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为何众教会在冷淡中沉睡

〔末世中的教会–第一讲 / THE CHURCHES OF THE LAST DAYS–PART I〕
WHY CHURCHES ARE SLUMBERING AND COLD
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一三年十月十三日晚
于洛杉矶浸信会幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Evening, October 13, 2013

"一切恶人都不明白,惟独智慧人能明白"(但以理书 12:10)。


但以理书第十二章内包含了几则豫言,谈到了世界的末日。在第一节中我们读到了「大灾难」时期。第二节描述了真正基督徒的被提升天, 以及受诅咒之人的复活。第四节是对 "末时" 全球性旅游的豫言。第五节到第七节讲述了「大灾难」期间最后三年半的情形。但第八和第九节也很有意思。请看圣经。先知说,

"我听见这话,却不明白,就说:「我主啊,这些事的结局是怎样呢?」祂说:「但以理啊,你只管去;因为这话已经隐藏封闭,直到末时」"(但以理书12:8, 9)。

请抬起头来。

虽然但以理是未来这些事的见证人,他却不明白其中的含义。神提醒他说, 这些事将发生在末时期间,而且会一直封闭到那时才能清楚。在 "末时" 期间,"知识就必增长"(但12:4)。麦基博士(Dr. J. Vernon McGee)说, "我认为,那〔知识〕指的是对圣经豫言的知识"Thru the Bible, Thomas Nelson, 1982, 卷III, 第605页;对但以理书12:4的注释)。

我认为麦基博士基本上是正确的。直到十九世纪下半叶,圣灵从未揭示过大量有关豫言方面的知识。正如神对但以理所说的,"这话已经隐藏封闭,直到末时"(但12:9)。在二十世纪的大部分期间,当我们步入末世的时候,保守派基督教非常喜欢宣讲圣经豫言。但很有意思的是,到了1980年代,人们对圣经豫言的研究逐渐失去了兴趣。如今,人们极少在教会中听到有关豫言的宣道。我相信,这两个事件都在在但以理书第十二章内谈到了。神告诉但以理,进入 "末时" 期间,有关豫言的知识必会大增,但却进而告诉他说,

"…恶人仍必行恶, 一切恶人都不明白, 惟独智慧人能明白"
      (但以理书12:10)。

麦基博士〔对此〕提出了下列解释,

      "一切恶人都不明白" 所指的是属血气的人。"然而,属血气的人不领会神圣灵的事,反倒以为愚拙,并且不能知道,因为这些事唯有属灵的人才能看透"(林前2:14)。
      "惟独智慧人能明白。" "只等真理的圣灵来了,祂要引导你们明白〔进入〕一切的真理;因为祂不是凭自己说的,乃是把祂所听见的都说出来,并要把将来的事告诉你们"(约16:13)。(J. Vernon McGee, Th.D., 同上)。

那便是为什么如今在我们教会中极少听到有关豫言的宣道。原因是我们许多宣道士仍然未曾获得转变 ── 因此他们无法看透这一极为重要的事情。年纪大一些的人具有深一点的灵命。但在我看来,许多年青宣道士似乎是如此的世俗,他们许多人仍从未获得过重生。因此,在过去二十五年左右,我们极少听到有关圣经豫言的宣道。这太不应该了。正如我的助手凯根博士说过的那样, "正当这些豫言实现的同时,年青一代的宣道士却几乎停止去宣讲豫言了。" 你最后一次听人用整场宣道来宣讲圣经豫言是什么时候?奎斯维尔博士(Dr. Criswell)已经离世了! 麦基博士也不在了!迪翰博士(Dr. M. R. DeHaan)也不在了!如今我们听到的几乎全是乏味的言谈,由一些尖声细气的人拱手奉呈,他们胆小怕事,不愿得罪人, 不肯说出人们所需要听的实话!葛培理(Billy Graham)如今已经95岁了。你不会再听他宣讲豫言了。我虽不同意葛培理的 "决志主义" 作法,但在圣经豫言上则不然。他在1965年写了一本令人振奋的书,书名是《燃烧的世界》(World Aflame, Doubleday and Company)。葛培理在书内如此描述了末世的情形,

      耶稣说,未来会出现具某种特征的一代人,那预示着末日临近了。换句话说,会有X一代人…他们会见到全部豫兆的实现…那些心地得到了基督转化的人,那些心灵获得了圣灵启蒙的人,会理解那时的豫兆,并会像挪亚那样去警告别人。如今,似乎这些豫兆确实都已显现了;这在基督回升天国之后是头一次如此应验的(Billy Graham, D.D., World Aflame, Doubleday and Company, 1965, 第216页)。

如今,我们每天都能看见这些豫兆发生在身边。这无疑就是 X一代人!如今无疑正是 "末日的时代"。然而,在我们教会中却不常听到这些事!我确信,这主要是因为我们教会中神职人员过分体贴肉体所带来的后果。

"一切恶人都不明白, 惟独智慧人能明白"(但以理书12:10)。

下面是圣经内所列举的几种豫兆,谈到了末世中的教会。

I. 第一,圣经豫言到陷入沉睡中的末世教会。

你应理解新约内提供了两幅末世教会的情景。比如,我们在马太福音24:12中得知 "不法的事增多"。但与此同时,"这天国的福音要传遍天下,对万民作见证,然后末期才来到"(太24:12)。我们在启示录中读到,当五花八门叛道教会的「大淫妇」兴起的同时,启示录7:4-17中所描述的大灾难期间史前最大的复兴却会同时爆发。

那天晚上我看了一部非常翔实的记录片,讲述了基督教在非洲南部如火如荼的急剧成长("African Christianity Rising: Christianity's Explosive Growth in Africa," 由James Ault, Ph.D., 制导)。影片中一位黑人神学家阐述了基督教在北半球正如何败落, 但同时在南半球和中国,基督教却经历着爆炸性的复兴。用另一种方法来解释,可以说基督教在发达国家(欧、美等国)中是冰冷,并濒临死亡的;而同时在新兴的第三世界国家内却是充满活力并迅速成长的。无疑,这些教会中不免持有一些不正确的理论观念,但那在大规模复兴中总会存在的。

但我们这篇道文的注意力放在欧洲和美国上。这非常重要,因为世上仍有许多国家望向欧美,期待我们作他们基督教的榜样 ── 但实际上,即使在我们最好的教会中,许多也已堕入极低的老底嘉教会的状态中了。我知道,许多人会无法理解这点,因为我们的经文这样说,

"一切恶人都不明白, 惟独智慧人能明白"(但以理书12:10)。

基督在橄榄山上所宣的道(橄榄山讲论)是为了回答门徒这一问题: "你降临和世界的末了有什么豫兆呢?"(太24:3)。马太福音第24章的其余部分,以及第25章的全部,都是基督用来回答这些问题的: "你降临和世界的末了有什么豫兆呢?" 然后,在马太福音25:1-13中,祂讲述了「"聪明和愚拙" 十童女的比喻」。

我确信,这则比喻预言性地描述了我们这半球教会的现状。十位童女代表了众教会。"其中有五个是愚拙的,五个是聪明的"(太25:2)。约翰•尼尔森•达碧(John Nelson Darby, 1800-1882)说,那十位女童指的不是教会,而是以色列国。但他错了。基督教历史上几乎所有的伟大注解家,甚至连早期基督教的前辈,都将这一比喻视为对教会的描述。

这则比喻又告诉了我们有关于教会的什么事情呢?它说﹕

"新郎迟延的时候, 他们都打盹睡着了"(马太福音25:5)。

麦基博士说: "注意聪明和愚拙的童女全都 睡着了。但她们之间的区别,在于一些带有圣灵(由灯油来表示),而另一些则没有〔圣灵〕– 因她们仍非真正的信徒"(J. Vernon McGee, Th.D., Thru the Bible, Thomas Nelson Publishers, 1983, 卷IV, 第135页; 有关马太福音25:5的注解)。

所以, 麦基博士说,有一半是得救的,而另一半是迷失的。这便是我们现今西方教会的整体状况。教会中得救的与迷途的人混杂在一起。但等等!基督说,

"他们打盹睡着了"(马太福音25:5)。

她们都睡着了 ── 无论得救与未得救的!这便是经文所讲的!

这是在此邪恶的时期内对我们教会生动的描述!注意,教会睡着的时候是夜晚,在 "半夜"(太25:6)。我曾亲眼见过一次在深夜发生的复兴。投舍博士对此曾写过一篇短文,名叫 "诞生在午夜之后"(Born After Midnight)。为何如今我们教会中没有复兴呢?那是否和教会关闭星期天晚上的礼拜有关联呢?最后一次发生在西方世界的地区性复兴是在深夜开始的。那是1949年在靠近苏格兰的路易斯岛上── 在深夜发生的!在中国,"家庭教会" 的聚会从来都是在晚上。那也是他们充满活力、获得复兴的原因之一。但我们西方的教会如今都在星期三,或星期天晚上把大门关起来了。瑞闻西尔(Leonard Ravenhill)曾说: "动听的教义把大部分信徒都送入了梦乡…一篇动听的,以完美的英语及无瑕的解释来宣讲的道文, 可能会像一嘴沙子那样无味…我们需要一个受烈火洗礼的教会…一个喷射火花的教会能吸引世人, 使他们从中听到永生神的声音"(Leonard Ravenhill, Why Revival Tarries, Bethany Fellowship, 1979, 第106页)。

但那并非我们现今教会的情形。

"新郎迟延的时候,他们都打盹睡着了"(马太福音25:5)。

愿神来拉我们一把!基督对我们西方教会说,

"我知道你的行为,你也不冷也不热;我巴不得你或冷或热。你既如温水,也不冷也不热,所以我必从我口中把你吐出去。你说﹕我是富足,已经发了财,一样都不缺;却不知道你是那困苦、可怜、贫穷、瞎眼、赤身的。我劝你向我买火炼的金子,叫你富足;又买白衣穿上,叫你赤身的羞耻不露出来;又买眼药擦你的眼睛,使你能看见"(启示录3:15-18)。

"一切恶人都不明白, 惟独智慧人能明白"(但以理书12:10)。

II. 第二,圣经豫言到末世教会中缺乏基督的爱心。

基督说,"只因不法的事增多,许多人的爱心〔agapē–即基督徒的爱〕才渐渐冷淡了"(太24:12)。这是基督提出的豫兆之一,描述了末世的教会。

曾在华人教会里长期担任我牧师的是林道亮博士。林博士说,"基督徒必须彼此相爱…对我们主的信任是绝对必须的;并且彼此相爱也是绝对必须的…但愿末世中的教会能对此三思…早期的教会有神的同在,那不仅是因为有神所召派的使徒,而且还因为弟兄间充满了相爱之心"(Timothy Lin, Ph.D., The Secret of Church Growth, FCBC, 1992, 第28, 29页)。圣经说,

"我们因为爱弟兄,就晓得是已经出死入生了。没有爱心的,仍住在死中"(约翰一书3:14)。

"只因不法的事增多,许多人的爱心〔agapē– 基督徒的爱〕才渐渐冷淡了"(马太福音24:12) 。

现今教会的冷淡, 以及缺乏爱心的原因之一, 是许多教会成员从未得救。"不爱弟兄的,仍住在死中"(约壹3:14)。麦基博士这样解释马太福音24:12, "当不法的事增多时,许多人的爱心渐渐冷淡了;而且这在末世中会更加如此"(同上, 第127页; 对马太福音24:12的注释)。林博士说, "但愿末世的教会能对此三思"(同上)。

大部分教会的大门在礼拜之后很快地就关了。人们很少有机会互相认识,更别说彼此相爱了!我们教会中有如此多的人,他们仍从未得到过真正的转变–所以不法的事增多,以至于使真正的基督徒丧气,并失去他们彼此间的爱。林博士说,"但愿末世的教会能对此三思"(同上)。

"一切恶人都不明白, 惟独智慧人能明白"(但以理书12:10)。

沃尔涡德博士(Dr. John F.?Walvoord)是一位极受尊敬的圣经豫言注解家。他说 "末世的豫兆" 之一是,

邪恶的增长与热切爱心的削弱。耶稣说, "只因邪恶的事增多,许多人的爱心才渐渐冷淡了"(太24:12)。这就是假教义所带来的恶果〔包括 "决志主义", 它使教会中装满了失丧的人〕。这是显而易见的,许多自称基督徒的人极为世俗,而且仅有很少对主的热情。就像在启示录第3章内的老底嘉教会一样…

基督曾对这种人说,"我必从我口中把你吐出去",启3:16(John F. Walvoord, Th.D., Major Bible Prophecies, 由Zondervan Publishing House出版, 1991, 第 256页)。

"一切恶人都不明白, 惟独智慧人能明白"(但以理书12:10)。

是的,在我们末世的教会中有太多正在酣睡的人,他们躺在床上,没有在星期天晚上或一周内其他夜晚到教会来。他们中有太多的人对其他成员仅怀一点友谊和爱心,因为他们很多人根本没有真正的得救。我必须再次引用林博士。他会完全同意我今天所讲的。他不仅是位华人牧师,他还是一位真正的学者。他曾在鲍勃•琼斯大学(Bob Jones University)教闪语。之后,他在塔尔伯特神学院(Talbot Seminary)以及伊利诺伊州 迪尔菲尔德(Deerfield, Illinois)的三一福音神学院(Trinity Evangelical Seminary)教书。他的最后一项传道事工,便是接替戴德生三世(James Hudson Taylor III)出任台湾台北市 中华福音神学院("华神", China Evangelical Seminary)的主席。谈起我今天所讲的内容,林博士曾说, "但愿末世的教会能对此三思。"

"一切恶人都不明白, 惟独智慧人能明白"(但以理书12:10)。

如今正是末时了。很快,你便要错过得救的机会了。圣经反复提出过这一警告。你能得救的确切时刻就是现在。趁现在还来得及,我请你快来信靠耶稣。我请你看向祂,看祂如何痛苦万分地挂在十字架上,为清洗你的罪而洒下了祂的宝血。别再迟疑。现在便来信靠祂吧,就在今晚!

如果你想和我们谈一谈有关信靠耶稣,请你现在就离开座位,走到礼堂后面去。凯根博士将领你到一个安静的房间内,在那里为你祷告,与你交谈。如果你有兴趣成为真正的基督徒,请马上走到礼堂后面去。陈医生,请为今晚有人会信靠耶稣得救而祷告。阿们。

(证道 / 宣道结束)
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宣道前普鲁德鸿先生(Mr. Abel Prudhomme)领读的经文﹕马太福音25:1-13。
宣道前葛利费斯先生(Mr. Benjamin K. Griffith)的独唱﹕
"In Times Like These" (词: Ruth Caye Jones, 1902-1972)。


证道 / 宣道提纲

为何众教会在冷淡中沉睡

〔末世中的教会–第一讲 / THE CHURCHES OF THE LAST DAYS–PART I〕
WHY CHURCHES ARE SLUMBERING AND COLD
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

"一切恶人都不明白,惟独智慧人能明白"(但以理书 12:10)。

(但以理书12:8, 9, 4; 哥林多前书2:14; 约翰福音16:13)

I.   第一,圣经豫言到陷入沉睡中的末世教会,
马太福音24:12, 14, 3; 25:2, 5, 6; 启3:15-18。

II.  第二,圣经豫言到末世教会中缺乏基督的
爱心,马太福音24:12; 约翰一书3:14。