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用相爱的心交往 – 教会理想的状态!

〔探讨孤独感的第七讲 / SERMON NUMBER 7 ON LONELINESS〕
A FELLOWSHIP OF LOVE –THE CHURCH AS IT OUGHT TO BE!
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一四年八月廿四日早
于洛杉矶浸信会幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, August 24, 2014

"又愿主叫你们彼此相爱的心,并爱众人的心都能增长、充足,如同我们爱你们一样"(帖撒罗尼迦前书 3:12)。


我接连用了六个礼拜天来宣讲孤独感这一主题。孤独感是一个非常重要的题材,绿日乐队的一首流行歌曲《破碎梦幻大道》便清楚地描述了这一点。"独自行走,独自行走,我独自行走。" 在我们这个疲惫的社会里,年轻人常常会有这样的感受!有几位年轻人来到我们的教会,并且每周都有来。他们来到这里,是因为我向他们承诺,在这间教会里他们的孤独感能够得到治愈。他们发现这是真的。他们发现,我们真的爱护他们!他们的孤独感真的在我们的教会里得到了医治!这就是为何他们回到我们身边。

孤独感是当今年轻人所面临的最严重的问题之一。你的父母无法帮助你 – 他们太过疲劳与繁忙。学校里的朋友会离开你,你们彼此将不再见面。你去参加派对,但却没人和你谈话。你打电子游戏和发短信,但那不是和真人打交道!你唯一能交到终身的朋友的地方,只有在一充满了爱心的教会里!

要知道,仅有爱才能治愈孤独感。新约中译成 "爱" 的希腊原文是 "agape"。W. E. 宛(Vine)说,博爱(agape love)是 "描述基督教特征的词"。它被用来指神对我们的爱。它被用来指基督徒之间的爱。但并非仅此而已。我们的经文显明,我们基督徒彼此间的爱可让 "爱众人的心都能增长"(帖前 3:12)。当使徒保罗在他的帖撒罗尼迦教会讲话的时候,他赞扬了他们 "因爱心所受的劳苦"(帖前 1:3)。他们在这方面做过努力!他们努力地彼此相爱,他们也爱 "众人"。林道亮博士Dr. Timothy Lin)曾在一间华人浸信会里长期作我的牧师。林博士在他所著的《教会成长的秘密》(The Secret of Church Growth )一书中,有一章谈到了基督徒的爱。他说:

早期教会有神与其同在…正因为弟兄们相互间的友爱(Timothy Lin, Ph.D., The Secret of Church Growth, FCBC, 1992, 第28页)。

林博士说得一点也不错。我们如今的福音事工,主要缺少的就是基督徒的爱心!

唐姆•瑞纳(Thom S. Ranier)写了一本书,书名为《过度期的一代人》(The Bridger Generation, Broadman/Holman, 1997年)。他指出,如今的教会在吸引18至24岁的年轻人方面,可说是彻底失败了。他们不但没能吸引外面的年轻人,而且失去了他们自己教会里88% 的年轻人。我不想详谈造成这情形的种种原因。但我知道,在大多数的教会里,主要原因是缺乏基督徒的爱。他们互不相识,怎能彼此相爱呢?他们连晚礼拜都没有,如何能彼此相识呢?他们在星期三晚上以查经班取代了祷告会,他们怎能为他人担忧呢?他们如何能爱 从未为其祷告过的人呢?

所以说,如果我们希望你进入我们的教会并逗留下来,我们必须彼此相爱 ── 而在我们互相爱戴的友谊中,我们必须使你成为其中的一部分!教会本当是这样的 ──应该是一个友爱的聚会!让我们把保罗的祷告作为我们自己的祷告!

"又愿主叫你们彼此相爱的心,并爱众人的心都能增长、充足,如同我们爱你们一样" (帖撒罗尼迦 3:12)。

我们千万不要参照其他教会。他们在爱的事工中没有作多少工作。会众的人来到教会,然后离开,互不相识!他们运用了多种手段,但并没能逆转这一局面。我们需要反思我们所做的一切 ── 我们需要现在 就开始!再过25年的便为时过晚了。因此,让我们以诚实开放的心来彻底检讨现状。让我们重新评估我们的福音事工到底做成了什么。

I. 第一,现今传福音的方式没有赢得当代的年青人。

那些研究福音传播统计数字的人同意:那些成为教会成员的人,80%发生在21岁前。这项数据表明,我们对15到21岁年龄层的人所采取的方法有严重失误之处,而他们是最有肯能加入教会的人。

对此的回答通常是作一位 "进步主义"(progressive)者。增添新的圣经翻译版本。抛弃传统圣诗。引进小鼓、PowerPoint、高架投影机和 "敬拜领导"。将敬仰礼拜的长短改成45分钟,并将宣道缩减到15分钟。全部这些手段的意图是要扭转教会的局面,吸引年轻人。我说那是自欺欺人的最佳表现!有谁被带进了教会?这手段在何处生过效

"喔", 你说, "在超大型教会里有效!这方法在那里很管用!" 但你确定 你是对的吗?我说你错了。我说这些所谓的 "进步主义" 方法彻底失败了。它们无法将15到21岁间的迷途年轻人带进我们任何教会中 ── 超级教会也不例外!

我曾读到一篇有趣的文章,题目是《当代教会无法吸引许多当代的人》("Contemporary Churches Aren't Attracting Many Contemporaries," World Magazine, 2005年8月, 第24页)。在这篇文章中,一位在达拉斯晨报作新闻实习生的克林特•雷尼(Clint Rainey)在最近一次采访中表示,以 "助寻者"(seeker friendly)为主旨的巨型教会,其目的在于吸引中年的婴儿潮年龄的人。他们能建造这些超级教会,完全靠从小教会中把人 "转进来"。这一看法体现了詹姆斯•多布森博士(Dr. James Dobson)所说的话, "80%〔所谓〕的教会成长,都是会员转换教会的结果"(Focus on the Family Newsletter, 1988年8月,第2页)。克林特•雷尼说:"年轻人已厌烦了那些华而不实的大型教会…这些教会吸引的是中年人…[不是] 我们这代人。" 他说,这些大型教会 "从各方面来看并不关心个体。" 他说,"现在的年轻人对新技术、大型建筑、或精明的运作并不感兴趣…现今已成年的年青人渴望获得真正的信仰。" 他很正确!他们很孤独,而超级教会没有满足他们的需求!

这篇文章继续说,"许多巨型教会的增长并非通过争取新的信徒进入基督教, 而是基于对小型教会的牺牲之上,好像沃尔玛公司的成长是基于小企业的倒闭之上一样。" 但会众规模如此庞大,牧师根本不认识教会的成员,而成员之间也互不相识,这样很难给予人们所需得到的照顾"(由雷尼撰写的文章在我们网上道文的后面有完整的刊登)。

就这样 ── 这出自一位你们时代作家的手笔,一位熟知所谈之主题的年轻人。各各他教堂(Calvary Chapel)、瑞克•沃伦(Rick Warren)和约尔•奥斯丁(Joel Osteen),他们都在迎合老一辈婴儿潮的那代人── 那些结了婚的中年群族。他们不是在争取你们 这代人!他们传福音的方法无法争取你们这一代人

两周前,我参加了一间超级教会。那里仅有几位像你们这样年纪的年轻人!会众人人脸色阴沉。在他们离开教堂的时候,没有人相互交谈。你可以躲在那样的教会里,但你无法交到终身的朋友。

II. 第二,新约内传福音的方式才能赢得当代的年青人。

这带我们回到了我们的经文上,

"又愿主叫你们彼此相爱的心,并爱众人的心都能增长、充足,如同我们爱你们一样;"(帖撒罗尼迦前书 3:12)。

被译为 "爱" 的词在希腊原文中是 "agape"。它字面的意思是求主让 "你具有越来越多的爱,并使你们这种相互间的爱、以及对所有人的爱能满到溢出来"(参见 Rienecker,A Linguistic Key to the Greek New Testament, Zondervan,1989年,第596页)。正如我所说的,宛博士(W. E. Vine)把 "agape"〔基督徒之爱〕称作 "描述基督教特征的词," 因为它是基督教信息的核心…神正是以这种爱来爱我们的(参见W. E. Vine, M.A., An Expository Dictionary of New Testament Words, Revell, 1966年,第三卷,第20页)。神派耶稣来拯救我们脱离罪,正是出于祂对我们的这种爱。祂为偿还我们的罪死在了十字架上,也是出于这种爱。祂的肉身从死里复活,并升到上天,生活在神的右手边,正在为我们祈祷,也是出于这种爱。是的,agape,基督徒的爱,是 "描述基督教特徵的词"。基督教在其最纯粹的状态中,正是有关神如何爱我们,我们如何相爱,并爱所有的人。这是基督教的中心词– agape –基督的爱。基督徒的这种爱 "永不止息"(林前13:8)。充满噱头与 "哗众取宠" 的大型教堂未能接受你们这代人。但 "〔基督的〕爱是永不止息" 的(林前13:8)。我们必须把基督的爱放在我们传福音的中心地位上,才能让我们赢得今天的年轻人!

爱是中心,爱乃至高;
甜蜜无比,荣耀辉煌。
明亮闪烁 如日中天; 爱是主题,永恒的主题!
 ("Love is the Theme" 词 Albert C. Fisher, 1886-1946)。

早期基督徒通过每个星期天进行一场 "爱的宴席"、一场 "agape" 晚宴来表达他们彼此间的agape爱。他们坐下一同用餐,每周日周周如此!麦加瑟博士(Dr. John MacArthur)虽然在宝血上是错的,但他却正确地指出,他们在每个星期天都像这样用餐(参The MacArthur Study Bible, 对使徒行传 2:46 和 20:7的注解)。他们的福音传播是以那一起同乐的大餐为中心的!

第一世纪的福音传播着重在一同用餐。那就是 "友谊"。对此我写了一首歌曲,就是我们刚才唱的那首诗歌。

回家来靠主,餐桌摆设全;
回家来聚餐,擘饼待主还。
主与我们同在,因此听我言﹕
回家来聚餐,擘饼待主还!

友谊多甜蜜,朋友在期待;
大家围桌坐,心中满喜乐。
主与我们同在,因此听我言﹕
回家来聚餐,擘饼待主还!

副歌:

回家来教会进餐,朋友相聚情谊深;
我们围桌入席时,心情多欢畅!
("Come Home to Dinner," 词: Dr. R. L. Hymers, Jr.;
             曲调用: "On the Wings of a Dove")。

如同福塞(John Fawcett)在他的诗歌中所写的,

福哉系连妙结,在主爱中同心。
教会圣徒心灵团契,在地如同天庭。
       ("Blest Be the Tie" 词 John Fawcett, 1740-1817).

"又愿主叫你们彼此相爱 的心,并 众人的心都能增长、充足,如同我们爱你们一样;"(帖撒罗尼迦前书 3:12)。

Agape –基督徒的爱!那就是为什么如果我们要把新一代的年轻人带进我们的教会,然后使他们得救,我们必须有 "彼此相爱…并爱众人的心"。

我说现今大部分所谓的 "传福音" 的方法都失败了。这些 "进步主义" 的方法吸引的是较年长的的婴儿潮一代人,他们已经把自己当作基督徒了。但这些方法并无法争取到现今你们 这一代的年轻人。为什么?因为它们不是稳固地建立在圣经 ── 神的道之上。

有什么可以比 "彼此相爱…并爱众人的心" 更加稳固、更加符合圣经原意呢?你很难听到任何人谈论有关 "彼此相爱…并爱众人的心," 以及基督徒的爱。然而,这正是你在新约中所见到的。古老的世俗作家说,"基督徒彼此相爱,并且他们爱全世界"。那是这些世俗作家所不能了解的事。但第一世纪的年轻人了解!这就是为什么他们拥入早期教会的原因!在那第一世纪冷酷、无情的世俗罗马世界中,这些年轻人在地方教会的 "agape" 友谊中找到了温暖与接纳!我们不需要任何新事物!我们需要的是那有2000年历史的–彼此互相的爱、并通过在地方教会对众人的爱!那是我们教会所需要的–非常传统的爱!我爱那古老的诗歌!

爱是中心,爱乃至高;
甜蜜无比,荣耀辉煌。
明亮闪烁 如日中天;
爱是主题,永恒的主题!

宛博士(W. E. Vine)把 "agape"〔基督徒之爱〕称作 "描述基督教特征的词 …在新约内,它用来描述神对祂儿子的〔爱〕…对世人、对那些相信主耶稣基督之人的爱 …以及祂的子女们相互间所应持有的态度,或他们对世人应有的爱心"(W. E. Vine, M.A., An Expository Dictionary of New Testament Words, Revell, 1966, 卷 III, 第20-21页)。

神的 "agape" 之爱将耶稣送上了十字架,为了付清你的罪债。

"神〔agapēsen〕世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生"(约翰福音 3:16)。

神因爱你,将基督送上了十字架,为了偿还你的罪。神因爱你,使基督的肉体从死中复活,为了赐给你永生!神因爱你,吸引你到基督那里得救恩。神因爱你,吸引你今早进入这个地方教会,听到了有关耶稣的道,并体验我们 "彼此相爱…并爱众人的心"(帖前 3:12)。

我希望你下周末会回来!我们将会一起度过美妙的时光!其实,为何不今晚6:15回到我们身边来?我们今晚将会非常热闹!我会宣道,然后,我们会坐下来一同用餐,就在今晚6:15!

回家来靠主,餐桌摆设全;
回家来进餐,吃喝皆不缺。
朋友在等待,再次听我言﹕
回家来聚餐,擘饼待主还!

这个故事我讲过很多次了。不要摀住你的耳朵!我要讲给每个新的客人听。很多年以前,有一个小男孩每个星期天早上,都会沿着芝加哥的 腊塞利街,一路走到 慕迪先生的教会。一位年长的执事站在一个新教大教会前面,看着小男孩每个星期天从门前走过。有一天他说,"年轻人,你为什么要走这么远的路去参加礼拜呢?为什么不到我们教会来?" 小男孩说,"不用了,先生。我还是要去慕迪先生的教会。他们那里知道如何爱一个人!"

爱是中心,爱乃至高;
甜蜜无比,荣耀辉煌。
明亮闪烁 如日中天;
爱是主题,永恒的主题!

我希望你也能这样谈起我们的教会!我祈祷你会回来,并了解耶稣的爱,通过祂在十字架上的死从罪恶中得到救赎,而且通过祂从死中的复活而得到永生!我祈求你会回到我们身边,并靠神的儿子耶稣得到拯救,得以脱离罪恶与地狱!

陈医生,请来领导我们祷告。阿们!

克林特•雷尼所著的文章在讲道大纲之后。

(证道 / 宣道结束)
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宣道前普鲁德鸿(Abel Prudhomme)先生带领会众祷告:帖撒罗尼迦前书1:1-8。
宣道前葛利费斯(Benjamin Kincaid Griffith)先生的独唱﹕
"Boulevard of Broken Dreams" (词: Green Day, 2004) /
"Somebody Needs Your Love" (词: Dr. B. B. McKinney, 1886-1952)。


证道 / 宣道提纲

用相爱的心交往 – 教会理想的状态!

〔探讨孤独感的第七讲 / SERMON NUMBER 7 ON LONELINESS〕
A FELLOWSHIP OF LOVE –THE CHURCH AS IT OUGHT TO BE!
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

"又愿主叫你们彼此相爱的心,并爱众人的心都能增长、充足,如同我们爱你们一样"(帖撒罗尼迦前书 3:12)。

(帖撒罗尼迦前书 1:3)

I. 第一,现今传福音的方式没有赢得当代的年青人。

II. 第二,新约内传福音的方式才能赢得当代的年青人,
哥林多前书 13:8; 约翰福音 3:16。


《达拉斯晨报》(Dallas Morning News )的克林特•雷尼所发表的文章,现全文引用在下面,以便大家参考获益。


坐满了人,但仍旧是空荡的


"当代" 教会无法吸引许多当代的人


新闻系学生克林特•雷尼(Clint Rainey)在达拉斯早报作实习生。他声称, 教会的 "助寻者"(seeker-friendly)传教方式能有效地使巨大的教堂建筑内坐满人,但却使许多人内心仍旧感到空虚。他对此〔方式〕感到不满。

雷尼在报上发表了一篇专栏 ──"年轻人已厌烦了那些华而不实的大教会"("The younger crowd has had its fill of big, flashy churches," 2005年7月25日)。雷尼先生回忆说,他长大时参加的那间教会从几百人转化成一所近一万人的大教堂。他说,现代化的礼拜方法的主旨在于吸引婴儿潮那代人,并非现今的年轻人。他说, "这些教会能吸引中年人,好像铁屑一般。但我们这代人对此却并不那样在意。"

雷尼先生发现,新型教会过于追求功利,而且 "从各方面来看并不关心个体"。他说,现在的年轻人并不因新技术、大型建筑、或精明的运作而感兴趣。他指出,这些被过分强调的 "东西",不但毒害了我们的文化,现在又向我们教会进攻。他表示,现今已成年的年青人渴望获得真正的信仰。

雷尼先生的专栏以下列这些令人不安的话结束:"在欧洲,大规模的离道反教使教堂内空无一人;但美国的超大型教会具有如此的讽刺性:我们不像欧洲,在既大又空的教堂里坐满了人。"

我们先不谈促进教会成长的运动,也暂且不去讨论这具有讥讽性的事实,那些 为了使基督教更加吸引年轻人的措施 居然令他们倒胃了。值得关注的 是我们如今所面临的挑战:"空旷的教会" ── 不论里面挤满了多少人。

问题的部分原因在于被社会学家与大型教会的牧师利斯•安德森(Leith Anderson)称作 "通用基督教"(generic Christianity)。他指出,如今你可以走入几乎任何宗派的教会(特别是大型教会)中 ── 浸信会、长老会、灵音派、卫理会、路德教 ── 却无法辨别它们之间的不同之处。他们可能都在唱同样的赞美诗,使用现代风格的礼拜。布道文总倾向于如何成功地生活之类的现实性的解经说教,却在教义和谴责罪孽上轻描淡写。此外,所有这些不同教派所使用的主日学课程和其他教材大概都来自同一个综合教派(nondenominational)出版商。这些公司有意回避所有有争议的题材 以及具有特性的教义,因那可能限制他们推销的广度。

其结果是,"通用基督教" 正在消除教派间的不同之处,为教会设置了一个全新的神学理论范畴。安德森先生认为,这是一件好事。自由派主流教会从上至下去统一所有教会的运动(ecumenical movement)基本上失败了,但教会成长运动却从基层发起,成功地使不同教派统一起来了。

然而,这类统一是有代价的。无论是自由派的神学家,或是教会成长运动中的神学家,都在贬低传统教义,认为它们会造成分裂,或与人毫不相关。这两组人都认为新的东西比旧的有用。所以,这两组人都使自己与传统性基督教的精神遗产断绝了关系。由于现今一些基督徒的神学理论和做法都是随地创新的,完全不顾历史上众多教会总结出的历经时间考验、历经实战检验的经典教义,这使他们的灵性似乎显得浮浅 或 "空洞"。

当然,通用基督教 不仅存在于大型教会中。许多大型 "巨无霸" 式的教会仍然忠实于圣经,珍视自己的精神遗产。综合性教会本应可以借鉴他们全部的历史上基督教的传统,而不是拒绝它们。在一个重视 "多元化" 的文化环境中,基督教教会的丰富多彩的传统本应兴旺成长。

小型教会也当如此。许多巨型教会的增长并不是通过争取新的信徒进入基督教,而是建立在小型教会的牺牲上,好像沃尔玛公司的成长是基于小企业的倒闭上一样。但在会众庞大的教会里,牧师根本不认识自己教会的会员,而且会员相互间也不认识,很难对他们加以牧养 ── 或加以管制 ── 以至他们时常需要有 "更充实的" 精神生活。

但这一直被各种规模的教会忽视了。无论大型或小型的教会都不仅要设法使礼拜中的长凳坐满,更要填满他们的成员。


文章作者﹕爱德华•魏斯(Gene Edward Veith)文化栏主编,World 杂志,2005年8月号,第24页。

World 杂志文章结束)