Print Sermon

Предназначение этого веб-сайта – бесплатно предоставлять тексты и видеозаписи проповедей для пасторов и миссионеров всего мира, но особенно стран третьего мира, где мало, или вообще нет никаких богословских семинарий или библейских школ.

Тексты и видеозаписи этих проповедей с сайта www.sermonsfortheworld.com теперь попадают приблизительно на 1 500 000 компьютеров в более чем 221 странах ежегодно. Кроме того, сотни других людей смотрят видеозаписи на YouTube, но вскоре они покидают YouTube и переходят на наш веб-сайт. YouTube приводит людей на наш веб-сайт. Тексты проповедей предлагаются на 40 языках, и каждый месяц попадают примерно на 120 000 компьютеров. Тексты проповедей не защищены авторским правом, поэтому проповедники могут использовать их без нашего разрешения. Пожалуйста, нажмите здесь, если вы хотите узнать, как можно начать вносить ежемесячное пожертвование для оказания нам помощи в этом великом деле распространения Евангелия по всему миру, в том числе и среди мусульманских и индуистских народов.

Всякий раз, когда вы пишете д-ру Хаймерсу, сообщайте ему в какой стране вы живете, а иначе он не сможет вам ответить. Адрес электронной почты д-ра Хаймерса: rlhymersjr@sbcglobal.net.




СВИДЕТЕЛЬСТВУЕМ ЛИ МЫ О СМЕРТИ АМЕРИКАНСКОГО
ХРИСТИАНСТВА? – ПРОПОВЕДЬ НА ЧЕТВЁРТОЕ ИЮЛЯ


ARE WE WITNESSING THE DEATH OF AMERICAN CHRISTIANITY? –
A FOURTH OF JULY SERMON

Др. Р. Л. Хаймерс, Мл.
by Dr. R. L. Hymers, Jr.

Проповедь, прочитанная в Баптистской Скинии города Лос-Анджелес
в пятницу вечером, 4 июля 2008г.
A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Friday Evening, July 4, 2008

“Блажен народ, у которого Господь есть Бог” (Псалом 32:12).


Этот текст в основном относится к израильскому народу, который имеет вечный земной завет с Богом, который является к тому же нерасторжимым. Но по применению, текст ссылается на языческие народы, которые подчинили себя Божьему господству. Др. Гилл сказал, что “не должно ограничиваться ими [Израилем], потому что Он Бог также и язычников, этот народ – род избранный, народ святой, и народ особенный, как евреи, так и язычники: и Господь – их Бог” (John Gill, D.D., An Exposition of the Old Testament, The Baptist Standard Bearer, 1989 reprint, volume III, p. 664).

Таким образом, американцы когда-то могли похвалиться тем, что этот стих говорит об их стране.

“Блажен народ, у которого Господь есть Бог”
      (Псалом 32:12).

Но можно ли так сказать о нас сейчас?

Алексис де Токьювилль (Alexis de Tocqueville 1805-1859) был французским историком и политическим теоретиком, который стал известным, благодаря сделанному им анализу американской демократии. Во время путешествия через Соединённые Штаты в начале 1830-х годов он записал наблюдения американского общества и включил их в свою книгу: Демократия в Америке (1835-1840). В этой знаменитой книге, Алексис де Токьювилль написал:

Я искал величие и гениальность Америки в её просторных гаванях и её полноводных реках, но они были не там, в её плодородных полях и бескрайних прериях, но и там их не было, в её богатых шахтах и её широкой мировой торговле, но они были и не там. И только лишь когда я посетил церкви Америки, и я услышал [проповеди с] её кафедр объятые огнём праведности, только тогда я понял секрет её гениальности и силы. Америка будет великой страной до тех пор, пока она благочестива, и если Америка перестанет быть благочестивой, то она перестанет быть великой.

Эта цитата из Алексиса Токьювилля пронимает моё сердце дрожью: “И только лишь когда я посетил церкви Америки, и я услышал [проповеди с] её кафедр объятые огнём праведности, только тогда я понял секрет…гениальности и силы [Америки]”. Сказал бы он так сегодня? Леонард Рэйвенхилл (Leonard Ravenhill) так не думал. Он говорил:

Буквально пару дней назад, хороший брат проповедник сказал мне: “В стране больше нет великих проповедников”. Я думаю, что я знаю, что он имел ввиду: нет выдающегося мужа с “так говорит Господь”, мужа внушающего страх, когда он говорит в помазании Духа. У нас есть одарённые проповедники, талантливые проповедники, проповедники ораторы, известные проповедники, проповедники с даром организаторства, но где, О где же, есть проповедники, которые приводят пророческими изречениями народ в трепет? Наступил голод по великой проповеди…голод по проповеди, которая будит совесть, голод по проповеди, которая сокрушает сердца, голод по проповеди, которая рвёт душу, голод по такой проповеди, которую знали наши отцы, которая не давала людям заснуть всю ночь от страха попасть в ад. Я повторяю: “Наступил голод по слову Господню” (Leonard Ravenhill, America is Too Young to Die, Bethany Fellowship, 1979, p. 79).

В это критическое время в истории Америки, у нас нет пророков! Евангельское развлечение достигло рекордного уровня (там же, с. 81).

Др. А. В. Тозер говорит:

По-прежнему открыт вопрос о том, не через чур ли долго грешило евангельское движение и не слишком ли далеко отошло оно от Бога, для того чтобы вернуть духовное здоровье. Лично я не считаю, что уже слишком поздно каяться… “Если” – является большой проблемой. Захотят ли? Другими словами, не слишком ли они удовлетворены религиозной игривостью и пустословием, чтобы признать отчаяние своего оставления новозаветной веры? Если последнее верно, то тогда ничего не остаётся кроме суда (A. W. Tozer, D.D., Of God and Men, Christian Publications, 1960, pp. 18-19).

Кто же начнёт говорить? Где и когда наши кафедры снова зажгутся “огнём праведности”? Др. Тозер сказал:

Как отчаянно церковь сейчас нуждается в смелых мужах …Страх навис над церковью подобно древнему проклятию. Страх за нашу жизнь, страх за нашу работу, страх потерять популярность, боязнь друг друга, это те призраки, которые сегодня преследуют мужей, которые занимают положение в церковном руководстве (A. W. Tozer, D.D., The Best of A. W. Tozer, Baker Book House, 1978, p. 83).

И ещё, Др. Тозер говорит:

Сегодня мы обнаруживаем, что мы находимся на…холодных ступенях ведущих вниз: (1) Нет осознания греховности. (2) Нет преобразующего обращения. (3) Нет встречи с Богом. (4) Нет объекта поклонения. Куда мы направимся отсюда? (A. W. Tozer, D.D., The Price of Neglect, Christian Publications, 1991, p. 31).

Также Др. Дж. Вернон МакГи говорит:

Церковь не говорит мне, что я грешник. Церковь не обходится со мной как с погибшей личностью. Церковь не предлагает мне спасения в одном лишь Иисусе Христе. Церковь не говорит мне об ужасных последствиях греха, о реальности ада, и о том, что один лишь Иисус Христос может спасти (J. Vernon McGee, Thru the Bible, Thomas Nelson Publishers, 1983, volume V, p. 924).

Я согласен со всем сказанным Леонардом Рэйвенхиллом, А. В. Тозером, и Др-ом МакГи. Мне кажется ясным то, что церкви в Америке далеко отпали от того, чем они были, когда Алексис де Токьювилль увидел их в 1835 году! Ниже приведены 12 причин упадка американского христианства.

1.  Во второй половине девятнадцатого столетия немецкий “высший критицизм” начал выедать библейское сердце из американского протестантизма, оставляя многих пасторов в неуверенности в отношении истинности и безошибочности Писаний. Сперджен бился в этой баталии при её начале, в своём “Уменьшении спора” (“Downgrade Controversy”) (см. Harold Lindsell, Ph.D., The Battle for the Bible, Zondervan Publishing House, 1976; Harold Lindsell, Ph.D., The Bible in the Balance, Zondervan Publishing House, 1979; W. A. Criswell, Ph.D., Why I Preach that the Bible is Literally True, Broadman Press, 1973).

2.  “Решенничество” начало заменять “старый евангелизм” в тот же самый период. Начиная примерно с 1835 года и далее, “решения для Христа” резко заменили старую библейскую мысль об обращении (см. Iain H. Murray, The Old Evangelicalism: Old Truths for a New Awakening, The Banner of Truth Trust, 2005; Iain H. Murray, Revival and Revivalism: The Making and Marring of American Evangelicalism, The Banner of Truth Trust, 1994; and C. L. Cagan and R. L. Hymers, Jr., Today’s Apostasy: How Decisionism is Destroying Our Churches, Hearthstone Publishing, Ltd., 2001 edition, available online. Click here to read the whole book).

3.  В тот же самый период стал постепенно внедряться феминизм, всё больше втягивая наши даже наиболее консервативные церкви под власть феминизации, последствием чего стало то, что мужчины и молодёжь толпами оставляли церкви. Даже те церкви, пасторами которых являются мужчины, управляются всё же женщинами, которые доминируют над настроением в церкви. Так происходит как в наиболее консервативных, так и в прочих церквях (см. David Murrow, Why Men Hate Going to Church, Thomas Nelson Publishers, 2004; Leon J. Podles, Ph.D., The Church Impotent: The Feminization of Christianity, Spence Publishing Company, 1999).


Эти три тенденции привели церкви на Западе, и в частности в Америке, к наполнению необращёнными людьми, в то время как 88% молодёжи выросшей в церквях покидают их, ещё не достигнув двадцатипятилетнего возраста, и никогда не больше в них не возвращаются. Женщины втрое превосходят числом мужчин, а реальное количество посещающих людей падает в основных деноминациях с каждым десятилетием. Например, Южно-баптистская конвенция сообщает:

Количество людей крещённых в церквях Южных баптистов упало на треть в течение года в 2007 году до самого нижнего уровня для Южно-баптистской конвенции с 1987 года…Том С. Рэйнер, президент Лайфвэй Крисчен Рисоурсыз (Lifeway Christian Resources), говорит, что невозможно не признать тот факт, что южные баптисты не достигают стольких людей для Христа, скольких достигали ранее (“SBC, California Baptism Statistics Show Decline: National Baptisms Drop to Lowest Level Since 1987,” by Rob Phillips, Baptist Press, reported in The California Southern Baptist, June 2008, p. 3).

Таким образом, даже однажды процветавшие Южные баптисты проходят через такого же рода спад в членстве, который происходит в основных протестантских и баптистских деноминациях с начала двадцатого столетия.

Я верю, что это ухудшение в американских протестантских и баптистских церквях является прямым результатом тех трёх тенденций, которые я уже упомянул: (1) Оставление безошибочности Писания, (2) Решенничество, которое заменило библейское обращение поверхностным, в большинстве случаев ничего не значащим, “решением для Христа”, и (3) феминизация церквей, которая является основной причиной утечки мужчин и молодёжи из основных деноминаций. Но есть и другие тенденции, которые прямо или косвенно имеют отношение к этой растущей проблеме.

4.  Мягкоречивое “обучение Библии” заменило проповедь старых времён, склоняя, таким образом, церкви к тому, чтобы превратиться из крепости смелой евангелизационной проповеди, и благовестия каждого члена, в место изнеженного вскармливания. Даже “проповедование” во многих фундаментальных баптистских церквях сегодня немногим отличается от того, что вы услышите в либеральной методистской, либеральной пресвитерианской или епископальной церкви. Это действительно так! Проверьте! Мы так глубоко увязли даже не замечая этого!

5.  Молитвенные собрания на служениях посреди недели по большей части были заменены группами по интересам. Молитвенные собрания прошлого быстро уходят со сцены.

6.  Основным средством привлечения людей в церкви, вместо евангелизационной проповеди стала современная музыка. Когда музыка заменила евангелизационную проповедь, то сама проповедь оказалась вытолкнутой на задний план. Людей завлекают на посещение “переживания поклонения” вместо служений, в которых в центре находится евангелизационная проповедь, как это было раньше. В тысячах американских церквей евангелизацинная проповедь полностью оставлена. Такой подход похоже “работает” в нескольких “мега-церквях”, но он не работает в среднем собрании.

7.  Ударение на евангелизации молодёжи за пределами церквей заменяется на развлечения, в тщетных попытках сохранить хотя бы нескольких из тех молодых людей, которые выросли в церкви. Но опросы показывают, что такой подход не работает. И всё же, похоже никто не понимает, что молодёжь, которая находится за пределами церквей, необходимо привлекать через традиционную, жёстко бьющую евангелизационную проповедь. Некто сказал, “Если мы не будем завоёвывать невоцерквлённых для Христа, наши церкви умрут”. Существует мнение, что решение состоит в увеличении количества развлечений, но это будет лишь большим количеством того же что уже есть, а статистика показывает, что оно не действует. Молодёжь и мужчины желают получить вызов, а не развлечения. И если эта ситуация радикально не повернётся вспять, то нам следует ожидать ещё большего выхода молодёжи и мужчин, тех, кто желает получить вызов противостать нечестивому обществу в рукопашном схватке, через сильный личный евангелизм и евангелизм с кафедры.

8.  Забота о том, чтобы оставить довольными старых людей и уменьшающуюся группу молодёжи, вместо того чтобы бросить им вызов противостать и евангелизировать умирающую культуру, заменила радикальный евангелизм проповедников старых времён.

9.  Истинные обращения заменились бессмысленными “решениями”, которые не производят ревностных завоевателей душ, которые трудятся, чтобы привести невоцерковленных, чтобы те услышали огненную евангелизационную проповедь, которая может как следует обратить некоторых из них из мира.

10.  Воскресное вечернее служение, которое в своё время было оплотом евангелизационной проповеди отменяют во всё большем количестве церквей, не оставляя мужчинам и молодёжи ничего полезного чем бы заняться воскресным вечером. Церкви не станут снова расти, если воскресное вечернее евангелизационное служение не будет вновь поставлено на подобающее ему место. Замена его дополнительным “изучением Библии” после обеда, как это практикуется сейчас во многих церквях, только лишь обкрадывает церкви, лишая их возможности приводить погибших людей из мира в воскресенье вечером послушать проповедь Евангелия. Отмена воскресных вечерних служений не поможет в добавлении людей в церкви. В этом также частично заключается причина спада, который происходит сейчас у нас

11.  Вызов Креста, заменили мягким обучением и недейственными программами, которые в малой степени представляют собой вызов молодёжи и мужчинам церкви, для того чтобы противостать нашей умирающей культуре твёрдым, наступающим крестовым походом духом. Они могут очень хорошо откликнуться на это, если им дать такую возможность, но они не откликаются на слабенькие, размытые программы, которые им предлагают сегодня.

12.  Сами пастора часто имеют склонность действовать в роли исполнительного директора, вместо того чтобы “соверша[ть] дело благовестника” (II Тимофею 4:5). Пастор должен “совершать” благовестие погибшим, а не председательствовать над несколькими пожилыми женщинами и несколькими маленькими детьми, которые уже посещают церковь.


Единственное, что похоже ещё можно засчитать в наш актив, это то, что наиболее консервативные церкви, поддерживают народ Божьего завета - Израиль. Бог ясно говорит об этом:

“Я благословлю благословляющих тебя [евреев], и злословящих тебя прокляну” (Бытие 12:3).

Наши церкви и наш народ находились бы в ещё более серьёзном кризисе, если бы не то, что большинство евангелических христиан молятся и поддерживают еврейское государство – Израиль. И насколько бы ни были церкви слабыми, Бог дал некоторые благословения нашему народу по причине того, что мы были солидарны с евреями вообще и с государством Израиль в частности.

Если у нас когда-либо появится новый президент в Вашингтоне, который уклонится от поддержки Израиля, то я боюсь что наши дни как великой нации придут к концу, потому что Бог сказал:

“Я благословлю благословляющих тебя [евреев], и злословящих тебя прокляну” (Бытие 12:3).

Наши консервативные церкви, в общем, поддерживают Израиль. Печально, но, кажется это единственная оставшаяся нить, которая связывает нас с древним текстом:

“Блажен народ, у которого Господь есть Бог”
       (Псалом 32:12).

ВЫВОД

Могут ли другие народы в большей степени чем мы заявить, что этот текст относится к ним? Боюсь что да.

1.  Южная Корея - крошечная нация, но за последние несколько недель обогнала Соединённые Штаты и Канаду вместе взятые по числу (не в процентном отношении, но в реальном количестве) зарубежных миссионеров, которых они посылают для благовестия в мире. Сейчас у них больше миссионеров, чему у нас на зарубежных миссионерских полях по всей земле!

2.  Индокитай переживает сегодня мощные пробуждения, такие, какие Америка не видела с 1859 года!

3.  Сам Китай находится посреди величайшего, по сравнению с любым современным народом, сбора урожая душ. Франклин Грэм недавно предоставил “нижнюю” оценку о наличии 130 миллионов христиан в Китае (Decision Magazine, July/August 2008, p. 13). Но многие из тех, кто изучает взрывной рост христианства в Китае, указывают на число гораздо большее. Даётся оценка, что около 1 000 китайцев обращаются в христианство каждый час, днём и ночью, 24 000 за день, семь дней в неделю! Это тот тип пробуждения, о котором в Америке не слыхали с 1859 года. Китай находится посреди самого великого пробуждения по сравнению с любым современным народом (см. David Aikman, Jesus in Beijing: How Christianity is Transforming China and Changing the Global Balance of Power, Regency Publishing, 2003; available from The Voice of the Martyrs, P.O. Box 443, Bartlesville, OK 74005, (918)337-8015; website at www. persecution.com).

4.  Африканские церкви лидируют по отношению к Западу в вопросах морали и благовестия. Многие епископалы, включая известного канадского богослова Дж. А. Пэкера (J. I. Packer), покидают Епископальную церковь и подчиняются власти африканских епископов, по причине морального падения в их деноминации в Америке и Канаде.

5.  Церкви Центральной и Южной Америки смогли сохранить законы в законодательствах своих стран, объявляющие незаконными аборты по требованию и другие социальные извращения, это то, чего не смогли сделать церкви в Америке.

“Блажен народ, у которого Господь есть Бог” (Псалом 32:12).

Мне кажется, что в данный момент истории страны так называемого “третьего мира” имеют намного большее право заявить о том, что этот текст относится к ним, чем Америка.

По мере того как Америка сползает вниз по скользкому уклону в “культуру смерти”, Бог возводит новые народы, о которых вскоре можно будет сказать:

“Блажен народ, у которого Господь есть Бог”
      (Псалом 32:12).

Теперь понадобится больше, чем просто одно или два пробуждения для того чтобы спасти Америку такую какой мы её знаем. Понадобится новая Реформация! Нам пришлось бы возвратиться к “сола-м” (sola) протестантских реформаторов и энергично применить их в нашей проповеди и в наших церквях и в нашем евангелизме. Я не вижу, чтобы это происходило сейчас в Америке. Не думаю, что это произойдёт в будущем. Многие сейчас говорят, что евангеликализм умирает в нашей нации, и что близок конец Западной цивилизации. Мы действительно заплатим большую цену за отвержение “веры, однажды преданной святым” (Иуды 3). Мы будем строго судимы, как культура, за отвращение от серьёзной, христоцентричной, имеющей в фокусе обращение, веры наших Отцов.

Как сказал Черчилль своему телохранителю со слезами стекающими по его лицу, в момент когда он был поставлен премьер-министром в тёмные дни в начале Второй Мировой войны: “Я надеюсь, что ещё не слишком поздно. Я очень боюсь, что уже. Мы только лишь можем стараться изо всех сил” (John Lukacs, Ph.D., The Duel: 10 May – 31 July 1940, The Eighty-Day Struggle Between Churchill and Hitler, Ticknor and Fields, 1991, p. 7).

И это, в конце концов, именно то, что Бог ожидает от каждого из нас в это нестабильное время. “Мы только лишь можем стараться изо всех сил”. В этот день 4-го июля 2008 года в этом выражена и моя мысль и это мой призыв к вам. Что бы ни случилось с нашим возлюбленным народом, “Мы только лишь можем стараться изо всех сил”. Давайте же продолжать евангелизировать Лос-Анджелес. Давайте продолжать говорить во всеуслышание, как это делал Иеремия, против того, что уничтожает наши церкви и наш народ в это время. И пусть Сам Бог поможет нам это делать. Аминь.

(КОНЕЦ ПРОПОВЕДИ)
Вы можете читать проповеди Др-а Хаймерса каждую неделю в Интернете
на www.realconversion.com. Нажмите на “Проповеди на русском языке”.

Соло исполняемое перед проповедью Мр-ом Бенджамином Кинкейдом Гриффитсом:
“В такие времена как это” (Рут Кай Джоунс, 1944).