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勇气是办你怕做的事!

COURAGE IS DOING WHAT YOU ARE AFRAID TO DO!
(一侧独立节道文–AN INDEPENDENCE DAY SERMON)
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一二年七月一日早
于洛杉矶浸信会幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, July 1, 2012

"惟有胆怯的…他们的分就在烧着硫磺的火湖里;这是第二次的死" (启示录 21:8)。


下星期三是美国独立日,也就是七月四日。我想在此提醒你们历史上一些伟大的人物,以此来鼓励你们跟随他们的榜样。我认为没有比这更好的方式来庆祝这一节日了。在这邪恶和黑暗的日子里,我们更加地需要有为基督挺身而出的英勇男女。但愿这则道文能够激励你成为这样的人。

我所听过的最令我受启发的言辞,莫过于老罗斯福总统的下列话语了:

品头论足的人并不算数;那些指出壮士如何跌倒、或声张办事者应如何把事办得更好一些的人士,他们也不能算什么。功绩应归与那位身处竞赛场上的人;他满面灰尘、汗水与血迹, 却仍在英勇地奋斗;一次次努力都是功亏一篑, 他犯了一些错误,因为努力中难免有误差和不足,但他仍坚持去完成自己的任务,充满热忱,忠心耿耿;他为理想投入了这场搏斗;最终,其最佳成果乃是他得胜中的优秀业绩;不然,即或失败了,他最不幸的也仅是在其大胆尝试中功亏一篑。但他永远不属那类从未品尝过成功与失败的心寒胆怯的懦夫。

罗斯福把 "英勇奋斗者" 和 "从未品尝过成功与失败的心寒胆怯的懦夫" 作了对比,由此,罗斯福把勇气的美德与懦夫的心寒胆怯作了比较。

勇气到底是什么呢?有人说,"勇气并非无所畏惧,而是深信有些事情比畏惧更重要。" 艾狄•瑞肯巴克 (Eddie Rickenbacker) 是第一次世界大期间的美国王牌战斗机驾驶员,又是荣誉勳章的得奖者之一。

到了二战期间,瑞肯巴克上校在太平洋上空被击落,连续几周无法得知他的下落。报纸报导了他的失踪,全国上下有千万人为他祷告。后来,他突然间返回了。星期天的各个报纸以头版头条报导了他的回返。在一篇文章中,瑞肯巴克上校讲述了发生的事。瑞肯巴克写道, "若不是有六个人和我一起目睹了这件事,有件事我不太想说。有只海鸥不知从什么地方飞来,落在了我的头上 —— 我缓慢地把手伸向头顶 —— 杀了海鸥,把它给了我的同伴。我们把能吃的都吃尽了,连骨头也没剩下。我觉得从来没有吃过这么美味的东西。" 那只海鸥拯救了瑞肯巴克和同伴们的生命。在那次经历后,他成了基督徒。他对葛培理 (Billy Graham) 说:"我对此经历无法作任何解释。我只能说,神遣送了祂的一位天使搭救了我" (Billy Graham, Angels: God's Secret Agents, Doubleday and Company, 1975年版, 第4页)。

说下面这话的正是瑞肯百克上校, "勇气是办你害怕的事。除非你有畏惧心,勇气便无从谈起。"

马丁路德金博士(Dr. Martin Luther King)说, "勇气是前行的决心,无论障碍与吓人的境况如何;怯懦乃是向环境低头让步。勇气正视着恐惧,并由此而控制了它;怯懦隐藏恐惧,并因此而受其摆弄。" 使徒保罗说, "务要…在真道上站立得稳,要作大丈夫,要刚强" (林前 16:13)。

但是在我们当今的社会里,勇气不再被视为一种美德。因某种原因,在过去的几百年间,基督教没有造就许多勇敢的男人和女人。在谈到现代人时,极具深刻洞察力的诗人威廉•巴特勒•叶芝(William Butler Yeats)如此说:

至善者缺乏己见,而至恶歹徒
却满怀激情与狂热。–《第二次降临》
   ("The Second Coming")。

在我们如今能够从生活中的方方面面看到这样的情况。支持人工堕胎的激进人士在华盛顿以狂热的激情发言,而 "至善者" 缺乏己见,软弱胆怯地穿行于议会厅中。激进的教授每天在我们的大学中散播他们可憎的宣传,而那些持传统观念的人因懦弱而不敢吭声。激进的穆斯林教徒以 "狂热的激情" 发言,而传统的基督教牧师太多都是心里胆怯,不敢提高声音来宣扬真道 。

至善者缺乏己见,而至恶歹徒
却满怀激情与狂热。

这是罗伯特•舒勒 (Robert Schuller) 的时刻,并非马丁•路德 (Martin Luther.) 的年代。这是约珥•奥斯丁 (Joel Osteen) 的时刻,并非约翰•卫斯理 (John Wesley) 的年代。这是约翰•派魄 (John Piper) 的时刻,并非约翰•诺克斯 (John Knox) 的年代。这是 "正面思维 (positive thinking)" 的时刻,并非 "处于愤怒之神手中的罪人 (Sinners in the Hands of an Angry God)" 的年代。这是乔治•沃克•布什和巴拉克•奥巴马的时代,并非威廉•布莱恩 (William Jennings Bryan) 和西奥多•[老]罗斯福的年代。这是麦克•穆尔 (Michael Moore) 和兰西•佩洛西 (Nancy Pelosi) 的时刻,并非乔治•华盛顿和帕特里克•亨利 (Patrick Henry) 的年代。这是比尔•克林顿的时刻,并非温斯顿•丘吉尔的年代。这是约翰•麦加瑟 (John MacArthur) 和斯布鲁 (R. C. Sproul) 的时刻,并非乔纳森•爱德华 (Jonathan Edwards) 和乔治•怀特腓德 (George Whitefield) 的年代。这是我们文明的尾声,并非这曾为强大国家的诞生之日。这是年轻人冷漠、沉静的时刻,并非满腔热忱的爱国者和征服世界的传教士和烈士的年代。愿神搭救我们吧!

至善者缺乏己见,而至恶歹徒
却满怀激情与狂热。

投舍博士 (Dr. A. W. Tozer, 1897-1963) 在他有生之年内被称为神的先知。投舍博士在他题为《我再次需要神人》的论文中说:

      如福音派基督教希望生存下去的话,它必须有男人,而且要那种真正的男人。它必须谴责那些言谈吞吐的懦夫, 并卑微地祈求再次获得这种男人–那具有先知与烈士心灵的男人…
      当救赎者降临时 无论是改革家、复兴宣道士、或先知 他们必须是神所拣选、勇气十足的人。他们有神的支持,因他们谨慎地选择了神的立场,是基督的同工,又是圣灵手中的工具。这种人确实受过圣灵的洗礼,在这些人的劳作中,神灵也能使他人获得洗礼,令延期已久的复兴降临 (A. W. Tozer, D.D., "We Need Men of God Again," in Of God and Men, Christian Publications, 1960, 第16页)。

投舍博士这篇短文的标题是《我们需要神的人》!阿们!在这邪恶和黑暗的时期,我们需要具有勇气和信念的男人和女人。神啊,在这充满了懦弱和畏惧的年代里,愿您再次差遣有勇气的男女!

"惟有胆怯的…他们的分就在烧着硫磺的火湖里;这是第二次的死" (启示录 21:8)。

我们的经文向我们提供了很大的启蒙。经文中指出了八种罪,这些罪导致人坠入那 "烧着硫磺的火湖里;这是第二次的死" (启示录 21:8)。在这黑名单中列举的罪孽,哪条罪排在了第一位?列在第一位的罪,不是杀人,不是拜偶像,不是淫乱,不是行邪术,不是说谎,不是不信,而是胆怯。胆怯是送人入地狱的首要原因!在火湖中受永火之刑的人,他们最共通的特徵便是胆怯。

被译成 "胆怯的" 希腊原文是 "dil?s"。乔治•贝利(George Ricker Berry)说,他的含义是 "胆小、怯懦" 的意思 (A Greek-English Lexicon)。马太•亨利(Matthew Henry)说, "胆怯的人居此黑名单的首位。他们不敢接触宗教的难题。"约翰•鸠尔博士(Dr. John Gill)说,这些人属 "那种心灵怯懦的群体,不敢为真理抗争,却出于对人的畏惧,或者不敢公开自己对基督和福音的信念,或者在公开之后又放弃了,怕因此而承受磨难与迫害﹕这种人怕野兽〔撒但〕生存在侍奉牠的枷锁之中" (An Exposition of the New Testament, The Baptist Standard Bearer, 1989年重印, 卷III, 第858页; 有关启示录21:8的注释)。J. A. 赛司(J. A. Seiss)将这希腊原文译成懦夫(cowardly), 并如此说, "并非这种「懦夫,」因他们回避与罪孽的冲突,害怕〔或因此而脸红〕维持自己对神、对祂基督的信念" (The Apocalypse, Zondervan Publishing House, n.d., 第491页; 有关启示录21:8的注解)。

这些胆怯和懦弱的人,害怕一旦全心全意地信任基督后,他们会失去一些重要的东西。他们宁愿生活在撒但的奴役之下,也不愿冒险信基督。他们就像那些宁愿回到埃及作法老的奴隶、也不愿冒险跟随摩西穿越荒野的以色列人。

当我读到摩西 "惧怕…[就]躲避法老" (出 2:14-15) — 又读到希伯来书说 "他因着信,就离开埃及,不怕王怒" (希伯来书 11:27) 的时候,常对此感到不解。摩西 "惧怕…[就]躲避法老", 然而 "他因着信,就离开埃及,不怕王怒" (来 11:27)。经过长期的思考,我想我有了答案。摩西虽畏惧,但是他克服了自己的恐惧,遵循了神的旨意。正如艾狄•瑞肯巴克所讲的, "勇气是办你怕做的事。除非你有畏惧心,勇气便无从谈起。" 或如金博士所讲的, "勇气是前行的决心,无论障碍与吓人的境况如何。" 无论你如何看待马丁路德金博士,"无论障碍与吓人的境况如何" —— 甚至坐牢、被暗杀,他仍旧会继续持守自己的理念。无论他是什么样的人,他绝对不属 "那类从未品尝过成功与失败的心寒胆怯的懦夫"。如果他向自己的畏惧屈服,那么华盛顿首府就不会有他的纪念碑了。"勇气是办你怕做的事。除非你有畏惧心,勇气便无从谈起。"

英国国王在1940年5月10日指派邱吉尔担任英国首相。希特勒的军队已经侵占了法国,离伦敦仅有90分钟飞行距离。邱吉尔离开白金汉宫,坐入他的汽车。他的贴身护卫祝贺他能出任英国首相,但接着说, "我只愿这职位能在更好一点的时期落在你的肩头,因你的责任极为艰巨。" 邱吉尔热泪盈眶,回答他说, "仅有神才知道〔这担子〕有多艰巨。我希望时机不会太晚了,我很怕现在已经太迟了。我们只能尽力而为了。"

"我很怕。" "我们只能尽力而为了。" "勇气是办你怕做的事;" 我再提醒你,〔勇气〕绝不是毫无畏惧心,而是勇往直前,去办你怕做的事 – 那便是勇气!金博士与邱吉尔俩人都具有这种素质,这使他们从肩以上,整整一头地高过了如今的政界人物 – "那类从未品尝过成功与失败的心寒胆怯的懦夫"。

我一直都很敬仰尼克松总统。他虽出自一个贫穷的家庭,可却成为了二十世纪中最具影响力的领袖之一。我对他有很深的了解。葛培理说,在他所遇见的政客中,尼克松是唯一一位内向的。导致他内向的,是根深蒂固于他内心惧怕失败的恐惧。但他一次次地正视了自己的畏惧。我敬仰他,因为我知道,他是一位真正有勇气的人,因为 "勇气是办你怕做的事;除非你有畏惧心,勇气便无从谈起。" 尼克松说, "除非冒着很大的风险,决不能取得很大的成就…当你选择将冒的风险时,切莫过分担忧你可能失去的利益。你总要把所能获得的成就置于中心地位" (In the Arena, Simon and Schuster, 1990, 第197页)。 那是尼克松的格言,其中的智慧可用基督的话来如此表达,

"凡要救自己生命的,必丧掉生命;凡为我丧掉生命的,必救了生命" (路加福音 9:24)。

如果你 "谨慎行事",不愿为基督而冒生命的危险,你将失去自己的生命,成为这世间 "心寒胆怯" 的人,并永远地失去自己的灵魂!只有当你不顾性命地寻求耶稣基督,你才会成为神要你成为的人!

在对里根总统的颂词之中,荣誉最高的莫过于他儿子罗恩 (Ron) 的一则评论了。你必须明白,罗恩反抗他的父亲,成了一个无名的自由派者,一生中并没有什么作为。可他送给了父亲一段颂词。虽然他的原意不是在赞扬父亲,可其效果却是。罗恩•里根这样评论父亲:"你绝对猜不透他;这是你必须了解的第一件事。" 这话讲的虽是总统,但却更多地透露儿子的一面。你能看到,罗恩是个 "从未品尝过成功与失败的心寒胆怯的懦夫"。而里根总统则是一个有勇气做他所惧怕的事情的人。里根总统曾说过, "英雄并不比他人更勇敢﹕他的胆量只不过比其他人持续了多五分钟而已。" 难怪他在冷战中与苏联对视中毫不眨眼,最后打赢了与共产主义的冷战,因为他的胆量不过比他们持续了多五分钟!他又一次说,他对付共产党的冷战策略是 "我们得胜,他们失败!" 他具有办他害怕之事的勇气!

我对你讲了马丁路德金博士、温斯顿•丘吉尔、理查德•尼克松、罗纳德•里根的故事。虽然这些人士不是以基督教领袖的身份而知名的,但我相信神赐予了他们特殊的勇气来保护这个世界。有关神把勇气赐给宣道士和传教士、并把他们高举过那些 "未品尝过成功与失败的心寒胆怯的懦夫" 之上的故事,我可以一个接一个地列举下去。

我曾在一个会议中被一位牧师这样介绍:"海博士是一位无所畏惧的人。" 我知道他是在称赞我,但是我知道那不是真的。你将不会遇到一位比我更没有安全感、更担惊受怕的人了。我都对自己从来都没有自信。如果你想从心理学家的角度来看,你可以说这是我的出生背景造成的。我一直都知道,如果我失败的话,不会有安全网保护我 —— 没有人可以给我第二次机会。但是神在圣经中赐给给我一条应许,就似乎这是专为我而写的。这应许成了我终生的警句,

"我靠着那加给我力量的,凡事都能做"
       (腓立比书 4:13)。

我年轻之时,我知道自己没有力量和能力。我以前清楚这点,现在也清楚这点。在我内心,我是一个胆怯、畏惧的人,对自己毫无自信。但我把自己投到了耶稣的慈悲里 —— 祂从未令我失望过。从来没有!祂曾无数次把我从失败带到胜利,从而也使我亲身体会到了一点:就是祂绝不会令我失望!我今天早上可以肯定地说,

慈悲重写人生;
慈悲重写人生。
我曾迷途罪中,
但耶稣重写我一生

今早你们在座的有些害怕来信靠基督。我听你说过,"我担心我会有虚假的转变," 或 "我担心我不会得救," 或 "我做不到"。 这些是阻挠你的恐惧,而这些恐惧会使你变成一个 "未品尝过成功与失败的心寒胆怯的懦夫。" 请记住,"勇气是办你怕做的事。" 我知道你害怕来信靠耶稣。我完全清楚你的感受。但克服你的恐惧,来信靠基督吧!就如艾狄•瑞肯巴克说的:"勇气是办你怕做的事;除非你有畏惧心,勇气便无从谈起。"

我正在读约翰班扬 (John Bunyan, 1628-1688) 的见证 《赐予罪魁的丰富恩典》(Grace Abounding to the Chief of Sinners)。班扬经历了多年的恐惧和疑惑。魔鬼几乎使他精神分裂了。一年接一年,他没有安宁。终于有一天,他说,

我好像死人一样,而死亡却仍未来临;我又似乎感到已经堕入了深坑一样。我想,别无它路,我只好进地狱了;但正在此惊恐之时…那词句落入我的心灵, "[坟墓] 啊!你得胜的权势在哪里?死啊!你的毒钩在哪里?" 听到这些词句之后,我身心即刻健全起来,全部病痛立即消失,为神的工作变得舒畅起来。

在那不久,他又陷入了精神低落的状态。他说,

当我处在如此情形下三四天之后,当我坐在火炉旁时,我忽然感到这些词句回荡在我心中, "我必须投靠耶稣。" 这时,我从前的黑暗与疑惑全部逃离了,天国内的福祉清晰可见…祝福神,因祂对我施了慈悲。

约翰班扬通过信靠基督而得救。今天早上,你有没有勇气做你的害怕做的事情?你是否愿意到耶稣那里,并信靠信靠祂呢?

在我唱这首简短的副歌的时候,请到会堂后面,凯根博士将带你去祷告室。

慈悲重写人生;
慈悲重写人生。
我曾迷途罪中,
但耶稣重写我一生

(证道 / 宣道结束)
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宣道前陈群忠医生(Dr. Kreighton L. Chan)领读的经文﹕启示录 21:3-8。
宣道前葛利费斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)的独唱﹕
"The Battle Hymn of the Republic" (词: Julia Ward Howe, 1819-1910)。