,"但你是怎样成为基督徒的?" 她说,"我每周都来作礼拜。" 我悲伤地离开了。我无法说服那位女士讲出一句有关耶稣的话!那间大型美南浸信教会的牧师是世界知名的。那女孩儿一辈子听他宣道,然而,她却像尼哥底母一样对新生一无所知;尼哥底母曾这样问耶稣:"怎能有这事呢?"(约 3:9)。

愿神帮助我们!难怪克莉丝丁·维克尔这样说,"美国的福音派基督教正在衰亡。" 难怪投舍博士说,"从很大程度上看,所有福音派社圈对健康的基督教来说都是不友善的。" 若没有信靠耶稣,你就会跟那位可怜的女士一样迷途,仅管那年轻的女士是加州最大一间美南浸信会之一的终身成员!哀哉,切莫倚靠教会成员的资格!切莫倚靠洗礼!千万不要信赖自己的善行!另外,无论你做什么,切莫信赖你自己的情绪或感受!要信靠耶稣基督!接受基督在十字架上洒下的宝血来清洗你的罪恶!如司布真常说的那样,当 "平躺在基督身上。" 望向基督。信靠基督。仰望基督!那并不复杂!正如以色列人望向铜蛇的方向而获得医治那样,望向祂吧!

快求生,罪人求生!
 仰望耶稣获永生;
经上所讲甚清晰,哈利路亚!
 你仅需仰望便可得生。
("Look and Live" 词: William A. Ogden, 1841-1897)。

III. 第三,新生所带来的成果。

"凡信耶稣是基督的,都是从神而生,凡爱生他之神的,也必爱从神生的" (约翰一书 5:1)。

请注意下半段经文,"…凡爱生祂之神的,也必爱从神生的"(约一 5:1)。教会里弟兄姊妹之间的爱就是新生的结果。对真正转变的考验就在于我们能否真正地爱其他同样得救的信徒。麦基博士(Dr. J. Vernon McGee)说, "当你相信主耶稣基督时,你便得到了重生… 而它的明证就是你对神的爱。你爱〔神〕你的父亲 – 因祂生下了你 – 你也会喜爱神其他的孩子,因他们是你的弟兄姊妹"(Thru the Bible, Thomas Nelson, 1983;有关约翰一书5:1的诠注)。

我确信,那便是其根源之一,它在我们教会中造成了如此频繁的争吵、如此多的分裂,又有这么多人 ── 尤其是年轻人 ── 离开教会。林道亮博士曾多年作我的牧师。以下是他对一间教会的描述,它经历了许多问题,

会众中许多人自称是基督徒,但却没有永恒的生命;他们处处争权夺利,却同时推卸责任。这些人很容易办错教会的事…不幸的是,人们常把这类癌细胞〔未得转变的人〕注入基督的身体。这就是…现今教会正在垂死的病痛中挣扎的原因(Timothy Lin, Ph.D., The Secret of Church Growth, FCBC, 1992, 第38-40页)。

罗伊-琼斯博士(Dr. Lloyd-Jones)也看到了这一问题。他说,

见某人已是教会成员,并定期来参加礼拜,因此认为他一定是位基督徒 – 这种想法乃是最为致命的假设之一,我看,它是造成当今教会〔不良〕现状的主要原因(Martyn Lloyd-Jones, M.D., Preaching and Preachers, Zondervan Publishing House, 1981年版,第149页)。

迷途之人可以不经过问,便能成为几乎所有浸信派 或福音派教会的成员。他们会立刻得到接纳。他们大部分人从未成为真正的基督徒。正如林博士所写的,他们 "自称是基督徒,但却没有永恒的生命。" 当然他指的是他们没有zōē aiōnio – 没有神的生命在他们里面。当人得到转变时,神的生命便进入他里面。就如我们的经文所记,他们是 "从神而生。" 伟大的宣道士乔治·怀特腓德(George Whitefield, 1714-1770)在他读了亨利·斯古戈尔(Henry Scougal, 1650-1678)所著的《神的生命在人的灵魂内》(The Life of God Within the Soul of Man)之后获得了拯救。当人信靠耶稣的那一刻,神的生命使那人获得重生。他们可能不会有任何感受,但成熟的基督徒能看出来,新得转变的人与众不同。其中一个主要的不同之处 是他们会深爱教会里其他 "神的后代",既那些 "从神生的" 人。他们感觉到那些人有神的生命在他们里面。他们会感到基督徒对他们的爱,这爱是迷途的世界或迷途的教会成员所无法理解的。罗伊-琼斯博士说,"在我们可以真正地彼此相爱之前,我们内心必需有神的性格存在"(The Love of God, Crossway, 1994, 第 45页)。正如使徒约翰在同一篇书信中早些时候所说的,

"我们因为爱弟兄,就晓得是已经出死入生了。没有爱心的,仍住在死中"(约翰一书 3:14)。

那人的灵魂仍然在死亡的状态中。我们祈求你今早能出死入生。相信耶稣。信靠祂。完全依靠祂吧。祂的宝血可以洗净你的罪恶。祂从死中的复活可以使你得生命。当你仅仅信靠祂的那一刻 ── 你便会出死入生。你会藉着圣洁的爱,跟教会中同样信靠了耶稣的人在灵界中结成一体。

世人知道我们是基督徒 – 因着爱,
世人认识基督徒 – 是因着爱。
 (副歌,词: Peter R. Scholtes, 1938-2009)。

我祈求这很快会成为你的经历!信靠耶稣吧。祂会用祂洒在十字架上的宝血洗净你的罪恶。祂会救你脱离罪恶,并赐你永生 ── 既神的生命!你会得到重生,从上天而生!阿们!

在我结束这篇讲道前,我希望讲述一下《苦海孤雏》(Oliver Twist, 或译「雾都孤儿」)中的一个场景。奥利佛(Oliver)是一位约9岁 或10岁的瘦小孤儿。母亲生他的时候因难产丧生,他也没有任何其他的亲戚。他是个孤儿 – 独自一人生活在人间。他住在英国19世纪的孤儿院里。他总是饿得半死。他们每天晚餐只给他一小碗燕麦粥喝。跟奥利佛同桌坐在一起的其他孩子悄声对他说,"再去要多一碗。" 最后,因过度饥饿,小男孩拿着碗走向那位负责的大胖子。那个胖子低头看着他说,"你要什么?" 奥利佛 带着颤抖的声音小声地说,"求求你, 先生,我想再要一碗"。那位负责人说,"什么?" 小男孩说,"求求你,先生,请再给我一碗粥吧。" 那位胖子大喝一声,"你再说一遍?你还想要?还要?还要一碗!" 奥利佛受到了一顿鞭打,然后被关进了禁闭室。他们就此把他赶出了孤儿院。几天后,他被送去为收屍的人工作,而他却让奥利佛在一间漆黑的房间里,睡在一个棺材底下。

如果你曾读过狄更斯写的这本书,或看过1948年版本的电影,你一定不会忘记那一场景 – 一位肥胖的 "负责人" 拒绝为这饥饿的孤儿添一勺燕麦粥喝。

我担心你们中间有些人把基督也看成是那负责人。你认为祂严峻苛刻。你认为祂不愿为你提供救恩。但你大错特错了!基督你!祂已为你准备好你所需要的一切 ── 甚至更多!耶稣说,"到我这里来…我就使你们安息"(太 11:28)。还有,"我又赐给他们永生"(约 10:28)。耶稣又说过,"我要将生命泉的水白白赐给那口渴的人喝"(启 21:6)。

耶稣会白白地赐给你救恩。祂会赐给你生命和安宁。祂会提供救恩,使你脱离罪恶。祂会赐给你永生。你惟一要做的就是去信靠祂,望向祂而得救。

快求生,罪人求生!
 仰望耶稣获永生;
经上所讲甚清晰,哈利路亚!
 你仅需仰望便可得生。

(证道 / 宣道结束)
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宣道前普鲁德鸿(Abel Prudhomme)先生领读的经文: 约翰一书 4:7-11; 3:11-14。
宣道前葛利费斯(Benjamin Kincaid Griffith)先生的独唱:
"Blest Be the Tie" (词: John Fawcett, 1740-1817) /
"They'll Know we are Christians by our Love" (词: Peter R. Scholtes, 1938-2009)。


证道 / 宣道提纲

重生 – 基督徒相爱的环节

REGENERATION – THE LINK TO CHRISTIAN LOVE
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

"凡信耶稣是基督的,都是从神而生;凡爱生祂之神的,也必爱从神生的"(约翰一书 5:1)。

(提多书 3:5)

I. 第一,经文内的「信」字是什么意思,
约翰一书 5:1上; 路加福音 4:41。

II. 第二,凡信耶稣的便获得了重生,是从神 而生的,
约翰福音 3:9。

III. 第三,新生所带来的成果,约翰一书 5:1下; 3:14。