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聖經預言內沉睡的教會

SLUMBERING CHURCHES IN BIBLE PROPHECY
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一二年九月二十三日早
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, September 23, 2012

"新郎遲延的時候,他們都打盹睡着了" (馬太福音 25:5)。


我還從未聽過有人依據我們今早這節經文宣過道。但這在我看來似乎是一條極為重要的預言。許多年以來,我一直在不斷思考這節經文。我的牧師林道亮博士(Dr. Timothy Lin)在談起思考經文時說, "末世中的基督徒完全忘記了對聖經的〔思索〕…許多次,在讀完聖經後,我們馬上忘記了剛才所讀的內容。但如果我們對經文加以深思…便會逐漸對聖經內每節經文豐富全新的領悟" (Timothy Lin, Ph.D., The Secret of Church Growth, First Chinese Baptist Church, 1992, 第14, 15頁)。

許多時候,宣道士馬上翻開註解書籍,去尋找某節經文的含義。那有時是有幫助的。但翻開註解書之前,我們首先應思考一下,用心斟酌一下經文的含義, 反復思索一下。比如我們今天講的經文,我們必需反復斟酌思索很久,不然便不會理解它如今為何如此重要。清教徒注解家馬太•普洱(Matthew Poole)為整篇經文提供了非常豐富的注解。他說, 十位童女代表了承認基督的教會。一半得到了轉變;另一半仍未獲得轉變。但他們全都睡着了。然後他指出, 此比喻顯明了 "保持警醒的責任和精明, 因為 [基督] 回歸的時刻無人能確知" (Matthew Poole's Commentary on the Holy Bible, 卷3, Banner of Truth, 1990年重印, 對馬太福音25:1-13的註釋)。

他講的很好。但馬太•普洱錯過了經文中極為關鍵的一點。可能那是因為他生活在很久前的17世紀,這一比喻並沒有描述他當時的教會。或者,他因自己對聖經預言上偏見而錯過了這一點。無論情形如何,他錯過了在我看來如此明顯的一點,當我思索這節經文時,那似乎從經頁上跳了出來一樣。

"新郎遲延的時候,他們打盹睡着了" (馬太福音 25:5)。

為什麼基督說 "他們打盹睡着了"?也就是說,當基督的第二次降臨接近時,在教會裡無論失喪或得救的人,都將墮入昏睡中。我以為,當那些預言學家看到這點時都將倒抽一口氣,然後便大發其詞!然而,他們沒有看到。一本所謂預言註解書說, "當「新郎遲延的時候」他們都睡着了。這指的是在教會時期犾太人活動的沉寂,那期間新娘正被收聚起來。" 荒謬!在這節經文內根本沒有提起關於犾太人的事!只字未提!當基督第二次降臨,在我們所知的世界結束之前,這節經文毫無疑問地是在警告末世中的教會。通過思索這節經文,以及對我們教會現狀的觀察,我們能格外清楚地看到,這節經文如今非常適用於我們,適用於我們的時代。新郎便是主耶穌基督。當基督推遲祂的第二次來臨時,大部份末日中的教會都將打盹睡着了!那便是它的含義,而且那也是在當今教會裡 ── 尤其是在西方的各國內 ── 我們所觀察到的現狀。

"新郎遲延的時候,他們都打盹睡着了" (馬太福音 25:5)。

注意這發生在晚上,是接近午夜的時刻。所以,這節經文所談的,指的是那些本應警醒、卻都在打盹昏睡的基督教徒。事實是,西方教會正在取消週日晚上的禮拜;面對此事實,我們便能更深刻地體驗這一有關末世的預言了。

但我們萬不可講出那句話!這可能會冒犯人!把一切歸咎到那些無辜的猶太人身上會更安全些,就如那本註解內所做的一樣。去責備猶太人吧!不要因那些懶惰、打盹的福音派與浸信會教徒在週日晚上不參加禮拜而去責備他們!歸咎這些人可能會惹麻煩!但,我不擔心惹麻煩!這些真話遲早應該說出來!這節經文描述了那些在週日晚上不去教會的懶惰、昏睡的福音派和浸信教徒!這正是末世的徵兆之一!

"新郎遲延的時候,他們都打盹睡着了" (馬太福音 25:5)。

這指的不是 "犾太人活動的沉寂" 時期。不是!完全不是!它指的不是 "犾太人活動的沉寂"。錯了!它描述了福音派和浸信教徒活動的沉寂!這纔是它所描述的!

"新郎遲延的時候,他們都打盹睡着了" (馬太福音 25:5)。

我們聽夠了那些有關預言的混淆是非的註解。我們應有一點靈性的洞察力,看到這比喻描述了那些在週日晚上把教會關閉的邪惡、打盹的福音派浸信教徒!使徒保羅說,要…

"…責備人、警戒人、勸勉人…因為時候要到,人必厭煩純正的道理,耳朵發癢,就隨從自己的情慾增添好些師傅" (提摩太後書 4:2,3)。

"給耳朵撓癢" 的聖經老師會說,這指的是 "犾太人活動的沉寂"。那是為耳朵撓癢的說教,甚至根本不真實,更不用談純正的道理了!這節經文適用於那些末世中在週日晚上不作禮拜的懶惰、打盹的福音派與浸信教徒!句號。廢話少說。

"新郎遲延的時候,他們都打盹睡着了" (馬太福音 25:5)。

願我們如今能聽到有人去宣講那節經文!神知道我們需要那類的宣道!如此去宣道吧!"他們或聽, 或不聽,(他們是悖逆之家,)必知道在他們中間有了先知" (結 2:5)。週日晚上待在家裡的每一個浸信會和福音派的教徒,都要聽清基督對教會所說的話,

"新郎遲延的時候,他們都打盹睡着了" (馬太福音 25:5)。

邱吉爾(Churchill)說, "回顧歷史看得愈遠,你便可能看清越遠的未來。" 這就是為什麼去瞭解從前各大教派的歷史是很重要的 ── 在此,我們應瞭解他們放棄了週日晚上禮拜之後的惡果。歷史學家蒂莫西 史密斯(Timothy L. Smith)指出了十九世紀的教派在放棄了週日晚上禮拜之後的結果,

所有福音教派的分支都必須有…[每週] 兩場正規禮拜…以及一週期間相聚的禱告會…如今,所有對這些活動的追求都缺乏從前教會曾有過的認真態度 (Timothy L. Smith, Th.D., Revivalism and Social Reform: American Protestantism on the Eve of the Civil War, Harper, 1965, 第18頁)。

如今,許多主流教派僅剩下他們從前形像的外殼而已。在1900年,80% 的美國人口屬於某一教派的成員。到1958年,50% 的美國成年人屬於某一教派。現在,剩下的僅有13% 了。我們講的是長老會、循道宗、路德教、聖公會、和美國浸信會。他們出席的人數如何從80% 跌到了今天的13%?首先,他們放棄了〔週日〕晚上的禮拜。然後,他們放棄了他們的禱告會。現在,他們僅剩下了幾位老態龍鐘的人在週末早上聚集一個小時而已。取消週日晚上禮拜的福音教派、美南浸信會、以及獨立浸信會,都將在未來數十年內走向同樣的下坡路。結束週日晚上的禮拜,是踏上毀滅滑坡的第一步。

"新郎遲延的時候,他們都打盹睡着了" (馬太福音 25:5)。

我為什麼這樣關切有些教會取消了他們週日晚上的禮拜?請打開馬太福音 24:11-12。這是另一節我已多年沉思過的經文。請起立大聲朗讀。

"且有好些假先知起來,迷惑多人。只因不法的事增多,許多人的愛心才漸漸冷淡了。"(馬太福音 24:11-12)。

請坐。

又一次,一些預言 "專家們" 告訴我們說,這節經文指的是未來猶太人的情形。但經文內那裡提到了猶太人?只字未提。靠把這節經文推到未來,或把它限於猶太人身上,他們看不到這如何適用於我們當今的情形。但這的確對我們現今教會有所適用。馬太福音25:5 和馬太福音24:11-12 是耶穌列舉的兩條徵兆,預示着如今時代的尾聲。基督在馬太福音24:11中 說,

"且有好些假先知起來,迷惑多人" (馬太福音 24:11)。

這些假先知是誰?我們從前總認為那指的是邪教的領袖。但如今我認為,那並不完全正確。我如今認為,他們是如今我們講壇上從未獲得神的召喚、卻在從事宣道的人。林博士說,

      末世中對教會的摧毀,並非由於牧師的缺乏,而是由於太多的人擔當牧師,他們並未獲得神的差遣 [並非神所召的]。因為他們並非神召喚的,他們怎能期待神對他們負責,每週為他們提供神希望他們宣講的信息呢?神不僅不為他們負任何責任,祂可能還會與他們作對。"耶和華說:那些先知各從鄰舍偷竊我的言語,因此我必與他們反對。耶和華說:那些先知用舌頭,說是耶和華說的;我必與他們反對" (Timothy Lin, Ph.D., The Secret of Church Growth, 同上, 第21-22頁; 耶利米書23:30-31)。

林博士說,末世中的教會因那些未被神召、未受神差遣的牧師而遭受摧殘。因此,他們傳的不是神的信息。現今,成千上萬的教會正處在這類牧師的掌管之下。其結果如何呢?那便是下一節經文所講的,

"只因不法的事增多,許多人的愛心纔漸漸冷淡了" (馬太福音 24:12)。

我們教會中的假先知,沒有傳講神的信息。他們只能枯燥地帶領逐字逐句的查經班,不能宣講使人得救的福音信息。他們講解聖經的方式對人無關痛癢。他們的教會中坐滿了迷途的會眾 ── 而他們卻完全不知道!林博士說, "他們無法辨別屬靈的和世俗的人," 這使教會裡坐滿了 "死在過犯罪惡之中的人" (Lin, 同上, 第 39頁)。如此,假先知令他們教會裡裝滿了未曾得救的人,使他們教會裡充滿了邪惡、罪孽、世俗的氣息。邪惡肆意泛濫,以至於真正基督徒的愛心變得冷淡起來。這裡的 "愛心" 出自希臘文 "agapeao," 所指的僅有基督徒的愛心。所剩無幾的基督徒,在如此的賊窟內,發現自己的愛心在末世中漸漸變得冷淡了。

假先知並非神所差遣的。他們僅為飯碗而勞作。只要待遇不錯,他們根本不會顧及為他人提供信徒交往的環境。他們也根本不會顧及自己的會眾是否在星期日獲得了足夠的靈食喂養。那便是為何如此眾多的教會在星期日晚上關了門。假先知們會滿足於待在家裡看電視。他們纔不關心會眾裡是否有人星期日晚上渴望與其他信徒有更多的來往。"他們…為利往巴蘭的錯謬裡直奔" (猶大書11)。他們拿了工資後便回家去看電視,在星期日晚上撇下了教會中的年青人,讓他們無處可歸!

"且有好些假先知起來,迷惑多人。只因不法的事增多,許多人的愛心纔漸漸冷淡了" (馬太福音 24:11-12)。

難怪大部分教會中,如今有88% 的年青人,在達到25歲之前便離開了教會!年青人不會待在一所睡眼惺松、僅有早上禮拜的教會中!僅在早上舉行簡短的禮拜,可能會討好 "教會女士 (church ladies)", 但年青人對此則會像沉船上的老鼠一般避之而不及!噢,教會當然不會在下個月便消沉下去。但在20年後,教會裡便僅能剩下屈指可數的幾位老人,無可奈何地關閉晚上的禮拜。掌管這些教會的牧師對此會在意嗎?不會的。他們大部分人根本不會在意!他們中許多人所關切的惟一事情便是他們的工資 ── 為報答他們每週一次所講的道!太可恥了!

當星期日晚上的禮拜被取消後,教會中的年青人根本不知道如何去打發時間。他們在教會中沒有朋友,因為你根本無法在每週星期日早上一小時之內結成任何朋友!很快,他們在漂泊游蕩中便離開了教會。「巴吶報導」(Barna Report) 說,教會中88% 的年青人,在達到25歲之前便離開了教會, "一去不復返"。是的, 報告說他們 "一去不再復返"。這些靈魂因某些教會取消了晚上的禮拜而被毀掉!

"且有好些假先知起來,迷惑多人。只因不法的事增多,許多人的愛心纔漸漸冷淡了" (馬太福音 24:11-12)。

有些牧師采取了某條中庸之道。他們知道自己應該舉行晚上的禮拜,但為了方便起見,他們在早禮拜之後馬上侍奉午餐,然後馬上舉行第二場禮拜,參加者是早禮拜中的同一群人。我並不反對禮拜之後的午餐。實際上,我們教會也有同樣的安排。但我們不在午餐後馬上舉行第二場禮拜。

一位在午餐後馬上舉行第二場禮拜的朋友如此對我說, "這樣,他們與回來參加晚上的禮拜一樣,能獲得同樣多的聖經〔說教〕但卻節省了往返回來參加晚上禮拜的時間。" 那位朋友是位善良的人。但我認為他錯了。下面我來解釋一下。

要知道,主日晚上的禮拜,並不是為了讓出席早禮拜的會眾得到 "更多的聖經" ── 雖然那動機很崇高。我和華理克(Rick Warren)在許多方面的看法都不一致,但他卻知道,[更多的聖經] 無法幫助教會成長。那便是為什麼他等到早上禮拜結束幾個時辰之後,纔舉行他週末的晚間禮拜。華理克先生知道,他必須設立星期日晚上的禮拜。那是為什麼呢?

1.  因為未曾參加教會的人,其中一些人在星期天白天必須上班,僅有在晚上的時候纔能參加禮拜

2.  因為年青人希望在主日晚上能有事情可做。

3.  因為那提供了另一次機會,可以外出把失喪的民眾帶來,使他們在星期日晚上有機會聽到福音。


因此,在下午提前舉行禮拜,無助於我們爭取新來的民眾去信主。僅有主日晚上的禮拜能幫助我們達到那一目的!

在我年輕的時候,每間浸信教會都有星期日晚上的禮拜!我們已下滑了多少啊!我們的罪孽是何等深重啊!五十五年前,我曾是一所美南浸信教會的成員, 在那裡的主日晚禮拜非常熱鬧,滿堂坐着年青人。五十年前,我曾是一所華人教會的成員。那裡在星期日晚上有教導年青人的「訓練團」(Training Union)。在那裡,主日晚上的禮拜也充滿了活力,年青人比比皆是。如今,那兩間教會在主日晚上都關閉門戶了。那些年青人如今在星期日晚上去哪裡呢?許多現代宣道士在星期日晚上關起教會大門,把年青人關在了教會門外!願神幫助我們!難怪我們教會中有88% 的年青人,在他們二十歲早期便離開了教會!

你們今天早上在座的年青人是擁有特權的人,比那些星期日晚上無處相聚的可憐孤獨的年青人強多了,因為他們教會在星期日晚上把年青人鎖在了冰冷的門外。在如今離道反教的黑暗時日中,你今早坐在一間仍有星期日晚上禮拜的教會中!當許多牧師在星期日晚上關閉了教會的門戶,你卻在今早來到了一間仍有充滿活力的、美妙的晚間禮拜的教會中。讚美主!我們應為此去讚美祂!回到我們身邊來,在今晚6:30 來欣賞我們晚上的禮拜!我們會唱一些傳統古老的聖詩。我將宣講一篇觸動心靈的福音道文。然後,我們還會上樓吃晚飯,一同慶祝生日, 看一些古典喜劇片,談笑風生,喜樂一堂 ── 今晚6:30 開始!切莫錯過!你會交到一些全新的朋友,跟我們一起熱鬧非凡── 今晚6:30!今晚我們這裡會充滿友好的氣氛 ── 正如從前教會的情形一樣。我們從來未曾停止過!我們仍舊在星期日晚上來教會熱鬧一場!切莫錯過今晚6:30 的聚會!

我為我寫的歌, "回家來聚餐", 另寫了一段歌詞。下面便是這段新詞。

那些宣道士,不開晚禮拜,
   鎖上教會門,任你摸門釘;
但你來這裡,你便會看清,
   桌上有食物,友誼暖人心。
回家來教會進餐,朋友相聚情誼深;
   我們圍桌入席時,心中皆喜慶!
("Come Home to Dinner," 詞: Dr. R. L. Hymers, Jr.;)

今晚,我將宣講福音道文。我會告訴你,耶穌死在了十字架上,為的是徹底償還對你罪孽的懲罰。我會告訴你,耶穌的骨肉之軀從死中復活了。我還要說, 耶穌如今仍活在天上,處在另一維空間內。我將邀請大家來信靠耶穌,靠祂的寶血來洗淨你的罪孽。然後,我們會上樓去一同吃晚餐。今晚6:30我們一同將非常熱鬧。希望你切莫錯過!回家來教會進餐 ── 今晚六點半。請大家一同起立唱我那首歌曲,在是歌頁上是第七首。

回家來靠主,餐桌擺設全;
   回家來聚餐,擘餅待主還。
主與我們同在,因此聽我言﹕
   回家來聚餐,擘餅待主還!
回家來教會進餐,朋友相聚情誼深;
   我們圍桌入席時,心中皆喜慶!

那些宣道士,不重視主日晚,
   鎖上教會門,你碰一鼻子灰;
但你來看我們,你便會了解,。
   桌上有食物,友誼暖人心。
回家來教會進餐,朋友相聚情誼深;
   我們圍桌入席時,心中皆喜慶!

友誼多甜蜜,朋友在期待;
   大家圍桌坐,心中滿喜樂。
主與我們同在,因此聽我言﹕
   回家來聚餐,擘餅待主還!
回家來教會進餐,朋友相聚情誼深;
   我們圍桌入席時,心情多歡暢!
("Come Home to Dinner," 詞: Dr. R. L. Hymers, Jr.;
     曲用:"On the Wings of a Dove")。

(證道 / 宣道結束)
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write to him at P.O. Box 15308, Los Angeles, CA 90015. Or phone him at (818)352-0452.

宣道前陳群忠醫生(Dr. Kreighton L. Chan)領讀的經文﹕馬太福音 25:1-13。
宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)的獨唱﹕
"In Times Like These" (詞: Ruth Caye Jones, 1902-1972)。