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基甸的軍隊

GIDEON'S ARMY
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一三年十一月十日晚
於洛杉磯浸信會幕所講之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Evening, November 10, 2013

"耶和華對基甸說:我要用這餂水的三百人拯救你們,將米甸人交在你手中;其餘的人都可以各歸各處去"(士師記7:7)。


當我第一次讀到基甸和他軍隊的故事時,那使我非常激動。這是沒有出生在基督教家庭內的益處之一。在基督教家庭內出生長大的孩子們,通常都以錯誤的方式首次聽到這些聖經故事。他們通常被當作童話故事一般講給孩子們聽,好像「鵝媽媽」歌謠,或「安徒生童話」一般。但這些故事並不是寫給兒童聽的,他們作為響亮的警鐘,是為了提醒我們有魔鬼的存在,並且世上會有惡人,我們生活在一場真實的爭鬥裡,處於一場你死我活的搏鬥中 ── 一場邪惡勢力與神的勢力之間所進行的搏鬥!那才是應當講述這些故事的方式。我認為,任何其他講述的方式都是有罪的。

因為我並非出生在基督教的家庭內,所以我以正確的方式讀到了基甸的故事 ── 將它作為一場善惡之間的你死我活的搏鬥來讀的!

米甸人是世上一切黑暗、邪惡、與丑陋之物的代表與像徵。他們在各地到處漫遊,過着一種侵略性的游牧部落的生活。在漫遊中,他們隨處設帳,是一群血腥的野蠻部族 ── 猶如一群「地獄天使」(Hell's Angels),或幾近顛狂的穆斯林恐怖份子一般!米甸人闖進了以色列國土,一路偷、奸、殺戮。倚靠人多勢眾,他們完全征服了神的子民。聖經說,

"以色列人又行耶和華眼中看為惡的事,耶和華就把他們交在米甸人手裡七年。 米甸人壓制以色列人;以色列人因為米甸人, 就在山中挖穴、挖洞、建造營寨" (士師記6:1-2)。

是的,你聽到了!以色列人被這群米甸人嚇壞了,以至於逃離家園,到山上挖洞穴藏身。考古學家已經發現了許多這樣的洞穴。以色列人犯了罪,結果耶和華利用這些恐怖份子來殺他們,來奴役他們。最終,以色列人向神呼求,希望神來解救他們。

有一個希伯來人,名叫基甸。為了躲避米甸人,他藏在一個酒醡旁,在秘密中打谷脫粒。耶和華的使者向他顯現說,"耶和華與你同在…〔你將〕從米甸人手裡解救以色列人。" 但基甸不信使者的話。他擦乾額頭上的汗水說, "我怎能解救以色列人呢?我家是最窮的。我在我家裡是至微小的。" 神回答說, "我會與你同在, 必擊敗米甸人。"

所以,基甸召齊了一隻軍隊與米甸人作戰。但神告訴他,"跟隨你的人過多。如我將米甸人交在你們手中,以色列人會認為自己的手救了他們!" 於是神說: "告訴那些畏懼膽怯的,讓他們回家去。" 於是,兩萬兩千人回家了。基甸身邊剩下的只有一萬人。他的軍隊從三萬二,變成了如今的一萬人。這時,神告訴基甸說,跟你的人仍然太多。

神告訴基甸要領他的軍隊去到河邊。神讓基甸揀選那些用手捧水喝的士兵, 那些像狗餂水喝的人;而趴下喝水的其他人則要打發回家。[一萬人中] 僅有三百人通過了那一考驗。第一個是勇氣的考驗;第二個是警覺的考驗。眾人都很渴,但那些趴下低頭喝水的人沒有選中。那些用手捧起水喝的士兵可以周圍觀察,保持警覺。僅有三百人具有這種提防和警覺性,中選加入了基甸的軍隊!

這是一隻多麼奇怪的軍隊!米甸人把以色列所有的兵器與刀劍都奪走了,因此,基甸的軍隊沒有任何打仗的兵器。他們手中僅有一隻號角,一個空罐子,與一盞燈。謹此而已!這帶着號角、瓦罐、與油燈的三百人,要去征服米甸人的十三萬五千大軍。這看來完全不可能 ── 但神凡事都能辦到!

好,基甸將三百人分成三組。人人手持一個瓦罐,一盞燈,一隻號角。燈放在罐子裡,外邊看不到光。他們一手提罐,一手持號角。

基甸把三百士兵分成三組,每組一百,環繞了米甸人的營地。等到深夜,大部分米甸人都在營內睡着了。僅有幾個哨兵在巡邏,而他們也是昏昏慾睡。

突然間,基甸吹響了號角!其他全部士兵也跟着吹響了號角。然後,基甸的士兵在營地四圍大聲摔破了瓦罐,並高聲呼喊道,"耶和華和基甸的刀!!!" 當基甸的軍隊呼喊時,耶和華促使米甸人用自己的刀劍相互殘殺。那天,在夜晚的漆黑中,米甸人相互毆鬥許久之後,便在驚恐中落荒而逃了!

全部以色列民眾都上去追殺米甸人。他們抓住了米甸人的兩個首領,把他們的頭砍下拿給基甸。基甸說, "神已將米甸人的兩個首領…交在你們手中。" 至此, 神使基甸和以色列人大獲全勝!我們由此能學到幾樣教訓。

I. 第一,我們看到了餘種的教義。

餘種的教義貫穿了整本聖經。"餘種" 所指的總是一小群在黑暗和罪惡的世界裡被神使用的人。我們在先知以賽亞的書中讀到,

"若不是萬軍之耶和華給我們稍留餘種,我們早已像所多瑪、蛾摩拉的樣子了"(以賽亞書 1:9)。

這節經文中的 "餘種" 二字,在「希臘文七十士譯本」中為 "sperma",既精子、或種子的意思。"假若主沒有給我們稍留餘種"── 留下一小群忠心跟隨神的人 ── 我們早已被徹底摧毀了,正如所多瑪和蛾摩拉那樣!

在羅馬書中,我們也能看到那對神忠誠的團體、那無畏之餘數的教義,

"以色列人雖多如海沙,得救的不過是剩下的餘數"  (羅馬書 9:27)。

奎斯維爾博士(Dr. W. A. Criswell)說:

不論世界如何遭受審判被摧毀,無論列國如何在絕望中消失,神總會有一群忠心的餘種。他們經歷了淨化和革新,成為一個新社會、新文化、新政府、和新王國的基礎。這便是餘種的教義(W. A. Criswell, Ph.D., Isaiah: An Exposition, Zondervan Publishing House, 1977年, 第 33, 34頁)。

古往今來,神的工作總是通過一小群人來實現的 ── 一群忠心的餘種。

我們在馬太福音24:22中讀到, "若不減少那日子,凡有血氣的總沒有一個得救的; 只是為選民, 那日子必減少了。" 是神揀選的餘種在推延對人類的徹底毀滅。

當基甸和他為數不多的300士兵從米甸人手中解救了以色列、而其他成千上萬的人被神拒絕時,我們看到了餘種的教義。

在大洪水期間,僅有挪亞和他的家人作為餘種得以倖免。亞伯拉罕在周圍人人崇拜偶像的時代中,成為當時唯一的餘種。在以利亞的時代,世上神的餘種僅有七千人。當猶太人被掠去到巴比倫受奴役時,僅有一小群餘種返回、並重建了耶路撒冷。在使徒行傳1:15中,由120個門徒組成的餘種,把救恩的信息傳遍了當時罪惡籠罩的黑暗世界。

這歷來如此。馬丁•路德和跟隨的他幾個人,被神使用,將改革的光明帶入了〔中世紀〕迷信和壓迫的黑暗中。在英國靈界最黑暗的時刻中,神呼召了懷特腓德、衛斯理、以及一小組遭人厭棄的衛理宗餘種,通過他們改變了整個歷史的進程,解救了英語世界中的國家。超加爾文主義者想阻止全球性的傳教活動,但神呼召了我們浸信會的先父威廉•凱利,和跟隨他的一小群餘種,利用他們把福音傳遍了世界各地!

神辦事歷來如此,在我們教會裡也不例外。在一場很大的教會分裂中,有數百人離開了我們教會。但是神呼召了三十九位堅強的基督徒,幫助我們還清了教會樓房的貸款,並且,使我們能夠〔上網〕把我們宣講的道以二十八種語言傳到了170多個國家地區!僅有39位餘數中的成員解救了我們教會!

我今晚懇求你,加入我們這間市中心的小教會吧。加入我們的行列!我們有重大的事情要辦!神召喚了我們去向 "決志主義" 挑戰,並在這邪惡的時代裡,向在黑暗中迷途的世人宣揚真正的轉變!

營壘高築光明聖山,信徒勃然興起;
莫待黃昏日落天暗,趁早一鼓破敵;
奮勇向前抵擋群敵,顯出神賜能力;
我知靠信心必得勝,信心可勝世界。
信心使我得勝!信心使我得勝!
啊!榮耀的大得勝,信心可勝世界。—《信心使我得勝》
("Faith is the Victory," 詞:John H. Yates, 1837-1900)。

II. 第二,那些不配成為餘種的人。

經文這樣講,

"耶和華對基甸說:我要用這餂水的三百人拯救你們,將米甸人交在你手中;其餘的人都可以各歸各處去"(士 7:7)。

"其餘的人都可以各歸各處去。" 那些不配做餘種的人,神讓基甸打發他們走了。不配作餘種是哪些人呢?

他們是那些 "懼怕膽怯"(士7:3)的人,既第一批中的二萬二千人。那些懼怕和膽怯的人被神打發回家了。他們因過於懼怕和膽怯不能成為餘種的一員。不僅是他們害怕。基甸本人也有害怕(士 7:10)。但那二萬二千人怕得發抖。他們被恐懼擊垮了。在啟示錄21:8中,聖經告訴我們,膽怯是人進入地獄的首要原因。經文這樣說, "唯有膽怯的…他們的分就在燒着硫磺的火湖裡"(啟 21:8)。"膽怯(fearful,–KJV)" 一詞可被譯為 "怯懦 (cowardly, NKJV)"。怯懦的人不能得救,更不要說成為神的餘種了。我發現膽怯、怯懦的人在被召得救的時候, 往往躊躇遲疑。他們怕作了真正的基督徒後,會付出多少代價。

婚宴的比喻談到了膽怯是如何阻止人成為真正的基督徒。"眾人一口同音的推辭"(路 14:18)。

頭一個人說他買了一塊地,必須去一看。很顯然他已經看過了。沒有人會買一塊他沒有見過的地!所以他為自己找了個推託的藉口,因為他擔心會失去一些休閒的時間。這便是那類害怕因作了基督徒後而不得不花很多時間在教會裡的人。他想把全部閒暇的時間都留給自己 ── 他害怕失去這些享樂。

第二個人說:"我買了五對牛,要去試一試"(路14:19)。他害怕作了真正的基督徒後會影響他的工作,或說是農業。那類人害怕作了基督徒後會影響到他的事業、學業、或一切與賺錢相關的事情。年輕的財主拒絕基督的原因,就是因為他害怕作了門徒後會失去他的財富。為此,他失去了他的靈魂,入了地獄。

第三個人說:"我才娶了妻,所以不能去"(路14:20)。那類人害怕在作了基督徒後他的妻子或家人會如何對他另眼相待。很多年青人拒絕了基督,是因為他們害怕自己的母親、朋友、或親戚會怎麼看他們。耶穌說:

"愛父母過於愛我的,不配作我的門徒;愛兒女過於愛我的,不配作我的門徒;不背着他的十字架跟從我的,也不配作我的門徒。得着生命的,將要失喪生命;為我失喪生命的,將要得着生命" (馬太福音 10:37-39)。

當你縱觀這些畏懼心態的時候,這是一目了然的:基本上所有拒絕相信耶穌的人都是因為膽怯。我幾乎要說 "大多數人"。但是再重新想想,我發現那阻止幾乎所有成為真正基督徒、成為神的餘種的一部分的原因,是畏懼。成為基督徒會改變你的人生。如果你怯懦,你會因為害怕而拒絕耶穌!面對事實吧!這就是你的情形!你害怕在成為基督徒後你的人生會有所改變!

申命記第二十章內提到的 "軍事戒令" 很有意思。在第八節中這樣說,

"官長又要對百姓宣告說:誰懼怕膽怯,他可以回家去,恐怕他弟兄的心消化,和他一樣"(申命記 20:8)。

這對教會也同樣適用。如果你讓膽怯的人加入教會, 他們會讓其他人也膽怯起來。這就是為何明智的教會在接受新成員之前要仔細地檢查他們的見證。怯懦、未獲得轉變的人膽小怕事,而他們會令其他人也膽怯起來。總體上來說,這在大多數的教會分裂中能起火上澆油的作用。

林道亮博士曾多年在一間華人教會中擔任我的牧師。他常說: "少勝過多。" 他此話的意思是,較少的、但完全獻身於基督的人,勝過很多的、但害怕作真正門徒的人!林博士說:"在一間充滿了不信者的教會裡,我們怎能期待神的同在呢?"(Timothy Lin, Ph.D., The Secret of Church Growth, FCBC, 1992年, 第41頁)。

"少勝過多。" 那便是神幫助基甸的方式 ── 而這從來都是神辦事的方式。有史以來,神總是通過餘種–一小群對祂完全忠心的人–來實現祂的旨意。

但若要成為神餘種的一員,還必須具有另一個條件。那些不具這一條件的人,不配成為神餘種的一員。讓我們再次聽這節經文。

"耶和華對基甸說:我要用這餂水的三百人拯救你們,將米甸人交在你手中;其餘的人都可以各歸各處去"  (士師記 7:7)。

"我要用這餂水的三百人拯救你們。"

神首先命基甸減少他的軍隊,讓二萬二千人回了家,因這些本來就是懼怕和膽怯的人。如此,剩下抵擋十三萬五千米甸人的 僅有一萬人了(參: 士8:10)。基甸的神又打發走其餘那些 "跪下喝水" 的人(士7:6)。只有三百人用手捧水喝。這些人用手捧水,而沒有屈膝低頭去喝水。那三百人把水捧起來喝,這樣,他們可隨時處在警戒狀態中,來應付可能發生的危險。亨利•摩利斯博士(Dr. Henry M. Morris)說,選擇這三百人,是 "根據他們的警覺性,正如第一批人的選擇是根據勇氣一樣"(Henry M. Morris, Ph.D., The Defender's Study Bible, World Publishing, 1995年,第293頁; 對士師記7:7的註釋)。

弗農•麥基博士 (Dr. J. Vernon McGee) 說:

神對基甸說,他的人仍舊太多。他們是如何區分開的?他們來到一條小溪邊,〔大多數〕人趴下喝水。但是有三百人用手捧水喝,隨時準備行動。他們迫不及待地想去攻擊敵人,完成他們的任務。他們想解放並解救自己的國家。所以他們能走上戰場,而其他人則被打發回家了(J. Vernon McGee, Th.D., Thru the Bible, Thomas Nelson Publishers, 1981年, 卷 I, 第583頁; 對申命記20:8的註釋)。

若要成為神的餘種,你必須具有兩個特性:(一)你必須具有足夠的勇氣作基督的門徒,來跟隨祂;(二)你必須對周圍的危險充滿警覺感,並對此堅定不移地期待處於爭鬥中的教會,使基督的聖名獲得榮耀!

你必須警醒。聖經說:

"務要謹守、儆醒。因為你們的仇敵魔鬼,如同吼叫的獅子, 遍地游行,尋找可吞吃的人" (彼得前書 5:8)。

你必須警醒,並堅守你會見基督獲得榮耀的渴望。聖經說:

"你們務要堅固,不可搖動,常常竭力多做主工" (哥林多前書 15:58)。

"耶和華對基甸說:我要用這餂水的三百人拯救你們,將米甸人交在你手中;其餘的人都可以各歸各處去"  (士師記 7:7)。

這是最後一點。經文說,"我要用這餂水的三百人拯救你們。" 通過不同的方式,我們教會裡一組敬虔的餘種把你帶到了教會。你並不是自己來到這間教會的。是他們把你們帶來的,或是讓你們出生在教會裡,或是把你們從外面請進教會裡來。他們是我們教會的基甸軍隊。雖然他們把你帶到了教會裡,但是他們不能拯救你。請再次聽這句話,"我要用這餂水的三百人拯救你們。" "我要…拯救你們。" 僅有在基督裡的神能拯救你!我們可以把你帶到教會。我們可以照顧你,我們可以鼓勵你,並向你講道。但僅有在基督裡的神能拯救你!"我要用…三百人拯救你們。"

耶穌能夠救你脫離罪的懲罰。祂死在十字架上來償還你罪孽的代價。祂從死中復活,來賜予你生命。祂定會拯救你!但你必須相信祂。

如果你想和我們談一談有關靠耶穌得救的事,請現在就離開你的座位,並走到禮堂後面。凱根博士將把你帶到另一個房間,我們在那裡可以交談和禱告。現在就去。陳醫生,請為今晚有人能信耶穌而禱告。阿們。

(證道 / 宣道結束)
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宣道前普魯德鴻先生(Mr. Abel Prudhomme)領讀的經文﹕士師記 7:1-7。
宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin K. Griffith)的獨唱﹕
"Faith is the Victory" (詞: John H. Yates, 1837-1900)。


證道 / 宣道提綱

基甸的軍隊

GIDEON'S ARMY
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

"耶和華對基甸說:我要用這餂水的三百人拯救你們,將米甸人交在你手中;其餘的人都可以各歸各處去"(士師記7:7)。

(士師記 6:1-2)

I.   第一,我們看到了餘種的教義,以賽亞書 1:9;
羅馬書 9:27; 馬太福音 24:22。

II.  第二,那些不配成為餘種的人,士師記7:3, 10;
啟示錄 21:8; 路加福音 14:18, 19, 20;
馬太福音 10:37-39; 申命記 20:8; 士師記 7:6;
彼得前書 5:8; 哥林多前書 15:58。