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末世中教會裡作惡的成員

EVIL CHURCH MEMBERS IN THE LAST DAYS
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一二年五月二十七日早
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, May 27, 2012

"只是作惡的和迷惑人的,必越久越惡,他欺哄人,也被人欺哄"
(提摩太後書 3:13)。


林賽珥博士(Dr. Harold Lindsell)從1968 至1978年間擔任《今日基督教》雜誌的主編。他所著的《為聖經爭鬥》(The Battle for the Bible) 一書是一部具有里程碑意義的著作,他還編輯出版了兩本研讀版聖經。他是福樂神學院的奠基者之一;此學院後來受到自由派的掌控。同時,他也是我個人的朋友,時常在我們教會中宣道,並在我1982年結婚時的婚禮上講了道。

林賽珥博士寫過一本書,書名是《烏雲密布﹕時事與基督的回歸》(The Gathering Storm: World Events and the Return of Christ, Tyndale House Publishers, 1980)。他在這本書裡面說,

自稱基督教教會中的狀況,指向了基督的再臨,因人間的教會已極為世俗化了…基督教的思維已不存在。基督徒已被世俗主義洗了腦,以至於他們的思想已不屬基督徒了。他們的世界觀與人生觀,並沒有扎根在聖經上,卻基于世俗的理念和議程之上 (同上, 第70頁)。

他還引用了提摩太後書3:1-7,並作出了下列的說明,

美國制造出整整一代唯我獨尊、內向、毫無同情心、不敬虔、不愛國、毫無性格的人…男人不再是男人,失去了人所應有的特性,放棄了所有潔淨的世界觀與人生觀–放棄了那曾使人與豬馬不同的〔理念〕(同上, 第66-67頁)。

林賽珥博士以上的言詞緊跟着他所引用的提摩太後書3:1-7。

提摩太後書三章的這段經文是以這些文字開始的, "你該知道,末世必有危險的日子來到" (提摩太後書 3:1)。麥基博士(Dr. J. Vernon McGee)說,使徒保羅通過提摩太後書第三章,要告訴我們 "教會未來的情形會怎樣–教會組織的未來並非很光彩的。「末世」是一個專用詞…指的是教會最終的情形" (J. Vernon McGee, Th.D., Thru the Bible, Thomas Nelson Publishers, 1983, 卷V, 第469頁; 有關提摩太後書3:1的註解)。他接下去說,

"必有危險的日子來到", 意思是痛苦絕望的時日將來臨。那看起來並非全世界都得到轉變,對不對?…聖經內根本沒有如此的說教。那不過是很多的夢幻而已,這些人像鴕鳥埋頭一樣,生活從未面對現實。相反,請看末世中將會來臨的事情。相反,在〔提摩太後書第三章〕下面幾節經文內,我們讀到了十九種描述。這幫人相當丑陋,但我們應當讀一讀,因這段文字是聖經內對當今世人的最佳描繪。我認為,我們正在走入教會的末世階段…我看你再也無法找到任何其他階段,能像如今這樣適應於這一切的描述。我認為, 我們正處於這段文字所描述的 "危險的" 日子中。我不知這還會延續多久,但我知道這情形會越來越糟糕,絕不會改善 (同上, 第469-470頁)。

請大家起立,聽我宣讀第一至第四節。

"你該知道,末世必有危險的日子來到。因為那時人要專顧自己、貪愛錢財、自誇、狂傲、謗讟、違背父母、忘恩負義、心不聖潔、無親情、不解怨、好說讒言、不能自約、性情兇暴、不愛良善、賣主賣友、任意妄為、自高自大、愛宴樂、不愛神" (提摩太後書 3:1-4)。

請坐。我們教會中為何有許多這樣的人呢?因為這麼多年以來,牧師們一直在為迷途的人施洗,從未仔細審視他們〔得救〕的見證。那便是為何教會中充滿了這麼多失喪的人。作為接受每一個僅在口頭上作出浮淺 "決志" 之人入會的直接後果,如今教會中充滿了未曾得救的人。

在提摩太後書 3:1-4 中,我們讀到了19 種詞句,描述了這些 "末世" 教會中的人。

1.  "因為那時人要專顧自己。" 教會裡的失喪者將會模仿世俗,愛自己超過了愛基督。專顧自己的情況是如此的顯著,以至多數教會的成員連晚禮拜都不去參加了。他們僅顧自己,不再去作探訪或得人的事工。這是因為我們教會裡裝滿了未得救的人。

2.  "貪愛錢財," 或貪財之人。人屬血氣的這一本性,渴望將金錢花在它身上, 因為它愛自己超過愛基督。聖經說, "貪財是萬惡之根" (提摩太前書 6:10)。教會裡有許多年輕人,只要他們的父母繼續支付他們的開支,他們便留在教會裡。可一旦找到一份工作,他們便一走了之。那便是 "貪愛錢財" 的意思!

3.  "自誇。" 這個字的希臘原文,僅出現於此處和羅馬書1:30內;那節羅馬書經文描述了當今世俗世界的狀態。我們如今聽到那些所謂的 "見證詞",更像是一系列的 "自我炫耀",不過在自誇以前是多麼的壞、如今又變得如何的好罷了 —— 當中極少提到基督。聽起來就像他們是通過改善自我而得救一樣!他們不去榮耀、高舉基督,是因為他們從來就沒有得救。他們長篇大論地講他們以前是如何的壞,然後再加上一句, "我便得救了。" 這與耶穌有什麼聯係?這不過是自誇而已!

4.  "狂傲" —— 充滿傲慢,不謙卑。此乃對 "末世" 中迷途教會成員多麼形象的描述。

5.  "謗讟," 或 "罵人者。" 許多新來的朋友看到那些掛名的基督徒在教會裡咒罵他人的情形時,常因此對教會失去了興趣。這也反映出世俗之人指責虔誠信徒的原因。嬉皮士那代人一直都在謾罵他人。這是他們最常見的特徵之一。請看 "佔領華爾街" 運動 (Occupy Wall Street)。當他們來到教會中,仍在繼續謾罵下去!

6.  "違背父母。" 這類人怎能服從神呢?絕對不可能!那些違背父母的,同樣會違背教會裡的權威,正如他們在外所行的一樣。這是對嬉皮士和他們後代的完美寫照!我認為,這節經文裡所講的正是這些人。難怪他們造成教會中一次又一次的分裂!

7.  "忘恩負義。" 這詞的希臘原文,僅出現於此處和路加福音 6:35內。耶穌在那節路加福音裡講到 "那忘恩的和作惡的。" 像這樣的人,無論你如何善待他們,他們都不會具有感激之心!我們曾見過這樣的事:我們用車接送訪客到教會,花費自己的資金為他們提供飲食,甚至把他們帶到自己的家裡,當作家人一樣地照顧,可最終他們連一聲感謝 都不說便轉頭離開了教會。他們冷酷得連感恩都不會了!我的母親把一男孩帶回家,把他當作自己的兒子來看待。她甚至送他去學校,並給他午餐費。當他離開教會的時候,他把母親的一套純銀餐具偷走了 (這是她結婚時收到的禮物)。他令我母親落了淚,也從未說過一句感激的話,就連告別的字條也沒有留下。"忘恩負義。" 在這邪惡的時代裡,我們一次又一次地目睹了這樣的事。

8.  "心不聖潔" 一詞有 "污穢" 的意思。儘管他們一生中都在反叛神,但他們仍然自以為是基督徒!他們反叛所有的權威。

9.  "無親情。" 這裡說他們沒有常人的愛心。這裡不單指人不去善待自己的骨肉 (如人工墮胎的情形),這還指人際間不尋常的性關係。他們可以殺死自己的嬰兒,把父母送到可怕的 "養老院" 裡,極少或根本不去探望他們。儘管這樣,他們仍然自稱是 "基督徒"。如林賽珥博士說的,他們 "不具同情心。" 這是一幅多麼可怕的景象!

10. "不解怨。" 這些是不願和解的人。他們拒絕與你和平相處。無論你怎樣努力,都無法令他們滿意!你無法與他們和平相處。

11. "好說讒言。" 天吶,他們多麼喜歡散布謠言、攻擊他人!很不幸,這樣的事如今在教會裡與教會外都屢見不鮮!失喪的教會成員喜好在背後說其他會友的壞話。

12. "不能自約。" 這裡指的是 "沒有自制力"。在我們這退化的社會中,常能看到這樣的事。他們來到教會,卻無法長期呆下去,因為他們沒有自制力。他們猶如未曾馴服的動物一樣野蠻。太可悲了! 他們從一個教會跳到另一教會。就像司布真說的, "他們如遷徙的群鳥,無處安巢。"

13. "性情兇暴" 有 "野蠻" 的意思 (麥基博士)。在我們生活的這個時代,街道通常都不安全,有時甚至在白天也如此。而很多教會對新的基督徒來說也不是安全之所!那些所謂 "基督徒", 很多時候和世俗的人一樣野蠻!如今確實是 "危險的日子"!一位十來歲的女孩子因母親給她立了宵禁而試圖謀殺她!你沒有聽錯!這是我星期四早在報上讀到的。當今青年人做的事,在一九四十或五十年代是前所未聞的!

14. "不愛良善", 或按照字面譯成 "憎惡善良的人"。這與提多書 1:8 內的 "好善" 正好相反。一個善良正經的人遭人憎恨,而 "下流" 不務正業的惡人卻受人喜愛。我們從〔美國〕的選舉、或在我們的教會裡可以看到了這現象。此乃這一代人的主要特徵之一, 他們 "不愛良善"。

15. "賣主賣友。" 照字面譯是 "叛徒"。這些人你信不過。他們次次都會出賣你;他們這樣做是出於本能,他們生來就是 "叛徒"。

16. "任意妄為," 意思是 "受沖動的影響,莽撞、固執己見地追求惡果" (Dr. Marvin R. Vincent)。這描述的是一個做事草率、粗心大意的人!他們剛加入教會不久便離開了。你不能信任這些莽撞的人!他們太 "固執己見"、"任意妄為了"。

17. "自高自大"。這指的是被傲慢蒙蔽了。在希臘原文裡,這個字與提摩太前書6:4中使用的是同一個字: "他是自高自大,一無所知,專好問難,爭辯言詞,從此就生出嫉妒、紛爭、毀謗、妄疑。" 根據一項可靠的調查,89%的牧師曾須與這些所謂的 "基督徒" 打交道;這些是導致教會分裂的人。想想看吧,十為牧師中有九位經歷過教會分裂,就因為有像他們這樣的人!他們 "滿懷傲慢,受其蒙蔽" (Dr. Vincent)。

18. "愛宴樂、不愛神", 或 "愛宴樂之人、非愛神之人" (Dr. Vincent)。麥基博士說:"從未出現過這樣的一個時期,如此巨量的金錢用在了提供娛樂上…數十億的錢財花在了娛樂上,因為人愛宴樂不愛神的" (同上, 第471頁)。這也解釋了為何未得救的年輕人每天花無數個小時來玩電腦遊戲,卻說沒有時間做每日的讀經和禱告!難怪他們未曾經歷真正的轉變!他們愛宴樂,不愛神。

19. "有敬虔的外貌,卻背了敬虔的實意。" 他們 "僅有表象,沒有真實的" 敬虔 (Dr. Vincent)。"他們參與宗教的儀式,但卻缺乏生命和現實" (Dr. McGee)。那些僅僅滿足於來教會卻不認識基督的人, "常常學習,終久不能明白真道" (提後 3:7)。你能向他們宣揚福音,直講到臉色發青,他們仍能夠立刻又回到那種 "有敬虔的外貌"、卻沒有 "實意" 的狀態中。不幸的是,我們的教會每個星期天都充滿了許多這樣的人!


這是對 "嬉皮士世代" 的形象描述,那些年齡如今大約在45至65之間的人 —— 他們的孩子和孫輩也多少染上了這種嬉皮士的特徵。正如林賽珥博士所說的,他們是 "唯我獨尊、內向、毫無同情心、不敬虔、不愛國、毫無性格的人"。提摩太後書3:1-8裡所描述的就是他們。

好,如果這十九項中有一項描述了你,這對你意味着什麼呢?請注意經文中的 "人" 字,它在這掌書內出現了三次。"因為那時要專顧自己" (第二節)。"這等也怎樣敵擋真道:他們的心地壞了" (第八節)。"只是作惡的 [–KJV] 必越久越惡" (第十三節)。這些指的都是教會裡失喪的人,無論男女都在不例外。


1.  他們愛自己,不愛神。

2.  他們抗拒真理。

3.  他們將變得越來越惡劣。

"只是作惡的和迷惑人的,必越久越惡,他欺哄人,也被人欺哄" (提摩太后書 3:13)。

一旦人達到了這一地步,他們便很少或無法獲得轉變了,因為神已放棄了他們。當神放棄了你之後,你若要獲得轉變已太遲了。請你不要自我安慰,因你可以一直呆在教會裡,卻仍會被神放棄。我曾多次目睹過這樣的情形。

如果你仍是迷途的,此時你難道不該認真地去尋求基督嗎?明知你隨時都可能墜入地獄,你怎麼還能若無其事地繼續下去?你怎麼能夠像這樣度日?耶穌說:"你們要努力進窄門" (路加福音 13:24)。努力地聽所宣的道。把打印好的道文帶回家,努力地反复閱讀。每天花充裕的時間這樣做 —— 並且讀聖經,為你靈魂的解救作禱告。努力去進入 "窄門"。

我知道提摩太後書 3:1-8是一段黑暗、令人沮喪的經文。當我們望向惡人時, 我們定會感到灰心。然而,多年來我從這段經文中也找到了極大的安慰。它鼓舞我去閱讀在聖經預言中人類的狀態。它讓我這樣想, "聖經說將來的世態是像這樣的。雖然事情會變得很糟,但不至於失控。聖經這樣預言了 —— 而且賜予我們這預言的神,仍舊坐在祂的寶座之上!" 還有,提摩太後書在接下去的一章內說,主耶穌基督會在祂顯現時審判活人死人 (提摩太後書 4:1)。無論世人變得如何邪惡,耶穌都會再臨!思考一下這首詩歌的莊嚴詞句 ——

夜色深沉,罪惡來攻擊,
   憂傷重擔,我們難背起;
今我看見,主來的預兆;
   我心火熱如焚,我福杯滿溢。

抬起頭來,疲倦的旅客,
   天已發紅,白晝將臨近,
黑夜快過,你多年所望
   並等候的良人,現在快來臨。

救主必要再來,救主必要再來,
   曾被世人棄絕的 [同一位] 基督,
祂一定要再來,祂一定要再來,
   帶着權柄榮耀,祂一定要再來。 —《救主必要再來》
("He Is Coming Again," 詞: Mabel Johnston Camp, 1871-1937)。

沒有什麼能像基督的再臨這樣鼓舞基督徒了!我一直都是這樣覺得的。在我準備這篇道文的時候,參閱了一本由查理斯•範伯格博士 (Dr. Charles L. Feinberg) 編輯的書。我忘記了從哪裡得到這本書的,但是在書的首頁,我讀到一個年輕華人寫給我的致辭。這是他在1971年送給我的禮物。他的名字是葉肯 (Ken Yee)。他如今作了牧師。我認識他,是因為當我在金門浸信神學院就讀的第一年,每週週末在舊金山的華人傳教團體和他一起度過。葉肯這樣寫道,

"親愛的鮑勃(Bob), 因你出於愛的自我犧牲,因為你對教會[洛杉磯華人第一浸信會] 的愛,因你愛我們 [在洛杉磯教會] 的傳教工作,因為你分享了你卓越的遠見,最後,還因你獨特的個性 —— 使得這一切變得愉快無比!主必再來 (Maranatha)!以基督的愛,葉肯。"

阿們!阿們!當我們的傳教工作有助於像葉肯這樣的一個人,這使得我們所經歷的一切勞苦都是值得的。我們教會裡的一位年輕人告訴我,他感到心灰意冷,因為他試圖幫助的每一個人都離開了教會。我說:"不錯,但下一個有可能會留下來,這會令你感到這世間不知道的喜樂!" 那些你帶領到基督的,當基督來臨的時候,將與你一同歡慶!每一位你幫助過的基督徒,當基督到來時,都將與你一同歡慶。阿們!Maranatha, 主必到來!耶穌即將來臨!

穹蒼要開卷,迎候我主降臨;
   星星拍掌迎迓,灌耳頌讚聲。
主的眼顯光暉,添加能量給聖徒,
   我們必可面對面,與主相見。
我們必親眼見主,我們必親眼見主,
   見恩主披星戴月回來!
我們必親眼見主,是的,我們必親眼見主,
   見到我們的救主!

眾天使高聲,報宣我主降臨,
   那已睡先復活,個個發耀發光;
還存諸聖,瞬眼間換改變榮,
   我們必可面對面,與主相見。
我們必親眼見主,我們必親眼見主,
   見恩主披星戴月回來!
我們必親眼見主,是的,我們必親眼見主,
   見到我們的救主,我們的主!
("We Shall Behold Him" 詞: Dottie Rambo, 1934-2008)。

如果你還未得救,當會眾禱告的時候,請到禮堂後面去 (全體會眾禱告)。

(證道 / 宣道結束)
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宣道前陳群忠醫生(Dr. Kreighton L. Chan)領讀經文﹕提摩太後書 3:1-8。
宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)獨唱﹕
"Christ Returneth" (詞: H. L. Turner, 1878)。