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歐巴馬危機與第四次轉折

THE OBAMA CRISIS AND THE FOURTH TURNING
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一二年十一月十一日晚
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Evening, November 11, 2012

"公義使邦國高舉;罪惡是人民的羞辱" (箴言 14:34)。


在他們所著的《第四次轉折》(Broadway Books, 1997)一書中,社會學家尼爾•施特劳斯和威廉•豪威(Neil Strauss and William Howe)說,美國歷史上有過三個主要的 "週期"。第一個 "週期" 始於美國獨立戰爭,從美國剛剛成為獨立國家時開始,我們可稱其為 "喬治•華盛頓時代"。第二個 "週期" 始於美國南北戰爭期間,從亞伯拉罕•林肯把南北方結合在一起開始。你可稱此為 "林肯時代"。第三個 "週期" 始於經濟大蕭條期間。你可稱其為 "羅斯福時代"。但施特劳斯與豪威在1997年預測說,第三週期將在21世紀頭十年中的一次危機中結束,他們將此危機稱為 "第四次轉折"。他們很正確。"第四次轉折" 現已來臨,你可稱此為 "歐巴馬時代"。

我認為,很引人注目的是,美國現在有兩部主要電影在各地影院內上影。這些影片是斯蒂芬•斯皮爾伯格(Steven Spielberg)的《林肯》和羅傑•米契(Roger Michell)的《哈德遜河邊的海德公園》── 由比爾•穆雷(Bill Murray)飾演佛蘭克林•羅斯福。這些電影似乎是某種藝術表現手法,但卻顯示出林肯和羅斯福是迎接美國第二與第三 "週期" 危機時刻的領袖。毫無疑問,貝拉克•歐巴馬將被人視為我們文化中 "第四週期" 的領袖,此週期從2008年的經濟危機開始。

我出生在 "第三週期" 的開始,在國家建國後的第三代人之後。我最早的記憶之一,便是1945年4月12日我四歲生日那天羅斯福總統的逝世。我模糊地記得, 奶奶聽到羅斯福去世的消息時嚎啕大哭。如同我們家裡所有工人階級的成員一樣, 她是一個傳統的民主黨人。我說 "傳統" 是有理由的 ── 因為我年青時代的民主黨與現今歐巴馬率領的黨派,其相似處已很少了。

從羅斯福到小布什的所有總統,至少都在嘗試去建造強大的美國。他們經常跌倒犯錯,但他們的目的是令美國成為一個更強、更美好的國度。

但是在 "第四次轉折" 中,總統歐巴馬如今的目的最多不過是將美國削弱到僅能生存的方式。亞倫•迪呼各在2012年11月9日的一篇Newsmax文章中說, "親愛的Newsmax讀者,貝拉克•歐巴馬將續任四年美國的總統 ── 然而,在未來許多年中,我們仍舊能感受到他的影響。多數美國人認為,這會是正面的影響…但我們很容易看到那些億萬富翁是怎樣想的,因為他們已經開始轉移他們股票投資的分配,為經濟災難作好準備。"

是的,"經濟災難"。我們大概在一年之後,便會看到那場災難會有多大。但這將是一場如此大的災難,它能使「經濟大蕭條」(the Great Depression)看起來似乎像主場影片之前的卡通片一樣。多數經濟學家同意,災難會很嚴重,以至它將永遠改變我們的生活型態 ── 從世界領袖的地位,落到停滯不前的第三世界地位上。這很可能說明了為何美國在聖經的預言內只字未提。歡迎進入"第四次轉折" ── 歡迎大家來到歐巴馬的時代。

作為基督徒來講,我們已能看到 "歐巴馬時代" 會如何影響我們。歐巴馬先生已清楚地表明,他不尊重信奉聖經的基督教。他甚至沒有做出最起碼的嘗試去追求福音派的選票。他和 "主流" 媒體把福音派信徒描繪成一類危險的極端主義者。他的黨派在2012年民主黨代表大會上向神的名字 "喝倒彩"。他把基督徒描繪成女性的敵人。他說,我們在準備 "向女性開戰",因為我們反對自選人工墮胎的合法化。他把提倡同性婚姻的議案強行加在我們的面前。他把所有的基督教、天主教徒、和新教,都描述為一種反動勢力,在阻擋他為我們提倡的勇敢的新世界的進程。我所說的一切,都基於在《華爾街日報》上的一則驚人的整頁廣告,是選舉數天前由葛培理(Billy Graham)資助刊登的。葛培理博士在那頁廣告中說:

      十一月六日,在我94歲生日的前一天,我們國家將舉行一次在我一生中最為至關重要的選舉。我們正處在十字路口上,面臨的選擇具有深遠的影響。我強烈地敦促大家去投票支持一位持有下列觀點的候選人﹕他贊同聖經內為婚姻所下的定義,既一個男人和一個女人之間的婚姻;他捍衛人生的神聖性;他保護我們的信仰自由。聖經對這些重要的問題具有清楚地論述。請跟我一起為美國祈禱,使我們把心意轉回到我們神的身邊。

比利•葛培理,
於蒙特利特,北卡羅萊納州
 

很不幸,甚至連葛培理博士居住的北卡羅萊納州,投票認可首長羅姆尼的人,僅比支持歐巴馬先生的人數多出2%。絕大多數人完全沒有受他所說的影響。

我知道,這並不是歐巴馬壓倒性的勝利。完全不是。據《實際清楚的政治》(Real Clear Politics的看法,歐巴馬僅以略多於百分之二的選票獲勝。只不過有較多的人投票支持總統,而非州長羅姆尼。儘管如此,這顯示出社會上有較多的人並不贊同聖經的觀點。人們不會記得選舉的結果是如何接近。他們僅會記得這一事實: 2012年的選舉明確地引導我們進入 "第四次轉折", 進入了歐巴馬時代。美國再也不會贊同信奉聖經的基督教。在他的首次就職演說中,歐巴馬先生說, "美國不是一個基督教的國家"。這次選舉清楚地顯明,他講的很正確。葛培理博士說, "我們正處在十字路口上"。在2012年11月6日那天,美國選錯了道路。除了能與分開紅海相媲美的奇蹟之外,美國這個國家絕對不會回頭,重新去追隨我們前輩的信念與價值。

在美國南北戰爭之前,英國歷史學家麥考利勳爵(Lord Macaulay)作出了下列令人驚恐的預言。

你的共和國將遭受二十世紀野蠻人的可怕擄掠,如第五世紀的羅馬帝國一樣,變成荒場廢墟;不同之處僅在於,擄掠羅馬帝國的匈奴和汪達爾人來自外部,而擄掠你們的匈奴和汪達爾人將出自你們自己的文化與機構中,來自你們本國之內 (The Letters of Thomas Babington Macaulay, Cambridge University Press, 1981; 卷VI, 1856年1月-1859年12月, 第96頁)。

麥考利勳爵的預測僅差了12年。20世紀結束十二年之後, "歐巴馬時代" 降臨了。這確實是因 "出自〔我〕們自己文化與機構中…〔與〕來自我們國家內部的…匈奴和汪達爾人" 所造成的。阿伯拉罕•林肯在 1863 年所說的話,如今更為適用了,

我們忘記了在和平中保護我們、繁衍我們、使我們富裕強盛的恩典之手,並在我們的欺詐的心中如此虛妄地認為,這些福分是因我們某種優越的智慧與美德,由我們自己所創出的。我們變得過分驕傲,不願向創造我們的神作祈禱了 (Proclamation Appointing a National Day of Fasting and Prayer, 1863年3月30日)。

當我思考林肯的話時,我在心中搜尋適合這時代的經文。帶着破碎的心和忍不住的淚水,我想起了先知以賽亞的話。請起立,打開以賽亞書第一章,從第4節讀起,

"嗐!犯罪的國,罪孽深重的子民,行惡的子孫,敗壞的兒女!他們離棄了耶和華,藐視以色列的聖者,他們轉離了祂。你們為甚麼屢次悖逆,還要受責打嗎?你們整個頭都受了傷,整個心都發昏了。從腳掌到頭頂,沒有一處是完全的;盡是創傷、鞭痕和流血的傷口;沒有擠乾淨傷口,沒有包紮,也沒有用膏油滋潤。你們的土地荒涼,你們的城鎮被火燒毀,你們的田地,在你們面前給外族人侵吞;被外族人傾覆之後,就荒涼了。僅存的錫安居民,好像葡萄園中的草棚,瓜田裡的茅屋,被圍困的城鎮。若不是萬軍之耶和華給我們留下一些生還者,我們早已像所多瑪、蛾摩拉一樣了" (以賽亞書 1:4-9)。

請坐。.

"嗐!犯罪的國,罪孽深重的子民,行惡的子孫,敗壞的兒女!他們離棄了耶和華,藐視以色列的聖者,他們轉離了祂" (賽 1:4)。"若不是萬軍之耶和華給我們留下一些生還者,我們早已像所多瑪、蛾摩拉一樣了" (賽 1:9)。

幾天前晚上,我在電視上觀看有關選舉的一場座談會。在那節目中,女主持人向座談會上的專家們提出一個問題, "福音派的人士都在何處?" 結果,她的問題完全沒有被人注意。在座談會上根本沒有人對此作出回答。他們把問題放在一邊,對那些 "重生的基督徒" 只字不提,似乎完全不屑一顧。我們似乎是一小組不值一提的群體。正如先知所說的, "若不是萬軍之耶和華給我們留下一些生還者,我們早已像所多瑪、蛾摩拉一樣了。"

不錯,我們是很少的一組生還者。在此邪惡的年代中, 我們應面對此事實。我們不再是美國社會上的重要勢力, 從此也不再會如此, 我們需要面對這一事實。我們應準備好以少數生還者的身份存在下去,四圍面臨着敵對與世俗的文化。瑞聞西爾(Leonard Ravenhill)在他一本極具洞察力的書中說,

       卡爾•亨利博士(Dr. Carl F. H. Henry)[在60年代早期] 編輯的《今日基督教》("Christianity Today") 曾向二十幾位知名基督教思想家提出了下列一個問題﹕"展望二十世紀剩余的三分之一,你認為它將為教會帶來什麼?" 爾頓•杜布萊德博士(Dr. Elton Trueblood)的回答令我非常着迷。他回答說: "到2000年,基督徒會明顯地感到自己是少數人,四周環繞着傲慢與好鬥的異教信仰。"

瑞聞西爾說,他對此思考了許久。"到2000年,基督徒會明顯地感到自己是少數人, 四周環繞着傲慢與好鬥的異教信仰。" 他對此沉思了很久之後說, "當我對此思考一段時間後,我意識到,自從…基督教誕生之後,教會從來都「明顯地感到自己是少數人,四周環繞着傲慢與好鬥的異教信仰」"。然後,瑞聞西爾說﹕

       基督教一出世,便被投入鬥獸場內喂獅子。她所投入的社會,處在錯綜複雜的集權統治之下…猶如一個嬰兒試圖…走出「大峽谷」一般,幼小的教會似乎正被世界列強的峭壁絕望地環繞着。左邊有岩壁般的猶太宗教管理體系。右邊站着希臘人, 面帶冷漠的才華與理智, 向此新〔宗教〕緊鎖着眉頭。前面的路上盤踞着羅馬帝國強大的軍事八腳章魚。難道任何理智正常的人會提議說,那時的基督徒沒有明顯地感到自己是少數人嗎?
       這便是福音的榮耀之處了!在短短的幾年之內,這十來個默默無聞的門徒,雖兩手空空、分文不襯,卻為他們的主耶穌基督把整個世界弄得天翻地覆!…[此外,從前的]「救世軍」也曾高唱着威廉•布斯的戰歌,在地獄的門口游行示威,使整個世界為之震動。戰歌唱道, "請再賜五旬節到我們身邊;遣下靈火! 遣下靈火!" (Leonard Ravenhill, Sodom Had No Bible, Bethany House Publishers, 1971, 第13-15頁)。

如今的共產黨中國大陸上又是如何?那裡的基督徒都 "明顯地感到自己是少數人, 四周環繞着傲慢與好鬥的異教信仰"。他們如今所面臨的新的一場迫害,正試圖把那裡的「家庭教會」摧毀。那是否擋住了他們?沒有,沒有擋住!在中華人民共和國內轉向耶穌基督的人,每小時便有七百人,日夜不停地來計算!那些基督徒似乎在與威廉•布斯一同呼喚到, "請再賜五旬節到我們身邊;遣下靈火!遣下靈火!"

那些在穆斯林國家內的基督徒感受又是如何呢?他們也 "明顯地感到自己是少數人,四周環繞着傲慢與好鬥的異教信仰"。那是否擋住了他們?不,沒有擋住!杰里•朝斯戴爾(Jerry Trousdale)寫道, "成千上萬的穆斯林教徒,正在離棄毫無指望的宗教條文的奴役…這為何在如今發生呢?為何整個清真寺的穆斯林教徒都轉而跟從了基督?這是怎樣發生的?" 他的答案–"禱告是任何基督徒所能掌握的最有力的武器,並且神的子民如今正在世界各地有效地使用這一武器。禱告把精神領域的搏鬥,帶出了人際範疇,將它置入到神的手中,如此,連地獄本身的能力也無法征服祂全能的聖靈。正是禱告打開了清真寺的大門,推倒了偏执的隔離牆,摧毀了仇恨的武器。當神的子民跪下禱告時,神的旨意便能行在地上,如同行在天上一般" (Jerry Trousdale, Miraculous Movements, Thomas Nelson, 2012, 第52, 53頁)。是的,在整個穆斯林世界中,基督徒們正與威廉•布斯一同呼求, "請再賜五旬節到我們身邊;遣下靈火!遣下靈火!"

讓我們再次利用下星期六來禁食禱告,祈求迷途的朋友能進入我們教會得救。下星期六晚上,讓我們回到這裡,為一些新的基督徒施洗。讓我們禱告,一同禁食,把迷途的心靈帶入教會。讓我們與布斯將軍一同呼喚, "請再賜五旬節到我們身邊;遣下靈火!遣下靈火!"

老態龍鐘的歐巴馬完全無法抵擋基督徒的禱告,正如古希律王無法擊殺嬰兒基督一樣;又如古羅馬的尼祿王無法擊敗保羅、或如中國共產黨無法擊敗家庭教會、以及穆斯林國家無法阻擋他們國內几十萬人轉信基督一樣。讓我們禱告,讓我們與〔救世軍的〕布斯將軍一同呼求, "請再賜五旬節到我們身邊;遣下靈火!遣下靈火!"

我們希望得到聖靈的火焰來鼓勵我們禱告;我們希望能有以利亞所作的那種禱告,那能帶來從神而降的陣雨、令我們罪孽深重的乾涸國土得到滋潤。我們希望獲得保羅所具有的那種禱告,那震撼了羅馬帝國根基的呼求。我們希望得到喬治•惠特菲爾德與約翰•衛司理(George Whitefield, John Wesley)所獻上的禱告,他們引導成千上萬的人信靠了基督,止住了整個民族的滅亡。我們希望得到聖金口若望(John Chrysostom)在第四世紀所談到的那種禱告,他是如此說的,

禱告征服了烈焰的勢力、壓住了猛獅的狂傲、平靜了動亂的社會、消除了戰爭、安頓了風暴、驅逐了鬼魔、沖破了死亡的鎖鏈、敞開了天國的門戶、治愈了疾病、揭露了騙局、從毀滅中營救了整個城市、令太陽止步於中天、並止住了雷霆的進程。

哦,神啊,請賜鼓勵我們禱告的聖靈!哦神啊,遣送靈火進入我們內心,使我們能通過禱告,帶領我們迷途的親戚朋友進入你聖子的國度!"我們渴望另一場五旬節降臨;遣送靈火!遣送靈火!" 神啊,幫助我們通過禱告,帶領我們迷途的親戚朋友擺脫撒但的魔掌,進入基督的懷抱!阿們!

請到台上來,祈求神利用我們把迷途者帶進教會來,並使他們能得到耶穌的拯救!讓我們聚集到上面來,祈求靈魂能夠獲得拯救,進入我們的教會中 [獻禱]。宋先生,請帶領我們用中文禱告 [獻禱]。李先生,請帶領我們用西班牙語禱告 [獻禱]。普魯德鴻先生請帶領我們用英語禱告 [獻禱]。《教我祈禱》, 放聲唱!

親愛的救主,教我禱告;
   我心向恩主,發聲求告;
願遵主旨意,走主真道;
   親愛的救主,教我禱告;

求主賜給我禱告能力,
   邪惡世界中憂愁痛苦,
靈魂多失喪,亦無盼望。
   求主賜給我禱告能力!
("Teach Me to Pray" 詞: Albert S. Reitz, 1879-1966)。

(證道 / 宣道結束)
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宣道前陳群忠醫生(Dr. Kreighton L. Chan)領讀的經文﹕以賽亞書 3:8-12。
宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)的獨唱﹕
"Lord, Send Tongues of Fire" (作詞: 牧師)。