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CELUI QUI GAGNE DES ÂMES EST SAGE
DEUXIÈME PARTIE

par le Dr. R. L. Hymers, Jr.

Sermon prêché au Baptist Tabernacle de Los Angeles,
le Dimanche soir, Jour du Seigneur, 26 Juillet 2009

« Le fruit de l’homme droit est un arbre de vie, et celui qui gagne des âmes est sage. » (Proverbes 11:30)*


J'ai prêché la première partie de ce sermon hier soir, samedi. Ce soir, je voudrais vous donner la deuxième partie de ce même texte,

« Le fruit de l’homme droit est un arbre de vie, et celui qui gagne des âmes est sage. » (Proverbes 11:30)*

Je vous ai dit que le mot-clé de ce texte est « gagne. » Je vous ai aussi dit que lorsqu'on réalise ce que signifie « gagner », le reste du verset se découvre naturellement, et devient facile à expliquer. Je voudrais vous rappeler de plus que le terme hébreu traduit par « gagner » veut dire « amener », « attirer », « recevoir » (Strong). Et je disais également que si l'on l'interprète à la lumière du nouveau testament, ce verset est facile à comprendre – « Celui qui gagne les âmes » est la personne qui « amène », « attire » et « reçoit » les pécheurs perdus qui sont dans l'église locale. Celui-ci est le véritable gagneur d'âmes!

« Le fruit de l’homme droit est un arbre de vie, et celui qui gagne des âmes est sage. » (Proverbes 11:30)*

Spurgeon dit,

Il y a deux choses dans ce texte, et celles-ci sont présentées... dans chacune de ses différentes parties. En premier on a – la vie du croyant… [qui] devrait être pleine de bénédiction pour les âmes – « Le fruit du juste est un arbre de vie. » Et en second – la préoccupation du croyant [qui] devrait toujours chercher à gagner des âmes. La deuxième partie est à peu près la même que la première, à la différence près que la première utilise notre énergie inconsciente, et la deuxième nos efforts [conscients à] gagner des âmes pour Christ. C. H. Spurgeon, "The Soul Winner," (« Celui qui gagne des âmes ») The Metropolitan Tabernacle Pulpit [La Chaire du Tabernacle Métropolitain], Pilgrim Publications, 1971 réédition, volume XXII, p. 254).

Tout en suivant le tracé de Spurgeon, je vous invite à regarder les deux facettes de celui qui gagne des âmes.

I. Premièrement, celui qui gagne des âmes doit faire preuve de son grand amour et de sa préoccupation pour gagner les perdus.

« Le fruit de l’homme droit est un arbre de vie, et celui qui gagne des âmes est sage. » (Proverbes 11:30)*

Je pense que ce verset fait référence au « fruit de l'Esprit » dans la vie du véritable converti.

«Mais le fruit de l'Esprit, c'est l'amour, la joie, la paix, la patience, la bonté, la bénignité, la fidélité, la douceur, la tempérance.»  (Galates 5:22-23).

Une personne qui essaye de gagner des âmes, mais ne possède pas le fruit de l'Esprit ne sera qu'un fanatique religieux, essayant de forcer les perdus à adopter le salut. N'est-ce pas ce que l'on a vu au Moyen Âge? St Augustin, bien qu'il eu raison sur certains points, disait que l'on devait obliger les perdus à entrer dans l'église, « avec l'épée » s'il le fallait. Cet enseignement eu des effets désastreux pendant la période qui suivit, où on vit l'Inquisition forcer les gens à devenir chrétiens. Il n'y a aucune base biblique pour une telle pression.

Je crains que quelque fois les baptistes et les évangéliques oublient que nous devons montrer « le fruit de l'Esprit », et ne se montrent pas des gagneurs d'âme selon le modèle biblique. Je me rappelle une personne de ce genre qui poursuivait un homme âgé dans la rue en lui criant, « Vous allez droit en enfer, vieil homme! » Une impolitesse aussi déplacée dans l'exercice du « témoignage » ne peut pas, à coup sûr, aider à gagner beaucoup d'âmes!

« Le fruit de l’homme droit est un arbre de vie. »
       (Proverbes 11:30)*

La Bible dit,

« Ceux qui sèment avec larmes, moissonneront dans la joie. Celui qui va et pleure, portant la précieuse semence, reviendra en se réjouissant, emportant ses gerbes avec lui. »
      (Psaumes 126:5-6)*

Un vrai gagneur d'âmes n'est pas un fanatique religieux insensible et autoritaire. Oh, non! Un vrai gagneur d'âmes verse des larmes de compassion, et se réjouit de voir les hommes sauvés.

Je crois en la réalité de l'enfer. Je prêche souvent sur ce sujet. Mais il y a un temps et un lieu pour cela. Je sais, pour l'avoir observé des années durant, qu'un soi-disant gagneur d'âme peut passer son temps à dire aux gens qu'ils vont en enfer, et pourtant ne jamais véritablement gagner une âme qui puisse être comptée ou vue dans les murs d'une église. Après des années de ce genre de « témoignage », ils ne peuvent pas montrer une seule personne qui ait été sauvée et visite une église locale. Où donc sont ceux qui ont été convertis par de telles pratiques? Il y en aura que peu – et encore pas souvent!

« Ceux qui sèment avec larmes, moissonneront dans la joie. Celui qui va et pleure, portant la précieuse semence, reviendra en se réjouissant, emportant ses gerbes avec lui. »
      (Psaumes 126:5-6)*

Un frère, qui connaît bien le sujet m'a dit récemment, « Il y a beaucoup de larmes en Chine. » Il sait combien de fois les chrétiens des «églises de maison » versent des larmes pour les perdus. Ils pleurent quand ils sont convertis. Ils pleurent quand ils prient. Ils pleurent quand ils gagnent des âmes. Un large groupe de ces chrétiens chinois est connu sous le nom de « ceux qui pleurent. » Les larmes ne sont pas restreintes à ce groupe seulement. Verser des larmes est une chose normale dans les églises de maison en Chine. « Il y a beaucoup de larmes en Chine. » Ce n'est pas étonnant qu'il y ait un tel réveil! On estime qu'en Chine, toutes les heures, il y a à peu près 700 conversions à la foi chrétienne!

«Ceux qui sèment avec larmes, moissonneront dans la joie.»
       (Psaumes 126:5)*

Il n'est pas nécessaire de pleurer tout le temps pour gagner des âmes. Mais nos cœurs doivent être dans une attitude de brisement, de préoccupation et de tendre attention pour les âmes des perdus!

« Le fruit de l’homme droit est un arbre de vie. »
       (Proverbes 11:30)*

Spurgeon dit,

Je suppose qu'on peut le comparer à un arbre vivant, un arbre conçu pour donner la vie [aux] autres. Un fruit qui devient un arbre! Un arbre de vie! Quel magnifique résultat! Christ dans le chrétien produit un caractère qui devient un arbre de vie. Le caractère apparent est le fruit de la vie intérieure, cette vie apparente est un fruit qui devient un arbre, et cet arbre produit du fruit chez les autres. (Spurgeon, ibid., p. 257).

Nous chantons quelque fois un vieux chant d'évangélisation, «Fais de moi un canal de bénédiction » (par Harper G. Smyth, 1873-1945). Je pense qu'il exprime très bien ce que dit notre texte, « Le fruit de l’homme droit est un arbre de vie. » (Proverbes 11:30)* Mais je me demande si les jeunes savent ce que veut dire un « canal ». Cela veut dire un « passage » par lequel l'eau peut couler.

Votre vie est-elle un canal de bénédiction?
   L'amour de Dieu passe-t-il par vous?
Amenez-vous des âmes à Jésus?
   Êtes-vous prêt pour Son service?

Chantons le refrain ensemble!

Fais de moi un canal de bénédiction aujourd'hui,
   Fais de moi un canal de bénédiction, je te prie;
Prends toute ma vie, veuille bénir mon service,
   Fais de moi un canal de bénédiction aujourd'hui.

Ce refrain est une prière. Chantons-le comme une prière.

Fais de moi un canal de bénédiction aujourd'hui,
   Fais de moi un canal de bénédiction, je te prie;
Prends toute ma vie, veuille bénir mon service,
   Fais de moi un canal de bénédiction aujourd'hui.

« Le fruit de l’homme droit est un arbre de vie. »
       (Proverbes 11:30)*

Oui, le vrai gagneur d'âmes doit être rempli d'amour et de préoccupation de l'autre. Que ceci soit notre prière, « Fais de moi un "arbre de vie" pour les perdus! Fais de moi un canal de bénédiction pour eux! »

II. Deuxièmement, celui qui gagne des âmes doit être sage pour gagner les perdus.

« Le fruit de l’homme droit est un arbre de vie, et celui qui gagne des âmes est sage. » (Proverbes 11:30)*

Spurgeon dit,

Ces deux choses sont réunies – la vie d'abord, l'effort ensuite: que l'homme ne sépare pas ce que Dieu a uni. (Spurgeon, ibid., p. 259).

« Le fruit de l’homme droit est un arbre de vie, et celui qui gagne des âmes est sage. » (Proverbes 11:30)*

Le texte implique que les âmes doivent être gagnées. L'âme des hommes est perdue par nature. Sa nature même est corrompue et perdue! Les âmes doivent être gagnées pour Christ et pour l'église locale!

Vous devrez faire preuve de sagesse pour gagner des âmes, vraiment beaucoup, beaucoup de sagesse! Vous ne gagnerez personne accidentellement. Vous devrez avoir la sagesse de Dieu pour gagner une âme. Vous devrez y penser longuement, ou vous ne serez jamais capable de gagner une seule âme. Vous devrez beaucoup prier pour recevoir la sagesse nécessaire ou vous ne pourrez jamais aider personne à devenir un vrai chrétien! Spurgeon dit,

Les vrais « amoureux » des âmes apprennent l'art de s'en occuper... Ce n'est pas parce qu'un homme a plus de capacités, ou bien parce qu'il a plus de grâce, mais parce que le Seigneur le rend capable d'aimer les âmes intensément, et cela lui accorde un savoir faire secret, puisqu'en général la manière d'amener les pécheurs à Christ est de les aimer « jusqu'à Christ. » (Spurgeon, ibid., p. 262).

« Le fruit de l’homme droit est un arbre de vie, et celui qui gagne des âmes est sage. » (Proverbes 11:30)*

Le Dr. Criswell disait qu'il est mieux de le traduire ainsi, « celui qui est sage gagne des âmes. » (The Criswell Study Bible (La Bible d'Étude de Criswell]; note sur Proverbes 11:30). De quelque manière que ce soit, la sagesse est nécessaire pour gagner des âmes. De nos jours, la plupart des membres des églises ont très peu de sagesse pour cette œuvre. La raison en est qu'ils ne demandent pas cette sagesse-là à Dieu. L'apôtre Jacques a dit,

«...vous ne possédez pas, parce que vous ne demandez pas.»
       (Jacques 4:2).

Il dit encore,

« Si quelqu'un d'entre vous manque de sagesse, qu'il la demande à Dieu..., et elle lui sera donnée. » (Jacques 1:5).

«…celui qui gagne des âmes est sage. » (Proverbes 11:30)*

Quelqu'un pourrait dire, « Oh mon Dieu, je ne possède pas cette sagesse! Je n'ai pas assez de sagesse pour aider qui que ce soit à devenir chrétien! Oh mon Dieu, donne-moi cette sagesse pour que je puisse les aider! » Si vous priez ainsi souvent, et sincèrement, la Bible dit que Dieu vous répondra!

« Si quelqu'un d'entre vous manque de sagesse, qu'il la demande à Dieu..., et elle lui sera donnée. » (Jacques 1:5).

«...vous ne possédez pas, parce que vous ne demandez pas.»
       (Jacques 4:2).

« Oh mon Dieu, donne-moi la sagesse pour aider quelqu'un à devenir un vrai chrétien! » Que ce soit votre constante prière!

« Le fruit de l’homme droit est un arbre de vie, et celui qui gagne des âmes est sage. » (Proverbes 11:30)*

Je vous invite à chanter encore, « Fais de moi un canal de bénédiction. »

Fais de moi un canal de bénédiction aujourd'hui,
   Fais de moi un canal de bénédiction, je te prie;
Prends toute ma vie, veuille bénir mon service,
   Fais de moi un canal de bénédiction aujourd'hui

.

Je ne peux pas clore ce sermon sans m'adresser à vous, qui êtes perdus. Certains ont a travaillé dur pour vous amener ici ce soir. D'autres ont prié ardemment pour votre salut. Encore d'autres même ont jeûné, restant sans manger hier toute la journée, et priant pour que vous soyez sauvé. Jésus Lui-même souffrit une terrible agonie et porta vos péchés sur la croix, versant Son Sang pour vous laver de votre souillure. Voulez-vous croire en Lui? Jésus est vivant, Il est au Ciel, à la droite de Dieu. Viendrez-vous à Lui? La Bible dit,

« Paul et Silas répondirent: Crois au Seigneur Jésus, et tu seras sauvé... » (Actes 16:31).

Je vous invite à prier avec moi pour une conversion.

(FIN DU SERMON)
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Les Écritures avant le sermon ont été lues par le Dr. Kreighton L. Chan: I Pierre 4:7-9.
Solo chanté avant le sermon par Benjamin Kincaid Griffith:
« Seigneur, place une âme sur mon cœur »
(par B. B. McKinney, 1886-1952).


BREF APERÇU DE

CELUI QUI GAGNE DES ÂMES EST SAGE
DEUXIÈME PARTIE

par le Dr. R. L. Hymers, Jr.

« Le fruit de l’homme droit est un arbre de vie, et celui qui gagne des âmes est sage. » (Proverbes 11:30)*.

I.   Premièrement, celui qui gagne des âmes doit faire preuve de
son grand amour et de sa préoccupation pour gagner
les perdus, Proverbes 11:30a; Galates 5:22-23; Psaumes 126:5-6.

II.  Deuxièmement, celui qui gagne des âmes doit être sage pour
gagner les perdus, Proverbes 11:30b; Jacques 4:2; 1:5; Actes 16:31.

Note du traducteur: Les citations bibliques proviennent de la version Louis Segond 1910 (libre de droits), sauf:

*Traduction en Français de la Bible King James, par Nadine Stratford; traduction basée sur le Texte Massorétique Hébreu pour l’Ancien Testament et le Texte Reçu (Texte Majoritaire) Grec pour le Nouveau Testament (2006).