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長子的寓言

何博士著

THE PARABLE OF THE OLDER SON
by Dr. R. L. Hymers, Jr.

二○○四年一月三日星期六晚
于洛杉磯原教旨浸信會幕所講之道
A Sermon Preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Saturday Evening, January 3rd, 2004

“那時,大兒子正在田裡;他回來離家不遠,聽見作樂跳舞的聲音… 大兒子卻生氣,不肯進去;他父親就出來勸他。” (路加福音15:25,28)


浪子回頭的寓言記載在路加福音十五章十一節到二十四節間。在基督講的這個寓言裡一個人有兩個兒子。次子帶著分給自己的財產去了他鄉。這描述了一個外邦人離棄神的狀況。寓言裡的那位人就是 神。次子代表的就是外邦人,他們

“雖然知道 神,卻不當作 神榮耀他,也不感謝他;他們的思念變為虛妄,無知的心就昏暗了”(羅馬書 1:21)。

但次子從貧困中醒悟過來,決定回父親那裡去。這代表外邦世界在基督與使徒的宣道影響下回到神的身邊。先知以賽亞曾預言到神遣送基督去外邦人中﹕

“我還要使你作外邦人的光,叫你施行我的救恩,直到地極。” (以賽亞書 49:6)

這樣,次子描述的是稅吏和罪人、撒馬利亞人與外邦人,他們通過基督來到神這裡。如使徒保羅所說﹕

“…主曾這樣吩咐我們說,「我已經立你作外邦人的光,叫你施行救恩直到地極。」 外邦人聽見這話,就歡喜了,讚美 神的道…” (使徒行傳 13﹕47-48) 。

但長子代表了文士和法利賽人。參看路加福音十五章一到三節﹕

“眾稅吏和罪人,都挨近耶穌要聽他講道。 法利賽人和文士,私下議論說, 這個人接待罪人,又同他們吃飯。耶穌就用比喻,說…” (路加福音15:1-3)。

接著基督就講了三個寓言故事﹕失羊复得的寓言,丟失一塊錢的寓言和迷途兒子的寓言(浪子回頭的寓言)。三個故事都說明神為每一個通過基督得到救恩的稅吏與罪人歡喜快樂。

嘮叨不休的法利賽人被描述為長子。長子在二十九節中所說的話完美的描述了嘮叨議論的法利賽人﹕

“…我服事你這多年,從來沒有違背過你的命…”
      (路加福音 15﹕29) 。

再注意第二節﹕

“法利賽人和文士私下議論說,這個人接待罪人,又同他們吃飯” (路加福音 15:2)。

萊爾博士(Dr. J. C. Ryle) 如此評論說﹕

“此長子正是主耶穌時代猶太人的精確描述。他們不能容忍外邦人的弟弟來分享他們的權益… 長子正是主耶穌時代文士和法利賽人的典型。他們不同意主耶穌接待罪人並與他們一起吃飯。他們牢騷議論,因為主向稅吏與妓女打開了得救的門… 我們的主對此一目瞭然,並用“長子”這一無可超越的生動有力的形象來描述了他們(J. C. Ryle, Expository Thoughts on Luke - Volume Two, Banner of Truth Trust, 1986 reprint, p. 190)。

這便是這篇經文教義上的基本含意。同時,這明顯地對當今社會有著深刻的應用。因浪子回頭歸父的寓言所講的道不下幾千。如此應用這篇經文是對的。可是我們也應該講一些有關長子的道﹔他從未離開過父親的家。正如萊爾博士指出的那樣,“老大正是當今基督教會中一大群人的標準典型”(同上)。老大代表的是那些在教會裡養大的人―― 那些終生都上教會、但卻沒有經歷過真正轉變的人。萊爾說,“那些對政治…體育、掙錢極有興趣,卻對靈魂的轉變無動于衷的人不是真正的基督徒。他本人仍是「死」的,必須被重賦「新生」。”(同上,pp 192-193)

這是基督的寓言。所以我們應該思索寓言每一部分的意思,正如其他宣道士分析浪子回頭的寓言一樣。 我所參照的大多是約翰•鳩博士(Dr. John Gill)對長子的解釋與應用(John Gill, D.D., An Exposition of the New Testament, The Baptist Standard Bearer, 1989 reprint, volume 1, pp. 650-651)。

讓我們站起來一齊讀二十五和二十八節。

“那時,大兒子正在田裡;他回來離家不遠,聽見作樂跳舞的聲音… 大兒子卻生氣,不肯進去;他父親就出來勸他”(路加福音 15:25,28)。

會眾請坐。

剛才說過,長子代表的正是你們這些在教會裡長大的、或在教會裡很久的、但仍未轉變的人。從以上兩句經文中我們可以看到五點你們身上的情形。

I. 首先,他在田裡。

“那時,大兒子正在田裡”(路加福音15:25)。

他不在家。他在田裡。拯救發生在家裡,可是大兒子卻在田裡。在另一個寓言故事中,耶穌說,“田地,就是世界”(馬太福音13﹕38)。

田地代表世界。你雖然坐在教會裡很多年了,可事實上你仍處在世俗中。無論你有多少聖經的知識與道德,你仍未得新生,仍處在你剛出生時的狀況下。你仍被這世間的神撒旦控制著。你關切的仍然僅是世間的事―― 得好成績、掙錢及娛樂。雖然你每周出席教會已很久了,你的心仍然屬于塵世。你雖參加一切外表的教會活動,但你內心卻沒有真正地與神溝通和交往。

那不正是大兒子的狀況嗎?他雖一直身處家中,可內心卻與父親不合。情感上、精神上他與父親的距離很遠,和他弟弟從前的狀況一樣。

“那時,大兒子正在田裡”(路加福音15:25)。

你就像一個從來沒有踏進過福音教會的人一樣,處在田地裡,離神很遠。我講的對不對?你是不是 “仍在田地裡”?如果你“仍在田地裡”時死去怎麼辦? 我聽說一位二十五歲的青壯年上個星期突然死於中風。他是我侄子的好友。如你死去時心仍在田裡會怎樣?那時你的讀經與教會的出勤對你有何益處呢?耶穌說﹕

“他在陰間(舉目)受痛苦…”(路加福音16:23)。

II. 第二,他離家不遠。

“那時,大兒子正在田裡;他回來離家不遠…”
    (路加福音15:25)。

“家”代表的就是屬靈的教會,

“…這家就是永生 神的教會…”(提摩太前書3:15)。

但請注意,他雖離家不遠,卻沒進去。人唯一能進神家的方式就是得重生。

“…主將得救的人,天天加給他們”(使徒行傳2:47)。

只有哪些信主得救的人才被真正地加給了在耶路撒冷的教會。

你可能奇怪我們為什麼如此強調你得重生得必要性。你會想﹕“他們還要我做什麼呢?我不是已經每周上教會了嗎?”但你混淆了“上”教會與成為教會“一部分”這兩回事。 或者你會說,“好吧,我來加入教會。這不是你要的嗎?”錯了,這不是我們要的。上教會,甚至你加入了我們這家教會,也不會拯救你。唯一加入屬靈教會的途徑就是重生。 如果你繼續下去卻不得救的話,你就只不過是另一個失喪的教會成員而已。那對你有什麼好處呢?耶穌說﹕

“…人若不重生,就不能見 神的國”(約翰福音3:3)。

只要你還未得轉變,你就一直會像大兒子一樣。 他呆在田裡,只肯接近卻不想進家裡。他如果沒有內心根本地轉變、把他從田裡帶出來進入神屬靈的屋內,事實上他是不可能進去的。除非你得了轉變,你永遠都會在外圍向裡面張望。不管你參加多少“教會活動”,你仍然是一位局外人。如你說﹕“我不想作局外人!我想進入會眾中!”那你就必須重生;除進屋之外別無它路。如你在現狀下死去,在神的家庭、在屬靈的教會之外,結果會如何呢?耶穌說﹕

“他在陰間(舉目)受痛苦…”(路加福音16:23)。

III. 第三,他聽見作樂跳舞的聲音。

“那時,大兒子正在田裡;他回來離家不遠,聽見作樂跳舞的聲音” (路加福音15:25)。

多麼好的一副畫,描述了未得救的教會出勤者。他聽見了作樂跳舞的聲音,但卻沒有加入。他雖身處教會樓房中,心卻處在寒冷的屋外。他在教會裡,卻不是其中一員。

我認為故事中作樂跳舞的聲音僅代表了“快樂”。在失羊复得的寓言中我們讀到﹕

“…我失去的羊已經找著了,你們和我一同歡喜吧。”
      (路加福音15:16)

在丟失一塊錢的寓言中我們讀到﹕

“…我失落的那塊錢已經找著了,你們和我一同歡喜吧。”
       (路加福音15:9)

同樣,在這個寓言中,大家為一個罪人的回轉歡喜快樂。

請注意,第一,這不是一個我們當今常見的酗酒狂歡會。猶太人憎惡酗酒,而且只有男人才能跳舞,如在《屋頂提琴手》電影裡看到的那樣。那只不過是一場大型、暢快、歡樂的、音樂洋溢的慶祝會而已,會中有些男人們喜慶之下不禁手舞足蹈地跳起了猶太民族舞。

第二,再注意大兒子不肯進入這場喜慶;我再次指出﹕他逗留在外面。

在未得救的教會出勤者的心中永遠不會有真實的歡喜;他總有疑問,「我仍在失喪中嗎?」他總不能確定「我死後會發生什麼」。

“耶和華說,惡人必不得平安。” (以賽亞書48:22)

你會聽到喜慶的音樂與舞蹈,你卻永遠在外面。大兒子身處喜慶之外是失喪之人的一副悲傷地描述―― 永遠被隔絕于天國福祉之外。 耶穌說﹕

“他在陰間(舉目)受痛苦…”(路加福音16:23)。

IV. 第四,他生氣不肯進去。

再讀一下二十八節﹕

“大兒子卻生氣,不肯進去…”(路加福音15:28)。

我不知道你們中有沒有這情緒。你上教會很多年了,見了許多人有來有往。你聽他們說信主了―― 但又見他們退後放棄了。你會認為這一切都是一場幻覺。有時你不知道是否真有轉變這回事。

就在這時,有人進來得救了。當我們為此慶賀時,你卻在私下想﹕「咱們走著瞧;看他會不會像其他人那樣遠走高飛了。幹嘛這麼興奮呢?才不那麼傻呢。我看這一切都是裝假。」我很確定在我們身邊很久卻未得救的人心裡多少有這念頭。

百分之八十八在教會裡長大的人一到十八歲就停止上教會,而且再也不回去了。這樣的年輕人像大兒子一樣肯定內心有不滿與不信。我說那大兒子根本就不信有轉變! 我們看看他會被引到何處去――孤獨、不滿、傲慢、身處外圍;無望,又無基督裡的幸福。

“大兒子卻生氣,不肯進去…”(路加福音15:28)。

你總盯著那些號稱得救、之後又墮入罪中的人,為什麼不思考一下那些得到真正轉變的、經受了世間的考驗而從未放棄的人呢?為何不思考一下我母親(Cecelia)奇跡般地在八十歲高齡時得轉變?為何不考慮一下凱根博士(Dr. Cagan)? 他從無神論者轉變成基督徒。在我母親和凱根博士生活中,轉變是全面、徹底與真實的。即使他們兩人是你見到的唯一轉變實例,

你怎能否認轉變的現實性呢?我母親和凱根博士轉變後永遠與過去不同了―― 這是你目睹的事實

“因為被召的人多,選上的人少”(馬太福音22:14)。

這可憐的人站在外邊慪氣,因為他不信他弟弟的轉變!如此疑慮冷淡對他有什麼益處呢?如此又於其何助呢?大兒子無疑認為他兄弟不配,過後會再墮入罪惡之中。如果他猜對了又怎樣?如果世人都放棄了信念又如何?這又如何能否認轉變的價值?

往年闢荒的傳教士們看事情更有見解一些。大微‧利文司頓(David Livingstone)一生耗費在非洲大陸上去使異教徒轉變。最後,只有一位「信」了;而這唯一信的後來也證明是虛假的。但那並未使利文司頓停步不前。他仍然繼續宣揚福音直到生命最後一息。利文司頓信轉變是因為聖經告訴他的――無論世人信還是不信。使徒保羅說﹕

“即便有不信的,這有何妨呢?難道他們的不信,就廢掉 神的信麼?斷乎不能;不如說, 神是真實的,人都是虛謊的”(羅馬書3:3-4)。

我不是因某些會出差錯的人說了就信的;我信轉變是因為耶穌在聖經裡這樣說的;祂講到﹕

“你們若不回轉,變成小孩子的樣式,斷不得進天國。”(馬太福音18:3)

這就對轉變的真實性下了定論。耶穌如此說的,那就足夠了。

“眾人聽見從死裡復活的話,就有譏誚他的;又有人說,我們再聽你講這個吧… 但有幾個人貼近他,信了主,其中有亞略巴古的官丟尼修,並一個婦人,名叫大馬哩…”
     (使徒行傳17:32, 34)。

不要再慪氣站在外邊,帶著不信的念頭。要學亞略巴古的丟尼修、和名叫大馬哩的婦人!你要確定你自己信主得轉變!我要再提醒你一次,如你繼續像大兒子生氣而不信的話,你就沒希望了。

“他在陰間(舉目)受痛苦…”(路加福音16:23)。

V. 第五,他父親出來勸他進去。

我們最後再看一下路加福音15:28。請一齊站立朗讀。

“大兒子卻生氣,不肯進去;他父親就出來勸他”
      (路加福音15:28)。

會眾請坐。

寓言中的父親代表神。如你不願信基督時,父親就出來勸說你進去。神請求你。祂懇請你、召喚你進去接受基督和祂所奉獻給你的救恩。

“他父親就出來勸他”(路加福音15:28)。

翻譯成「勸」的希臘原文是 “parakalέό”。這詞的意思是“邀請、召請”(Strong)。Rienecker指出本詞的時態乃是未完成時,意味著“祂不停地勸他 [邀請他]”(Fritz Rienecker, A Linguistic Key to the Greek New Testament, Zondervan, 1980, p. 188)。

“大兒子卻生氣,不肯進去;他父親就出來勸他”
      (路加福音15:28)。

神不斷地呼喚祂的大兒子進去。同時神多年來也在呼喚你進入基督。祂對你的愛從未止息過。你多年來一直在教會裡,卻不信有轉變,因為你見到許多人“遇見試煉就退後了”(路加福音8:13)。但雖然你有些喪氣、不再信轉變了,主耶和華卻沒有放棄你。祂一直在召喚你進入基督。父神這樣說: “請來吧;”我兒,請來吧;“樣樣都齊備了”(路加福音14:17)。

“聖靈和新婦都說來。聽見的人也該說來。口渴的人也當來;願意的都可以白白取生命的水喝” (啟示錄22:17)。

進入耶穌基督―― 神的兒子中吧!

別人可能令你失望;他人也許是虛假的。但耶穌永遠不會令你失望。祂不會應下空頭保證。祂張開雙臂召喚你走向祂;祂也會伸出雙臂迎接你。祂會把你從罪中拉出來、安慰你、使你充滿歡樂、洗淨你的罪、回轉你的靈。 祂會辦到的。祂保證祂會如這樣作的――當祂作以下的應許時沒有一絲虛慌﹕

“凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裡來,我就使你們得安息。”(馬太福音11:28)。

耶穌應許賜下奇妙大慈愛,
    應許愛你,也愛我。
罪過雖多, 主有憐憫肯赦免,
    祂赦免你, 赦免我。
歸家,歸家,憂傷困倦者歸家;
    耶穌溫柔慈聲懇切在呼喚,
呼喚罪人快歸家。
    (《歸家》,“Softly and Tenderly” by Will H. Thompson, 1847-1909)


(宣道結束 - End of Sermon)


宣道前陳群忠醫生(Dr. K. L. Chan) 領讀經文﹕路加福音15:25-28
宣道前本‧肯‧葛利費斯先生(Benjamin Kincaid Griffith)獨唱曲﹕《歸家》

(by Will H. Thompson, 1847-1909)


宣道提綱

長子的寓言

by Dr. R. L. Hymers, Jr. 何博士著


“那時,大兒子正在田裡;他回來離家不遠,聽見作樂跳舞的聲音… 大兒子卻生氣,不肯進去;他父親就出來勸他。” (路加福音 15:25, 28)

(羅馬1:21; 以賽亞書49:6; 徒13:47-48; 路加福音15:1-3, 29, 2)

I.   他正在田裡,路加福音15:25a; 馬太福音13:38;
路加福音16:23。

II.  他離家不遠,路加福音15:25b; 提摩太前書3:15;
使徒行轉2:47; 約翰福音3:3; 路加福音 16:23。

III. 他聽見作樂跳舞的聲音,路加福音15:25c; 路加
福音15:6,9; 以賽亞書48:22; 路加福音16:23

IV.  他生氣不肯進去,路加福音15:28a; 馬太福音22:14;
羅馬書3:3-4;馬太18:3;使徒行轉17:32;路加16:23。

V.    他父親勸他進去,路加福音15:28b; 8:13; 14:17;
啟示錄22:17; 馬太福音11:28。

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