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维持教会中的爱心

KEEPING LOVE ALIVE IN THE CHURCH
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一四年五月十一日早
于 洛杉矶浸信会幕 所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, May 11, 2014

"只因不法的事增多,许多人的爱心 才渐渐冷淡了"(马太福音 24:12)。


一段时间前,我与一位牧师的妻子谈话。她把一则接一则的可怕经历告诉了我,讲述她丈夫曾作过牧师的许多教会中所发生的事情。在谈话结束时,她告诉我说,她不应在那些教会中如此费心;她应该把祷告与心思花在自己的家里。我没有回答她。我仅去用心听,并同情她。但她的抱怨使我想起了我们的经文,

"只因不法的事增多,许多人的爱心才渐渐冷淡了"(马太福音 24:12)。

基督向祂的门徒讲了地震、饥荒、瘟疫的事。但这些仅仅是苦难的开始。这些事如今可说是常见的灾难,但它们并非引起那位牧师太太之恼怒和伤痛的根源。即使基督告诉他们有关失丧世界憎恨他们,以及假先知的诅咒,他们已经对此习以为常了。而那可怜的牧师太太对这些事也见怪不怪了。但接着,祂警告门徒一件更加恶劣的、涉及到基督徒的事情,

"只因不法的事增多,许多人的爱心才渐渐冷淡了"(马太福音 24:12)。

这比其他任何问题都更糟糕。翻译成 "爱" 的希腊原文,是一个新约中仅仅用在教会里的爱的词汇。司布真(Spurgeon)这样注释这节经文,

正如船外的水(除非进入船内)不能造成伤害一样,同样, 外部的迫害不能真正伤害神的教会;但当邪恶渗入教会里面时,并且神的子民之爱心变得冷淡时 ── 啊,那时这船便处在危难之中了。恐怕我们如今已深处如此的境况之中。但愿圣灵赐福我们如今所面临的惊人预言…(C. H. Spurgeon, "A Prophetic Warning")。

"只因不法的事增多,许多人的爱心才渐渐冷淡了"(马太福音 24:12)。

我现在将从基督在我们经文中提到的悲哀预言中提取几个教训。

I. 第一,基督所讲的时代正是如今。

司布真说:"恐怕我们如今已深处如此的境况之中。" 他说的不错。自从他说那话的十九世纪末期,我们一直都处在一个离道反教的时期中。在西方世界里,自从1859年以来,就没有再发生过重大的复兴了。在过去的150年内,我们的教会越来越深陷于离道反教和衰败的状态中。

在我拥有的一本圣经注解中,我为其内容感到失望。注解中说,我们教会中缺乏基督徒的爱心,讲的是将来那些在大患难中的教会。弗农•麦基博士(Dr. J. Vernon McGee)给予了更佳的解释。他说, "这能应用在我们如今的时代上"(Thru the Bible;对马太福音 24:12的注释)。我的朋友,这确实能应用在 "我们如今的时代上",因为我们生活在末世。自司布真的时代以来,我们就已处于末世时期了!

提摩太后书 3:1-5详细地描述了 "末世" 教会的离道反教,其中把这些日子里的教会成员描述为 "专顾自己"、"不解怨"、"好说谗言"、"性情凶暴"、"不爱良 善"、"卖主卖友"、"爱宴乐、不爱神"。这些正好描述了我所认识的许多教会成员!而那样的教会成员,有时候让我走到绝望的边缘。

"只因不法的事增多,许多人的爱心才渐渐冷淡了"(马太福音24:12)。

II. 第二,教会中〔爱心〕如此冷淡的原因。

长期作我牧师的林道亮博士(Dr. Timothy Lin)说:

许多华人教会的致命弱点,从来都是无法区分世俗的与有灵命的人,并千篇一律地接受了一切申请加入教会的人…〔教会中〕许多人自称基督徒,但却不具永生;他们为权益争斗,却极力躲避职责…〔教会里〕死在过犯中的人比比皆是(Timothy Lin, Ph.D., The Secret of Church Growth, FCBC, 1992, 第38, 39页)。

这不仅仅局限于我们的华人教会。我反复地在白人教会里目睹了这样的情形。每位 "应召向前" 或念过一次 "罪人祷告" 的人,便马上被录取为教会的成员 ── 如此,教会里便坐满了未曾得救的人,他们一次接着一次地犯罪,因为他们从未得救!正如林博士所说的,他们 "不具永生"。因此,"决志主义"(decisionism)是我们众教会变得冷淡的祸根!

"只因不法的事增多,许多人的爱心才渐渐冷淡了"(马太福音24:12)。

有一天,我收到一位传教士写给我的文章。在这位传教士所处的国家内,基督徒正在受着迫害。但尽管有迫害,那个国家内的教会中充满了真正的基督徒,他们为基督而活。他说:

我工作的各个地方,基督徒几十年以来受到迫害。我也目睹了〔美国和〕西方世界的教会进入了昏睡状态,并且越睡越深沉。耶稣很快将会再临的显著预兆之一,就是我们当今教会的这一严重的离道反教之状态:其会众自称是基督徒,但却〔不渴望也没有能力〕以受迫害之国家中的弟兄姊妹基督徒作自己生活的标准…作为教会来说,我们可说是处于垂死的状态中了(引自一位隐名的传教士)。

造成这离道反教的原因,在于我们有许多教会成员从未经历新生和真正的转变。

其可怕的结果是,那些热情的人士被看成是怪人。教会中的迷途者把这些人看成狂热份子。司布真说,迷途者会如此评论说,"这位年青人太过狂热了!" 接下去司布真说,"当许多人的爱心渐渐冷淡时,热情的人会被人看成找麻烦的人。" 他还指出,"教会越来越冷淡,直到砸碎冰山的神最终摧毁如此的教会,使人再也找不到它们了"(同上,第222页)。

"只因不法的事增多,许多人的爱心才渐渐冷淡了"(马太福音24:12)。

III. 第三,治愈这种冷淡的良药。

首先,我们必须不断地宣讲福音。现今很少教会仍这样做了。大部分的牧师只给多数从未得救的听众讲解圣经。他们试图教 "山羊" 作 "绵羊"。但不论多少查经,都不能将未曾得到转变的教会成员改变成真正的基督徒!

几年前, 我和我的妻子及孩子们去度假。我们到了美国极南部的一个地方。那个星期日刚好是母亲节,因此一位浸信会牧师要我宣讲有关母亲的道。我一再的祷告,祈求神指示我应该宣讲什么道。最后神似乎告诉我,就讲我母亲成为基督徒的经历。我想,教会里的女士会觉得我母亲的见证是甜美迷人的。我写出我母亲的见证,长短定在大约12分钟左右。我没有加以任何的应用 ── 仅仅是讲述我母亲的故事。我决定不把所宣讲的道直接应用在在场的母亲身上,因为我特意要让她们开心。我特意地省略了任何会让她们不高兴的内容。我坐在讲台上,那牧师一位接一位地去褒扬教会中的女士,一个接一个地把花和礼物送给她们,前后大概一个小时。这并没有什么不好。终于轮到我讲话了。牧师对我低声说, "别拖太长"。我说, "不用担心,我讲的不会超过15分钟。" 就这样,我走上讲坛,然后告诉听众我多么爱我的母亲。母亲在几个月前去世了。接着,我告诉他们,我母亲信靠基督得救以前,每周日都来听我宣道,一直持续了20年。她不断来教会,是因为她爱我,但是她并没有因此得救。我告诉他们,我如何为母亲祷告,直到有一天,我确信她会得救。这就是莱斯博士(Dr. John R. Rice)所讲的 "不停祷告,直到垂听"(Praying through)。我告诉他们,我的助理牧师凯根博士到我母亲那里,很容易地就引导她信靠了基督。我告诉他们,我是如何给我母亲施洗的。我还告诉他们,我母亲是如何完全地改变了── 她如何开始每天读圣经 ── 她如何开始每周几个晚上来教会,而不仅在星期天早上来。我告诉他们,她如何帮我们付款买下一栋新房子,后来又跟我们一同搬进去住,而我们在她得救之后度过的时光是多么的美好。然后,我请那牧师过来继续主持礼拜。我以为他会作出邀请,但他却只做了一段简短的祷告,便跳下讲台,拔腿跑出了教会,连跟我握手都没有!教会里的所有人站在那里,目瞪口呆地盯着我看,彷佛被吓着了一样。最后,有位矮小的女士走上来向我道谢。她说她非常感谢我宣的福音。她说, "我们好久没有听到这类的事了。那正是我得救的方式。感谢你宣讲了这样美好的福音信息!"

我的家人和我开车离开了那所教会。那位牧师从来没有寄过一封感谢信给我,甚至连握个手都没有!我思考着, "我哪里做错了?" 然后我才意识到,那位与我说话的矮小的女士已把原因告诉了我,"我们好久没有听到这类的事了。"

这并不是发生在自由派教会中的事。这事发生在一个美国南部原教旨浸信教会里!我母亲80岁时获得了救恩,令她人生获得了改变,这事对他们来说太难接受了。然后,我再一次意识到,我们教会中还有这么多的人从未听过福音,或他们听过了,却没有听说基督彻底改变人生的事,就像我妈妈所经历的那样,到了80岁才成为一个真正的基督徒。太可悲了!难怪我们的教会变得如此的冷淡。难怪耶稣说,

"只因不法的事增多,许多人的爱心才渐渐冷淡了"(马太福音24:12)。

伟大的司布真宣讲过这节经文。他说,在地方教会里唯一能治癒这冷淡的方法,是靠真获转变的人花更多时间去作祷告。他说,"我们必须一同加温。我们必须靠近基督。我们必须更加热情…但愿我们每个人都充满圣灵"!喔,我真希望你们年轻人能够听从,并这样去做!而愿我们年长的成员也能如此!一同来参加我们的祷告会。私底下花时间作祷告。一直祷告到神来融化冷淡的心,并且以复兴的火焰差圣灵降临!

另外,司布真也曾说过,"当我听说一位接一位的传道士放弃了传统的福音宣扬时,你是否知道我对自己说什么呢?我下决心要更加亲近那 [古老的福音]。如果人变得更加世俗化,我们会变得更加清教徒化。如果自称基督徒的人没有显示出基督的灵,我们会祈求主将祂的灵加多七倍地赐给我们, 使我们能够持守真道… 到你主人〔基督〕那里去,祈求祂使你心中的烈火热到极处,无论你身体其他部位如何冰冷,你〔心中〕仍旧是温暖的。亲爱的朋友,愿神为基督的缘故来帮助你这样去做。阿们"(同上,第223页)。但愿我们能够在我们的教会里以基督徒的沉厚爱心彼此相爱。但愿神帮助我们爱那些每个星期天来到我们教会的迷途者!阿们。

亲爱的朋友,如果今早在场还有人没有藉信念靠耶稣而从罪恶中得救的,我必须告诉你耶稣爱你。耶稣如此的爱你,祂在十字架上洒下了宝血,为了清洗你的罪恶,并使你成为一个快乐的基督徒!祂的肉体从死中复活了,为的是赐给你永生!"只要信祂,只要信祂,现在就来信;祂必解救你,祂必解救你,现在会救你"。在我母亲80岁时,耶稣救了我慈爱甜美的母亲,如果你忏悔并信靠祂,祂现在也会救你。我们祈求你会这样做,以耶稣宝贵的名,阿们。

(证道 / 宣道结束)
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宣道前普鲁德鸿先生(Mr. Abel Prudhomme)领读的经文: 马太福音 24:3-12。
宣道前葛利费斯先生(Mr. Benjamin K. Griffith)的独唱﹕
"The Wonder of It All" (词: George Beverly Shea, 1909-2013)。


证道 / 宣道提纲

维持教会中的爱心

KEEPING LOVE ALIVE IN THE CHURCH
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

"只因不法的事增多,许多人的爱心 才渐渐冷淡了"(马太福音 24:12)。

I.   第一,基督所讲的时代正是如今, 提摩太后书 3:1-5。

II.  第二,教会中〔爱心〕如此冷淡的原因。

III. 第三,治愈这种冷淡的良药。