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我們教會毀滅性的分裂–回顧往事的一天

〔每年一度之道文 / THE ANNUAL SERMON〕
OUR DEVASTATING CHURCH SPLIT–
A DAY OF REMEMBRANCE
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)2013年版權所有©

二○一三年十一月廿三日星期六晚
於洛杉磯浸信會幕所講之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles,
Saturday Evening, November 23, 2013

"要叫你一生一世紀念你從埃及地出來的日子" (申命記 16:3)。


直到今日,猶太人仍在守逾越節。此節日大約落在每年四月份的第二個星期五前後。你肯定記得,在我們的主耶穌基督被釘十字架之前的晚上,祂曾與門徒共度逾越節。"逾越" 一詞指的是神的憤怒越過了那些門柱上涂了血的房屋。那晚之後,猶太人便啟程離開了埃及,前往應許之地以色列,開始了他們長達四十年的行程。在猶太人離開埃及的第一個逾越節晚上,以色列民族誕生了。

在新約內,基督被視為「逾越節的羔羊」, 為了贖回祂的子民成為祭獻。

在第一次逾越節時,神這樣說,

"那夜我要巡行埃及地,把埃及地一切頭生的,無論是人是牲畜,都擊殺了,又要敗壞埃及一切的神。我是耶和華。這血要在你們所住的房屋上作記號;我一見這血,就越過你們去。我擊殺埃及地頭生的時候,災殃必不臨到你們身上滅你們。你們要紀念這日,守為耶和華的節,作為你們世世代代永遠的定例"(出埃及記 12:12-14)。

"你們要紀念這日,守為耶和華的節,作為你們世世代代永遠的定例。" 如此,就如我們的經文所說的,他們這樣做是為了

"要…一生一世紀念你從埃及地出來的日子" (申命記 16:3)。

我認為我們教會也應該每年這樣去做,即使在我去世後也要繼續下去。因此,在每年感恩節的前夕,我們教會的全體成員要花些時間來

"紀念〔我們〕從埃及地出來的日子"(申命記 16:3)。

所以,我如往年一樣,將再次復述那一系列事件,來紀念我們教會所經歷的大動盪,和一場長期的教會分裂*; 撒但想用這場分裂永遠毀掉我們的教會,但是神扭轉了這局面,並藉此把我們從束縛中帶入了更美好的境地,領我們走過曠野,賜給我們成為強壯教會的應許,讓我們能向洛杉磯這被罪孽籠罩的城市作出有力的見證,讓我們能通過我們的網站,使用二十八種語言的宣道文稿,向整個世界作見證;另以三種語言,通過我們的網站以及YouTube,向世人宣道。

今晚,我們應再次重溫這些事實,並

"一生一世紀念你從埃及地出來的日子" (申命記 16:3)。

以下便是事情的來龍去脈。

1988年,我們把這棟樓房祭獻為我們教會的新家。對我們來講,那是重要的一天。我們對教會的未來寄予了很大的期望,並為此作了禱告。在那明朗歡快的時日中,教會有四百會員在場。在我們祭獻樓房的禮拜中,許多美國知名的宣道士與我們相聚慶祝。在場的有浸信會老前輩羅伯遜博士(Dr. Lee Roberson);「浸信會聖經論壇」(the Baptist Bible Tribune)的主編孔穆斯博士(Dr. James O. Combs); 拉斯穆森博士(Dr. Roland Rasmussen);柯林斯博士 (Dr. H. Frank Collins);路易斯安那浸信大學的薩伯博士(Dr. Jimmy Tharpe),以及其他多位貴賓。在祭獻這棟樓房的那天,我們教會的一位 "前任領導" 也受按牧,成為教會的助理牧師。

從1989年到1990年,我們教會度過了和平的一年。1990年七月,我計劃度一個長假,用我父親留下的一筆錢,帶妻子和孩子到我祖父的故鄉看一看 ── 到英國 坎布里亚郡的奧斯屯(Alston, Cumbria)走一遭,到我祖父出生的 羅伽利嘎爾(Lowgaligal)莊園拜訪,那是我有生以來首次到英國優美怡人的國土上觀光。

你需知道,這對我來說是多麼重要。這本應是我有生以來所有經歷中的高潮之一。你應知道,我和妻子、孩子們是多麼盼望啟程去英國那一天的來到。出發那天臨近之際,我們心裡充滿了喜悅的盼望;我們護照在手,行裝早已齊備。

在我們起程去英國的前一晚,我來到教會,要處理一些瑣事,並向助理牧師,既那位 "前任領導",交代一些最後事宜。就在那時,在我們起程去英國的前一晚,時近深夜,當我正要回家的時候,我們教會的那位 "前任領導" 走進我的辦公室。我如今確信這一切都是他精心策劃的。他在我桌子對面的椅子上坐下,然後說﹕"海博士,在你動身之前,我還有一件事要告訴你。我要離開這間教會了。"

我對此不願詳加討論,但我僅能說,這是他對我可能做出的最殘忍的事。我覺得好像背後被人捅了一刀。那天晚上我無法入睡,擔憂這將對教會帶來怎樣的影響 ── 助理牧師離開了,而我卻在遙遠的英國。我僅能說,他那晚說的幾乎毀掉了我們的旅程。在我有生之年內,我絕對忘不了那曾帶入我內心的陰影和恐懼,以及臨到我妻子心頭的極度痛苦,還有籠罩我兩位幼子心靈的困惑。

但因神的慈悲,兩年之後,伊安•佩斯利博士(Dr. Ian Paisle)支付了我們重返北愛爾蘭和英格蘭的旅費,彌補了我們在第一次旅途中所經受的部分痛苦。

當我們第一次旅行回來之後,我們嘗試了所有可以想得到的方式 去說服那位 "前任領導" 在我們教會裡待下來。即使當他在1991年1月離開之後,我們仍舊繼續支付他的薪水,打電話並寫信請他回來。這位 "前任領導" 聲稱,他需遠離教會到東岸去就讀,但我不讓他去。他所說的顯然是句厚顏無恥的謊言!我曾多次在凱根博士及其他人的面前告訴那位 "前任領導",如果他能設立一個將來能發展成一所教會的聖經研討班(他曾數次這樣做過),我們情願支付他的全部薪水,以及他在東岸就讀的學費。但突然間,那位 "前任領導" 寫信告訴我們:"一件未曾預料的事情發生了,我被UCLA錄取了。" 我立刻請他回到我們教會來,照他原來的薪水繼續工作。但他從未回過信,無論我怎樣多次給他去信催問。我們寄給他的信件都是凱根博士打印的。

雖然他兌現我們寄給他的支票超過了五萬美金,他仍舊堅持拒絕回來。更使我們吃驚的是,他另外設立了一間教會,並開始通過不同的方式聯絡我們的成員,慫恿他們離開我們教會去跟隨他。這事他辦得很狡詐,很大部分是靠那位 "前任領導" 的同黨來出面的。

1991年,我們教會的鋼琴師與她的丈夫,伴隨七位教會其他的主要領導離開了教會。從1991年12月29日至1993年2月21日間,有71位主要的教會成員學那位 "前任領導" 的樣子離開了教會。從1993年2月21日至1995年1月1日間,另有62人跟隨他們離開了教會。到了1999年1月,直接或間接地受到這次教會分裂的影響,通過各種方式離開我們教會的人數超過了300。這一切都因那 "前任領導" 與其同黨、朋友、和跟隨者的挑動和聳恿纔發生的。那位 "前任領導" 在他對我們新任鋼琴手魯普太太(Mrs. Roop)所說的話中揭示了他的動機﹕"海博士與這所教會是否能生存下去,仍可令人質疑。"

在這位 "前任領導" 離開前,我們教會有400人。當教會分裂於2000年1月結束時,我們僅剩下大概80人,其中有40人左右無法拿出很多奉獻給教會,更不用提去解救教會了。無庸置疑,失去320人迫使我們教會瀕臨到破產的邊緣。我們每週失去了近一萬美金的奉獻。與此同時,我們仍須每週湊齊 $4,500的樓房貸款 ── 否則,我們將會永遠失去這棟樓房!每個月湊足 $18,000來保住我們的樓房,這似乎是件不可能的事。

但不知怎樣,我們倖存了下來。我仍記得教會停止分裂的準確時候。就在普魯德鴻先生(Mr. Abel Prudhomme)說出下面這句話的那天,教會的分裂停止了﹕"我不管別人怎麼說或怎麼做。我絕不離開這間教會!" 那正是教會分裂停止的時刻。我還記得,我們那些拒絕離開的人說:"我們會繼續付那貸款。我們不會離開。我們會拿出犧牲性的奉獻。我們會用我們的金錢,去支付那位 "前任領導" 和他的隨從投票購買、然後一走了之所撇下的樓房,我們不會讓他們得勝!我們定會付清那貸款!不僅如此,我們還要比任何其他教會做更多的事情 ── 外出邀請迷途者進入教會、令他們獲得轉變、並使我們的教會面目一新!我們絕不允許讓這場教會分裂阻止我們在洛杉磯市中心〔為主〕作見證!"

以下便是我們教會中這些英雄的名字,那些挽救了我們教會免受財經毀滅的一些人。這些男女的名字將永遠刻印在神的冊子上,記載了他們如何超越了自己的職分,作出了犧牲,從而拯救了教會的樓房,我們聚會的聖所。我們把他們稱為「39位」, 雖然確切的人數超過了這39人。下面便是他們的姓名。

Dr. and Mrs. Kreighton L. Chan.
Dr. and Mrs. Christopher L. Cagan.
Mr. Reynaldo Ceron.
Mrs. Rose Chenault-Quinn.
Mr. and Mrs. Martin Olivacce.
Mr. and Mrs. Curtis Sanders.
Mr. and Mrs. Winston Song.
Mr. and Mrs. James Roop.
Mr. and Mrs. Ponce Zabalaga.
Mr. and Mrs. Benjamin Kincaid Griffith.
Mr. and Mrs. Matthew Kunz.
Mr. and Mrs. Norio Tsukamoto.
Mr. Paul Hoang.
Mr. and Mrs. Robert Lewis.
Mr. and Mrs. John Cook.
Mr. and Mrs. Jose Lino Hernandez.
Mr. and Mrs. Kyu Dong Lee.
Mr. Nelson Smith.
Mr. and Mrs. David Matsusaka.
Mr. and Mrs. Abel Prudhomme.
Mr. and Mrs. Christopher Bebout.
Mr. and Mrs. Manuel Mencia.
Mr. and Mrs. Nieves Salazar.
Mrs. Juana Arteaga.

這些人,以及其他一些人,付清了帳單,甚至超越了自己分內的職責,挽救了我們教會免受財經上的毀滅。

然而,那「39位」已逐漸年邁,其中有人已過50歲,或更大。幾位朋友很快要過60了。我到來年4月便73歲了。這顯示那「39位」正在衰老。我們不會永遠陪在你們身邊。

現在是你們年輕人出來頂替我們的時候了。我現在對我們出生在教會裡的孩子們說話。我也對從世間進入我們教會的年輕人說話。我現在對那些受過洗的, 以及今晚在座的每一位年輕人說話。現在,不是以後,而是現在,正是你站出來開始頂替那「39位」的時候了。現在正是你們真正加入「39位」行列的時候了。不是將來,而是現在!

現在就是你們學年長一代人禱告的時候了。現在就是你學那「39位」在經濟上作奉獻的時候了。現在就是你拋棄世俗和罪惡的時候了。如你仍未得救,現在就是你為獲得救恩去真正努力的時候了。現在就是你不再滿足於自己僅僅參加禮拜、而未曾成為教會正式成員的時候了。現在就是你把自己投向基督,成為一個正式的教會成員,並為神獻出一生的時候了!現在就是你去學我們教會中已婚夫婦那樣去專心侍奉的時候了,即使在你婚後也要如此。現在就是你去學普魯德鴻先生那樣說:"無論別人怎麼說或怎麼做,我都要成為「39位」中的一員,即使我是唯一這樣去做的人!" 時間會顯明,你所說的是否僅是毫無熱情的美妙言詞 ── 或者你是否會成為「39位」中的一員。如果你們每個人都像那位 "前任領導" 一樣懶惰,那我們教會就沒有希望了── 毫無希望!記住我的話。我是對你說的!

誰離世俗營帳,堅立在主方?
敵來誰願抵擋,奉主命前往?
("Who is on the Lord's Side?" 詞: Frances R. Havergal, 1836-1879)。

在這場爭鬥中,我可以對那些忠誠的「39位」說出溫斯頓•邱吉爾所說的話。當納粹的炸彈一晚接一晚落在倫敦頭上時,當一小隊皇家空軍在「英吉利海峽之戰」中英勇的以一擋十地抗拒着希特勒、抗拒着納粹黨人數優越的軍隊時,邱吉爾如此來評價皇家空軍中年青人的餘數說,

在人類沖突的領域中,從未有這麼多的人對這樣少的人欠得這麼多(Never in the field of human conflict was so much owed by so many to so few)。

對那些身為「39位」一員的人,以及加入他們行列的人,我要說, "感謝你,並願神祝福你們所有的人!" 在你有生之年內,都當記住這場爭鬥。

"要…一生一世紀念你從埃及地出來的日子" (申命記16:3)。

這是場漫長的搏鬥,它仍未結束。局勢於2000年開始扭轉。那年,有10位新的朋友來到我們教會,並有幾位待了下來。從2001至2007年間,另有30人左右來到我們教會,其中大部分人留了下來。我們如今每週週末〔禮拜中〕有近140人或更多。那比教會最低點的80人多了60人。明晚將有近200人來參加感恩節的晚宴。我們講的道現在以28種語言通過我們的網站和YouTube傳遍世界。上個月我們講的文稿傳到了世界178個國家與地區。太棒了。我們為此而讚美神!

這個月,我們在希望街上的樓房貸款已經付清了。明晚,我們要燒掉這棟樓房貸款的借據,並將紙灰寄給那位 "前任領導"。這棟樓房是由構成「39位」無畏的朋友付清的。但戰爭離結束還很遙遠。在「英吉利海峽之戰」第一個月結束時,邱吉爾說:"這並不是結局;這甚至還不是結局的開端;但這可能是開端的尾聲了。" 樓房已付清了,但教會並非樓房。教會是在樓房中相聚的人。那「39位」付清了 $250萬房貸,挽救了樓房,但挽救教會的責任卻落在你們年輕人的肩頭。教會要有200位穩固的成員 ── 既作禮拜的會眾 ── 纔能得救。我們教會現在有大約135人左右,但其中有幾位仍未獲得轉變。今晚,我們要為三個新成員施洗。我們如今不再急忙為人施洗了。因此,你們可以看到,若要挽救教會,我們仍要面臨持久的爭鬥。我們教會必須再增添70位成員才能獲得保障。要達到此目標,我們已不能再依賴那「39位」了。我們年紀大了,無法再帶70個年輕人進入教會。是的,我們可以繼續付帳單。是的,我們可以繼續做領導。但當我快到73歲的時候,我知道是無法永遠陪伴你們了。我會在我有生之年內待在這裡,但我不知道還能再待多久。我父親享年74歲。所以,我們已為陳醫生按牧授職;明天, 我們要為凱根博士按牧,以便教會的領導後繼有人,以防我無法繼續牧養這間教會了。我們已經授職宋先生作執事;明天,我們還將要為曼希亞(Mencia)先生授職作執事。但我們不能挽救教會。僅有你們年輕人能辦到。僅有你們纔能帶其他年輕人進來,並引導他們徹頭徹尾地成為基督的門徒。要想增添七十人成為我們的成員,你們必須為基督站立出來,用你的時間、你的才能、以及你的生命來建立這所教會,使她成為神希望她所成為的教會!這樣去做吧!為了主耶穌,奮起, 奮起吧,十架忠勇的精兵!年輕人,奮起吧,挽救我們的教會!去做!去做吧!

我用邱吉爾於1940年5月19日講的這些話來結束。戰爭剛開始,倫敦即將一晚接一晚地遭到納粹德國的無情轟炸。邱吉爾如此說:

許多世紀以前,已寫下了如此的文字,為的是宣召那真理與正義的奴僕,並對其加以鞭策與鼓勵:"武裝自己,要做勇士,為那即將臨頭的搏鬥做好準備;因我們寧可血濺沙場,也不願面對〔沉淪的〕國家與祭壇而惱怒。無論在天之神的旨意如何,都願它能實現。" 阿們。

站起來,年輕人── 現在就這樣做!"武裝自己,要做勇士,為那即將臨頭的搏鬥做好準備。" 阿們。

(證道 / 宣道結束)
您上網可讀到海博士每週所宣之道:〔简 / 繁宣道文〕
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*若想閱讀對這種分裂的透徹分析,請參考《教會分裂》一書(Church Split),作者是卜蘭遜博士(Dr. Roy L. Branson, Jr.),由Landmark出版社1990年出版,尤其要讀23-31頁,「造成分裂的是哪種人?」("What Kind of Person Is the Leader of a Split?")。

你可用英文發電郵給海博士–電郵地址﹕rlhymersjr@sbcglobal.net。或寄信給他
到﹕P.O. Box 15308, Los Angeles, CA 90015。或直接打電話給他﹕(818)352-0452。

這篇宣道文稿乃海羅伯博士2013年版權所有©。
海博士的其他道文不帶版權,但本篇道文卻帶版權。

宣道前領讀的經文﹕申命記 16:1-3。
宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin K. Griffith)的獨唱﹕
"Who is on the Lord's Side?"(詞: Frances R. Havergal, 1836-1879)。