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末世中坚持不懈的祷告

PERSISTENT PRAYER IN THE LAST DAYS
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一二年十月七日晚
于洛杉矶浸信会幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Evening, October 7, 2012


请同我打开圣经,翻到路加福音第十八章。在司可福研读版圣经第1100页上。请起立阅读神的道。

"耶稣设一个比喻,是要人常常祷告,不可灰心。说,某城里有一个官,不惧怕神,也不尊重世人。那城里有个寡妇, 常到他那里,说:「我有一个对头,求你给我伸冤。」他多日不准。后来心里说:我虽不惧怕神,也不尊重世人,只因这寡妇烦扰我,我就给她伸冤罢,免得她常来缠磨我! 主说:「你们听这不义之官所说的话。神的选民昼夜呼吁祂,祂纵然为他们忍了多时,岂不终久给他们伸冤么?我告诉你们,[祂] 要快快地给他们伸冤了。然而,人子来的时候,遇得见世上有信德么?」" (路加福音18:1-8)。

请坐。

在这段经文的前一章结束时,路加福音描述了圣经预言中末日的情形。基督说, "挪亚的日子怎样,人子的日子也要怎样" (路17:26)。基督还说,人 "又吃又喝,又娶又嫁,到挪亚进方舟的那日,洪水就来,把他们全都灭了" (路17:27)。然后,祂把末日又比喻成罗得的日子,说 "人又吃又喝,又买又卖,又耕种又盖造。到罗得出所多玛的那日,就有火与硫磺从天上降下来,把他们全都灭了" (路 17:28-29)。基督在比喻结束时如此说,

"人子显现的日子也要这样" (路加福音 17:30)。

讲完之后,在路加福音下一章内,基督马上 "设一个比喻,是要人常常祷告,不可灰心" (路 18:1)。然后,祂讲述了「不义法官」的比喻,在结束时如此问到,

"然而, 人子来的时候, 遇得见世上有信德么?" (路18:8)。

这是什么意思?许多注解家说,当耶稣回归时,人间基督徒的人数会少得可怜。但我认为那没有抓住要点。威廉•麦当老(William MacDonald)对此经文的注解却抓住了其中的精髓。他说 "这可能谈的是〔比喻中〕穷寡妇所具有的那种信念…去坚持不懈地向神日夜呼求" (William MacDonald, Believer's Bible Commentary, Thomas Nelson Publishers, 1989, 第1438页; 对路加福音18:8的注释)。如此,基督在问,当祂回归人间时,祂是否会听到坚持不懈的祷告祈求呢?

麦基博士(Dr. J. Vernon McGee)指出,基督把末日时期比喻成挪亚与罗得的时代。在他们俩人的时期内,世人都在专心追求物质享受 ── 吃喝、买卖、耕种、建造。他们说没有时间、感到没有兴趣、不愿追求有关神的事情。那时绝非世上百姓作祷告的时期。因此,在路加福音18章内,基督所谈的是在信仰软弱的时刻要坚持不懈的祷告。谈到路加福音18:1时,麦基博士说,

      祂将末日的时代比喻成挪亚〔与罗得〕的社会,那将是艰难的时日 ── 那绝不会是有助于信念成长的时刻。因此,在那缺乏信念的时代里,主正与他们讨论倚靠信念的生活。那便是为什么这段经文如此适用于现今的时代。正如祂所说的,我们正生活在人心惶惶、魂不附体的年代中。在这一比喻中,我们读到了一段非常适用于现今时刻的有关祷告的教导。请注意,祂设此比喻,「是要」他们去按着执行的;也就是说,是带有一定的目的,是要人常常祷告,不可灰心 (J. Vernon McGee, Th.D., Thru the Bible, Thomas Nelson, 1983, 卷IV, 第326页; 有关路加福音18:1的注解)。

我在华人教会时的牧师是林道亮博士。林博士曾在多间神学院担任过圣经语言和神学的教授。林博士说,路加福音18:8 "所指的是对祷告的信心。主的言词是句悲叹,说教会在祂第二次来临的前夕将会失去对祷告的信心" (Timothy Lin, Ph.D., The Secret of Church Growth, First Chinese Baptist Church of Los Angeles, 1992, 第94, 95页)。

我确信,当基督说下列这句话时,那正是祂的意思,

"然而,人子来的时候,遇得见世上有信德吗?" (路18:8)。

它的意思是,在物质主义和混乱的末日里,基督徒将不再具有坚持不懈的祷告,如比喻中的寡妇那样去祷告。那便是基督讲出此寓言的目的。

"耶稣设一个比喻,是要人常常祷告,不可灰心 [不应放弃]" (路加福音 18:1)。

那意味着,不要因为答案没有即刻降临便停止祷告!基督说,

"你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。 因为凡祈求的,就得着;寻找的,就寻见;叩门的,就给他开门" (马太福音 7:7-8)。

在这里使用的时态,在希腊原文中显示出基督所指的是 "持续的祈求", "不断地叩门", "坚持去寻找"。威廉•麦当老说, "我们在此接到了一份请帖,要我们去祈求、并不断地祈求;应去寻找,并不断寻找;去叩门,并不断叩门"(同上, 第1228页; 有关马太福音 7:7-8的脚注)。

基督承诺说,这样持续的祷告定会得到回答。祂说, "就给你们开门"(太7:7)。祂说, "就给他开门"(太7:8)。约翰•莱斯博士(Dr. John R. Rice)说, "坚持不懈的祷告具有获得回答的承诺。在不公平的法官那侧比喻中,如果那位不敬虔的法官因寡妇的搅扰,最终令她如愿以偿…〔基督〕许诺说,「神的选民昼夜呼吁祂, 祂纵然为他们忍了多时,岂不终久给他们伸冤么?」路18:7" (John R. Rice, D.D., Prayer: Asking and Receiving, Sword of the Lord Publishers, 1970年版, 第194页)。

我曾有一些祷告,在不断祈求了很长一段时间后才得到回答。当我在1961年9月获得转变之后,我开始几乎每日祈求神赐复兴到第一华人浸信会。不久之前,墨非•林博士(Dr. Murphy Lum)提醒我,每次当人要求我在那教会中祈祷时,我总会祈求复兴。林博士提醒我说,即使当他们要求我在餐前谢恩,或为其他完全与复兴无关的事情祈祷时,我总会加上一则为复兴所作的祷告。当我开始为那间教会的复兴祈祷大约八年后,复兴降临了,并且很突然,在一个早上,当我们在山上的夏令营中。当然,其他人也在祈祷。但是,林博士指出,我不继地,年复一年地祈求,直到神的力量临到了那间教会中一系列强有力的复兴为止。

"耶稣设一个比喻,是要人常常祷告,不可灰心" (路 18:1)。

在认识海太太十多年之前,我就开始为娶到一名敬虔的妻子而祈祷。我一直坚持不懈地、年复一年地祷告。结果,一天晚上,我认识了海太太。此后不久,我便深知神终于答应了我多次的祈求。

"耶稣设一个比喻,是要人常常祷告,不可灰心" (路 18:1)。

我母亲能得救的希望似乎是微乎其微的。我感觉它好像是绝不可能发生了。但是我坚持不懈地祈祷。然后一天下午, 当我在纽约时, 神对我内心说了。祂说, "你的母亲现在将得救了。" 在几天内,凯根博士便引导我母亲信靠了基督,在她八十岁高龄时,成为一名了不起的基督徒。

"耶稣设一个比喻,是要人常常祷告,不可灰心" (路 18:1)。

但,在其他时候,神迅速地回答了我们的祷告。莱斯博士说, "很多时,神听到了那些只对一件事祈祷过一次便停止的人们"(同上, 第195页)。上个星期三, 当我在编写今天早上禁食的道文时,我突然感到某种督促,要为米特•罗姆尼(Mitt Romney)祈祷。州长罗姆尼在那天晚上约定要与奥巴马总统辩论。奇妙地,反复地,在编写那宣道文时,我突然感到某种督促,要为罗姆尼先生祈祷。各媒体报道都已把他注销了,说他没有任何机会得胜。我自己也放弃了他有一线得胜机会的希望。但是那天下午,我一再感到神的督促去为他祈祷。我详细地为他作了祈祷,祈求他能确切地知道说什么,求他会镇静,会坚强,并充满自信。然后,在辩论开始之前,我再次为他会镇静和充满力量而祈祷。

出于对各媒体的惊讶,当州长罗姆尼走下辩论台时,他好像一个新人。每个媒体报道都因他的表现大吃一惊。他们非常震惊,他无可争议地赢了这场辩论。评论员帕特里克•布坎南(Patrick J. Buchanan)曾担任过三位总统的助理。在福克斯新闻网 (Fox News) 上,布坎南先生说,罗姆尼的表现是他一生中见过的最优秀的!每个人大大地感到惊讶!但是那晚上迟些时,神在我心里说, "今天,我听到了你的祷告。" 我不知道罗姆尼会否将在选举中取胜,但我知道,他在那次辩论中得胜了,是因为我,或可能还有其他人的祷告获得了回答。是的,有些时候,当我们只祷告一次,或只祷告一天时,神也会答应我们。祷告是神赐福与人的源泉渠道。不论神的回答需要多久才会降临,切莫停止祷告!

"耶稣设一个比喻,是要人常常祷告,不可灰心" (路 18:1)。

约翰•牛顿(John Newton)谱写了圣诗《奇异恩典》; 他也谱写了宣道前葛利费斯先生先生唱的那首诗歌,

预备心灵到主前,
   主乐应允你祈求;
祂召你来诉心愿,
   必不拒绝你呼求,
必不拒绝你呼求。

你今来到君王前,
   祈求大事莫羞颜!
恩典、权能,祂兼备,
   必能为你成心愿,
必能为你成心愿。
   ("Come, My Soul, Thy Suit Prepare" by John Newton, 1725-1807).

今年早些时候,我开始为我们教会中的六位年青人祷告。这六位年青人都已在教会中待了很久 ── 有些人已有许多年了。然而,他们仍旧未曾得到转变。我讲的道似乎无法打动他们,或他们根本听不进去。我私下对他们讲的话,也似乎没有任何帮助。但当我开始认真去为他们祷告时,神似乎突然向我显明对他们该说的话,是我从未有过的一些概念。但突然间,其中一人得救了。然后两个,然后又有三个。看起来似乎容易。但在那之前,看起来比登天还难。他们六个人在三周内很快都获得了转变!好像一次小规模复兴的降临!多大的奇迹啊!对坚持不懈之祷告的何等美妙的回答啊!

我意识到,我的 "祷告通天"(prayed through)了,如一些传统牧师所讲的那样。我不断地祈求,直到答案降临为止。我们教会中这些年青人如今出死入生了!他们充满了活力,为他人的转变祷告请求,努力争取其他年青人进入教会!神是祷告的应答者!切莫放弃!坚持祷告,直到神答应你的请求为止!

"耶稣设一个比喻,是要人常常祷告,不可灰心" (路 18:1)。

你今来到君王前,
   祈求大事莫羞颜!
恩典、权能,祂兼备,
   必能为你成心愿,
必能为你成心愿。

你们今晚来到我们身边,却仍旧未曾得救。我们正在为你们祷告。你曾多次听我讲过,耶稣为偿还你们的罪债,死在了十字架上,同时,祂洒下了祂的宝血来清洗你的罪污。你曾听我们多次讲起,耶稣从死中复活了,并升天回到了神的右手边,回到了另一维空间内,为的是赐给你生命。然而,这充满盼望的美妙信息在你听来,似乎是一侧传说、或如枚臣博士(Dr. J. Gresham Machen)所讲的那样,是一派 "胡言"。但我们如今祈求,神能够令这些真道如一团火焰一般在你内心燃烧 ── 神能使你认罪 ── 并引导你来信靠祂的儿子, 我们的主耶稣基督。我们不会停止祷告,直到你进入耶稣基督,靠祂从罪恶、死亡、地狱中得到拯救为止!愿神能够尽快回答我们为你作出的祷告!同时,我今晚要用约翰•牛顿的话,向我们教会的成员如此说,

你今来到君王前,
   祈求大事莫羞颜!
恩典、权能,祂兼备,
   必能为你成心愿,
必能为你成心愿。

"你今来到君王前。" 放声来唱!

你今来到君王前,
   祈求大事莫羞颜!
恩典、权能,祂兼备,
   必能为你成心愿,
必能为你成心愿。

坚持不懈地为我们身边来访的年青人祷告,直到神吸引他们来到耶稣的身旁!切莫停止祷告!坚持不懈地祈求,直到神答应你的请求为止!阿们。

(证道 / 宣道结束)
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网址–www.realconversion.com

You may email Dr. Hymers at rlhymersjr@sbcglobal.net, (Click Here) – or you may
write to him at P.O. Box 15308, Los Angeles, CA 90015. Or phone him at (818)352-0452.

宣道前陈群忠医生(Dr. Kreighton L. Chan)领会众祈祷。
宣道前葛利费斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)的独唱﹕
"Come, My Soul, Thy Suit Prepare" (词: John Newton, 1725-1807)。