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荣居首位的基督

THE PREEMINENCE OF CHRIST
(Simplified Chinese)

凯根博士(Dr. C. L. Cagan)著

主日,二○一二年一月八日早
于洛杉矶浸信会幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, January 8, 2012

"祂在万有之先;万有也靠他而立。祂也是教会全体之首。祂是元始,是从死里首先复生的,使祂可以在凡事上居首位" (歌罗西书 1:17-18)。


由希腊原文的翻译而来的 "首位 (英: preeminence–KJV)" 一词, 其含义有 "居首位", "等级或影响力排第一" (Vine's Expository Dictionary of New Testament Words, Thomas Nelson Publishers, 1985 年重印, 第482页; Strong's Concordance #4409)。我们可以将此译为 "具有最高的地位" 或 "第一位"。

但是,我们的社会总想除去基督的首要地位。他们不愿把祂摆在第一位。在圣诞节,他们不愿意提及基督。在过去的几年间,他们把 "圣诞节" 称作 "假 日"。如今,他们把 "圣诞礼物" 称为 "假日礼物", 把 "圣诞卡片" 称作 "假日卡片", 把 "圣诞聚会" 称作 "假日聚会", 把圣诞节期间的销售称为 "假日销售"。对关于基督的事,他们一点也不想提起。世俗尽其所能地把基督排除在外。他们不愿意祂居首位 ── 即使在这庆祝祂生日的时刻圣诞节也不例外!

新福音教派也经常不把基督排在首位。他们常把十字架的记号替换成鸽子。这样,在他们心中,圣灵排到了基督之前,变成了首要人物。

而基督非但、也本应是, 荣局首位的。祂应当占第一位!祂的地位比世界上任何人都高。祂高于这世界本身。祂本应 荣局首位。今天,我想谈论有关基督荣局首位的三个要点。

I. 第一,从身份上来讲基督属第一。

自由派人物说,耶稣是一位杰出的人类老师,但祂远远超过了这一身份。穆斯林信徒会告诉你,说祂是一位先知,但祂远远超过了先知。论祂的身份而言,祂与神同等。圣经说,

"因为神本性一切的丰盛都有形有体的居住在基督里面"
      (歌罗西书 2:9)。

基督和父神、圣灵一样,祂们都是神本人。圣经说,

"太初有道,道与神同在,道就是神。这道太初与神同在。万物是藉着祂造的;凡被造的,没有一样不是藉着祂造 的" (约翰福音 1:1-3)。

基督是三位一体中的第二位。祂是万物的创造者。祂从来、并且现在、一直 "与神同在"。祂曾是、如今仍是化为肉身的神;也就是神在肉身的形像。祂与父神之间的纽带和交往,其深度是我们无法想像的。耶稣说:"我与父原为一" (约翰福音 10:30)。耶稣说:"还没有亚伯拉罕就有了我" (约翰福音 8:58)。这表明了祂是永存的 —— 祂就是神本人。

耶稣是 "生命的粮" (约翰福音 6:35)、"生命的光" (约翰福音 8:12)、救恩之 "门" (约翰福音 10:7, 9)。耶稣说:"复活在我,生命也在我" (约翰福音 11:25)。祂说: "我就是道路、真理、生命;若不藉着我,没有人能到父那里去" (约翰福音 14:6)。凡是相信耶稣的人, "必永远不死" (约翰福音 11:26)。耶稣是 "我们信心 [的] 创始成终" 者 (希伯来书 12:2),是 "阿拉法,是俄梅戛" (字母表的A 和 Z), "是昔在、今在、以后永在的全能者" (启示录 1:8), 是 "第一位和最后一位" (启示录 1:11)。

你现在知道耶稣是谁了吗?祂便是神本人,是万福的三位一体中的一位,是神圣的三位一体的成员之一。与圣父、圣灵一样,耶稣也有资格称自己是 "自有永有的" (出埃及记 3:14)。耶稣基督无需他人造祂。祂从来都不是被造出来的。祂在过去、如今、将来都是如此。祂是 "昔在、今在、以后永在的神" (启示录 1:4)。祂与圣父和圣灵一样,无需靠他人创造就已存在了。祂是 "自有永有的", 就这么简单。你明白耶稣是谁了吗?

基督居首位这一事实,在某一程度上向我们显示出我们罪恶的深重。问题的大小,可取决于解决问题之人的重要性。如果你头痛,你可以到任何地方买些止痛片,自己解决问题。如果你牙疼,你可以找牙医。但如果你有心脏病、或是中了风,你则需到医院接受专科医生的治疗。

但是,你罪的问题远比心脏病或中风严重得多。你自己是治不好 的。没有哪位人间的老师可以帮助你。要整治罪的问题,你需要耶稣基督 —— 那三位一体中的第二位!无人能够帮助你。你需要耶稣,也仅需要耶稣,因为祂 "在凡事上居首位。"

II. 第二,从完成的工作上来讲基督属第一。

耶稣基督没有留在圣父身边——即使祂完全有权力这样去做。相反,祂放弃了荣耀和地位,从天上降临人间去受苦,并经历死亡,为的是替你赎罪。

圣经说祂 "反倒虚己…自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上" (腓立比书 2:7-8)。耶稣是神的儿子,而祂却没有玄燿自己显赫的名声。但祂反倒虚己,成为普通一人,卑微自己 —— 这都是为了你。

为了你,耶稣基督被世人当作罪大恶极的罪犯来对待。祂不是罪犯,真正的罪犯是;可祂代替你忍受了苦难。祂被一罗马人鞭打,直到皮开肉绽。他们用荆棘编织成冠冕,强加在祂的额头上。最后,他们定了耶稣的死罪,钉祂在十字架上。

死在十字架上,是最具耻辱性、最能令人恐惧的刑罚。罗马帝国的法律规定,不可向本国的公民施行此刑罚。但是这对耶稣毫无帮助,因为祂不是罗马公民。罗马官员彼拉多 "将耶稣交给他们去钉十字架" (约翰福音 19:16)。耶稣 "被藐视,被人厌弃" (赛 53:3);世人却认为,祂 "受责罚,被神击打苦待了" (赛 53:4)。

在那之前许多世纪,神的道说过,挂在树上的死者是受诅咒的。旧约中的律法说道, "被挂的人是在神面前受咒诅"的 (申命记 21:23)。新约谈到基督的死亡时引用了这节经文,说, "凡挂在木头上都是被咒诅的" (加拉太书 3:13)。

耶稣基督被定了罪,被世人像垃圾和渣滓一样带到城外一座叫 "髑髅地" (马可福音 15:22) 的山坡上。他们 "在那里把耶稣钉在十字架上" (路加福音 23:33)。他们用钉子钉穿祂的手足,把祂挂在十字架上,让祂承受被诅咒之人的死亡。然而,耶稣并没有为此而恼怒。出于爱,祂反而为他们祷告: "父阿!赦免他们;因为他们所做的,他们不晓得" (路加福音 23:34)。

你是否看到了耶稣是如何的爱你?有些来自天主教背景的朋友,认为基督在憎恶他们。但你想,一位情愿为你经受如此磨难的人会恼怒吗?不会!耶稣替你受磨难,是因为祂爱你!

那天,耶稣洒下了祂的宝血,并且死去 —— 作为你赎罪的代价。完美无暇的圣子,代替你经历了一场恐怖的死亡, "为我们受了咒诅" (加拉太书 3:13)。至真至善的基督,为何会为了罪恶的人类、为了你我,而来到人间并死去呢?这是我揣摩不透的。然而圣经说,"因基督也曾一次为罪受苦,就是义的代替不义的,为要引我们到神面前" (彼得前书 3:18)。

你说, "义的代替不义的?"。对未获转变的人来说,这逻辑似乎看起来是颠倒的。但这话包含了极深奥的真理。你若希望使你的罪得到赦免,这些罪则必须以此方法来清除——即以基督的宝血清洗。否则你将永远都不会得到赦免。那便是我们要谈的第三点。

III. 第三,在你获拯救中基督也应属第一位。

耶稣是居首位的。祂占第一位。有谁能比永生神的儿子耶稣更大呢?有谁办事能比祂所完成的更大更好呢?耶稣死在十字架上,偿还了你的罪孽。祂洒下了祂的宝血来清洗你的罪污。祂在第三天从死中复活,为了赐给你生命。然后,祂回升到天上,在父神的右手边为你祈求。有谁能超越这一切呢?为什么人还要把信念置放在任何其他地方呢?为何有人拒绝把祂放在自己得救的首要地位上?很不幸的是,未得转变的人正是这样做。

你们许多人得救的希望在于为人行善在于改邪归正。你说, "我信基督为我的罪死了…但我实在要做的是去行善。" 你或者还有其他的说法,但事实上你计划放弃一两条罪孽,希望就此来得救。你自欺欺人地认为,你是一位善人,或者将变成善人,然后将此善工献在神的面前。

但神确实了解你的本相。祂知道,在你 "里头…没有良善" (罗马书 7:18);还知道你的心肠 "比万物都诡诈,坏到极处" (耶利米书 17:9)。祂熟知你过去、如今与未来的罪孽;你内心与行为上的罪孽, 一清二楚地记在上天祂面前审判的 "册子" 中 (启示录 20:12)。你无论怎样,也无法涂抹你的记录,因你 "所有的义都像污秽的衣服" (以赛亚书 64:6)。你胆敢用此污秽衣衫来代替 "基督的宝血, 〔那〕无瑕疵、无玷污的羔羊之血" (彼得前书1:19)!如你这样做,便是在内心深处顶撞和否认耶稣基督。当你将希望寄托在自己身上时,你便是拒绝把基督置于第一,拒绝把首席地位让给祂。

有另一位说, "我相信这教义,就是基督为我的罪孽死了," 并希望因接受了这条教义而得救。一位女孩说, "我在中国的时候已如此信了。" 不错,但你信靠了耶稣没有?不,你没有。在我信靠耶稣之前,我也曾 "如此信" 了两年。你难道不晓得, "鬼魔也信,却是战惊"(雅各书 2:19)吗?接受有关基督的一条教义如何能偿还你的罪孽呢?你同样也在拒绝把首位让给祂。

又有人说, "我作过祷告,请求耶稣来原谅我。" 但你的祈祷、或 "请求"、如何能代替耶稣基督本人呢?那似乎是把耶稣装到你的祈祷里面了!那似乎是把你的祷告当成比耶稣本人还要大!你这也是在忽略耶稣,拒绝把首位让给祂。

其他人说, "我不知道如何去信靠耶稣。" 请注意,你把 "学会如何" 放在了比耶稣本人更高的地位上。你把 "方式方法" 当成比耶稣基督本人更加重要。太可耻了!你想了解 "方式方法", 然后把耶稣装进你的 "方式" 之内。那便把你的知识放在了高于耶稣的地位上!你也同样在拒绝把首位让给祂。

有人说, "我希望获得某种感受,便会证明我已获得了转变。" 但你完全没有提到耶稣,仅提起了你的感受。基督在何处?你把你的感受置在比耶稣还告的地位上。你同样也在拒绝把首位让给祂。耶稣说,

"我就是道路、真理、生命;若不藉着我,没有人能到父那里去" (约翰福音 14:6)。

当基督说那句话时,祂的意思不仅是说,那些信奉佛祖或印度教众神的人迷了路。祂也包括了那些想要靠自己的善工、靠他们对教义的信奉或自己的感受、或本人的学识 "爬上天去" 的人,这些人也迷途了。祂的意思是,也迷途了!除非你放弃了对那些事物的依赖,信靠了耶稣本人,你无法达到任何地方,等待你的仅有地狱。

如此,你当怎样做呢?答案如白昼一样清晰–只要你的心灵获得开启,便能领受!我们的经文说, "使祂可以在凡事上居首位" (歌罗西书 1:18)。答案是耶稣基督本人,祂定能拯救一切来信靠祂的人。祂说, "到我这里来的我总不丢弃他" (约翰福音 6:37)。如你来信基督,祂绝对不会丢弃你;祂定会原谅你的罪孽,拯救你的灵魂。

在基督本人之内,你会寻到一切问题的答案、满足一切的需求。圣经说,

"神的应许,不论有多少,在基督都是 [是的]。所以藉着祂也都是实在(阿们)的" (哥林多后书 1:20)。

祂便是答案。祂便是「是的」。全部答案,你的一切需求,都在耶稣身上。祂不仅拥有答案,祂本身便答案!

哦,但愿有人能停止寻求答案,并来信靠那本身便答案的人!哦,但愿有人能停止来 "上课",停止酝酿某种正确的感受,停止用自己的方式 "爬上去"!放弃你虚幻的追求吧,快来投靠 [基督耶稣],

"神又使祂成为我们的智慧、公义、圣洁、救赎"
      (哥林多前书 1:30)。

这不仅仅因为耶稣具有智慧、公义、圣洁、救赎,并能使你称义,而且满足你的一切需求。这要比那多得多。经文指出, "神又使〔耶稣基督〕成为我们的智慧、公义、圣洁、救赎"。这节经文没有说,基督能教你任何事情;也没有说,基督会使你充满某种感受。经文的含义比这要深很多,指出基督本人会为你成为某事。其实, 祂会成为你的一切如果你能信靠祂,祂便你的智慧、公义、圣洁、救赎 ── 还有其他的一切!

你听清楚了没有?耶稣「就是」智慧、公义、圣洁、救赎、称义、以及一切!耶稣「就是」你所需要的一切!你怎能为自己答话呢?耶稣才是你的答案!你缺乏正义吗?耶稣便是你的正义!你是否需要救赎?耶稣便是你的救赎!你在神的面前需要获得原谅吗?耶稣便是你的赦免!你是否找不到脱离罪孽、获得转变与新生的道路?祂便是你的出路!祂 ── 耶稣 ──「就是」你所需要的全部!耶稣,仅有耶稣!

愿神利用这场宣道,唤醒某些今天在座的人,并开启他们的心灵。愿神能够吸引某人来投靠耶稣基督本人。我祈求神但愿如此。阿们。

(证道 / 宣道结束)
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宣道前陈群忠医生 (Dr. Kreighton L. Chan) 领读的经文﹕歌罗西书 1:15-18。
宣道前葛利费斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)的独唱﹕
"Jesus, Only Jesus" (词: Dr. John R. Rice, 1895-1980)。


宣道 / 证道提纲

荣居首位的基督

THE PREEMINENCE OF CHRIST
(Simplified Chinese)

凯根博士(Dr. C. L. Cagan)著

"祂在万有之先;万有也靠他而立。祂也是教会全体之首。祂是元始,是从死里首先复生的,使祂可以在凡事上居首位" (歌罗西书 1:17-18)。

I.   第一,从身份上来讲基督属第一,歌罗西书 2:9;
约翰福音 1:1-3; 10:30; 8:58; 6:35; 8:12; 10:7, 9; 11:25;
约翰福音14:6; 11:26; 希伯来书 12:2; 启示录 1:8, 11;
出埃及记 3:14; 启示录 1:4。

II.  第二,从完成的工作上来讲基督属第一,腓立比书2:7-8;
约翰福音 19:16; 以赛亚 53:3, 4; 申命记 21:23; 加拉太书 3:13;
马可福音 15:22; 路加福音 23:33, 34; 彼得前书 3:18。

III. 第三,在你获拯救中基督也应属第一位,罗马书 7:18;
耶利米书 17:9; 启示录 20:12; 以赛亚书 64:6; 彼得前书 1:19;
雅各书 2:19; 约翰福音 14:6; 6:37; 林后 1:20; 林前 1:30。