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一则春节道文

〔基于林道亮博士的提纲〕
A CHINESE NEW YEAR'S SERMON
(From an outline by Dr. Timothy Lin)
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

于洛杉矶浸信会幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
〔2015年2月修改 / Revised in February, 2015〕

"原来,神的忿怒从天上显明在一切不虔不义的人身上,就是那些行不义阻挡真理的人。神的事情,人所能知道的,原显明在人心里,因为神已经给他们显明。自从造天地以来,神的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但藉着所造之物就可以晓得,叫人无可推诿。因为他们虽然知道神,却不当作神荣耀祂,也不感谢祂。他们的思念变为虚妄,无知的心就昏暗了。自称为聪明, 反成了愚拙, 将不能朽坏之神的荣耀变为偶像, 彷佛必朽坏的人和飞禽、走兽、昆虫的样式"(罗马书 1:18-23)。


春节是中国传统节日中最重要的一个节日。同时,这也是人类历史上连续记载中最长的编年史,可以一直追溯至公元前两千多年,回到黄帝首次使用阴历起。与西方的公历相同,阴历也是周期为一年的日历。但与公历不同,阴历一年的起头以月相来决定。而西方的公历则是基于地球围绕太阳的公转而设定的;地球每年绕太阳公转一周,造成春、夏、秋、冬四季。而中国的阴历则是根据月球围绕地球的公转而设定的。月球每年环绕地球并非恰好十二圈。这便是为什么中国的春节每年都落在公历的不同日子上,正如犹太人的逾越节,或基督教的复活节一样。因为这种定时方法,阴历春节可能会落在一月下旬至二月中旬间。今年的春节落在公历二月十九日星期四。但传统的过年庆祝活动要延续许多天。因此,我们今天在春节前的星期天〔年廿七〕举办喜庆宴会是非常恰当的。

中国阴历(又称农历、夏历、或旧历)的一个甲子循环是六十年,由五个十二年的周期构成。这十二年周期中的每一年都由一种生肖动物来代表 ── 鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪。今年(公元2015年)是羊年。

因受中国文化的影响,许多其他国家也使用阴历,并举办春节庆祝活动。这些国家地区包括朝鲜、日本、越南、蒙古、印度尼西亚、澳门特区、马来西亚、菲律宾群岛、新加坡、台湾,以及世界各地的(华埠)唐人街。春节的喜庆风俗甚至影响了东南亚之外的一些国家,比如在伊朗就是如此。

在过去漫长的四千年过程中,中国春节的风俗传统中带上了许多神奇的色彩,比如「年兽」── 一种头如狮子身如壮牛的凶恶怪兽。古人传说「年兽」每逢新旧年交接之时,便外出伤害人畜,只有红色物件与鞭炮的炸声才能把它吓走。至今, 人们仍旧用某种怪龙的形像来代表「年兽」。此传说似乎源于古人对撒但的了解。华人如今仍旧相信有鬼魔的存在。圣经中如此来称呼撒但﹕

"大龙就是那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒但,是迷惑普天下的…" (启示录 12:9)。

但撒但并不能被红色的布条或炮仗声吓住!但使用红色物件来制服大龙的缘由,似乎可能与早期记忆中使用带血的祭献有关 ── 这指向了基督的宝血。圣经内说﹕"弟兄胜过〔龙、撒但〕是因羔羊的血"── 基督的宝血 (启示录12:11)。若想了解春节在过去许多世纪以来是如何演变发展的,我们需要知道中国宗教信仰所经历过的四个阶段。

当我首次感到神在召我去向华人传道时,我便加入了罗省第一华人浸信会, 并在那里接受了许多传教事业的训练。我的牧师林道亮博士是一位圣经学者,曾在琼斯大学(Bob Jones University)的研究生院内教过希伯来语和系统神学理论。他在1960年代和70年代一直都是我的牧师和导师。他后来去接任戴德生三世成为在台湾台北市的中华福音神学院(简称「华神」) 的院长。

三藩市哈密尔顿广场浸信教会的大卫·殷耐司博士(Dr. David Innes)曾在琼斯大学读书时认识林博士。殷耐司博士让我想起林博士宣讲罗马书 1:18-32 使用过的提纲。林博士的提纲大概是﹕(1) 光的显现,罗马书1:18-20;(2) 光遭到了拒绝,罗马书1:21-25;(3) 光被撤走,罗马书 1:26-32。下面,我要照林博士的提纲,最后再加上第四点。

I. 第一,中国曾是敬拜一位神的国土。

林博士说,包括中国在内的一切古代国家,原本都敬拜一位神。林博士引用了罗马书 1:18-20,也就是陈医生刚才领读的那段经文。

"原来,神的忿怒从天上显明在一切不虔不义的人身上,就是那些行不义阻挡真理的人。神的事情,人所能知道的,原显明在人心里,因为神已经给他们显明。自从造天地以来,神的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但藉着所造之物就可以晓得,叫人无可推诿" (罗马书 1:18-20)。

那便是对上古世界中发生事情的描述。"那时,天下人的口音、言语都是一样" (创世记 11:1)。但因人犯了罪,耶和华在巴别塔的地方 "变乱天下人的言语,使众人分散在全地上" (创世记 11:9)。

当各族人群从巴别塔四散奔走的时候,有些人来到了如今称作中国的远东地区。雅各·列格博士 (Dr. James Legge, 1815-1897) 是一位著名的汉学家。他在牛津大学作过20年的汉语和中国文学教授。在他所著的《中国宗教》(The Religions of China, Charles Scribner's Sons, 1881)一书内,列格博士指出,中国原本信奉的是一位神,祂的名字叫上帝。列格博士还说,在公元前两千年时,华人崇拜的是一位上帝。这是在主(公元)前两千年,比孔夫子 (公元前551-479) 或菩萨 (公元前563-483) 降生要早大概1,500年。佛教从印度传到中国,因此是一种国外引进的信仰。孔教实际上是一套伦理道德系统 ── 严格说起并非一种宗教。但在孔子或菩萨出生前,华人对上帝的敬拜已有1,500年了。但是随着世纪的推移,不同的神灵开始先后出现,得到了世人的崇拜,但上帝在中国文化中仍旧保持着祂至高的地位。列格博士的观点与史密特博士 (Wilhelm Schmidt, The Origin and Growth of Religion, Cooper Square Publishers, 1972 版) 的观点相似。上帝 ── 上天的国王 ── 在上千年过程中一直是古代中国的真神!请大家一同起立,来唱歌页上圣诗第六首。

我灵赞美天上君王,在主前将心献上;
蒙恩拯救医治创伤,应当永远高声唱;
哈利路亚!哈利路亚!高声赞美永生王。

天上天使大家拜主,常能目见主慈容;
日月星辰同来曲膝,身居永恒时空中:
哈利路亚!哈利路亚!偕我同颂主光荣。
   ("Praise, My Soul, the King of Heaven" 词: Henry F. Lyte, 1793-1847)。

那便是上帝,上天之王!那便是我们的神,主耶稣基督的父神。

II. 第二,中国成了众多神灵的疆域。

但是随着世纪的推移,身居中原的民众逐渐离弃了对独一之神、上帝 (上天之王) 的敬仰,开始追随五花八门的神灵。陈医生刚才领读的经文继续讲到,

"因为,他们虽然知道神,却不当作神荣耀祂,也不感谢祂。他们的思念变为虚妄,无知的心就昏暗了。自称为聪明,反成了愚拙,将不能朽坏之神的荣耀变为偶像,彷佛必朽坏的人和飞禽、走兽、昆虫的样式" (罗马书 1:21-23)。

在中国发生的事情与在美国发生的没有什么两样。远古的华人敬拜一位神,称祂为上帝 ── 上天之王。同样,美国早期的移民也信神。这些人是从英国来的清教徒,是一群来美国寻求自由信仰的基督徒。在第一次感恩节的时候,他们敬仰真神,感谢祂为他们提供的佑护与福祉。但在400来年之后的今天,绝大部分美国人在感恩节期间根本没有想到神。现代的美国人许多加入了某种邪教;其他许多美国人如今根本不信神。在仅仅400年的时间内,这些美国人就变成如古时的华人一样,敬仰着五花八门的假神灵。许多美国人把感恩节称作「火鸡日」("Turkey Day")。他们不去用这天来敬拜神;对他们来说,这不过是大吃大喝的充满火鸡、啤酒、与电视的一天。如此,这些美国人也放弃了对真神的敬仰,正如华人一样。

"自称为聪明,反成了愚拙,将不能朽坏之神的荣耀变为偶像,彷佛必朽坏的人和飞禽、走兽、昆虫的样式" (罗马书 1:22-23)。

III. 第三,中国曾一时变成无神的国度。

毛泽东与其政党于1949年10月1日在中国当政。毛泽东把基督教传教士称作 "精神侵略者"。在那之后十年间,在中国的传教士若不是撤离了中国,便是被共产党杀戮。当外国传教士完全撤离中国后,共产党政府开始迫害在本地的中国基督徒。在他们之中,许多人遭受杀害,有些人逃往台湾;数以万计的中国基督徒被捕入狱。少数幸存的,经过了20多年的囚禁之后才被释放。在50年代末期,毛泽东关闭了中国通往世界的大门,直到1972年2月,尼克松总统才打开了中国大门。尼克松总统的这一成就,是历史上的一大转折点之一。未来的一代人会重新评价尼克松,不仅因为他打开了中国的大门,还将因为其他的一些原因,例如他结束了越战征兵制,使我们的学校向多种族开放。他同时也是第一位访问前苏联的美国总统,为后来里根总统的工作打下了基础。尼克松是一位伟大的总统。没有他,我们可能便不会有如今与中国之间的关系!如果你是一位交换学者,没有尼克松,你便不会像今天这样到美国来了!没有尼克松总统,你们也无法去中国访问了!

在所有基督教国外传教士撤离中国后,在本地基督徒遭到迫害逮捕入狱之时,许多人都在怀疑,基督教是否能在中国大陆上幸存下去(资料来源, China: The Blood-Stained Trail, Riley K. Smith, The Voice of the Martyrs, 2008, 第62-63页)。

但信奉无神论的共产党不知道 圣经对他们的评价:

"愚顽人心里说:没有神"(诗篇 14:1)。

圣经将这些反对神的共产党人称作 "愚顽人"。爲什么呢?原因就是没有人能够消灭神!圣经将神称爲 "永生的神"(申 33:27)。这便带我们到了要讲的第四点。

IV. 第四,中国如今正在归回那位真神的身边。

先知耶利米曾说出一句惊人的预言:

"耶和华啊…列国人必从地极来到你这里" (耶利米书 16:19)。

因此,先知耶利米已说得很清楚:列国人将通过神的儿子耶稣基督来到神的身边。接着,另一位名叫以赛亚的先知说,在末世时转向基督的衆人之内,包括了华人:

"看呐, 这些从远方来; 这些从北方、从西方来; 这些从秦国"(以赛亚书 49:12)。

《史特郎经文详尽词典》(Strong's Exhaustive Concordance)、《希英旧约词典》(Brown, Driver and Briggs)、杰森尼斯(Gesenius)、鸠尔博士(Dr. John Gill)、凯尔与德里兹(Keil and Delitzsch)、以及「中国内陆传教会」的奠基人戴德生博士(Dr. James Hudson Taylor)都一致认为,这里 "秦国"(Sinim–KJV)一词指的是中国。

以赛亚书 49:12是一节很重要的预言,预示着中国在末世期间将回归真神。如今在中国大陆正在广泛蔓延的复兴,是现代史上基督教传播中收获人数最多的复兴。据估计,在中国每小时约有1000人成爲基督徒,昼夜不断!想想看,就在我们生活的如今历史时期内,中国每天约有24,000人成爲基督徒。我们正目睹着千百万中国民衆通过基督转向了神。

基督降世,爲把人类带领到原本之神的身边 ── 那位我们古时列国祖先曾敬拜的神。基督的降生是为带我们转向神。基督死在了十字架上,爲了偿还我们的罪债。祂从死里复活,来赐予我们新生、为使我们获得永生。我们多么渴求你来信靠神的儿子耶稣,并获得转变!请起立,一同来唱歌页上的圣诗第六首!

钻石遍田野,黄金如山,
   银海波浪翻,珠宝斑斓;
这一切财富,都无法带来
   宁静的睡眠,和良心的平安。
凡事知足的心灵,与喜乐之情,
   这些乃金钱无法购买;
但你如有耶稣,你便拥有财富
   超过钻石遍田野、及黄金如山。
("Acres of Diamonds," 词: Arthur Smith, 1959)。

我灵,赞美天上君王,俯伏主前献心香;
既蒙赦免,医治,救拯,你当永远常称扬:
哈利路亚!哈利路亚!高声赞美永生王。
   —《赞天上君王歌》
      ("Praise, My Soul, the King of Heaven," 词: Henry F. Lyte, 1793-1847)。

(证道 / 宣道结束)
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宣道前陈群忠医生(Dr. Kreighton L. Chan)领读的经文: 罗马书 1:18-23。
宣道前葛利费斯先生(Mr. Benjamin K. Griffith)的独唱﹕
" I'd Rather Have Jesus" (词: Rhea F. Miller, 1922; 曲: George Beverly Shea, 1909-)。


证道 / 宣道提纲

一则春节道文

A CHINESE NEW YEAR'S SERMON
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

"原来,神的忿怒从天上显明在一切不虔不义的人身上,就是那些行不义阻挡真理的人。神的事情,人所能知道的,原显明在人心里,因为神已经给他们显明。自从造天地以来,神的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但藉着所造之物就可以晓得,叫人无可推诿。因为,他们虽然知道神,却不当作神荣耀祂,也不感谢祂。他们的思念变为虚妄,无知的心就昏暗了。自称为聪明, 反成了愚拙,将不能朽坏之神的荣耀变为偶像,彷佛必朽坏的人和飞禽、走兽、昆虫的样式" (罗马书 1:18-23)。

(启示录 12:9, 11)

I.   第一,中国曾是一位神的国土,罗马书 1:18-20; 创世记 11:1, 9。

II.  第二,中国成了众多神灵的疆域,罗马书 1:21-23。

III. 第三,中国曾一度变成无神的国度,诗篇14:1; 申命记 33:27。

IV. 第四,中国如今正在归回到那位真神的身边,耶利米书 16:19;
以赛亚书 49:12。