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基甸的军队

GIDEON'S ARMY
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一三年十一月十日晚
于洛杉矶浸信会幕所讲之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Evening, November 10, 2013

"耶和华对基甸说:我要用这餂水的三百人拯救你们,将米甸人交在你手中;其余的人都可以各归各处去"(士师记7:7)。


当我第一次读到基甸和他军队的故事时,那使我非常激动。这是没有出生在基督教家庭内的益处之一。在基督教家庭内出生长大的孩子们,通常都以错误的方式首次听到这些圣经故事。他们通常被当作童话故事一般讲给孩子们听,好像「鹅妈妈」歌谣,或「安徒生童话」一般。但这些故事并不是写给儿童听的,他们作为响亮的警钟,是为了提醒我们有魔鬼的存在,并且世上会有恶人,我们生活在一场真实的争斗里,处于一场你死我活的搏斗中 ── 一场邪恶势力与神的势力之间所进行的搏斗!那才是应当讲述这些故事的方式。我认为,任何其他讲述的方式都是有罪的。

因为我并非出生在基督教的家庭内,所以我以正确的方式读到了基甸的故事 ── 将它作为一场善恶之间的你死我活的搏斗来读的!

米甸人是世上一切黑暗、邪恶、与丑陋之物的代表与像徵。他们在各地到处漫游,过着一种侵略性的游牧部落的生活。在漫游中,他们随处设帐,是一群血腥的野蛮部族 ── 犹如一群「地狱天使」(Hell's Angels),或几近颠狂的穆斯林恐怖份子一般!米甸人闯进了以色列国土,一路偷、奸、杀戮。倚靠人多势众,他们完全征服了神的子民。圣经说,

"以色列人又行耶和华眼中看为恶的事,耶和华就把他们交在米甸人手里七年。 米甸人压制以色列人;以色列人因为米甸人, 就在山中挖穴、挖洞、建造营寨" (士师记6:1-2)。

是的,你听到了!以色列人被这群米甸人吓坏了,以至于逃离家园,到山上挖洞穴藏身。考古学家已经发现了许多这样的洞穴。以色列人犯了罪,结果耶和华利用这些恐怖份子来杀他们,来奴役他们。最终,以色列人向神呼求,希望神来解救他们。

有一个希伯来人,名叫基甸。为了躲避米甸人,他藏在一个酒醡旁,在秘密中打谷脱粒。耶和华的使者向他显现说,"耶和华与你同在…〔你将〕从米甸人手里解救以色列人。" 但基甸不信使者的话。他擦干额头上的汗水说, "我怎能解救以色列人呢?我家是最穷的。我在我家里是至微小的。" 神回答说, "我会与你同在, 必击败米甸人。"

所以,基甸召齐了一只军队与米甸人作战。但神告诉他,"跟随你的人过多。如我将米甸人交在你们手中,以色列人会认为自己的手救了他们!" 于是神说: "告诉那些畏惧胆怯的,让他们回家去。" 于是,两万两千人回家了。基甸身边剩下的只有一万人。他的军队从三万二,变成了如今的一万人。这时,神告诉基甸说,跟你的人仍然太多。

神告诉基甸要领他的军队去到河边。神让基甸拣选那些用手捧水喝的士兵, 那些像狗餂水喝的人;而趴下喝水的其他人则要打发回家。[一万人中] 仅有三百人通过了那一考验。第一个是勇气的考验;第二个是警觉的考验。众人都很渴,但那些趴下低头喝水的人没有选中。那些用手捧起水喝的士兵可以周围观察,保持警觉。仅有三百人具有这种提防和警觉性,中选加入了基甸的军队!

这是一只多么奇怪的军队!米甸人把以色列所有的兵器与刀剑都夺走了,因此,基甸的军队没有任何打仗的兵器。他们手中仅有一只号角,一个空罐子,与一盏灯。谨此而已!这带着号角、瓦罐、与油灯的三百人,要去征服米甸人的十三万五千大军。这看来完全不可能 ── 但神凡事都能办到!

好,基甸将三百人分成三组。人人手持一个瓦罐,一盏灯,一只号角。灯放在罐子里,外边看不到光。他们一手提罐,一手持号角。

基甸把三百士兵分成三组,每组一百,环绕了米甸人的营地。等到深夜,大部分米甸人都在营内睡着了。仅有几个哨兵在巡逻,而他们也是昏昏慾睡。

突然间,基甸吹响了号角!其他全部士兵也跟着吹响了号角。然后,基甸的士兵在营地四围大声摔破了瓦罐,并高声呼喊道,"耶和华和基甸的刀!!!" 当基甸的军队呼喊时,耶和华促使米甸人用自己的刀剑相互残杀。那天,在夜晚的漆黑中,米甸人相互殴斗许久之后,便在惊恐中落荒而逃了!

全部以色列民众都上去追杀米甸人。他们抓住了米甸人的两个首领,把他们的头砍下拿给基甸。基甸说, "神已将米甸人的两个首领…交在你们手中。" 至此, 神使基甸和以色列人大获全胜!我们由此能学到几样教训。

I. 第一,我们看到了余种的教义。

余种的教义贯穿了整本圣经。"余种" 所指的总是一小群在黑暗和罪恶的世界里被神使用的人。我们在先知以赛亚的书中读到,

"若不是万军之耶和华给我们稍留余种,我们早已像所多玛、蛾摩拉的样子了"(以赛亚书 1:9)。

这节经文中的 "余种" 二字,在「希腊文七十士译本」中为 "sperma",既精子、或种子的意思。"假若主没有给我们稍留余种"── 留下一小群忠心跟随神的人 ── 我们早已被彻底摧毁了,正如所多玛和蛾摩拉那样!

在罗马书中,我们也能看到那对神忠诚的团体、那无畏之余数的教义,

"以色列人虽多如海沙,得救的不过是剩下的余数"  (罗马书 9:27)。

奎斯维尔博士(Dr. W. A. Criswell)说:

不论世界如何遭受审判被摧毁,无论列国如何在绝望中消失,神总会有一群忠心的余种。他们经历了净化和革新,成为一个新社会、新文化、新政府、和新王国的基础。这便是余种的教义(W. A. Criswell, Ph.D., Isaiah: An Exposition, Zondervan Publishing House, 1977年, 第 33, 34页)。

古往今来,神的工作总是通过一小群人来实现的 ── 一群忠心的余种。

我们在马太福音24:22中读到, "若不减少那日子,凡有血气的总没有一个得救的; 只是为选民, 那日子必减少了。" 是神拣选的余种在推延对人类的彻底毁灭。

当基甸和他为数不多的300士兵从米甸人手中解救了以色列、而其他成千上万的人被神拒绝时,我们看到了余种的教义。

在大洪水期间,仅有挪亚和他的家人作为余种得以幸免。亚伯拉罕在周围人人崇拜偶像的时代中,成为当时唯一的余种。在以利亚的时代,世上神的余种仅有七千人。当犹太人被掠去到巴比伦受奴役时,仅有一小群余种返回、并重建了耶路撒冷。在使徒行传1:15中,由120个门徒组成的余种,把救恩的信息传遍了当时罪恶笼罩的黑暗世界。

这历来如此。马丁•路德和跟随的他几个人,被神使用,将改革的光明带入了〔中世纪〕迷信和压迫的黑暗中。在英国灵界最黑暗的时刻中,神呼召了怀特腓德、卫斯理、以及一小组遭人厌弃的卫理宗余种,通过他们改变了整个历史的进程,解救了英语世界中的国家。超加尔文主义者想阻止全球性的传教活动,但神呼召了我们浸信会的先父威廉•凯利,和跟随他的一小群余种,利用他们把福音传遍了世界各地!

神办事历来如此,在我们教会里也不例外。在一场很大的教会分裂中,有数百人离开了我们教会。但是神呼召了三十九位坚强的基督徒,帮助我们还清了教会楼房的贷款,并且,使我们能够〔上网〕把我们宣讲的道以二十八种语言传到了170多个国家地区!仅有39位余数中的成员解救了我们教会!

我今晚恳求你,加入我们这间市中心的小教会吧。加入我们的行列!我们有重大的事情要办!神召唤了我们去向 "决志主义" 挑战,并在这邪恶的时代里,向在黑暗中迷途的世人宣扬真正的转变!

营垒高筑光明圣山,信徒勃然兴起;
莫待黄昏日落天暗,趁早一鼓破敌;
奋勇向前抵挡群敌,显出神赐能力;
我知靠信心必得胜,信心可胜世界。
信心使我得胜!信心使我得胜!
啊!荣耀的大得胜,信心可胜世界。—《信心使我得胜》
("Faith is the Victory," 词:John H. Yates, 1837-1900)。

II. 第二,那些不配成为余种的人。

经文这样讲,

"耶和华对基甸说:我要用这餂水的三百人拯救你们,将米甸人交在你手中;其余的人都可以各归各处去"(士 7:7)。

"其余的人都可以各归各处去。" 那些不配做余种的人,神让基甸打发他们走了。不配作余种是哪些人呢?

他们是那些 "惧怕胆怯"(士7:3)的人,既第一批中的二万二千人。那些惧怕和胆怯的人被神打发回家了。他们因过于惧怕和胆怯不能成为余种的一员。不仅是他们害怕。基甸本人也有害怕(士 7:10)。但那二万二千人怕得发抖。他们被恐惧击垮了。在启示录21:8中,圣经告诉我们,胆怯是人进入地狱的首要原因。经文这样说, "唯有胆怯的…他们的分就在烧着硫磺的火湖里"(启 21:8)。"胆怯(fearful,–KJV)" 一词可被译为 "怯懦 (cowardly, NKJV)"。怯懦的人不能得救,更不要说成为神的余种了。我发现胆怯、怯懦的人在被召得救的时候, 往往踌躇迟疑。他们怕作了真正的基督徒后,会付出多少代价。

婚宴的比喻谈到了胆怯是如何阻止人成为真正的基督徒。"众人一口同音的推辞"(路 14:18)。

头一个人说他买了一块地,必须去一看。很显然他已经看过了。没有人会买一块他没有见过的地!所以他为自己找了个推托的藉口,因为他担心会失去一些休闲的时间。这便是那类害怕因作了基督徒后而不得不花很多时间在教会里的人。他想把全部闲暇的时间都留给自己 ── 他害怕失去这些享乐。

第二个人说:"我买了五对牛,要去试一试"(路14:19)。他害怕作了真正的基督徒后会影响他的工作,或说是农业。那类人害怕作了基督徒后会影响到他的事业、学业、或一切与赚钱相关的事情。年轻的财主拒绝基督的原因,就是因为他害怕作了门徒后会失去他的财富。为此,他失去了他的灵魂,入了地狱。

第三个人说:"我才娶了妻,所以不能去"(路14:20)。那类人害怕在作了基督徒后他的妻子或家人会如何对他另眼相待。很多年青人拒绝了基督,是因为他们害怕自己的母亲、朋友、或亲戚会怎么看他们。耶稣说:

"爱父母过于爱我的,不配作我的门徒;爱儿女过于爱我的,不配作我的门徒;不背着他的十字架跟从我的,也不配作我的门徒。得着生命的,将要失丧生命;为我失丧生命的,将要得着生命" (马太福音 10:37-39)。

当你纵观这些畏惧心态的时候,这是一目了然的:基本上所有拒绝相信耶稣的人都是因为胆怯。我几乎要说 "大多数人"。但是再重新想想,我发现那阻止几乎所有成为真正基督徒、成为神的余种的一部分的原因,是畏惧。成为基督徒会改变你的人生。如果你怯懦,你会因为害怕而拒绝耶稣!面对事实吧!这就是你的情形!你害怕在成为基督徒后你的人生会有所改变!

申命记第二十章内提到的 "军事戒令" 很有意思。在第八节中这样说,

"官长又要对百姓宣告说:谁惧怕胆怯,他可以回家去,恐怕他弟兄的心消化,和他一样"(申命记 20:8)。

这对教会也同样适用。如果你让胆怯的人加入教会, 他们会让其他人也胆怯起来。这就是为何明智的教会在接受新成员之前要仔细地检查他们的见证。怯懦、未获得转变的人胆小怕事,而他们会令其他人也胆怯起来。总体上来说,这在大多数的教会分裂中能起火上浇油的作用。

林道亮博士曾多年在一间华人教会中担任我的牧师。他常说: "少胜过多。" 他此话的意思是,较少的、但完全献身于基督的人,胜过很多的、但害怕作真正门徒的人!林博士说:"在一间充满了不信者的教会里,我们怎能期待神的同在呢?"(Timothy Lin, Ph.D., The Secret of Church Growth, FCBC, 1992年, 第41页)。

"少胜过多。" 那便是神帮助基甸的方式 ── 而这从来都是神办事的方式。有史以来,神总是通过余种–一小群对祂完全忠心的人–来实现祂的旨意。

但若要成为神余种的一员,还必须具有另一个条件。那些不具这一条件的人,不配成为神余种的一员。让我们再次听这节经文。

"耶和华对基甸说:我要用这餂水的三百人拯救你们,将米甸人交在你手中;其余的人都可以各归各处去"  (士师记 7:7)。

"我要用这餂水的三百人拯救你们。"

神首先命基甸减少他的军队,让二万二千人回了家,因这些本来就是惧怕和胆怯的人。如此,剩下抵挡十三万五千米甸人的 仅有一万人了(参: 士8:10)。基甸的神又打发走其余那些 "跪下喝水" 的人(士7:6)。只有三百人用手捧水喝。这些人用手捧水,而没有屈膝低头去喝水。那三百人把水捧起来喝,这样,他们可随时处在警戒状态中,来应付可能发生的危险。亨利•摩利斯博士(Dr. Henry M. Morris)说,选择这三百人,是 "根据他们的警觉性,正如第一批人的选择是根据勇气一样"(Henry M. Morris, Ph.D., The Defender's Study Bible, World Publishing, 1995年,第293页; 对士师记7:7的注释)。

弗农•麦基博士 (Dr. J. Vernon McGee) 说:

神对基甸说,他的人仍旧太多。他们是如何区分开的?他们来到一条小溪边,〔大多数〕人趴下喝水。但是有三百人用手捧水喝,随时准备行动。他们迫不及待地想去攻击敌人,完成他们的任务。他们想解放并解救自己的国家。所以他们能走上战场,而其他人则被打发回家了(J. Vernon McGee, Th.D., Thru the Bible, Thomas Nelson Publishers, 1981年, 卷 I, 第583页; 对申命记20:8的注释)。

若要成为神的余种,你必须具有两个特性:(一)你必须具有足够的勇气作基督的门徒,来跟随祂;(二)你必须对周围的危险充满警觉感,并对此坚定不移地期待处于争斗中的教会,使基督的圣名获得荣耀!

你必须警醒。圣经说:

"务要谨守、儆醒。因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子, 遍地游行,寻找可吞吃的人" (彼得前书 5:8)。

你必须警醒,并坚守你会见基督获得荣耀的渴望。圣经说:

"你们务要坚固,不可摇动,常常竭力多做主工" (哥林多前书 15:58)。

"耶和华对基甸说:我要用这餂水的三百人拯救你们,将米甸人交在你手中;其余的人都可以各归各处去"  (士师记 7:7)。

这是最后一点。经文说,"我要用这餂水的三百人拯救你们。" 通过不同的方式,我们教会里一组敬虔的余种把你带到了教会。你并不是自己来到这间教会的。是他们把你们带来的,或是让你们出生在教会里,或是把你们从外面请进教会里来。他们是我们教会的基甸军队。虽然他们把你带到了教会里,但是他们不能拯救你。请再次听这句话,"我要用这餂水的三百人拯救你们。" "我要…拯救你们。" 仅有在基督里的神能拯救你!我们可以把你带到教会。我们可以照顾你,我们可以鼓励你,并向你讲道。但仅有在基督里的神能拯救你!"我要用…三百人拯救你们。"

耶稣能够救你脱离罪的惩罚。祂死在十字架上来偿还你罪孽的代价。祂从死中复活,来赐予你生命。祂定会拯救你!但你必须相信祂。

如果你想和我们谈一谈有关靠耶稣得救的事,请现在就离开你的座位,并走到礼堂后面。凯根博士将把你带到另一个房间,我们在那里可以交谈和祷告。现在就去。陈医生,请为今晚有人能信耶稣而祷告。阿们。

(证道 / 宣道结束)
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宣道前普鲁德鸿先生(Mr. Abel Prudhomme)领读的经文﹕士师记 7:1-7。
宣道前葛利费斯先生(Mr. Benjamin K. Griffith)的独唱﹕
"Faith is the Victory" (词: John H. Yates, 1837-1900)。


证道 / 宣道提纲

基甸的军队

GIDEON'S ARMY
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

"耶和华对基甸说:我要用这餂水的三百人拯救你们,将米甸人交在你手中;其余的人都可以各归各处去"(士师记7:7)。

(士师记 6:1-2)

I.   第一,我们看到了余种的教义,以赛亚书 1:9; 罗马书 9:27;
马太福音 24:22。

II.  第二,那些不配成为余种的人,士师记7:3, 10; 启示录 21:8;
路加福音 14:18, 19, 20; 马太福音 10:37-39; 申命记 20:8;
士师记 7:6; 彼得前书 5:8; 哥林多前书 15:58。