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我们教会毁灭性的分裂–回顾往事的一天

〔每年一度之道文 / THE ANNUAL SERMON〕
OUR DEVASTATING CHURCH SPLIT–
A DAY OF REMEMBRANCE
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)2013年版权所有©

二○一三年十一月廿三日星期六晚
于洛杉矶浸信会幕所讲之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles,
Saturday Evening, November 23, 2013

"要叫你一生一世纪念你从埃及地出来的日子" (申命记 16:3)。


直到今日,犹太人仍在守逾越节。此节日大约落在每年四月份的第二个星期五前后。你肯定记得,在我们的主耶稣基督被钉十字架之前的晚上,祂曾与门徒共度逾越节。"逾越" 一词指的是神的愤怒越过了那些门柱上涂了血的房屋。那晚之后,犹太人便启程离开了埃及,前往应许之地以色列,开始了他们长达四十年的行程。在犹太人离开埃及的第一个逾越节晚上,以色列民族诞生了。

在新约内,基督被视为「逾越节的羔羊」, 为了赎回祂的子民成为祭献。

在第一次逾越节时,神这样说,

"那夜我要巡行埃及地,把埃及地一切头生的,无论是人是牲畜,都击杀了,又要败坏埃及一切的神。我是耶和华。这血要在你们所住的房屋上作记号;我一见这血,就越过你们去。我击杀埃及地头生的时候,灾殃必不临到你们身上灭你们。你们要纪念这日,守为耶和华的节,作为你们世世代代永远的定例"(出埃及记 12:12-14)。

"你们要纪念这日,守为耶和华的节,作为你们世世代代永远的定例。" 如此,就如我们的经文所说的,他们这样做是为了

"要…一生一世纪念你从埃及地出来的日子" (申命记 16:3)。

我认为我们教会也应该每年这样去做,即使在我去世后也要继续下去。因此,在每年感恩节的前夕,我们教会的全体成员要花些时间来

"纪念〔我们〕从埃及地出来的日子"(申命记 16:3)。

所以,我如往年一样,将再次复述那一系列事件,来纪念我们教会所经历的大动荡,和一场长期的教会分裂*; 撒但想用这场分裂永远毁掉我们的教会,但是神扭转了这局面,并藉此把我们从束缚中带入了更美好的境地,领我们走过旷野,赐给我们成为强壮教会的应许,让我们能向洛杉矶这被罪孽笼罩的城市作出有力的见证,让我们能通过我们的网站,使用二十八种语言的宣道文稿,向整个世界作见证;另以三种语言,通过我们的网站以及YouTube,向世人宣道。

今晚,我们应再次重温这些事实,并

"一生一世纪念你从埃及地出来的日子" (申命记 16:3)。

以下便是事情的来龙去脉。

1988年,我们把这栋楼房祭献为我们教会的新家。对我们来讲,那是重要的一天。我们对教会的未来寄予了很大的期望,并为此作了祷告。在那明朗欢快的时日中,教会有四百会员在场。在我们祭献楼房的礼拜中,许多美国知名的宣道士与我们相聚庆祝。在场的有浸信会老前辈罗伯逊博士(Dr. Lee Roberson);「浸信会圣经论坛」(the Baptist Bible Tribune)的主编孔穆斯博士(Dr. James O. Combs); 拉斯穆森博士(Dr. Roland Rasmussen);柯林斯博士 (Dr. H. Frank Collins);路易斯安那浸信大学的萨伯博士(Dr. Jimmy Tharpe),以及其他多位贵宾。在祭献这栋楼房的那天,我们教会的一位 "前任领导" 也受按牧,成为教会的助理牧师。

从1989年到1990年,我们教会度过了和平的一年。1990年七月,我计划度一个长假,用我父亲留下的一笔钱,带妻子和孩子到我祖父的故乡看一看 ── 到英国 坎布里亚郡的奥斯屯(Alston, Cumbria)走一遭,到我祖父出生的 罗伽利嘎尔(Lowgaligal)庄园拜访,那是我有生以来首次到英国优美怡人的国土上观光。

你需知道,这对我来说是多么重要。这本应是我有生以来所有经历中的高潮之一。你应知道,我和妻子、孩子们是多么盼望启程去英国那一天的来到。出发那天临近之际,我们心里充满了喜悦的盼望;我们护照在手,行装早已齐备。

在我们起程去英国的前一晚,我来到教会,要处理一些琐事,并向助理牧师,既那位 "前任领导",交代一些最后事宜。就在那时,在我们起程去英国的前一晚,时近深夜,当我正要回家的时候,我们教会的那位 "前任领导" 走进我的办公室。我如今确信这一切都是他精心策划的。他在我桌子对面的椅子上坐下,然后说﹕"海博士,在你动身之前,我还有一件事要告诉你。我要离开这间教会了。"

我对此不愿详加讨论,但我仅能说,这是他对我可能做出的最残忍的事。我觉得好像背后被人捅了一刀。那天晚上我无法入睡,担忧这将对教会带来怎样的影响 ── 助理牧师离开了,而我却在遥远的英国。我仅能说,他那晚说的几乎毁掉了我们的旅程。在我有生之年内,我绝对忘不了那曾带入我内心的阴影和恐惧,以及临到我妻子心头的极度痛苦,还有笼罩我两位幼子心灵的困惑。

但因神的慈悲,两年之后,伊安•佩斯利博士(Dr. Ian Paisle)支付了我们重返北爱尔兰和英格兰的旅费,弥补了我们在第一次旅途中所经受的部分痛苦。

当我们第一次旅行回来之后,我们尝试了所有可以想得到的方式 去说服那位 "前任领导" 在我们教会里待下来。即使当他在1991年1月离开之后,我们仍旧继续支付他的薪水,打电话并写信请他回来。这位 "前任领导" 声称,他需远离教会到东岸去就读,但我不让他去。他所说的显然是句厚颜无耻的谎言!我曾多次在凯根博士及其他人的面前告诉那位 "前任领导",如果他能设立一个将来能发展成一所教会的圣经研讨班(他曾数次这样做过),我们情愿支付他的全部薪水,以及他在东岸就读的学费。但突然间,那位 "前任领导" 写信告诉我们:"一件未曾预料的事情发生了,我被UCLA录取了。" 我立刻请他回到我们教会来,照他原来的薪水继续工作。但他从未回过信,无论我怎样多次给他去信催问。我们寄给他的信件都是凯根博士打印的。

虽然他兑现我们寄给他的支票超过了五万美金,他仍旧坚持拒绝回来。更使我们吃惊的是,他另外设立了一间教会,并开始通过不同的方式联络我们的成员,怂恿他们离开我们教会去跟随他。这事他办得很狡诈,很大部分是靠那位 "前任领导" 的同党来出面的。

1991年,我们教会的钢琴师与她的丈夫,伴随七位教会其他的主要领导离开了教会。从1991年12月29日至1993年2月21日间,有71位主要的教会成员学那位 "前任领导" 的样子离开了教会。从1993年2月21日至1995年1月1日间,另有62人跟随他们离开了教会。到了1999年1月,直接或间接地受到这次教会分裂的影响,通过各种方式离开我们教会的人数超过了300。这一切都因那 "前任领导" 与其同党、朋友、和跟随者的挑动和耸恿才发生的。那位 "前任领导" 在他对我们新任钢琴手鲁普太太(Mrs. Roop)所说的话中揭示了他的动机﹕"海博士与这所教会是否能生存下去,仍可令人质疑。"

在这位 "前任领导" 离开前,我们教会有400人。当教会分裂于2000年1月结束时,我们仅剩下大概80人,其中有40人左右无法拿出很多奉献给教会,更不用提去解救教会了。无庸置疑,失去320人迫使我们教会濒临到破产的边缘。我们每周失去了近一万美金的奉献。与此同时,我们仍须每周凑齐 $4,500的楼房贷款 ── 否则,我们将会永远失去这栋楼房!每个月凑足 $18,000来保住我们的楼房,这似乎是件不可能的事。

但不知怎样,我们幸存了下来。我仍记得教会停止分裂的准确时候。就在普鲁德鸿先生(Mr. Abel Prudhomme)说出下面这句话的那天,教会的分裂停止了﹕"我不管别人怎么说或怎么做。我绝不离开这间教会!" 那正是教会分裂停止的时刻。我还记得,我们那些拒绝离开的人说:"我们会继续付那贷款。我们不会离开。我们会拿出牺牲性的奉献。我们会用我们的金钱,去支付那位 "前任领导" 和他的随从投票购买、然后一走了之所撇下的楼房,我们不会让他们得胜!我们定会付清那贷款!不仅如此,我们还要比任何其他教会做更多的事情 ── 外出邀请迷途者进入教会、令他们获得转变、并使我们的教会面目一新!我们绝不允许让这场教会分裂阻止我们在洛杉矶市中心〔为主〕作见证!"

以下便是我们教会中这些英雄的名字,那些挽救了我们教会免受财经毁灭的一些人。这些男女的名字将永远刻印在神的册子上,记载了他们如何超越了自己的职分,作出了牺牲,从而拯救了教会的楼房,我们聚会的圣所。我们把他们称为「39位」, 虽然确切的人数超过了这39人。下面便是他们的姓名。

Dr. and Mrs. Kreighton L. Chan.
Dr. and Mrs. Christopher L. Cagan.
Mr. Reynaldo Ceron.
Mrs. Rose Chenault-Quinn.
Mr. and Mrs. Martin Olivacce.
Mr. and Mrs. Curtis Sanders.
Mr. and Mrs. Winston Song.
Mr. and Mrs. James Roop.
Mr. and Mrs. Ponce Zabalaga.
Mr. and Mrs. Benjamin Kincaid Griffith.
Mr. and Mrs. Matthew Kunz.
Mr. and Mrs. Norio Tsukamoto.
Mr. Paul Hoang.
Mr. and Mrs. Robert Lewis.
Mr. and Mrs. John Cook.
Mr. and Mrs. Jose Lino Hernandez.
Mr. and Mrs. Kyu Dong Lee.
Mr. Nelson Smith.
Mr. and Mrs. David Matsusaka.
Mr. and Mrs. Abel Prudhomme.
Mr. and Mrs. Christopher Bebout.
Mr. and Mrs. Manuel Mencia.
Mr. and Mrs. Nieves Salazar.
Mrs. Juana Arteaga.

这些人,以及其他一些人,付清了帐单,甚至超越了自己分内的职责,挽救了我们教会免受财经上的毁灭。

然而,那「39位」已逐渐年迈,其中有人已过50岁,或更大。几位朋友很快要过60了。我到来年4月便73岁了。这显示那「39位」正在衰老。我们不会永远陪在你们身边。

现在是你们年轻人出来顶替我们的时候了。我现在对我们出生在教会里的孩子们说话。我也对从世间进入我们教会的年轻人说话。我现在对那些受过洗的, 以及今晚在座的每一位年轻人说话。现在,不是以后,而是现在,正是你站出来开始顶替那「39位」的时候了。现在正是你们真正加入「39位」行列的时候了。不是将来,而是现在!

现在就是你们学年长一代人祷告的时候了。现在就是你学那「39位」在经济上作奉献的时候了。现在就是你抛弃世俗和罪恶的时候了。如你仍未得救,现在就是你为获得救恩去真正努力的时候了。现在就是你不再满足于自己仅仅参加礼拜、而未曾成为教会正式成员的时候了。现在就是你把自己投向基督,成为一个正式的教会成员,并为神献出一生的时候了!现在就是你去学我们教会中已婚夫妇那样去专心侍奉的时候了,即使在你婚后也要如此。现在就是你去学普鲁德鸿先生那样说:"无论别人怎么说或怎么做,我都要成为「39位」中的一员,即使我是唯一这样去做的人!" 时间会显明,你所说的是否仅是毫无热情的美妙言词 ── 或者你是否会成为「39位」中的一员。如果你们每个人都像那位 "前任领导" 一样懒惰,那我们教会就没有希望了── 毫无希望!记住我的话。我是对你说的!

谁离世俗营帐,坚立在主方?
敌来谁愿抵挡,奉主命前往?
("Who is on the Lord's Side?" 词: Frances R. Havergal, 1836-1879)。

在这场争斗中,我可以对那些忠诚的「39位」说出温斯顿•邱吉尔所说的话。当纳粹的炸弹一晚接一晚落在伦敦头上时,当一小队皇家空军在「英吉利海峡之战」中英勇的以一挡十地抗拒着希特勒、抗拒着纳粹党人数优越的军队时,邱吉尔如此来评价皇家空军中年青人的余数说,

在人类冲突的领域中,从未有这么多的人对这样少的人欠得这么多(Never in the field of human conflict was so much owed by so many to so few)。

对那些身为「39位」一员的人,以及加入他们行列的人,我要说, "感谢你,并愿神祝福你们所有的人!" 在你有生之年内,都当记住这场争斗。

"要…一生一世纪念你从埃及地出来的日子" (申命记16:3)。

这是场漫长的搏斗,它仍未结束。局势于2000年开始扭转。那年,有10位新的朋友来到我们教会,并有几位待了下来。从2001至2007年间,另有30人左右来到我们教会,其中大部分人留了下来。我们如今每周周末〔礼拜中〕有近140人或更多。那比教会最低点的80人多了60人。明晚将有近200人来参加感恩节的晚宴。我们讲的道现在以28种语言通过我们的网站和YouTube传遍世界。上个月我们讲的文稿传到了世界178个国家与地区。太棒了。我们为此而赞美神!

这个月,我们在希望街上的楼房贷款已经付清了。明晚,我们要烧掉这栋楼房贷款的借据,并将纸灰寄给那位 "前任领导"。这栋楼房是由构成「39位」无畏的朋友付清的。但战争离结束还很遥远。在「英吉利海峡之战」第一个月结束时,邱吉尔说:"这并不是结局;这甚至还不是结局的开端;但这可能是开端的尾声了。" 楼房已付清了,但教会并非楼房。教会是在楼房中相聚的人。那「39位」付清了 $250万房贷,挽救了楼房,但挽救教会的责任却落在你们年轻人的肩头。教会要有200位稳固的成员 ── 既作礼拜的会众 ── 才能得救。我们教会现在有大约135人左右,但其中有几位仍未获得转变。今晚,我们要为三个新成员施洗。我们如今不再急忙为人施洗了。因此,你们可以看到,若要挽救教会,我们仍要面临持久的争斗。我们教会必须再增添70位成员才能获得保障。要达到此目标,我们已不能再依赖那「39位」了。我们年纪大了,无法再带70个年轻人进入教会。是的,我们可以继续付帐单。是的,我们可以继续做领导。但当我快到73岁的时候,我知道是无法永远陪伴你们了。我会在我有生之年内待在这里,但我不知道还能再待多久。我父亲享年74岁。所以,我们已为陈医生按牧授职;明天, 我们要为凯根博士按牧,以便教会的领导后继有人,以防我无法继续牧养这间教会了。我们已经授职宋先生作执事;明天,我们还将要为曼希亚(Mencia)先生授职作执事。但我们不能挽救教会。仅有你们年轻人能办到。仅有你们才能带其他年轻人进来,并引导他们彻头彻尾地成为基督的门徒。要想增添七十人成为我们的成员,你们必须为基督站立出来,用你的时间、你的才能、以及你的生命来建立这所教会,使她成为神希望她所成为的教会!这样去做吧!为了主耶稣,奋起, 奋起吧,十架忠勇的精兵!年轻人,奋起吧,挽救我们的教会!去做!去做吧!

我用邱吉尔于1940年5月19日讲的这些话来结束。战争刚开始,伦敦即将一晚接一晚地遭到纳粹德国的无情轰炸。邱吉尔如此说:

许多世纪以前,已写下了如此的文字,为的是宣召那真理与正义的奴仆,并对其加以鞭策与鼓励:"武装自己,要做勇士,为那即将临头的搏斗做好准备;因我们宁可血溅沙场,也不愿面对〔沉沦的〕国家与祭坛而恼怒。无论在天之神的旨意如何,都愿它能实现。" 阿们。

站起来,年轻人── 现在就这样做!"武装自己,要做勇士,为那即将临头的搏斗做好准备。" 阿们。

(证道 / 宣道结束)
您上网可读到海博士每周所宣之道:〔简 / 繁宣道文〕
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*若想阅读对这种分裂的透彻分析,请参考《教会分裂》一书(Church Split),作者是卜兰逊博士(Dr. Roy L. Branson, Jr.),由Landmark出版社1990年出版,尤其要读23-31页,「造成分裂的是哪种人?」("What Kind of Person Is the Leader of a Split?")。

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到﹕P.O. Box 15308, Los Angeles, CA 90015。或直接打电话给他﹕(818)352-0452。

这篇宣道文稿为海罗伯博士2013年版权所有©。
海博士的其他道文不带版权,但本篇道文却带版权。

宣道前领读的经文﹕申命记 16:1-3。
宣道前葛利费斯先生(Mr. Benjamin K. Griffith)的独唱﹕
"Who is on the Lord's Side?"(词: Frances R. Havergal, 1836-1879)。