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新年初始時對死亡的沉思

CONTEMPLATING DEATH AS THE NEW YEAR BEGINS
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

二○一一年十二月三十一日星期六晚
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Saturday Evening, December 31, 2011

"我們在世的日子如影兒,不能長存 (歷代志上 29:15)。


註解家C. F. 凱爾 (C. F. Keil) 對這節經文這樣論述道:

我們通過生命的短促性可認清,人生在世不過是作客旅而已。生命猶如陰影一般, 會迅速從我們身旁消逝, 毫無延續下去的保證 (C. F. Keil and F. Delitzsch, Commentary on the Old Testament, Eerdmans, 1973年重印, 卷III, 第300頁)。

"我們在世的日子如影兒,不能長存" (歷代志上 29:15)。

約翰•揣普 (John Trapp) 說,我們的生命

猶如俗話所說的,是煙霧的陰影、是飄渺的夢幻。陰影似乎是某樣物件,但實質上卻是虛空的;人生也是如此﹕對那些拒絕面對死神的人來說,人生的陰影拉得越長,他們日落的時辰似乎越是臨近了 (John Trapp, A Commentary on the Old and New Testaments, Transki Publications, 1997 年重印, 卷I, 第659頁)。

請大家朗讀經文第十五節的下半部分。

"我們在世的日子如影兒,不能長存" (歷代志上 29:15)。

"不能長存。" 無論是誰,或老或少,都難免一死。隨着2011年接近尾聲,我們可看到這句話的真實性。回顧下列在2011年中去世的富貴與知名人物。

傑克•拉籃內 (Jack LaLanne),健身專家,1月23日逝世 (96歲)。
伯納德•內桑森 (Bernard Nathanson),墮胎醫師,後轉變為反墮胎者,
2月21日逝世。
簡•羅素 (Jane Russell), 影星,2月28日逝世。
伊麗莎白•泰勒 (Elizabeth Taylor), 影星,3月23日逝世。
奧薩馬•本•拉登,基地組織頭目,恐怖分子;5月2日被擊斃。
傑基•庫珀 (Jackie Cooper),兒童影星,5月3日逝世。
傑克•凱沃克恩 (Jack Kevorkian),安樂死醫生,又名 "死亡醫生", 6月3日逝世。
詹姆斯•阿尼斯 (James Arness),《硝煙》之主角,6月3日逝世。
彼得•福克 (Peter Falk),《神探科倫坡》之主角,6月23日逝世。
德洛麗絲•霍普 (Dolores Hope),鮑勃•霍普之遺孀,9月19日逝世。
史蒂文•喬布斯 (Steven Jobs),蘋果電腦的創始人之一,10月5日逝世。
奧馬爾•卡扎菲 (Moammar Gadhafi),利比亞獨裁者,10月20日喪命。
喬•弗雷澤 (Joe Frazier),重量級拳王,11月7日逝世。
摩利斯•蔡斯 (Maurice Chase, "Father Dollar Bill"), "一圓鈔票神父", 11月20日離世。
克里斯托弗•希钦斯 (Christopher Hitchens),《神並不偉大》之作者, 12月15日壽終。
北朝鮮獨裁者金正日,於12月17日猝然喪命。
以下演員也於2011年逝世:
      安妮•弗朗西斯 (Anne Francis),
      克利夫•羅伯遜 (Cliff Robertson),
      法利•格蘭傑 (Farley Granger),
      愛德華•哈德維克 (Edward Hardwick, 在BBC的福爾摩斯
                  電視連續劇中飾演Watson醫生),
      哈里•摩根 (Harry Morgan,《陆军野战医院》"MASH" 的主演),
      大衛•威爾遜 (David Nelson, "Ozzie and Harriet" 中的長子)。

這些僅僅是今年去世的少數幾個人的名字。據凱根博士的估計,去年大約有一億兩千萬人死去。世界上如今約有七十億人,而每一個人都終久會死 ── 這也包括你在內。

"我們在世的日子如影兒,不能長存" (歷代記上 29:15)。

在這新年前夜,這些是值得我們加以思考的嚴肅話題。無論何時 ── 特別是在新年來臨之際,極少人願意去思考死亡!然而,今年將會有另外一億兩千萬人死去。你很可能會是其中的一位。我的侄子有一個密友,他到拉斯維加斯去尋開心。當人找到他時,發現他在車裡中了風,奄奄一息,他才二十五歲。無論是誰,或老或幼,死亡隨時隨地都有可能臨到他頭上。

"我們在世的日子如影兒,不能長存" (歷代記上 29:15)。

雖然大多數人不願去思考死亡,但聖經對此卻有相當篇幅的描述。

I. 第一,聖經說,我們都會死亡。

聖經說,"在亞當裡眾人都死了" (哥林多前書 15:22)。聖經又說,"死就臨到眾人" (羅馬書 5:12)。

詩篇作者問道:"誰能常活免死…呢?" (詩篇 89:48)。所羅門王回答道:

"無人有權力掌管生命,將生命留住;也無人有權力掌管死期" (傳道書 8:8)。

雖然我們都清楚自己終久會死,但死亡總會令人感到出其不意。當我聽到祖母去世時,我清楚地記得當時我所在的地點,以及所做的事情。我那時十五歲,正坐在沙發上看電視;電話響了,他們告訴我祖母去世了。那是我首次感受到死亡的打擊。當有人闖進屋內喊道: "我的天啊!肯尼迪總統逝世了!" 我仍清楚地記得當時我所在的地點、所做的事情。當電話響起,我的母親說,"比爾去世了," 我也記的清清楚楚,我當時所在的地點、所做的事情。比爾是我的繼父。當我的父親去世時,我也清楚地記得當時我所在的地點、所做的事情。當我從電話中聽到, "你的母親去世了," 我記得我正在讀猶大書第一節。我記得當電話響起,有聲音說 "雷娜去世" 時的情形。雷娜是我的姨媽。每當我聽到死訊時,那都會對我造成某種打擊。

我曾主持過許多場葬禮,參加過的葬禮更多。我曾主持或參加過的葬禮,以不計其數了。然而,每次葬禮都對我具有沖擊、令我迷茫、悲傷。人始終都不會習慣〔葬禮〕。每次〔死亡〕都會對我們帶來某種打擊。約伯說:

"人為婦人所生,日子短少,多有患難;出來如花,又被割下,飛去如影,不能存留" (約伯記 14:1-2)。

"我們在世的日子如影兒,不能長存" (歷代記 29:15)。

II. 第二,聖經告誡我們要數算我們在世的年日。

詩篇90是詩篇中最古老的一章。其中,摩西說了一句極具智慧的話。請大家起立,朗讀詩篇90:12.

"求你指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得着智慧的心" (詩篇 90:12)。

請坐。

這表明,我們應意識到生命是多麼短促與不可預測 ── 我們應明智地去度過人生。

"求你指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得着智慧的心" (詩篇 90:12)。

約翰•揣普說:

如果除去我們充滿虛榮的幼兒與少年時期,再除去我們睡眠、休息、飲食、娛樂的時辰 (這超過了 [生命的] 一半), 再除去病痛悲哀的日子,生命將被縮減成多麼可悲的短暫時日啊 (John Trapp, A Commentary on the Old and New Testa-ments, Transki Publications, 1997 年重印, 卷II, 613頁)。

約翰•揣普生活於1611年至1669年。他撰寫了五卷關於聖經的註釋。司布真說: "揣普對我來說是具有特殊意義的伴侶和財富;當我疲倦到無法辦其他事情時,我總是能夠捧起他的寫作繼續閱讀…哦,稀有的揣普!" (C. H. Spurgeon, Lectures to My Students, Pilgrim Publications, 1990年重印)。

現在,想一想約翰•揣普對這節經文的評註: "求你指教我們怎樣數算自己的日子。" 他說,你不應把你的童年算在其內,因為那時你還在無知地玩耍。你不應把睡覺、休息、進餐的時間算在其內。這一切的總和會超過你人生的一半,但你不應數算這些時刻。還有,你病體纏身、神情沮喪的時辰也不能算在其中。

當把這些時間除去之後,你可用來確保自己得救的時間便所剩無幾了!一個人能成為真正基督徒的機會,一生中僅有以小時來計算的短暫時刻!我們僅有屈指可數的不過幾小時的時間去聽令人覺醒的道理,並去信靠基督來獲得轉變。

"求你指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得着智慧的心" (詩篇 90:12)。

此刻是冥思你靈魂獲救的時辰。此刻是閱讀或重讀理查德•巴克斯特所著的《有關轉變的討論》(Richard Baxter, Treatise on Conversion)。這是思考如何準備你臨終的時刻。因為約翰•揣普正確地說過: "帶着臨終的沉思生活,才能在臨終前具有生活的快慰 (To live with dying thoughts is the way to die with living comforts)" (同上)。

"我們在世的日子如影兒,不能長存" (歷代志上 29:15)。

III. 第三,聖經告訴我們,我們死後或進入天國,或墮入地獄。

噢,我當然清楚,對人生死後情形的猜測和理論五花八門。我也知道, 有人認為我們死後會投胎轉世, 成為人形或動物回到人間。我也聽說過, 我們的靈魂死後都將歸回自然之母(cosmic consciousness)的懷抱中。更有人說,人死後是一了百了, 生命便就此完結了。我不否認這一切有關人生死後的多種理論的存在。

但是,作為一個基督徒,我必須嚴肅地聽從耶穌基督所講的話。請起立,打開馬太福音25:41。讓我們放聲朗讀這節經文 [太 25:41]﹕

"王又要向那左邊的說: 你們這被詛咒的人, 離開我!進入那為魔鬼和牠的使者所預備的永火裡去!" (馬太福音 25:41)。

請坐。

在1533年,偉大的改革家馬丁•路德曾根據馬太福音22:1-14講過一篇道。請仔細聽路德所講的

他們的手足將被束縛起來,並被拋到終極外緣的黑暗中;那意味着,他們必須與魔鬼在永遠在地獄的火焰內遭受囚禁。他們的手足被捆綁起來,令他們無法解脫自己再去行善工。他們必須逗留再黑暗中,與神的光明永遠隔離;那意味着,永無安慰,永遠處於折磨、懊悔、與悲哀之內,再也無望看到一星光明。那痛苦是極為可怕的;我多麼希望那能夠觸動你的心靈﹕在此絕望的狀況下,永遠遭受地獄和痛苦的囚禁,在永恆中咬牙切齒地哭泣。咬牙切齒的原因是 [寒冷];哭泣的原因是酷熱。此乃傳統教師的說教, 雖然主在此的含義是一切可以想象得到的折磨…基督所說的是,你將忍受〔痛苦〕的超過了一切言詞的描述,也是心靈所無法領會的。

三位一體中的第二位,耶穌基督,離開天國到人間,為了償還你的罪孽而死在十字架上。祂從死中復活了,為了賜給你永生。再無任何逃脫對你罪孽懲罰的道路了, 僅有通過轉向基督去信靠祂。請打開聖經,翻到約翰福音3:36。請大家站立,一同放聲朗讀這節經文。

"信子的人有永生;不信子的人得不着永生,神的震怒常在他身上" (約翰福音 3:36)。

"我們在世的日子如影兒,不能長存" (歷代志上 29:15)。

你今年面臨着死亡的可能性;你人生的定命是必死無疑的。神吶, 因此 "求你指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得着智慧的心" (詩篇 90:12)。

(證道 / 宣道結束)
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write to him at P.O. Box 15308, Los Angeles, CA 90015. Or phone him at (818)352-0452.

宣道前陳群忠醫生(Dr. Kreighton L. Chan)領會眾禱告。
宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)的獨唱﹕
"I Am Amazed" (詞: A. H. Ackley, 1887-1960)。


宣道 / 證道提綱

新年初始時對死亡的沉思

CONTEMPLATING DEATH AS THE NEW YEAR BEGINS
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

"我們在世的日子如影兒,不能長存 (歷代志上 29:15)。

I.   聖經說,我們都會死亡,哥林多前書 15:22;
羅馬書 5:12; 詩篇 89:48; 傳道書 8:8; 約伯記 14:1-2。

II.  聖經告誡我們要數算我們在世的年日,詩篇 90:12。

III. 聖經告訴我們,我們死後或進入天國,或墮入地獄,
馬太福音 25:41; 約翰福音 3:36。