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這嬰孩是誰?– 一側聖誕道文

WHAT CHILD IS THIS? – A CHRISTMAS SERMON
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一一年十二月十八日早
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, December 18, 2011

"你們要看見一個嬰孩,包着布,臥在馬槽裡;那就是記號了" (路加福音 2:12)。


知名的歷史學家查夫博士(Dr. Philip Schaff)說,

既無金錢又無軍隊的拿撒勒人耶穌,所征服的人數比亞歷山大、凱撒、穆罕默德、以及拿破侖征服人數的總和要多數百萬人。

並且超過了列寧、斯大林、希特勒與毛澤東!

人們對基督的反應僅可能有三種。路易斯(C. S. Lewis)說,

你或者把祂當愚人一樣封起祂的嘴;你可對祂吐唾沫,把祂當魔鬼一般來殺掉;或者,你可以跪在祂的腳前,稱祂為主為神。

在這節美妙的聖誕經句中,在路加福音2:7內,我們看到了基督的貧困。

"[她] 就生了頭胎的兒子,用布包起來,放在馬槽裡,因為客店裡沒有地方" (路加福音 2:7)。

聖經告訴我們說,聖靈將耶穌置入童貞女瑪利亞的胎內。

"天使回答說:聖靈要臨到你身上,至高者的能力要蔭庇你,因此所要生的聖者必稱為神的兒子" (路加福音 1:35)。

但聖子並沒有出生在宮廷的深宅大院中。祂出生在極為貧脊的景況之中 – 出生在一個馬槽之內。聖經說,祂

"…反倒虛己,取了奴僕的形像,成為人的樣式"
      (腓立比書 2:7)。

基督出生在如此貧脊的狀況之下,來遮掩這一事件的偉大與重要性,令無知與邪惡的世俗視而不見,卻向那些具有靈界洞察力的人顯明這一事件的偉大。

耶穌的降生處是如此的平凡、卑微,以至於這本身成為牧人們認出祂的特有記號,

"你們要看見一個嬰孩,包着布,臥在馬槽裡,那就是記號了"
       (路加福音 2:12)。

包裹用的布本身無法作為記號。一切猶太人的孩子出生時,都要用水清洗,抹上鹽, 用布,或布條,裹起來。祂不僅要用布條包起來,而且還被放在 "馬槽" 內,一種馬棚內牲口吃草用的盒子。鳩爾博士(Dr. Gill)說, "僅此一個記號,便能使新生的救主與其他全部人區分開來" (John Gill, D.D., An Exposition of the New Testament, The Baptist Standard Bearer, 1810年版, 1989年重印, 對路加福音2:12註釋)。

而且馬太•亨利(Matthew Henry)也說,

當我們見祂用布條包着、躺在馬槽內時,我們會很容易地被引誘去說, "這肯定不是神的兒子。" 但當我們看到,祂的出生(如在這裡所描述的)有天使的頌讚歌聲隨伴時,我們會說, "這只可能是神的兒子了…" (Matthew Henry's Commentary on the Whole Bible, Hendrickson, 1996年重印, 對路加福音2:12的註釋)。

包着布條的新生嬰兒,放在喂養牲口的飼料槽,或馬槽內。連那些牧人都從未見過嬰兒被放在馬槽內的情形!便是為你們的記號了。

請君同往伯利恆,天使所唱聖嬰生;
前來跪拜同聲唱, "基督、救主、新來王。"

請看天地萬物主,甘願躺臥馬槽中!
瑪麗約瑟齊相助,共唱救主已降生。
–《天使歌唱在高天》
   ("Angels We Have Heard on High," 作者不詳)。

遠遠在馬槽裡,無枕也無床,
小小的主耶穌,睡覺很安康;
眾明星都望着主睡的地方!
小小的主耶穌,睡在乾草上。
–《馬槽歌》("Away in a Manger," 作者不詳)。

耶穌離開了上天的榮耀,出生在馬棚內,放在污穢的飼料槽內的草料上。

"[祂] 反倒虛己,取了奴僕的形像,成為人的樣式; 既有人的樣子,就自己卑微,存心順服,以至於死,且死在十字架上"
       (腓立比書 2:7-8)。

神的兒子,創世的主人,出生在馬槽內。祂一生貧困。最後被剝得赤身露體,釘上了十字架。祂為何允許自己去經受如此的恥辱?使徒保羅用下列的話解釋得非常明確,

"你們知道我們主耶穌基督的恩典:他本來富足,卻為你們成了貧窮,叫你們因他的貧窮,可以成為富足"
      (哥林多後書 8:9)。

"你們要看見一個嬰孩,包着布,臥在馬槽裡,那就是記號了"
       (路加福音 2:12)。

這位奇妙嬰孩是誰,安臥瑪利亞懷中?
夜半降生天使歌頌,眾牧人驚奇歡騰。
為何看來窮苦微賤,牛馬就在祂旁邊?
信徒敬畏、犯人赦免,聖道贖罪到人間。
   ("What Child Is This?" by William C. Dix, 1837-1898).

這嬰孩是誰?我們在約翰福音第一章內讀到,

"太初有道,道與神同在,道就是神。這道太初與神同在。萬物是藉着祂造的;凡被造的沒有一樣不是藉着祂造的" (約翰福音 1:1-3)。

這些經句告訴我們,耶穌是 "ho logos" – "道"。耶穌是三位一體中的第二位。經文第一節告訴我們,耶穌 "與神同在", 同時 "就是神"。從永恆的過去,祂一直都與神同在,也一直是神,與父神一同存在。

還有,第三節經文告訴我們說, "萬物是藉着祂造的;凡被造的沒有一樣不是藉着祂造的。" 耶穌創造了世界。

現請大家看向第十節。

"祂在世界,世界也是藉着祂造的,世界卻不認識祂"
      (約翰福音 1:10)。

耶穌創造了世界,但當祂作為嬰兒出生時,世人卻不認識祂,不知祂是造物主與救主。現請大家一同放聲朗讀第十四節。

"道成了肉身,住在我們中間,充充滿滿的有恩典有真理。我們也見過祂的榮光,正是父獨生子的榮光" (約翰福音 1:14)。

請坐。"道成了肉身,住在我們中間。" 這就是道化肉身。聖子 ──三位一體中的第二位── 在童貞女瑪利亞的胎中成為肉身。創世者降生於伯利恆的馬槽內。

父神之道,今以肉身顯現;
齊來虔誠同崇拜,齊來虔誠同崇拜,
齊來虔誠同崇拜,主基督。—《齊來,宗主信徒》
   ("O Come, All Ye Faithful," 英譯: Frederick Oakeley, 1802-1880)。

"你們要看見一個嬰孩,包着布,臥在馬槽裡,那就是記號了"
       (路加福音 2:12)。

耶穌從天上下凡,來到人間。但是祂到來的方式並非世人受預料的。祂沒有以權勢顯赫的國王身份降臨,卻以嬰兒的身形顯現。祂以最卑微的身份出生。他們將祂置放在稻草之中,被牛驢牲畜所環繞。

"你們要看見一個嬰孩,包着布,臥在馬槽裡,那就是記號了" (路加福音 2:12)。

這顯明了耶穌徹底的人性。祂完全是人,也同時完全是神。麥基博士說:

祂以〔人間〕最軟弱的形像來臨 ── 用嬰兒的身形顯現。喬治•麥當老(George Macdonald)如此描述說﹕

人人都等國王降臨,
   懲處仇敵,高抬王位﹕
您卻顯現,嬰兒只身,
   可令善女心碎。

那便是救主來到人間的方式。祂並沒有放棄祂的神性,但卻放棄了祂曾具有的榮耀。歡迎祂降臨的不應僅有幾位牧人和幾位天使–被造之領域的整體都應去迎接祂… [羅馬皇帝] 凱撒都應去伯利恆敬仰祂。耶穌基督完全能夠強迫他去這樣做,但祂沒有這樣做。祂所放棄的不是神性,而是作神的選擇。祂成為一個孺弱的嬰兒來到人世 (J. Vernon McGee, Thru the Bible, Nelson, 1983, 卷IV, 第253頁)。

天使的歌聲在天國回蕩,宣講你國王的身份;
但以低下身形你降臨人間,充滿卑微與貧困。
   ("Thou Didst Leave Thy Throne" 詞: Emily E. S. Elliott, 1836-1897)。

"你們要看見一個嬰孩,包着布,臥在馬槽裡,那就是記號了"
       (路加福音 2:12)。

耶穌在那馬槽內出生時的地位之低下、環境之惡劣,預示着祂將要經受的恥辱和死亡。世人因祂宣講真道而逮捕了祂。他們蒙住祂的雙眼,擊打了祂的臉龐。他們向祂吐唾沫,把祂的鬍子拔下幾大把。他們鞭打祂的脊背,把祂打得半死。他們拔下了祂的衣裳,又把祂赤身裸體地釘在了十字架上。祂被掛在兩名公認的罪犯之間;這兩名罪犯也被釘上了十字架,分別豎立在耶穌的左右兩旁。基督所經受的這可怕拷打和死亡的一幕,詳細地記載在馬可福音15:16-20之內。

"兵丁把耶穌帶進衙門院裡,叫齊了全營的兵.。他們給祂穿上紫袍,又用荊棘編作冠冕給祂戴上,就慶賀祂說:恭喜,猶太人的王阿!又拿一根葦子打祂的頭,吐唾沫在祂臉上,屈膝拜祂。戲弄完了,就給祂脫了紫袍,仍穿上祂自己的衣服,帶祂出去,要釘十字架"
       (馬可福音 15:16-20)。

接着,在馬可福音 15:24-25中,我們讀到,

"於是將祂釘在十字架上,拈阄分祂的衣服,看是誰得甚麼。釘祂在十字架上是巳初的時候" (馬可福音 15:24-25)。

在馬可福音 15:37-39中我們讀到,

"耶穌大聲喊叫,氣就斷了。殿裡的幔子從上到下裂為兩半。對面站着的百夫長看見耶穌這樣喊叫斷氣,就說:這人真是神的兒子!"
       (馬可福音 15:37-39)。

請坐。

在我小的時候,我幾乎每天下午都去一間天主教教堂內閑逛。那時候,教堂的門一整天都不鎖。我每次去到同一個地方 ── 去到一座逼真的塑像面前,描述了耶穌如何背着十架走向行刑地各各他的情形。血從祂戴着荊棘編織的冠冕的額頭流到祂的臉頰上。當然,我知道天主教把雕像當作偶像,但這為童年的我留下了極為深刻的印象。我反复琢磨, "他們為什麼如此對祂?祂並沒有做錯事啊。他們為什麼要處死祂呢?祂是如此的無辜與善良。他們為什麼要折磨祂、殺害祂?" 我當時沒有找到答案。沒有人和我講這事。而耶穌經受恥辱和死亡的一幕,深深地印在了我童年的記憶裡,並一直都沒有離去。隨着我年齡的增長,我從未放棄對此的思考: "他們為什麼這樣待祂?他們為什麼要殺死祂?"

後來,隔壁的鄰居帶我去一間浸信教會。我從聖經中找到了答案。在以賽亞書第五十章第六節內,耶穌在一預言中這樣說:

"人打我的背,我任他打;人拔我腮頰的鬍鬚,我由他拔;人辱我、吐我,我並不掩面" (以賽亞書 50:6)。

現請翻到以賽亞書53:4-5。這便是他們殺害祂的原因。

"祂誠然擔當我們的憂患,背負我們的痛苦;我們卻以為祂受責罰,被神擊打苦待了。哪知祂為我們的過犯受害,為我們的罪孽壓傷。因祂受的刑罰,我們得平安;因祂受的鞭傷,我們得醫治"
       (以賽亞書 53:4-5)。

接着,再看以賽亞書53:11 道:

"祂必看見自己勞苦的功效,便心滿意足。有許多人因認識我的義僕得稱為義;並且祂要擔當他們的罪孽" (以賽亞書 53:11)。

我童年時疑惑不解的問題,我終於找到了答案。"他們為什麼這樣待祂?他們沒什麼要殺死祂?" 耶穌 ──天地之主人── 忍受了釘十字架的苦難,為了承擔我罪孽所應受的可怕刑罰,並為了使我稱義,把我從神的憤怒和審判中拯救出來。我得救的那天,我們正唱着查爾斯•衛斯理的詩歌。

主竟拋棄,天上榮耀寶座,白白恩典何等無限!
捨去己身成全大愛,救贖可憐亞當後代!
恩典憐憫,何等無限,我主我神將我尋回。
奇異的愛!何能如此,我主我神竟為我死? —《怎能如此》
   ("And Can It Be?" 詞: Charles Wesley, 1707-1788)。

耶穌受盡屈辱,死在了十字架上,為償還我的罪債。我知道祂受的苦難,我相信了祂;祂拯救了我的靈魂。瓦茲博士 (Dr. Watts said) 說:

每逢思想奇妙十架,榮耀之主在上懸掛,
萬般尊貴頓看有損,從前所誇今覺鄙下。—《其妙十架》
   ("When I Survey the Wondrous Cross" 詞:Isaac Watts, D.D., 1674-1748).

這是我年輕時最喜歡的聖詩之一,至今依舊如此。當我想起神的兒子耶穌所受的磨難和痛苦的死亡時,便覺 "萬般尊貴頓看有損,從前所誇今覺鄙下"。

我來投靠耶穌,祂便拯救了我。你也可以這樣去做。

"你們要看見一個嬰孩,包着布,臥在馬槽裡,那就是記號了"
       (路加福音 2:12)。

祂如今不在那馬槽裡;祂如今也不在十架上。在此聖誕星期天,祂的骨肉之軀已從死中復活了。祂回到了榮耀的天國內,坐在父神的右手邊。你可以像那些牧羊人一樣到祂那裡來。你可以拜倒在祂面前,祂將赦免你的罪、令你的案底變得清白,並拯救你的靈魂。

你是否願意來信靠基督 ── 神的兒子?你是否願意靠祂從罪、死亡、與墳墓中得到拯救?你是否願意接受祂賜給你的永生?

使徒保羅說:

"當信主耶穌,你…必得救" (使徒行傳 16:31)。

你是否願意全心全意地相信祂?你是否願意用性命來信任祂?你是否願意獲得祂的拯救?我祈求你會這樣去做。

你千萬要為聖子抽出時間,在聖誕節夜來參加禮拜。把你的心完全交給主耶穌基督,在聖誕節之前的晚上和元旦除夕都來教會,與神的子民一同度過!為何孤獨呢?回家吧–回教會!為何失喪呢?回家來信靠聖子耶穌基督!大家請起立,一起來唱聖詩第二首和第五首。

請君同往伯利恆,天使所唱聖嬰生,
前來跪拜同聲唱;基督救主新生王!— 《天使歌唱在高天》
   ("Angels We Have Heard on High," 作者不詳)。

齊來虔誠同崇拜,齊來虔誠同崇拜,
齊來虔誠同崇拜,主基督。—《齊來,宗主信徒》
   ("O Come, All Ye Faithful," 英譯: Frederick Oakeley, 1802-1880)。

(證道 / 宣道結束)
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宣道前陳群忠醫生 (Dr. Kreighton L. Chan) 領讀的經文﹕路加福音 2:8-12。
宣道前葛利費斯先生 (Mr. Benjamin Kincaid Griffith) 的獨唱﹕
"What Child Is This?" (詞: William C. Dix, 1837-1898)。