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2010 – QU'ARRIVERA-T-IL L'AN PROCHAIN ?
– UN SERMON POUR LE NOUVEL AN

par le Dr. R. L. Hymers, Jr.

Sermon prêché au Baptist Tabernacle de Los Angeles,
Dimanche matin, Jour du Seigneur, 27 décembre 2009

« ...mais ce ne sera pas encore la fin. » (Matthieu 24:6).


Les disciples demandèrent à Jésus, «...quel sera le signe de ta venue et de la fin du monde? » (Matthieu 24:3). Dans le verset qui suit celui-là, Il commence à répondre à leur question

« Jésus répondit, et leur dit : Prenez garde que personne ne vous induise en erreur. Car beaucoup viendront en mon nom, disant: Je suis Christ, et ils en tromperont beaucoup. Vous entendrez parler de guerres et de bruits de guerres; soyez sûrs de ne pas vous troubler, car toutes ces choses doivent arriver; mais ce ne sera pas encore la fin. » (Matthieu 24:4-6).

Je crois qu'il en va de même aujourd'hui. « Ce n'est pas encore la fin. » Mais les signes de la fin sont déjà tous en place, «...mais ce n'est pas encore la fin. » Pourquoi Dieu tarde-t-Il ? Pourquoi ce délai ? La réponse est donnée dans le verset 14,

«Et cet évangile du royaume sera prêché dans tout le monde, pour un témoignage à toutes les nations; et alors la fin viendra »
       (Matthieu 24:14).

En regardant les Écritures, il semble évident que Matthieu 24:14 ne sera littéralement et complètement réalisé que lorsque le reste d'Israël aura évangélisé le monde «...par la parole de leur témoignage. » (Apocalypse 12:11). Ces 144.000 évangélistes juifs «...ont le témoignage de Jésus-Christ. » (Apocalypse 12:17). Ils dissémineront rapidement leur témoignage sur toute la terre ! Et alors, juste avant le temps des « Jugements des Coupes [de la colère de Dieu] » et Armageddon, un ange sera envoyé par Dieu,

«…ayant l'évangile éternel à prêcher à ceux qui demeurent sur la terre, à toute nation, et tribu, et langue, et peuple »
       (Apocalypse 14:6).

«Et cet évangile du royaume sera prêché dans tout le monde, pour un témoignage à toutes les nations; et alors la fin viendra »
       (Matthieu 24:14). 

«...et alors la fin viendra. » (Matthieu 24:14). Ainsi, je crois que nous sommes encore dans le temps dont Jésus parlait quand Il disait,

« ...mais ce ne sera pas encore la fin » (Matthieu 24:6). 

Les signes de la fin ont été donnés par Christ dans les versets 4-14, mais la fin ne viendra que lorsque la terre entière aura entendu l'Évangile annoncé par les évangélistes juifs de la Tribulation, et par l'ange de l'Apocalypse 14:6. C'est pour cela que nous pouvons actuellement dire avec Jésus,

« ...mais ce ne sera pas encore la fin » (Matthieu 24:6).

Les méchants peuvent se moquer et dire, «Où est la promesse de sa venue ? » (II Pierre 3:4). Ils pensent que ce délai concernant le retour de Christ signifie qu'Il ne reviendra pas du tout. Mais l'apôtre Pierre leur a répondu,

« Le Seigneur ne tarde pas en ce qui concerne sa promesse, comme quelques-uns estiment être un affaiblissement; mais il use de grande patience envers nous, ne voulant pas qu’aucun périsse, mais que tous viennent à la repentance. »
       (II Pierre 3:9).

Dieu retient Ses jugements pour donner à tous le temps nécessaire pour entendre l'Évangile. C'est pour ça que Jésus a dit,

« ...mais ce ne sera pas encore la fin » (Matthieu 24:6).

Les signes montrent « que cela est proche, même à la porte. » (Matthieu 24:33), « ...mais ce ne sera pas encore la fin. » (Matthieu 24:6). Il y a un délai, une attente, comme aux jours de Noé,

“…quand la longanimité de Dieu attendait durant les jours de Noé, pendant que l’arche se construisait » (I Pierre 3:20).

En ces temps-ci, alors que Dieu attend avant d'envoyer Son jugement, le monde est rempli de tumulte, secoué par les signes de la fin, donnés par Christ dans Matthieu 24:4-13, et dans Luc chapitre 21, où Jésus dit,

« Les cœurs des hommes dérailleront de peur, dans l’attente des choses qui surviendront sur la terre; car les puissances du ciel seront ébranlées » (Luc 21:26).

J'ai demandé à un ami pasteur, le Dr. John S. Waldrip, ce qui représente pour lui les quatre tendances agissant aujourd'hui dans le monde et qui ont le plus de signification. Il pense qu'actuellement, sur la scène mondiale, les quatre occurrences ci-dessous sont les plus importantes :

(1)  La destruction des États Unis de l'intérieur, par les forces libérales à l'œuvre à Washington, pour nous enlever nos libertés et faire de l'Amérique dans le monde, une puissance dénuée de force et d'importance.

(2)  L'alliance contre l'Iran entre Israël et plusieurs pays arabes. L'Égypte, l'Arabie Saoudite, l'Irak and la Jordanie sont terrifiés par ce que leur fera l'Iran quand ce dernier aura ses armes nucléaires, probablement en 2010 ou début 2011. Beaucoup de ces pays arabes se rangent – ce qui est étonnant – avec Israël !

(3)  Chine. Tout ce qui concerne la Chine est capital. Ils possèdent tout. Cependant, un des plus grands réveils de l'histoire est en train de se dérouler actuellement en Chine. Des millions se convertissent à Christ alors que les églises américaines ferment leurs portes, ou stagnent, ou encore sombrent dans les erreurs démoniaques de l'église « émergente. »

(4)  Le retour du conservatisme, en commençant par les élections d'automne, qui se dérouleront en 2010.


Non seulement les quatre circonstances dont parle le Dr. John S. Waldrip sont très remarquables, mais elles joueront probablement un rôle important dans l'année qui vient.

Bien que les signes prophétiques soient en place, Dieu semble encore attendre – attendre qu'encore plus de personnes se tournent vers Christ et se convertissent – avant la fin de cet âge et la deuxième venue de Christ. Jésus a dit,

« Vous aussi de même, quand vous verrez toutes ces choses, sachez que cela est proche, même à la porte. »
       (Matthieu 24:33).

Mais nous ne devons pas avoir peur de ce qui va arriver sur la terre et comme les autruches, enfouir nos têtes dans le sable. Jésus a dit,

« Et quand ces choses commenceront d’arriver, alors regardez en haut, et levez vos têtes, car votre rédemption approche. »
     (Luc 21:28).

2010 se profile devant nous. C'est le moment, pour les chrétiens du monde entier, de prendre au sérieux le Grand Commandement de Jésus d'aller enseigner toutes les nations,

« Toute puissance m’est donnée dans le ciel et sur la terre. Allez donc et enseignez toutes les nations, les baptisant dans le nom du Père, du Fils et de la Sainte Présence : Les enseignant à garder toutes les choses que je vous ai commandées; et voici, je suis avec vous toujours jusqu’à la fin du monde. Amen! »
     (Matthieu 28:18-20).

Jésus a dit, « et voici, je suis avec vous toujours jusqu’à la fin du monde. » (Matthieu 28:20). Il promet d'être avec nous alors que nous répondons à Son commandement « d'enseigner toutes les nations, » et de faire des disciples des perdus. Nous ne devons pas laisser notre indifférence et notre manque de zèle à évangéliser les perdus nous arrêter, comme c'est le cas aujourd'hui pour beaucoup de nouveaux évangéliques. Ils peuvent oublier le Grand Commandement du Maître mais nous, nous ne devons jamais l'oublier ! Je vous invite à vous lever et à chanter le numéro trois sur votre feuille de chants !

Donne-nous une parole triomphante,
Une parole de puissance,
Un cri pour la bataille, une flamme brûlante,
Qui appelle à la conquête ou à la mort.
Une parole pour éveiller l'église de son assoupissement,
Pour répondre à la demande insistante du Maître.
L'appel est lancé. Levez-vous, armées du Seigneur !
Voilà notre cri de guerre : Évangélisez!

L'Évangile de grâce est proclamé aujourd'hui,
Sur la terre entière, au nom de Jésus.
Un cri résonne maintenant dans les cieux :
Évangélisez ! Évangélisez !
Aux hommes mourants, perdus, déchus,
Au monde qui gît dans l'obscurité,
Faites connaître l'Évangile de la grâce.
Évangélisez ! Évangélisez !
   (« Évangélisez ! Évangélisez ! » [par le Dr. Oswald J. Smith, 1889-1986;
     modifié par le Dr. Hymers; sur la mélodie de « Ce peut-il être ? »
     [And Can It Be?] par Charles Wesley, 1707-1788).

« Au monde qui gît dans l'obscurité, Faites connaître l'Évangile de la grâce : Évangélisez ! Évangélisez ! » C'est ce que Christ nous a demandé de faire quand Il a dit,

« Va dans les chemins et le long des haies, et contrains les d’entrer, afin que ma maison soit remplie. » (Luc 14:23).

Faisons-le de toutes nos forces ! Qu'en 2010, nos esprits soient constamment centrés sur l'évangélisation ! « Au monde qui gît dans l'obscurité, Faites connaître l'Évangile de la grâce : Évangélisez ! Évangélisez ! » Sortons non seulement pour évangéliser, mais œuvrons également pour amener nos familles et nos amis à venir entendre l'Évangile ! Faites-le – et Christ sera avec vous, « jusqu’à la fin du monde »! (Matthieu 28:20).

Deuxièmement, en 2010, passons plus de temps dans la prière ! Jésus a dit « que les hommes doivent toujours prier, et ne pas se décourager » (Luc 18:1). Crions à Dieu dans la prière « jour et nuit... quoiqu’Il use de patience envers [nous] ? » (Luc 18:7). Consacrons tous les jours un temps à la prière ! Ne nous permettons pas de manquer les réunions de prière à l'église ! Et puis donnons la priorité à la prière et au jeûne. Un des secrets du réveil actuel en Chine vient du fait qu'un très grand nombre de chrétiens jeûnent et prient pour une puissante intervention de Dieu dans leurs églises. Suivons leur exemple ! Que le jeûne et la prière jouent un rôle majeur dans tout ce que nous entreprendrons l'an prochain ! Selon le conseil de Dieu, en 2010, joignez-vous chaque semaine à notre action de jeûne pour les conversions ! L'apôtre Jacques disait,

« La prière fervente du juste a une grande efficace. »
       (Jacques 5:16).

« Enseigne-moi à prier » Chantons-le ensemble !

Enseigne-moi à prier, Seigneur,
   Enseigne-moi à prier;
C'est le cri de mon cœur,
   Jour après jour;
Je soupire après Ta volonté et Tes voies;
   Enseigne-moi à prier, Seigneur,
   Enseigne-moi à prier.
   (« Enseigne-moi à prier » [Teach Me to Pray]
          par Albert S. Reitz, 1879-1966).

Troisièmement, en 2010, prenez votre croix et suivez Christ ! Jésus a dit,

« Si quelqu’un veut venir après moi, qu’il renonce à lui-même, et qu’il prenne sa croix, et me suive. » (Matthieu 16:24).

Oui, je sais bien qu'il y aura des problèmes et des difficultés dans l'année à venir. Mais Christ nous rappelle à l'oubli de nous-mêmes. Et si cela devient ardu et difficile, souvenons-nous de ce qu'Il a dit,

« Et celui qui ne prend pas sa croix, et ne me suit pas, n’est pas digne de moi. » (Matthieu 10:38).

Votre coeur s'est-il refroidi ? Délaissez-vous les réunions de prière et d'évangélisation ? Vous êtes-vous lassé de la prière et du jeûne ? Est-ce le moment pour vous de vous recentrer sur l'oubli de soi, de reprendre votre croix et de suivre Christ ? Je vous invite à chanter le numéro deux sur votre feuille de chants, « Jésus, j'ai pris ma Croix. » Chantons-le !

Jésus, j'ai pris ma croix,
J'ai tout laissé pour Te suivre.
Sans ressources, méprisé, abandonné,
Toi seul deviens mon Tout.
Que toute ambition périsse,
Tout ce que j'ai cherché, espéré, connu.
Pourtant je suis riche,
Dieu et le Ciel sont à moi!
   (« Jésus, j'ai pris ma Croix » [Jesus, I My Cross Have Taken]
       par Henry F. Lyte, 1793-1847).

« Près de la Croix » Chantons-le !

Que la croix, que la croix,
   Soit ma gloire à jamais;
Et que mon âme repose enfin
   Au delà du Jourdain.
(« Jésus, Garde-moi près de la Croix »
        [Keep Me Near the Cross] par Fanny J. Crosby, 1820-1915).

Quatrièmement, si vous n'êtes pas encore converti, 2010 devrait être pour vous l'occasion de penser profondément au salut de votre âme. Je sais que notre texte du jour dit, « ...mais ce ne sera pas encore la fin. » Cependant ce verset parle de cet âge-ci, la disparition, c'est à dire la fin de ce monde tel que nous le connaissons. Il ne parle pas de votre vie. Votre vie pourrait peut être bien finir en 2010. La mort peut venir à vous soudainement, sans crier gare ! Elle peut survenir n'importe quand et n'importe où, sur l'autoroute, ou simplement en marchant dans la rue ! La Bible dit,

«...il est réservé aux hommes de mourir une fois »
       (Hébreux : 9:27).

Dieu a déjà décidé du jour et de l'heure de votre mort. Que vous soyez jeune ou vieux, votre rendez-vous avec la mort pourrait bien être en 2010. Êtes-vous prêt ?

Beaucoup de vous étudiants avez travaillé longuement et avec force pour préparer l'examen final que vous avez passé il y a une ou deux semaines. Je vous demande de mettre au moins autant d'efforts – si ce n'est plus – à la préparation de l'examen final de votre vie – quand vous serez face à face avec Dieu. Êtes-vous prêt ? Si la mort vient vous chercher en 2010, êtes-vous prêt ? Jésus a dit,

« Efforcez-vous d’entrer par la porte étroite » (Luc 13:24).

Christ vous rappelle à « lutter » et à « combattre » pour vous laisser gagner par une conviction de péché, et venir à Lui pour une véritable conversion. Ma prière pour vous, c'est que vous vous « efforciez » pour entrer en Christ et être converti cette année à venir. Si la mort vient vous surprendre avant votre conversion, vous serez perdu pour toute éternité. « Et la fumée de leur tourment monte pour toujours et toujours; et ils n'auront aucun repos, ni jour ni nuit. » (Apocalypse 14:11). Jésus a dit,

« Celui qui aura cru et qui aura été baptisé, sera sauvé; mais celui qui ne croira pas sera damné. » (Marc 16:16).

Puissiez-vous croire en Lui pour votre salut ! Puissiez-vous venir à Lui de tout votre cœur ! Puissiez-vous être en Lui pour toujours – afin de demeurer avec Lui éternellement ! Amen! Chantons ensemble le dernier chant sur votre feuille. Je vous invite à vous lever pour chanter !

Quittant ma servitude, affliction, obscurité,
Jésus, je viens, Jésus, je viens;
   Vers ta liberté, joie et lumière,
Jésus, je viens à Toi;
J'échange ma maladie pour ta santé,
Ma pauvreté pour ta richesse,
   Hors de mon péché pour reposer en Toi,
Jésus, je viens à Toi.
     (« Jésus, je viens » [Jesus, I Come) par William T. Sleeper, 1819-1904).

(FIN DU SERMON)
Vous pouvez lire les sermons du Dr. Hymers chaque semaine en ligne
sur Internet à www.realconversion.com. Cliquez sur « Sermon Manuscripts. »

Les Écritures avant le sermon ont été lues par le Dr. Kreighton L. Chan : Matthieu 24:3-14.
Le Solo avant le sermon a été chanté par Mr. Benjamin Kincaid Griffith :
« Dans des temps tels que ceux-ci » [In Times Like These]
(par Ruth Caye Jones, 1944).

Note du traducteur : Les citations bibliques proviennent de la version Louis Segond 1910 (libre de droits) et de la Bible KJV (King James Version) ou KJF (en français) – (Traduction en Français, basée sur les textes originaux, le Texte Massorétique Hébreu pour l’Ancien Testament et le Texte Reçu Grec [Texte Majoritaire] pour le Nouveau Testament [2006]).