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TRIBULATION ET RÉVEIL

par le Dr. R. L. Hymers, Jr.

Sermon prêché au Baptist Tabernacle de Los Angeles,
Dimanche soir, Jour du Seigneur, 23 août 2009

« Et le dragon s'irrita contre la femme, et s'en alla faire la guerre contre le reste de sa semence, ceux qui gardent les commandements de Dieu, et ont le témoignage de Jésus-Christ. » (Apocalypse 12:17).


Le livre de l'Apocalypse présente une vision très sombre du futur proche. La plus grande partie de ce livre parle de la Grande Tribulation, c'est à dire les sept dernières années de cet âge présent. L'Antéchrist règnera sur l'humanité, et Dieu déversera sur le monde ses jugements irrévocables.

Mais, malgré l'obscurité et l'horreur de cette période, on aperçoit quand même une lueur d'espoir. Il y a juste un moment, notre diacre, le Dr. Chan, a lu la prophétie dans Apocalypse 7:1-14. Cette lueur d'espoir dans ces temps de Tribulation est représentée par le plus grand réveil de la vraie chrétienté que le monde n'aura jamais vu!

Les réveils ont souvent été envoyés par Dieu pendant des jours de grands troubles et d'apostasie. Les réveils mentionnés dans le Livre des Actes se passent sous l'oppression des empereurs romains, et lors des grandes hérésies répandues dans beaucoup d'églises de cette époque. Pendant toute la durée du premier siècle, les chrétiens sont décapités, torturés, jetés aux lions. Au même moment, beaucoup d'églises embrassent des enseignements hérétiques. Mais cependant, au milieu de toutes ces difficultés, l'Esprit de Dieu se déverse et des dizaines de milliers de gens se convertissent. Dans le Livre des Actes, on les voit affluer dans les églises! Et au seizième siècle, pendant une époque de terribles persécutions orchestrées par l'Inquisition et au sein d'un obscurantisme spirituel complet, le grand réveil de la Réformation est envoyé par Dieu, amenant des millions à Christ. Le dix huitième siècle voit encore la venue d'une grande apostasie, ainsi qu'un desséchement spirituel notoire, puis la révolution. Mais de nouveau, pendant cette période d'obscurité, Dieu envoie le Premier Grand Réveil. Et immédiatement précédant la Guerre Civile des États Unis, alors que le pays est en proie au chaos, à la confusion et à l'hérésie, Dieu envoie le Troisième Grand Réveil. Et aujourd'hui, à l'heure où je vous parle, un grand réveil comme on ne l'a encore jamais vu dans l'histoire de la Chine, est en train de réveiller ce pays, ainsi que l'Asie du Sud-est. Amené par la persécution exercée par le communisme de la République Populaire de Chine, il se développe malgré les hérésies et l'apostasie des fausses religions qui voient le jour de toute part. Mais rien de tout ceci n'arrête le réveil en Chine!

Bien qu'il soit vrai que Dieu envoie parfois un réveil en temps de paix et de prospérité, Il peut également le faire dans les jours difficiles et sans espoir. Et ce sera vrai aussi pendant les sept ans que durera la Tribulation, à la fin de notre âge.

Nous ne devons pas penser que l'apostasie de notre âge est ce qui arrête le réveil. Le jour de la Pentecôte, Pierre disait aux convertis que la puissance de réveil du Saint Esprit était non seulement pour eux, mais aussi pour

« ...vos enfants, et à tous ceux qui sont loin, à savoir autant que le Seigneur notre Dieu en appellera. » (Actes 2:39).

Et c'est pour cela que nous assistons aujourd'hui, alors que je vous parle, au plus grand réveil de toute l'histoire de la Chine. La promesse est vraiment pour « tous ceux que le Seigneur notre Dieu [en] appellera. » (Actes 2:39).

Le diable est toujours actif, particulièrement pendant un réveil. Dans notre texte, nous voyons que

«...le dragon s'irrita contre la femme, et s'en alla faire la guerre contre le reste de sa semence, ceux qui gardent les commandements de Dieu, et ont le témoignage de Jésus-Christ.»
       (Apocalypse 12:17).

Ici, le « dragon » désigne Satan. Le verset neuf nous dit que :

«Le grand dragon fut précipité, cet ancien serpent, appelé le Diable et Satan, celui qui séduit le monde entier...»
       (Apocalypse 12:9).

Dans notre texte, la « femme »fait référence à Israël, le peuple juif. Ici Israël représente, figurativement, « la femme qui avait mis au monde l'enfant mâle. » (Apocalypse 12:13).

Ce Livre de l'Apocalypse nous livre trois vérités importantes sur le réveil de la grande Tribulation.

I. La première chose que nous apprenons dans le Livre de l'Apocalypse sur ce réveil de la fin des temps concerne les 144.000 évangélistes juifs.

Ils sont abondamment décrits dans Apocalypse 7:1-8. On nous dit que Dieu les a « scellés ... dans leurs fronts. » (Apocalypse 7:3). Sans aucun doute, c'est une référence au « sceau » du Saint Esprit apposé à la conversion. L'apôtre Paul dit,

« ...après avoir cru, vous avez été scellés du Saint-Esprit de la promesse... » (Éphésiens 1:13).

Et ces croyants juifs seront aussi scellés, leur cœur gardé par la puissance de Dieu. Oh, que Dieu Lui-même envoie le réveil aux enfants d'Israël!

Il est dit spécifiquement qu'il y en aura 144.000. À ce sujet, le Dr. Harry Ironside fait remarquer, « Les cent quarante quatre mille sont composés des douze mille provenant de chaque tribu des enfants d'Israël. Il n'y a pas un seul Gentil parmi eux » (cité par James O. Combs, Rainbows From Revelation [Arcs en Ciel de l'Apocalypse], Tribune Publishers, 1994, p. 79). Les juifs d'aujourd'hui ignorent de quelle tribu ils descendent, mais Dieu le sait. Et, avec le Saint Esprit, Il en scellera 12.000 de chaque tribu, ce qui porte leur nombre à 144.000. Comme l'indique notre texte, ces 144.000 croyants juifs auront « le témoignage de Jésus Christ. » (Apocalypse 12:17). Ce qui veut dire qu'ils prêcheront l'évangile de Christ. Comme le Dr. Tim LaHaye le dit correctement, « Ces 144.000 témoins prêcheront le même message que l'apôtre Paul ou l'apôtre Pierre ont prêché, le même que nous prêchons nous aussi. » (cité par James O. Combs, ibid., p. 80).

Dans Apocalypse 14:4, voilà comment sont décrits ces 144.000 évangélistes juifs:

« Ceux-ci ont été rachetés parmi les hommes, étant les prémices à Dieu et à l'Agneau... » (Apocalypse 14:4).

Et Christ décrit leur travail d'évangéliste lorsqu'Il dit,

«Et cet évangile du royaume sera prêché dans tout le monde, pour un témoignage à toutes les nations; et alors la fin viendra.»
       (Matthieu 24:14).

Selon Actes 28:31, ce sera le même message que prêchait l'apôtre Paul. On nous y parle de Paul

«…Prêchant le royaume de Dieu, et enseignant les choses qui concernent le Seigneur Jésus Christ…» (Actes 28:31).

Donc, la première chose que nous apprenons sur ce grand réveil de la fin des temps dans le Livre de l'Apocalypse concerne les 144.000 évangélistes juifs qui, à ce moment-là, proclameront l'évangile dans le monde entier.

II. La deuxième chose que nous apprenons dans le Livre de l'Apocalypse sur ce réveil de la fin des temps c'est qu'un nombre sans précédent de Gentils seront convertis.

Notre diacre, le Dr. Chan a lu, il y quelques minutes à peine, à partir du Livre de l'Apocalypse, au chapitre sept les paroles suivantes,

«Après cela je regardai, et voici, une grande multitude qu'aucun homme ne pouvait compter, de toute nation, de tribus, et peuples, et langues, se tenaient devant le trône…Ce sont ceux qui sont sortis de la grande tribulation, et qui ont lavé leurs robes, et les ont rendues blanches dans le sang de l'Agneau.» (Apocalypse 7:9, 14).

Le Dr. Arnold Fruchtenbaum, spécialiste reconnu de la Bible, fait remarquer,

Suite à la vision des 144.000 scellés de toutes les tribus des enfants d'Israël, Jean vit une multitude de Gentils de toutes nations, tribus, et langues se tenant devant le trône de Dieu. L'expression [« après cela » au verset 9] signifie que le salut de ces myriades de Gentils suit chronologiquement les 144.000 scellés de toutes les tribus d'Israël, et on peut clairement voir ici une relation de cause à effet. Ces Gentils sont identifiés comme ceux qui sont issus de la Grande Tribulation. Ils sont sauvés car ils ont lavé leurs vêtements dans le Sang de l'Agneau. Et puisqu'ils suivent chronologiquement le ministère des 144.000, ceci laisse entendre que ces Gentils sont devenus croyants suite à la prédication des 144.000 évangélistes juifs. (Arnold G. Fruchtenbaum, Israelology [Israëlologie], Ariel Ministries, 1993, p. 768).

Il semble difficile de croire que 144.000 enfants d'Israël seront convertis à Christ aussi rapidement. Et il semble encore plus difficile de croire qu'un nombre incalculable de Gentils du monde entier seront convertis par leur prédication. Pourtant, c'est exactement ce que la Bible dit qu'il se passera pendant la Grande Tribulation. Voilà le Grand Réveil de la fin des temps annoncé dans les prophéties de la Bible. Ce sera l'accomplissement de la promesse donnée par le prophète Joël.

«Et il arrivera, après cela, que je répandrai mon esprit sur toute chair; et vos fils et vos filles prophétiseront; vos hommes âgés rêveront des rêves, et vos jeunes gens verront des visions. Et même sur les serviteurs et sur les servantes, en ces jours-là, je répandrai mon esprit. Et je montrerai des prodiges dans les cieux et sur la terre; du sang, du feu, et des colonnes de fumée. Le soleil sera changé en obscurité, et la lune en sang, avant que le grand et terrible jour du Seigneur vienne. Et il arrivera que, quiconque appellera le nom du Seigneur sera délivré; car la délivrance sera sur le mont Sion et à Jérusalem, comme le Seigneur l’a dit; et parmi le résidu que le Seigneur appellera.» (Joël 2:28-32).

III. La troisième chose que nous apprenons dans le Livre de l'Apocalypse sur ce réveil de la fin des temps c'est qu'aucune persécution ni apostasie ne peut empêcher Dieu d'envoyer le réveil.

L'Antéchrist sera un tyran haïssant Dieu et il règnera sur le monde entier pendant cette période d'apostasie.

«Et elle ouvrit la bouche en blasphémant contre Dieu, pour blasphémer son nom et son tabernacle, et ceux qui demeurent dans le Ciel. Et il lui fut aussi donné de faire la guerre aux saints, et de les vaincre; et le pouvoir lui fut donné sur toutes les tribus, langues, et nations. Et tous ceux qui demeurent sur la terre l'adoreront, ceux dont les noms ne sont pas écrits dans le livre de vie de l'Agneau qui a été tué dès la fondation du monde.» (Apocalypse 13:6-8).

La Bible nous dit que les chrétiens seront « décapités pour le témoignage de Jésus, et pour la parole de Dieu » (Apocalypse 20:4). Ils seront « tués pour la parole de Dieu, et pour le témoignage qu'ils avaient maintenu » (Apocalypse 6:9).

Cependant, même en ces temps d'horribles persécutions et d'apostasie, Dieu enverra un réveil. Cela ne devrait pas vraiment nous surprendre. Il avait déjà envoyé un réveil aux églises du premier et deuxième siècle lors des terribles persécutions perpétrées par les empereurs romains comme Caligula, Néron, Hadrien et Trajan. Et pourtant, plus ils persécutaient et massacraient de chrétiens, plus Dieu envoyait le réveil – et une multitude fut convertie. Absolument aucune hérésie, persécution ou paganisme ne pouvaient arrêter la venue du réveil – et aujourd'hui encore, aucune hérésie ou fausse religion ne peut s'y opposer – si Dieu choisit de l'envoyer! Ce soir, alors que je vous parle, le plus grand réveil dans toute l'histoire de la Chine et de l'Asie du Sud-est est en train de se répandre. Littéralement, des millions de Chinois et d'asiatiques se sont convertis à Christ ces quelques dernières années, malgré les terribles persécutions des communistes. Le Dr. Eddie Wang dit,

La Voix des Martyrs (Voice of the Martyrs) une des organisations chrétiennes les plus respectée du monde, nous a fournit l'accablante évidence que les chrétiens, en Chine, sont toujours soumis à de sévères persécutions. En février 2003, la Voix des Martyrs a obtenu un document ultraconfidentiel prouvant que le gouvernement chinois continue une campagne systématique pour découvrir et détruire les églises protestantes qui ne sont pas déclarées auprès des autorités. [Elles] ont été accusées, par le régime communiste, de représenter des pratiques religieuses malveillantes. La plupart de ces églises de maison ont un millier de membres. Beaucoup de chrétiens, dont des prédicateurs, ont été arrêtés et envoyés en prison ou dans des camps de travaux forcés où certains ont été sévèrement torturés, battus ou même exécutés. On estime que depuis le début des années 1980, parmi les 60 millions de membres constituant les églises de maison : 2.7 million ont été arrêtés; 440.000 emprisonnés; plus de 10.000 torturés à mort; 20.000 mutilés par la torture; 200.000 portés disparus ou dans l'obligation de vivre caché; 750 sur la liste noire; et 1.3 million affligés de lourdes amendes. Au moins 52 dirigeants-clé d'églises de maison et des centaines de chrétiens ont été arrêtés les quatre premier mois de 2003. Quelques uns de nos collègues de travail sont encore en train de souffrir pour le Seigneur dans des camps de travaux forcés. (Dr. Eddie Wang, Christian Way Missions, Inc., Greenville, South Carolina, lettre de nouvelles, September 2003).

Alors comment se fait-il qu'un puissant réveil est actuellement en train de se passer en Chine, au milieu de tant de persécutions? Comment se fait-il que de puissants réveils ont eu lieu sous la férule des empereurs romains? Comment se fait-il que le plus puissant réveil de tous les temps aura lieu lors des horribles persécutions et de l'apostasie de l'Antéchrist? La seule réponse est celle-ci: les réveils sont des miracles, envoyés par Dieu. Sans ce miracle du réveil, la chrétienté serait déjà morte, ou exsangue, dans le monde entier.

Les églises du monde occidental peuvent-elles connaître le réveil? Les églises d'Amérique peuvent-elles connaître le réveil? Franchement, je ne le pense pas. Et je doute qu'elle ne le connaisse jamais. Pourtant, dans notre propre église, nous devons chaque jour nous atteler à la prière pour le réveil. Et nous devons évangéliser avec la plus grande urgence. Peut être que d'autres peuvent continuer à sommeiller – quant à nous, nous devons entretenir notre lampe et rester prêts!

Conclusion

Le Livre de Jonas nous a été donné principalement pour montrer que Dieu peut envoyer un réveil dans les lieux les plus difficiles et les conditions les plus hostiles. Les habitants de Ninive adoraient un dieu-poisson. Ils étaient des païens endurcis. Jonas, en premier, voulut s'échapper et refusa de leur prêcher le message de Dieu. Puis il réalisa que,

« Le salut est du Seigneur. » (Jonas 2:9).

La réalisation que « le salut est du Seigneur » le conduisit à obéir à Dieu. Il alla à Ninive et leur prêcha un message sur le jugement à venir, afin de les réveiller et de leur ouvrir les yeux. Près de 600.000 personnes furent converties par cette puissante action de Dieu. Voilà le réveil!

Le seul but de cette prédication est de vous encourager à croire qu'un réveil est encore possible aujourd'hui. Priez pour cela chaque jour, de tout votre cœur. Le message de l'Évangile est toujours le même:

« Christ est mort pour nos péchés, selon les écritures; et qu’il a été enseveli, et qu’il est ressuscité le troisième jour, selon les écritures » (I Corinthiens 15:3-4).

« Crois au Seigneur Jésus et tu seras sauvé » (Actes 16:31).

Certains disent que Thessaloniciens II 2:3-12 enseigne qu'il ne peut y avoir de réveil pendant la Tribulation – mais ils ont tord. Oui, « Dieu leur enverra une puissante séduction, pour qu’ils croient au mensonge » (II Thessaloniciens 2:11). Mais ceci concerne ceux qui rejetteront le réveil pendant la Tribulation. Juste comme il en est aujourd'hui, ceux qui persévèreront dans leur refus de se repentir et continueront de rejeter Christ à ce moment-là commettront le péché impardonnable et seront abandonnés par Dieu (voir Romains 1:28). Assurez-vous que vous ne commettez pas le péché impardonnable. Repentez-vous de votre manière de penser vile et pécheresse. Venez à Jésus et soyez lavé de vos péchés par Son Sang précieux!

(FIN DU SERMON)
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Prière avant le Sermon par le Dr. Kreighton L. Chan: Apocalypse 7:1-14.
Solo avant le Sermon chanté par Mr. Benjamin Kincaid Griffith:
« Puissance d'Autrefois » [Old-Time Power] (par Paul Rader, 1878-1938).


BREF APERÇU

TRIBULATION ET RÉVEIL

par le Dr. R. L. Hymers, Jr.

« Et le dragon s'irrita contre la femme, et s'en alla faire la guerre contre le reste de sa semence, ceux qui gardent les commandements de Dieu, et ont le témoignage de Jésus-Christ. » (Apocalypse 12:17)

(Actes 2:39; Apocalypse 12:9, 13)

I.   La première chose que nous apprenons dans le Livre de l'Apocalypse sur ce réveil de la fin des temps concerne les 144.000 évangélistes juifs, Apocalypse 7:1-8; Éphésiens 1:13; Apocalypse 14:4; Matthieu 24:14; Actes 28:31.

II.  La deuxième chose que nous apprenons dans le Livre de l'Apocalypse sur ce réveil de la fin des temps c'est qu'un nombre sans précédent de Gentils seront convertis, Apocalypse 7:9, 14; Joël 2:28-32.

III. La troisième chose que nous apprenons dans le Livre de l'Apocalypse sur ce réveil de la fin des temps c'est qu'aucune persécution ni apostasie ne peut empêcher Dieu d'envoyer le réveil, Apocalypse 13:6-8; Apocalypse 20:4; 6:9; Jonas 2:9; I Corinthiens 15:3-4; Actes 16:31;
II Thessaloniciens 2:11; Romains 1:28.

Note du traducteur: Les citations bibliques proviennent de la version Louis Segond 1910 (libre de droits) et de la Bible King James – (Traduction en Français, par Nadine Stratford; traduction basée sur le Texte Massorétique Hébreu pour l’Ancien Testament et le Texte Reçu [Texte Majoritaire] Grec pour le Nouveau Testament [2006]).