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那日他们就要禁食了

〔探讨复兴的第四讲 / SERMON NUMBER 4 ON REVIVAL〕
THEN SHALL THEY FAST
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一四年八月十日晚
于 洛杉矶浸信会幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Evening, August 10, 2014

"但日子将到,新郎要离开他们,那日
他们就要禁食了"
(路加福音5:35)。


耶稣召马太作门徒。然后,马太在家里举办了一场盛大的宴会。"有好些税吏和罪人来",与耶稣一同坐席(参 太 9:10)。法力赛人见了,就问耶稣为何与这些恶人座席。耶稣说: "我来本不是召义人, 乃是召罪人"(太 9:13)。耶稣的意思是, 祂并非来召那些自认为是正义的人。祂来是召那些知道自己有罪的人。

施洗约翰的门徒在宴席上问耶稣。他们想知道为什么他们与法力赛人经常禁食,但祂的门徒却不禁食。耶稣说:

"新郎和陪伴之人同在的时候,岂能叫陪伴之人禁食呢?但日子将到,新郎要离开他们,那日他们就要禁食了"  (路加福音 5:34-35)。

耶稣的意思是, 祂的门徒不宜禁食── 因为祂仍与他们同在。祂把自己称为 "新郎",并把祂与门徒的宴席比作犹太人的婚筵。但耶稣说,祂很快就 "要离开他们"(路 5:35)了。祂的意思是,祂将回到天国内 ── 那时门徒就要禁食了。

"但日子将到,新郎要离开他们,那日他们就要禁食了"  (路加福音 5:34-35)。

此刻,我希望你能把注意力集中在基督的话上,

"那日他们就要禁食了"(路加福音 5:34-35)。

约翰•莱斯博士(Dr. John R. Rice)说,

当〔耶稣〕被带走之后,他们受苦、并渴望得到灵界能力的时候、以及受迫害的时刻便会来临;那时,他们便要禁食了。[那时,他们便要禁食] 这几个字显示出,当耶稣被带走之后(徒 1:12-14),在五旬节的复兴降临之前的等候期间,众门徒一定禁过食。保罗同样过禁食,祈求得到圣灵的力量(徒9:9, 11, 17)。后来,巴拿巴,保罗,以及其他传教士和教师,在神的面前等候祷告的时候,都禁过食,使徒行传13:1-3(John R. Rice, D.D., King of the Jews, Sword of the Lord Publishers, 1980年版,第144页)。

圣经谴责虚伪的禁食,但从来没有指责真心的禁食。圣经清楚地告诉我们, 当基督本人在人间就要开始传道的时候,也曾在旷野中禁过食(太4:1, 2)。所有三本对观福音(马太、马可、路加福音)内都记载了耶稣对我们说的话,"那日他们就要禁食了。" 我们仍生活 "在那日中" ── 因为这是基督在当今的时代中对我们的指示── 我们仍然生活 "在那日中"。麦基博士(Dr. J. Vernon McGee)说,"如今, 禁食具有真正的价值…禁食应使我们倒在神的面前,因为我们急需祂的怜悯和祂的帮助"(J. Vernon McGee, Th.D., Thru the Bible, Thomas Nelson Publishers, 1983, 第四卷,第53页;有关马太福音 9:15的注释)。

司布真(Spurgeon)说, "祷告禁食具有极大的能力"(见 "The Secret of Failure")。我知道这是真的。在我所见的第一次复兴中,人们因祈祷的专注,连吃都忘了。在那之后3年间,教会中有成百上千的人获得了转变。在我见到的第三次复兴中,牧师受到圣灵的督促,整天在禁食祷告,结果神在那天星期天晚上的礼拜中遣送了复兴降临。从那天晚上起,持续了大概三个月左右,约有500人得到了转变。我从亲身的体验中知道,司布真说得很正确,"祷告禁食具有极大的能力。" 但马丁•罗伊-琼斯博士(Dr. Martyn Lloyd-Jones)指出, "事实上,这整个话题已经不再被人提起,甚至已被整个基督教界遗忘掉了"(Studies in the Sermon on the Mount, Eerdmans, 1987年,第39页)。约翰•莱斯博士说,"禁食是如此一项失传的艺术,以至极少有人使用, 极少有人传播,所以我们要认真考虑…禁食的意义"(John R. Rice, D.D., Prayer – Asking and Receiving, Sword of the Lord Publishers, 1970年版,第216页)。下面便是莱斯博士谈到的一些有关禁食的事情。

1. 禁食代表了把神放在首位。有些时候,我们应当避开世间的一切琐事来专心寻求神。这正是禁食祷告的时候所应做的。

2. 禁食代表了把全身心放在祷告上,来等待神的回答。所以,在祷告时,禁食其实是一个人把神放在首位上,对神的渴望超过了对食物的需求。

3. 禁食代表了祷告的坚持不懈。若把禁食当作自我惩罚,但却不去祷告的话,那么禁食就毫无意义了。禁食应伴随着热诚不懈的祷告。

4. 禁食显明了一个人的诚恳,以及他对得到神的回答的信心。祷告很多时候是肤浅和不真诚的。这便是为何许多祷告没有得到回答的原因。禁食向神表明, 我们真诚地希望得到祂的回答(同上,第218-220页)。


接着,莱斯博士列举了几样我们可以通过禁食与祷告从神那里得到的事情(同上, 第220-227页)。

1. 在困境中所得到的帮助,常常因禁食祷告而获得。遇到困难时应当祷告。若情形极为不佳时,就应在祷告的同时禁食了。

2. 有时候,我们需要通过禁食祷告来得知什么地方出了错,到底是什么触怒了神。

3. 禁食与祷告常常能使人战胜罪孽。在我第一次目睹的复兴中,我记得有年轻人为了取悦于神,甚至公开地彼此认罪。复兴中有时会发生这样的事。通过禁食祷告,他们在与罪孽的争战中获得了一场大胜。

4. 禁食与祷告帮助我们为他人代求。如果你在为其他人得救而祷告,要指名道姓地一个接一个祈求;不要作笼统的祈求, "神啊, 请你拯救某人"。要指名道姓地为失丧的人祈求。你是否希望为某人祷告呢?那么就为那人禁食祷告,直到神回答为止!一首古老的诗歌说得好,

你可有不断祈求,直到神作回复?
实有一应许,正等你领取;
祷告祭坛前,耶稣等候你,
是否见到祂,可曾不断求?
曾否祈求直到神答复,
曾否藉主名义祈求?
曾否祈祷、争斗〔直到深夜〕,
曾否祈求直到神答复?
 ("Have You Prayed It Through?" 词: W. C. Poole, 1875-1949;
   词句由牧师稍加修改)。

当我于1960年代初刚刚得救的时候,我几乎每天都在读约翰•卫斯理(John

Wesley)的日记。那经历就如同阅读使徒行传一般。日记中描述了被称作 "第一次大觉醒" 的复兴。我那时还很年轻,才二十二岁。我不知道在过去的一百年来再也没有发生过那样的复兴了。我想,"卫斯理先生的那个时代发生了那样的事,神如今一定也能这样做!" 我的无知使我不去怀疑,神是否会遣送复兴临到我所加入的那间教会中。我禁食祷告,祈求神遣送复兴。我在每周三的祷告会中在全体会众前为复兴而祈求。有一次,在一次宴会用餐前,林颂祺牧师请我祷告, 祈求神为饮食赐福。我站起来,花了大约十来分钟为复兴祈求!却忘了祈求神为饮食赐福便坐了下来!我肯定曾使不少人厌烦了,因为我随时都在祈求复兴!有人说,"哎,他还是个孩子。那鼓热心会冷却下去的!" 但有天早上,在夏令营内, 在我还熟睡的时候,神回答了我的祷告!我永远都不会忘记那震撼了整间教会的复兴 ── 有成百上千的年轻华人进入教会获得了拯救。

许多年后,我已忘记了我从前是如何作祷告的。但有一天,林博士告诉我: "鲍勃,你还记不记得,1960年代初,你总是在祈求复兴?" 然后我才记起来。林博士说:"鲍勃,你得到了你所祈求的!" 我的眼眶湿了,因为这是我第一次意识到, 我曾祈求神倾泻圣灵给我们,而且 "祷告通天了"(prayed through)!

另一次,在一所神学院里,有几位年轻人在我宿舍里祷告,祈求神或使那些不信的教授得到转变,或者把他们解雇。我们中有许多人为此禁食祷告过。最后一次的祷告,是在我的房间里举行的,有超过一百名学生挤进了我的房间,还有些在走廊中,有些在窗外面。35年过去了,我已忘记我们是如何禁食与祷告的。有一天,我得知最后一位自由派的教授已经离开,而每位新任教授都是相信圣经的,并且他们大多数持有改革派的信念!那些每周来我宿舍祷告的年轻人终于得到了回答("祷告通天了")!神以超乎我们期望的方式回答了我们的祷告!

曾否祈求直到神答复,
曾否藉主名义祈求?
曾否祈祷、争斗〔直到深夜〕,
曾否祈求直到神答复?

我也曾为得到一位良妻而等待了多年。我已经四十多岁了。当时我不认识一位能作牧师妻子的人。所以继续为得到良妻而不断地祈求。我甚至有禁食祷告过。一天晚上,我望向房间的一角,看到了伊利亚娜。神似乎在说,"那就是你所祈求的!" 有人说,你不会娶那女孩子吧?" 但我娶了她。她证明是一位完美的牧师妻子 ── 绝对完美! 我祷告通天了 ── 得到了神的回答。

我再告诉你另外三个例子。没有人能想到我母亲竟会得救;甚至连我也不相信。我不断地为她祷告,但这似乎是毫无希望的。然而我依旧继续祷告。我经常为母亲得到转变而禁食祷告。母亲就要80岁了,连一点接近转变的迹象都没有。伊利亚娜和我有一次到纽约,我去那里参加一些特别会议。我清楚地记得当时的场景。我当时正为那天晚上的礼拜禁食祷告。在其中某个时刻,我开始为我母亲能得救而祷告。突然间,神开始对我说话。那并非能听见的声音,但我几乎能听见。神告诉我,"你的母亲现在会得救了。" 我流着泪打电话给在洛杉矶的凯根博士。我说, "博士,你能不能去见我母亲,引导她信主?" 他大致上这样回答说, "这我办不到" ── 因我母亲曾因凯根博士来和她谈话而发过脾气。我说, "去吧,神刚刚告诉我,她现在可以得救了"。长话短说,他开车去见我母亲,并很容易地便带她信靠了基督!我的孩子可以告诉你,奶奶的一生完全改变了!她每天晚上都与我待在教会,直到她生命的最后一天!我为母亲作的祷告承蒙了应允!靠神的恩典,我一直祈求到得到回答为止!

还有另一例。顺便提一提,这些例子中都带有禁食与祷告的时刻。是的,禁食在这些经历中都占有非常重要的地位!当我太太怀孕时,我们的妇产科医生是位无能的庸医。他后来失去了医师执照。我们去找他做超声波造影,想看看婴儿如何。当超声波造影出来后,医生要我们先坐下,然后告诉我们说,婴儿严重畸形;但他愿意再照一张,然后到星期一再为我们最后地确诊。那天是星期五的下午。我们回家后,因婴儿可能会严重畸形,我几乎要发疯了。但出于习惯,我禁食祈求那不会是真的。那天晚上,神在梦中向我显现。这完全是真的,问问我妻子就知道了!神来到我梦中说, "罗伯特,你的妻子怀的是双胞胎 ── 因此把医生搞糊涂了。" 醒来后我告诉伊利亚娜,"不用担心,你怀的是双胞胎。" 星期一我们复诊,医生再次要我们坐下。我说, "不用坐了。她怀的是双胞胎。" 医生问, "你怎么知道?" 我说,"神在上周五晚上我的梦中告诉了我。" 所以,我这两个健全的儿子,是神对祷告赐给我们的回答。

下面是最后一个例子。我还可以讲许多,但我们时间有限,仅能讲这一个了。那是在东岸的一场盛大的圣经研讨会最后一夜发生的事。教会里座无虚席,甚至有一些世界知名的宣道士到场。牧师要求我在星期天晚上做最后的宣道。我所准备的是一篇简单的福音道文。那天早上,我问那间教会里的一个年轻人,看他觉得我当晚应讲些什么内容。他说,"无论你做什么,不要宣讲福音的道。牧师每个星期天都宣讲福音的道,而今晚来访的所有人都已经得救了。所以无论你做什么,今晚千万不要宣讲福音的道!"

我回到我们的旅店,让伊利亚娜带孩子们出去走走, 让我下午能独自思索。在我手边的仅有一篇简单的福音道文。我在房间内来回踱步,汗流浃背。魔鬼告诉我,如果宣讲那篇道,我会在这些知名宣道士面前丢脸。我反复地踱步。毋庸置疑,我当时在禁食!我尝试着准备另一篇道文,但却办不到。似乎很明显,我必须宣讲这篇简单的福音道文。所以我祈求神会吸引二、三个人"走向前"。我说,"神啊, 请不要让我在那些知名宣道士面前出丑!" 然后神似乎问我说, "你在为他们宣道,还是在为我宣道呢?" 我于是说, "神啊,我要为、而不是为他们宣道。不管我是否会出丑,我只要为宣道。"

在这时候,伊利亚娜和孩子们回来了。当我们去到教会时,我仍然在紧张地颤抖。在唱圣诗时,我浑身颤抖,直冒冷汗。然后,牧师介绍我上台;突然间, 我变得像在自己教会里宣道那样冷静!我用尽了浑身的能力宣讲了那篇道。

长话短说,那晚大约有75人走向前面,希望获得拯救。其中包括了牧师的儿子 ── 他一直尝试作宣道士,却仍未得救。还有一位穿连衣工作裤的老人,爬到教会的前面喊着说, "我失丧了!我失丧了!我失丧了!" 三个十几岁的女生上台唱三重唱,她们泪流满面地承认,她们也是失丧的。那天晚礼拜持续到将近晚上11点。没有人离开。他们都意识到, 此乃非同寻常之事。培斯理博士(Ian Paisley)的儿子对我妻子说, "我从未见过这种事情发生。" 他是一位世界知名宣道士的儿子。复兴临到了这间教会。接下去几周内,有超过500人获得了拯救,并加入了那间教会。

魔鬼通过那年轻人说了话,"无论你做什么,不要宣讲福音的道。" 但是神反驳了魔鬼,在我禁食并寻求神旨意的那天,遣送了复兴来回答我傍晚的祷告。

亲爱的朋友们,我们可以获得复兴。这是可能的。神可以在几分钟内完成我们几年来都无法办成的事!把这篇道文带回家!下礼拜阅读几次。这会增加你的信念!加入我们下周六的另一次禁食祷告日。为神降临、并与我们同在, 并高举祂的圣名而禁食祷告吧!

耶稣为了偿还你罪孽的代价而死在了十字架上!祂在十字架上洒下祂的宝血,为清洗你所有罪孽!祂的肉体从死中复活了,为了赐给你生命!靠信念来相信耶稣吧,祂定会拯救你── 自始至终、直到永远!阿们。

(证道 / 宣道结束)
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宣道前普鲁德鸿先生(Mr. Abel Prudhomme)领读的经文﹕马太福音 9:10-15。
宣道前葛利费斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)的独唱﹕
"Have You Prayed It Through?" (词: Rev. William C. Poole, 1875-1949; 由牧师稍加修改)。