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里根总统 和他两个儿子

PRESIDENT REAGAN AND HIS TWO SONS
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一四年七月六日早
于洛杉矶浸信会幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, July 6, 2014

"只剩下雅各一人。有一个人来和他摔跤, 直到黎明"(创世记 32:24)。


在我解释这节经文之前,我会告诉你这后面的一个故事。在《创世记》中, 我们读到先祖以撒的两个儿子。长子名叫以扫;次子名叫雅各。他们中发生了争吵,雅各便离开了家,因为他怕自己的哥哥。后来雅各得到了转变,但以扫却从未获得转变。神在玛拉基书内如此说,

"耶和华说:以扫不是雅各的哥哥么?我却爱雅各, 恶以扫"(玛拉基书 1:2, 3)。

在新约中,我们还读到神这样说,

"雅各是我所爱的;以扫是我所恶的"(罗马书 9:13)。

为什么是这样的呢?神为何恨以扫却爱雅各呢?为了要回答这个问题,我想让我们思考里根总统的两个儿子。他的长子似乎是位基督徒。他的名字叫麦克•里根(Michael Reagan)。在里根总统去世不久后发表的一篇文章中,麦克•里根说,

     在我父亲任总统的期间,我的人生充满了各种挑战与曲折。但我最常倚靠去解决这些问题的人是我们的爸爸。每当我需要帮助时,他总会站在我的身旁。
     我所记得的是一位改变了我一生的人。他赐给了我…父爱。他还与我分享了自己极深的信念,引我认识了神。
     我父亲很爱神…那正是他无穷之乐观的源头…〔当他死后〕他赐给我的最大礼物是,他已去到了他的救主耶稣基督的身旁。留给儿子的礼物无法比这更好了。爸爸,谢谢你。我爱你(Michael Reagan, "From Gift to Optimism," U.S. News and World Report, June 21, 2004, 第58页)。

麦克•里根和他的父亲有一个很亲近的基督徒间的关系。里根总统和他的第二个儿子 罗纳 却没有这样的关系。写总统传记的作者 保罗•肯戈博士(Dr. Paul Kengor)向我们讲述了总统和他的儿子罗纳之间的争执。这在罗纳很年轻的时候就显现出来了,

     一个星期天早上,当家人准备离开去教会的时候,里根发现他的儿子,年轻的罗纳却仍旧在自己的房间里拖延。里根进去察看,发现儿子仍旧穿着牛仔裤和T恤。他问孩子为什么还没有换上西装。"我今天不去了," 儿子挑衅地回答说。"我不信这些事;不想去了。"
     过了四十年后,罗纳•里根回顾起这件事。"父亲很久很久后仍对此深感不安," 讲起他父亲时他说。"我看那从来没有停止搅扰他。[它是] 最令爸爸不安的事情之一了。" 里根因儿子和他姐姐 帕蒂(Patti)是否基督徒而非常担忧。他不止一次地提起,"我希望他们能够接受基督。"
     对里根来讲,"信神存在" 与 "接受基督" 之间存在着深刻与截然不同之处。他尤其担心 罗纳 两样都未曾办到。这令他如此不安,以至于当他以总统身份与〔苏联领导〕米哈伊尔•戈尔巴乔夫(Mikhail Gorbachev)私下面谈时,他也提到了儿子不信神的状态(Paul Kengor, Ph.D., God and Ronald Reagan: A Spiritual Life, HarperCollins Publishers, 2004, 第117-118页)。

里根的牧师说,他与里根总统时常探讨 "深奥的事情,涉及到救恩、永生、基督的神性、神的旨意、以及与这些广泛神学理论相联的日常生活的问题"(同上,第119页)。这位牧师说,他常与里根总统一同祷告,俩人曾一同 "跪在双膝上同度了许多个时辰"(同上)。

罗纳说过,父亲因幼子的不信 "很久很久后仍深感不安。我看那从来没有停止搅扰他。[它是] 最令爸爸不安的事情之一了"(同上,第118页)。他的长子麦克〔是一位福音派〕基督徒。总统数次向麦克提起,他希望罗纳 "会接受基督"(同上)。

直到如今,里根的小儿子罗纳从未信耶稣。难怪在他父亲的葬礼上,他没有任何有意义的事情可说。麦克作了一则有关基督的美好见证,但罗纳仅仅讲了几个有关他父亲的言不由衷的故事。

是什么让这两个儿子如此的不同呢?为何麦克接受了基督,而罗纳却拒绝了祂呢?在我回答这个问题之前,让我们来思考一下这与你有什么关系。

今早来到这间教会里的人有两种。一种是愿意接受基督的 ── 就像麦克•里根那样,另一种人是拒绝基督的 ── 就像罗纳二世那样。是什么令他们如此的不同呢?

我的思路回到了圣经上,我想起了创世记一书中的另外两兄弟:雅各和以扫。新约中提起雅各的时候, 总把他作为一个获得了转变的人(太 8:11, 路 13:28)。而以扫则被描述为一个失丧的人,从来没有得救(希 12:16-17)。

是什么造成了这两人的不同呢?为什么麦克•里根成了一个福音派基督徒,而罗纳二世却没有呢?为何雅各得到了转变,而他的兄弟以扫却失丧了–永远地失丧了?是什么让这两人如此不同呢?

I. 第一,是什么令一个人成为基督徒,而其他人不是, 那并非因其他人比这人更邪恶。

我读了足够有关里根总统两个儿子的事,知道他们俩都是罪人。我读了足够有关以撒的两个儿子雅各和以扫的事,也知道他们俩都是罪人。

但是,即使我没有读到任何有关他们的事,我仍会知道他们俩都是罪人。圣经说,

"并没有分别。因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀"  (罗马书 3:22-23)。

若是因为有些人太过邪恶而认为他们没有获得转变 ── 或是认为其他人获得转变是因为他们相对来说没那么坏,这观点是一个严重的错误。没有什么能比这更远离真理了。圣经里有多处指出了那一点。例如,我不明白一个人如何能通读四福音书(马太、马可、路加、和约翰福音)而看不到这一点。耶稣把这一点讲得极为清楚。你能在四福音书中反复地读到,虔诚的法力赛人因为耶稣与罪人沟通而指责祂。法力赛人认为他们会得救是因为他们道德高尚 ── 但耶稣却屡次地说,"我来本不是召义人,乃是召罪人 [忏悔]"(马太福音 9:13)。

所以,如果一人得到了转变而另一人仍然失丧,不可能是因为其中一人所犯的罪比另一个人要轻。圣经教导我们,我们人人偏行己路,都是同样邪恶的。圣经说,

"各人偏行己路"(以赛亚书 53:6)。

这样, 麦克•里根为何成为了一个福音派基督徒, 而罗纳却没有呢?另外, 神为何说:

"雅各是我所爱的;以扫是我所恶的"(罗马书 9:13)?

II. 第二,是什么令一个人成为基督徒,而其他人不是, 那并非因其他人的父亲软弱,而他的父亲很强。

心理学的观点如今常常扭曲了我们的思维方式。我们看向麦克•里根的时候会说,"他的父亲对他造成了很深的影响。" 当我们看向罗纳二世的时候会说,"他的父亲没有对他作足够的管教"。

我并不是在低估一个人对自己儿子的心里所能造成的影响 ── 并非如此。我清楚,同一个父亲与不同的儿女会有截然不同的关系。而里根的家庭里便是这样的。他的两个较年长的孩子,莫林和麦克,跟随了里根总统的脚踪。但是,他的两个较年轻的孩子,帕蒂和罗纳二世,却反抗他。我肯定这其中涉及到了心理 压力的因素。我还肯定,这里面涉及到了世代代沟 的压力。麦克和莫林来自「沉默的一代」(Silent Generation)── 包括我在内。帕蒂和罗纳二世来自「婴儿潮」(Baby Boomer)的嬉皮士一代。我从未低估过心理上的和世代上的因素对他们性格的塑造。我要说的是,这些社会上的和心理上的因素,并非塑造他们灵性生活的决定性 原因。

雅各和以扫俩人有同一位父亲 ── 以撒。其实,以撒很像里根总统,是位比较冷漠的父亲。雅各和以扫俩人都有一位纵容的、灵性不强的母亲。麦克和罗纳的母亲也是这样;无论她们哪一位,都无法赢得模范基督徒的名誉。

那么,我们该怎样看待这一切呢?我们能如何解释这些人 ── 麦克与罗纳、雅各和以扫 ── 在灵命中的不同立场呢?神为什么说,

"雅各是我所爱的;以扫是我所恶的"(罗马书 9:13)。

III. 第三,真正令人成为基督徒的,而其他人却没有, 乃是他危机性的转变。

我对麦克•里根了解的不多,无法告诉你太多他转变的经历。但是我知道这点 ── 没有经历内心的危机,人便无法获得真正的转变。如今教会里坐满了得到假转变的人。但真正的转变总是伴随着危机。请你将此作为一句座右铭来记住吧: "没有危机便没有转变"。这就带我们回到了我们的经文上,

"只剩下雅各一人。有一个人来和他摔跤,直到黎明"  (创世纪 32:24)。

《司可福研读圣经》(Scofield Study Bible把这称作 "雅各的危机"(页中对创世纪32:24的注释 "b")。这是雅各心灵的危机──而这同样也是你所必须经历的──否则你不会得救, 不能成为一个真正的基督徒──除非你经历像雅各所经历的危机。

这就是现代福音派的主要错误所在。不管别人怎么说,如果你没有认罪感, 那便不是真正的转变。如果没有内心的争斗,那便不是真正的转变。这在所有伟大的古典转变中都是如此──约翰•班扬、马丁•路德、乔治•怀特腓德、约翰•卫斯理、司布真、托瑞、到中国伟大的先驱传教士戴德生、中国最杰出的福音传教士宋尚节博士──所有这些人在转变过程中都经历一场内心的危机。

要知道, 你内在的本性是与神为敌的。你自然地、本能地、从内心反叛神。自从人类堕落之后一直都是这样。这就是圣经所说…

"我们作仇敌" (罗马书 5:10) 的含义。

这便是圣经称未得转变的人…

"与神为敌" (雅各书 4:4) 的含义。

这就是当圣经说,

"原来体贴肉体的,就是与神为仇" (罗马书 8:7) 的含义。

在转变之前,我们作 "神的仇敌" (罗 5:10)。我们都是 "与神为敌" 的 (雅 4:4)。我们内心是 "与神为仇" 的 (罗 8:7)。

经常一个人甚至不会意识到他是与神为仇敌的!人们总是认为他们在跟父亲作对,或是像他们牧师之类的其他权威人士。他们觉得他们和他们的基督徒父亲之间有场意志的竞赛,或是与牧师之间,或是与其他基督教权威人士。

罗纳(二世)告诉父亲,他不愿再去教会了。"我不信这些事; 不想去了。" 四十年后,罗纳如此说,"爸爸很久很久后仍对这事深感不安。我看那从来没有停止过搅扰他。[它是] 最令爸爸不安的事情之一了"(Paul Kengor, 同上 第118页)。我看,罗纳一直未曾明白过来,他并非在与父亲争斗;他其实是在与神争斗!你也可以不断来教会参加礼拜,但内心仍旧与神有同样的抵触。那便是为何你仍未获得转变。那便是为何你仍旧不是一位基督徒。

雅各与以扫都与他们的父亲以撒有冲突。他们俩都没有意识到,他们其实是在抵挡神。但后来一天晚上,雅各感受到了真神的确实存在。他说,

"耶和华真在这里,我竟不知道!" (创世纪 28:16)。

然而他还没有得到转变。雅各的转变发生在一段时间之后,记在我们的经文内,

"只剩下雅各一人。有一个人来和他摔跤,直到黎明"  (创世纪 32: 24)。

麦基博士(Dr. J. Vernon McGee)对这节经文做了下列的注解﹕

那天晚上与雅各摔跤的人是谁?…我看祂并非别人;那晚与雅各摔跤的…正是化为肉身之前的基督…但雅各是不会轻易放弃的;他不是那类人── 他一直在与〔基督〕抗争…但他发现,抗争与抵触…会一筹莫展。你惟有让步才能与〔基督〕搞好关系(J. Vernon McGee, Th.D., Thru The Bible, Thomas Nelson, 1981, 卷I, 第133-134页)。

因此,我今天早上对你的问题是这个﹕是否愿意向耶稣基督屈服吗?你肯停止争斗且停止反叛基督吗?是否愿意向基督让步且信靠祂呢?你已经争斗反叛基督一辈子了。是否会停止与祂在内心里搏斗呢?你是否会向基督屈服并信靠祂呢?基督说,

"凡劳苦担重担的人可以到我这里来,我就使你们得安息"(马太福音11:28)。

停止你的劳苦。放弃你的争斗。来信靠基督吧!

我一生中目睹了许多年轻人的见证。但没有一位比约翰•撒母耳•凯根的更加戏剧化。约翰,请起立。请坐。约翰可以本人告诉你他憎恨他父亲,他父亲是我们的副牧师。他恨这间教会;他憎恨我;他也恨他的父亲!但我极少见过自他转变之后所经历的那种变化。当他向基督屈服以后他完全变样了。如今他与父亲 "相处" 如同知心的朋友一般!他成了一位我所知到的最优秀的年轻基督徒之一。下面是一些他写的有关他信靠耶稣的时刻,

     当星期天来临时,我在精神上与灵界中已筋疲力尽了, 然而我与神作对的争斗却是越加遽增…但面对基督召我去信靠祂的呼唤,我仍旧不愿向祂屈服…我可以感觉到我的罪恶似乎在把我推入地狱,但我仍旧无法信靠基督…

"只剩下〔约翰〕一人。有一个人来和他摔跤,直到黎明"(创 32: 24)。

     突然间,我在宣道中曾听见的几个字回荡在我的耳际, "向基督屈服!向基督屈服!"…转眼间,我向基督屈服、且信靠了祂。我可以记得确切的那一时刻,我停止相信自己,相反,我信靠了基督…耶稣接纳了我。祂并没有像我拒绝祂那样拒绝我。我内心感到的最大矛盾〔来〕自我不停的拒绝祂。这几乎好像是,一旦我 "允许" 耶稣来救我,祂便马上到我这里来,用祂的宝血〔将我的罪恶〕洗净了!…我离弃了自我,信靠了耶稣。这使我人生的一切都不同了。耶稣带走了住于在我灵魂深处的憎恶与愤怒。他赐给我一颗新的心,取代了我苦涩的感情…如今我全身心地爱耶稣,并仅仅安息在祂的身上。

耶稣死在十字架上来代替你的位置。审判落到了祂的头上,所以才不会落在你身上。而祂在十字架上洒下祂的宝血,所以你的罪可以永远被完全地洗净。无论在你人生中犯过什么罪,耶稣仍旧爱你。祂正坐在天国父神的右手边,随时准备赦免、并用祂的宝血清洗你。

你如果想和我们谈一谈靠耶稣从罪孽中得到拯救的事,希望你这样做。请大家闭上眼睛,如果你想跟我们谈一谈有关得救的事,我希望你离开你的座位,走到礼堂后面去。凯根博士将带你到另一个房间内,我们在那里可以讨论有关耶稣以及祂对你的爱。请现在就走到礼堂的后面去。陈医生,请为今早有人能够信耶稣而祷告。阿们。

(证道 / 宣道结束)
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宣道前普鲁德鸿先生(Mr. Abel Prudhomme)领读的经文﹕创世记32:24-30。
宣道前葛利费斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)的独唱﹕
"Give Me Thy Heart" (词: Eliza E. Hewitt, 1851-1920)。


证道 / 宣道提纲

里根总统 和他两个儿子

PRESIDENT REAGAN AND HIS TWO SONS
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

"只剩下雅各一人。有一个人来和他摔跤, 直到黎明"(创世记 32:24)。

(玛拉基书 1:2, 3; 罗马书 9:13; 马太福音 8:11;
路加福音 13:28; 希伯来书 12:16-17)

I.   第一,是什么令一个人成为基督徒,而其他人不是,
那并非因其他人比这人更邪恶,罗马书 3:22-23;
马太福音9:13; 以赛亚书 53:6; 罗马书 9:13。

II.  第二,是什么令一个人成为基督徒,而其他人不是,并非
因其他人的父亲软弱,而他的父亲很强,罗马书 9:13。

III. 第三,真正令人成为基督徒的,而其他人不是,乃是他
危机性的转变,罗马书 5:10; 雅各书 4:4; 罗马书 8:7;
创世记 28:16; 马太福音 11:28。