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榮居首位的基督

THE PREEMINENCE OF CHRIST
(Traditional Chinese)

凱根博士(Dr. C. L. Cagan)著

主日,二○一二年一月八日早
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, January 8, 2012

"祂在萬有之先;萬有也靠他而立。祂也是教會全體之首。祂是元始,是從死裡首先復生的,使祂可以在凡事上居首位" (歌羅西書 1:17-18)。


由希臘原文的翻譯而來的 "首位 (英: preeminence–KJV)" 一詞, 其含義有 "居首位", "等級或影響力排第一" (Vine's Expository Dictionary of New Testament Words, Thomas Nelson Publishers, 1985 年重印, 第482頁; Strong's Concordance #4409)。我們可以將此譯為 "具有最高的地位" 或 "第一位"。

但是,我們的社會總想除去基督的首要地位。他們不願把祂擺在第一位。在聖誕節,他們不願意提及基督。在過去的幾年間,他們把 "聖誕節" 稱作 "假 日"。如今,他們把 "聖誕禮物" 稱為 "假日禮物", 把 "聖誕卡片" 稱作 "假日卡片", 把 "聖誕聚會" 稱作 "假日聚會", 把聖誕節期間的銷售稱為 "假日銷售"。對關於基督的事,他們一點也不想提起。世俗盡其所能地把基督排除在外。他們不願意祂居首位 ── 即使在這慶祝祂生日的時刻聖誕節也不例外!

新福音教派也經常不把基督排在首位。他們常把十字架的記號替換成鴿子。這樣,在他們心中,聖靈排到了基督之前,變成了首要人物。

而基督非但、也本應是, 榮局首位的。祂應當佔第一位!祂的地位比世界上任何人都高。祂高於這世界本身。祂本應 榮局首位。今天,我想談論有關基督榮局首位的三個要點。

I. 第一,從身份上來講基督屬第一。

自由派人物說,耶穌是一位傑出的人類老師,但祂遠遠超過了這一身份。穆斯林信徒會告訴你,說祂是一位先知,但祂遠遠超過了先知。論祂的身份而言,祂與神同等。聖經說,

"因為神本性一切的豐盛都有形有體的居住在基督裡面"
      (歌羅西書 2:9)。

基督和父神、聖靈一樣,祂們都是神本人。聖經說,

"太初有道,道與神同在,道就是神。這道太初與神同在。萬物是藉着祂造的;凡被造的,沒有一樣不是藉着祂造 的" (約翰福音 1:1-3)。

基督是三位一體中的第二位。祂是萬物的創造者。祂從來、並且現在、一直 "與神同在"。祂曾是、如今仍是化為肉身的神;也就是神在肉身的形像。祂與父神之間的紐帶和交往,其深度是我們無法想像的。耶穌說:"我與父原為一" (約翰福音 10:30)。耶穌說:"還沒有亞伯拉罕就有了我" (約翰福音 8:58)。這表明了祂是永存的 —— 祂就是神本人。

耶穌是 "生命的糧" (約翰福音 6:35)、"生命的光" (約翰福音 8:12)、救恩之 "門" (約翰福音 10:7, 9)。耶穌說:"復活在我,生命也在我" (約翰福音 11:25)。祂說: "我就是道路、真理、生命;若不藉着我,沒有人能到父那裡去" (約翰福音 14:6)。凡是相信耶穌的人, "必永遠不死" (約翰福音 11:26)。耶穌是 "我們信心 [的] 創始成終" 者 (希伯來書 12:2),是 "阿拉法,是俄梅戛" (字母表的A 和 Z), "是昔在、今在、以後永在的全能者" (啟示錄 1:8), 是 "第一位和最後一位" (啟示錄 1:11)。

你現在知道耶穌是誰了嗎?祂便是神本人,是萬福的三位一體中的一位,是神聖的三位一體的成員之一。與聖父、聖靈一樣,耶穌也有資格稱自己是 "自有永有的" (出埃及記 3:14)。耶穌基督無需他人造祂。祂從來都不是被造出來的。祂在過去、如今、將來都是如此。祂是 "昔在、今在、以後永在的神" (啟示錄 1:4)。祂與聖父和聖靈一樣,無需靠他人創造就已存在了。祂是 "自有永有的", 就這麼簡單。你明白耶穌是誰了嗎?

基督居首位這一事實,在某一程度上向我們顯示出我們罪惡的深重。問題的大小,可取決於解決問題之人的重要性。如果你頭痛,你可以到任何地方買些止痛片,自己解決問題。如果你牙疼,你可以找牙醫。但如果你有心髒病、或是中了風,你則需到醫院接受專科醫生的治療。

但是,你罪的問題遠比心髒病或中風嚴重得多。你自己是治不好 的。沒有哪位人間的老師可以幫助你。要整治罪的問題,你需要耶穌基督 —— 那三位一體中的第二位!無人能夠幫助你。你需要耶穌,也僅需要耶穌,因為祂 "在凡事上居首位。"

II. 第二,從完成的工作上來講基督屬第一。

耶穌基督沒有留在聖父身邊——即使祂完全有權力這樣去做。相反,祂放棄了榮耀和地位,從天上降臨人間去受苦,並經歷死亡,為的是替你贖罪。

聖經說祂 "反倒虛己…自己卑微,存心順服,以至於死,且死在十字架上" (腓立比書 2:7-8)。耶穌是神的兒子,而祂卻沒有玄燿自己顯赫的名聲。但祂反倒虛己,成為普通一人,卑微自己 —— 這都是為了你。

為了你,耶穌基督被世人當作罪大惡極的罪犯來對待。祂不是罪犯,真正的罪犯是;可祂代替你忍受了苦難。祂被一羅馬人鞭打,直到皮開肉綻。他們用荊棘編織成冠冕,強加在祂的額頭上。最後,他們定了耶穌的死罪,釘祂在十字架上。

死在十字架上,是最具恥辱性、最能令人恐懼的刑罰。羅馬帝國的法律規定,不可向本國的公民施行此刑罰。但是這對耶穌毫無幫助,因為祂不是羅馬公民。羅馬官員彼拉多 "將耶穌交給他們去釘十字架" (約翰福音 19:16)。耶穌 "被藐視,被人厭棄" (賽 53:3);世人卻認為,祂 "受責罰,被神擊打苦待了" (賽 53:4)。

在那之前許多世紀,神的道說過,掛在樹上的死者是受詛咒的。舊約中的律法說道, "被掛的人是在神面前受咒詛"的 (申命記 21:23)。新約談到基督的死亡時引用了這節經文,說, "凡掛在木頭上都是被咒詛的" (加拉太書 3:13)。

耶穌基督被定了罪,被世人像垃圾和渣滓一樣帶到城外一座叫 "髑髏地" (馬可福音 15:22) 的山坡上。他們 "在那裡把耶穌釘在十字架上" (路加福音 23:33)。他們用釘子釘穿祂的手足,把祂掛在十字架上,讓祂承受被詛咒之人的死亡。然而,耶穌並沒有為此而惱怒。出於愛,祂反而為他們禱告: "父阿!赦免他們;因為他們所做的,他們不曉得" (路加福音 23:34)。

你是否看到了耶穌是如何的愛你?有些來自天主教背景的朋友,認為基督在憎惡他們。但你想,一位情願為你經受如此磨難的人會惱怒嗎?不會!耶穌替你受磨難,是因為祂愛你!

那天,耶穌灑下了祂的寶血,並且死去 —— 作為你贖罪的代價。完美無暇的聖子,代替你經歷了一場恐怖的死亡, "為我們受了咒詛" (加拉太書 3:13)。至真至善的基督,為何會為了罪惡的人類、為了你我,而來到人間並死去呢?這是我揣摩不透的。然而聖經說,"因基督也曾一次為罪受苦,就是義的代替不義的,為要引我們到神面前" (彼得前書 3:18)。

你說, "義的代替不義的?"。對未獲轉變的人來說,這邏輯似乎看起來是顛倒的。但這話包含了極深奧的真理。你若希望使你的罪得到赦免,這些罪則必須以此方法來清除——即以基督的寶血清洗。否則你將永遠都不會得到赦免。那便是我們要談的第三點。

III. 第三,在你獲拯救中基督也應屬第一位。

耶穌是居首位的。祂佔第一位。有誰能比永生神的兒子耶穌更大呢?有誰辦事能比祂所完成的更大更好呢?耶穌死在十字架上,償還了你的罪孽。祂灑下了祂的寶血來清洗你的罪污。祂在第三天從死中復活,為了賜給你生命。然後,祂回升到天上,在父神的右手邊為你祈求。有誰能超越這一切呢?為什麼人還要把信念置放在任何其他地方呢?為何有人拒絕把祂放在自己得救的首要地位上?很不幸的是,未得轉變的人正是這樣做。

你們許多人得救的希望在於為人行善在於改邪歸正。你說, "我信基督為我的罪死了…但我實在要做的是去行善。" 你或者還有其他的說法,但事實上你計劃放棄一兩條罪孽,希望就此來得救。你自欺欺人地認為,你是一位善人,或者將變成善人,然後將此善工獻在神的面前。

但神確實了解你的本相。祂知道,在你 "裡頭…沒有良善" (羅馬書 7:18);還知道你的心腸 "比萬物都詭詐,壞到極處" (耶利米書 17:9)。祂熟知你過去、如今與未來的罪孽;你內心與行為上的罪孽, 一清二楚地記在上天祂面前審判的 "冊子" 中 (啟示錄 20:12)。你無論怎樣,也無法涂抹你的記錄,因你 "所有的義都像污穢的衣服" (以賽亞書 64:6)。你膽敢用此污穢衣衫來代替 "基督的寶血, 〔那〕無瑕疵、無玷污的羔羊之血" (彼得前書1:19)!如你這樣做,便是在內心深處頂撞和否認耶穌基督。當你將希望寄托在自己身上時,你便是拒絕把基督置於第一,拒絕把首席地位讓給祂。

有另一位說, "我相信這教義,就是基督為我的罪孽死了," 並希望因接受了這條教義而得救。一位女孩說, "我在中國的時候已如此信了。" 不錯,但你信靠了耶穌沒有?不,你沒有。在我信靠耶穌之前,我也曾 "如此信" 了兩年。你難道不曉得, "鬼魔也信,卻是戰驚"(雅各書 2:19)嗎?接受有關基督的一條教義如何能償還你的罪孽呢?你同樣也在拒絕把首位讓給祂。

又有人說, "我作過禱告,請求耶穌來原諒我。" 但你的祈禱、或 "請求"、如何能代替耶穌基督本人呢?那似乎是把耶穌裝到你的祈禱裡面了!那似乎是把你的禱告當成比耶穌本人還要大!你這也是在忽略耶穌,拒絕把首位讓給祂。

其他人說, "我不知道如何去信靠耶穌。" 請注意,你把 "學會如何" 放在了比耶穌本人更高的地位上。你把 "方式方法" 當成比耶穌基督本人更加重要。太可恥了!你想了解 "方式方法", 然後把耶穌裝進你的 "方式" 之內。那便把你的知識放在了高於耶穌的地位上!你也同樣在拒絕把首位讓給祂。

有人說, "我希望獲得某種感受,便會證明我已獲得了轉變。" 但你完全沒有提到耶穌,僅提起了你的感受。基督在何處?你把你的感受置在比耶穌還告的地位上。你同樣也在拒絕把首位讓給祂。耶穌說,

"我就是道路、真理、生命;若不藉着我,沒有人能到父那裡去"
       (約翰福音 14:6)。

當基督說那句話時,祂的意思不僅是說,那些信奉佛祖或印度教眾神的人迷了路。祂也包括了那些想要靠自己的善工、靠他們對教義的信奉或自己的感受、或本人的學識 "爬上天去" 的人,這些人也迷途了。祂的意思是,也迷途了!除非你放棄了對那些事物的依賴,信靠了耶穌本人,你無法達到任何地方,等待你的僅有地獄。

如此,你當怎樣做呢?答案如白晝一樣清晰–只要你的心靈獲得開啟,便能領受!我們的經文說, "使祂可以在凡事上居首位" (歌羅西書 1:18)。答案是耶穌基督本人,祂定能拯救一切來信靠祂的人。祂說, "到我這裡來的我總不丟棄他" (約翰福音 6:37)。如你來信基督,祂絕對不會丟棄你;祂定會原諒你的罪孽,拯救你的靈魂。

在基督本人之內,你會尋到一切問題的答案、滿足一切的需求。聖經說,

"神的應許,不論有多少,在基督都是 [是的]。所以藉着祂也都是實在(阿們)的" (哥林多後書 1:20)。

祂便是答案。祂便是「是的」。全部答案,你的一切需求,都在耶穌身上。祂不僅擁有答案,祂本身便答案!

哦,但願有人能停止尋求答案,並來信靠那本身便答案的人!哦,但願有人能停止來 "上課",停止醞釀某種正確的感受,停止用自己的方式 "爬上去"!放棄你虛幻的追求吧,快來投靠 [基督耶穌],

"神又使祂成為我們的智慧、公義、聖潔、救贖"
      (哥林多前書 1:30)。

這不僅僅因為耶穌具有智慧、公義、聖潔、救贖,並能使你稱義,而且滿足你的一切需求。這要比那多得多。經文指出, "神又使〔耶穌基督〕成為我們的智慧、公義、聖潔、救贖"。這節經文沒有說,基督能教你任何事情;也沒有說,基督會使你充滿某種感受。經文的含義比這要深很多,指出基督本人會為你成為某事。其實, 祂會成為你的一切如果你能信靠祂,祂便你的智慧、公義、聖潔、救贖 ── 還有其他的一切!

你聽清楚了沒有?耶穌「就是」智慧、公義、聖潔、救贖、稱義、以及一切!耶穌「就是」你所需要的一切!你怎能為自己答話呢?耶穌才是你的答案!你缺乏正義嗎?耶穌便是你的正義!你是否需要救贖?耶穌便是你的救贖!你在神的面前需要獲得原諒嗎?耶穌便是你的赦免!你是否找不到脫離罪孽、獲得轉變與新生的道路?祂便是你的出路!祂 ── 耶穌 ──「就是」你所需要的全部!耶穌,僅有耶穌!

願神利用這場宣道,喚醒某些今天在座的人,並開啟他們的心靈。願神能夠吸引某人來投靠耶穌基督本人。我祈求神但願如此。阿們。

(證道 / 宣道結束)
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宣道前陳群忠醫生 (Dr. Kreighton L. Chan) 領讀的經文﹕歌羅西書 1:15-18。
宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)的獨唱﹕
"Jesus, Only Jesus" (詞: Dr. John R. Rice, 1895-1980)。


宣道 / 證道提綱

榮居首位的基督

THE PREEMINENCE OF CHRIST
(Traditional Chinese)

凱根博士(Dr. C. L. Cagan)著

"祂在萬有之先;萬有也靠他而立。祂也是教會全體之首。祂是元始,是從死裡首先復生的,使祂可以在凡事上居首位" (歌羅西書 1:17-18)。

I.   第一,從身份上來講基督屬第一,歌羅西書 2:9;
約翰福音 1:1-3; 10:30; 8:58; 6:35; 8:12; 10:7, 9; 11:25;
約翰福音14:6; 11:26; 希伯來書 12:2; 啟示錄 1:8, 11;
出埃及記 3:14; 啟示錄 1:4。

II.  第二,從完成的工作上來講基督屬第一,腓立比書2:7-8;
約翰福音 19:16; 以賽亞 53:3, 4; 申命記 21:23; 加拉太書 3:13;
馬可福音 15:22; 路加福音 23:33, 34; 彼得前書 3:18。

III. 第三,在你獲拯救中基督也應屬第一位,羅馬書 7:18;
耶利米書 17:9; 啟示錄 20:12; 以賽亞書 64:6; 彼得前書 1:19;
雅各書 2:19; 約翰福音 14:6; 6:37; 林後 1:20; 林前 1:30。