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幾乎成為基督徒 —— 據
惠特非爾德牧師所講之道改編

THE ALMOST CHRISTIAN – ADAPTED FROM A SERMON
BY THE REVEREND GEORGE WHITEFIELD, M.A.

海羅伯博士 (Dr. R. L. Hymers, Jr.) 著

主日,二○一○年七月二十五日早
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, July 25, 2010

"你這樣勸我,幾乎叫我作基督徒了" (使徒行傳 26:28)。


與十八世紀的宣道比較起來,我們當今這個時代的宣道顯得非常的軟弱無力。在現今千百位受過聖經學院或神學理論學院教育的傳教士中,我們發現僅有極少數人敢於擺脫約束,在主日中向失喪的罪人高聲宣道 —— 而不拘謹於他們那種以 "基督徒" 為對象的、枯燥乏味的、逐字逐句的經文查經班。

我甚至可以說,大多數牧師已經忘了如何準備一篇針對罪人的福音宣道道文。也許他們從來都沒有學過這方面的資料!我非常清楚,比我年輕的這一代人對於怎樣準備道文所知無幾。到底怎樣去宣講福音道文呢?許多人對此一無所知!現代宣道的內容十分類似。他們大都在 "教書"—— 僅有少數人在 "宣道"。

當今宣道的低能使得教會人數逐日減少。在如今十個教會中幾乎沒有一個教會仍舊舉行晚禮拜。在1958年,所有的浸信教會(無論是北方浸信會、美南會、普通浸信會、或是獨立浸信會)在主日晚都有禮拜。我親眼看到情形如此。我就是當時其中一員!所有的浸信教會在1958年都有主日晚崇拜。是什麼引起如此的變化呢?這不可能是因為電視節目吸引!被如今稱作 "電視的黃金時代",正是在1958年前後;但如今我們有150多頻道可作選擇,電視卻被牛頓•米諾(Newton Minow)稱為 "無垠的荒漠 (a vast wasteland)"。所以,人們主日晚不再參加教會的原因,絕非因為電視上有任何精彩的節目!原因是牧師們的宣道沒有足夠的能力來吸引世人!

偉大的宣道家惠特菲爾德 (George Whitefield, 1714-1770) 是多麼的不同!當人宣布他要宣道時,數小時內就會有成千上萬人聚集,時常在凌晨五點站在雪地中等候他宣道。請注意,當時沒有唱詩班、沒有投影機,甚至沒有擴音機 — 連可坐的凳子也沒有!然而,毫無例外地,每次都有成千上萬的會眾,前來聽惠特菲爾德宣揚那充滿火熱激情的道。

萊爾博士(Dr. J. C. Ryle)解釋了惠特菲爾德倍受歡迎的原因:"惠特菲爾德所宣的是極為純正的福音。很少人能像他那樣為聽眾提供如此多的精糧,這樣少的秕糠。他不會上台談論 [瑣事]。他總會不斷地告誡你有關你的罪、你的心、並有關耶穌基督的事…他時常感嘆道: '啊!耶穌基督的義'!" (J. C. Ryle, "The New Birth")。有誰當今能像他這樣來宣道呢?難怪我們教會在禮拜天的晚上關門了!

接下來的是一篇真正福音宣道文的樣本,是根據惠特菲爾德所講之道《幾乎作了基督徒》縮簡改編的。如你在你的教會宣講這篇道文,萬不可像念書似地朗讀,而要以充滿烈火般的激情來宣揚才可以 —— 就如惠特菲爾德在場一般!

"你這樣勸我,幾乎叫我作基督徒了" (使徒行傳 26:28)。

使徒保羅知道,基督曾說過,凡跟隨祂的,將 "為我的名(被)拉…到君王諸侯面前" (路加福音 21:12)。如果眾使徒們不被逮捕關押、不被帶到君王諸侯們面前,這些君王諸侯就沒有機會聽到福音了;使徒們被關押,為他們帶來宣揚耶穌與祂復活的機會。

菲斯都是一個外邦人長官。他與亞基帕國王傳召保羅上堂受審。保羅藉此為自己進行辯護,並對他們宣講福音。保羅所宣的道具有如此震動力,使菲斯都揚聲喊道: "保羅…你的學問太大,反叫你癲狂了" (使徒行傳 26:24)。勇敢的使徒回答道:"菲斯都大人,我不是癲狂,我說的乃是真實明白話" (使徒行傳 26:25)。

保羅發現亞基帕國王對他所宣的道比菲斯都更感興趣,於是他轉向亞基帕國王說:"國王也曉得這些事,[就是基督受害並且從死裡復活,使徒行傳 26:23]…我[保羅] 深信這些事沒有一件是向王隱藏的" (使徒行傳 26:26)。保羅其後以更強的語氣對亞基帕王說:"亞基帕王啊,你信先知嗎?我知道你是信的" (使徒行傳 26:27)。當保羅說這話時,國王的臉色改變,大聲喊道:"保羅,你這樣勸我,幾乎叫我作基督徒了" (使徒行傳 26:28)。

甚至如今,當人充滿熱忱與能力宣傳福音時,有人會像菲斯都一般,因其傲慢而忽略了福音。他們認為宣道人"瘋了"。其他人有像亞基帕王一般,幾乎被勸服成為基督徒。他們在內心這樣說:

"你這樣勸我,幾乎叫我作基督徒了" (使徒行傳 26:28)。

我今天早上講的道,正是針對你們這些幾乎被勸服成為基督徒的人所講的。我認為這是一樣極其必要的事情,來提醒你們 "幾乎"作、卻還未成為基督徒是何等的危險。因此,在下面的道文裡,我要讓你知道三件事。

I. 第一,幾乎作了基督徒的含義是什麼。

幾乎作了基督徒的人,是一位心懷二意,在基督與世俗中間猶豫不決、舉棋不定的人。使徒雅各把這類人稱為

"心懷二意的人" (雅各書 1:8)。

幾乎作了基督徒的人,是一個依靠外表宗教禮儀的人。他會對自己沾沾自喜地說: "我在讀聖經,我有參加禮拜,這還不夠嗎"?他認為自己是正直公義的。他認為自己比他人更優越,但他同時對涉及心靈的信念卻一無所知。他 "有敬虔的外貌,卻背了敬虔的實意" (提摩太後書 3:5)。他日接一日地參加禮拜,但卻從未得到轉變;隨着年月的消逝,他的處境只會變得越來越差。

幾乎作基督徒的人靠的是 "行善",並滿足於從未傷害過他人。然而他忘了, 基督曾說過:"把這無用的僕人丟在外面黑暗裡;在那裡必要哀哭切齒了" (馬太福音 25:30)。他忘記了那不結果實之樹遭到詛咒、並連根一同枯掉的原因,正是它不結任何果實,而不是因為那樹接了不佳的果實。

幾乎作基督徒的人對自我是坦誠並嚴格的;但是他這坦誠和嚴格卻出於他的私心。沒錯,他表面上沒有罪習,可這不是為了遵從神的律法而做的,而是因為他個性不喜好過度的惡習,或者因他不願意玷污自己的"美名",或者因他不願意令自己在工作上顯得不稱職。沒錯,他不是酒鬼,但他沒有真正基督徒所具備的那種否認自我的心地。世俗對他的影響勝過神對他的影響。他的行為準則是自己墮落的慾望,而不是神的旨意;他僅為滿足宗教禮儀上的要求而已。

雖然我僅只向你簡略描述了一個幾乎作基督徒的人,我希望你能從此看到這些描述包括了你的一些特性。我祈禱你將深思以下使徒的話,希望你們不僅僅是 "幾乎、而是完全成為" 基督徒 (使徒行傳 26:29)。

II. 第二,為何許多人仍沒有超越幾乎作一位基督徒。

為何你們之中有些人仍在作一個掛名的基督徒呢?你為何繼續 "幾乎作基督徒" 呢?

1.  首先,因為你對成為基督徒的觀念是錯的。你們有些人會認為, 作基督徒就是去教會。有些人認為,作基督徒是相信某些概念。很少人、極少數的人知道,作基督徒使人的本性獲得改變,並且獲得神賜予的新生命、獲得充滿活力的、並與永生的耶穌基督相結合的生命;我指的是在基督裡的重生。然而你同尼哥底母一道說:"怎能有這事呢?" (約翰福音 3:9)。因為你沒有尋求,沒有怒力去進入 (路加福音 13:24),你便仍舊是一名號稱的基督徒,一名幾乎作了基督徒的人。

2.  另一個使你成為一個幾乎作了、卻還不是基督徒的原因是:你們有人帶有奴役性的、奴僕式的、對人的畏懼感 —— 怕某人、或某些人對你的控制、把你控制在罪孽之中、阻撓你靠近基督。一些人怕自己努力尋求時,家長會怎樣看。你也許不喜朋友的閑言閑語。你甚至怕當自己開始認真、嚴肅起來時,教會裡那些未得轉變之人會怎樣對你側目而視。基督對此類人說:"你們互相受榮耀…怎能信我呢?" (約翰福音 5:44)。使徒雅各說:"與世俗為友就是與神為敵" (雅各書 4:4)。難怪你只是一個幾乎作基督徒的人, 因為你 "愛人的 [贊賞-KJV], 過於愛神的[贊賞-KJV]" (約翰福音 12:43)。因此,許多人祈禱並尋求基督卻從未找到祂,因為他們不願意放棄失喪的世俗朋友!

3.  另一個使你幾乎作、卻仍不是基督徒的原因是:你太喜愛享樂,"愛宴樂、不愛神" (提後 3:4)。但基督說:"若有人要跟從我,就當捨己" (路加福音 9:23)。當你聽到這話,你們有些人便憂憂愁愁地離去了,因為你們極愛感官上的享受。你們有人認為,你們無需抗拒肉身的誘惑便可進天國。這就是為什麼多人幾乎是、卻仍未曾是基督徒。

4.  我要指出的最後一點,許多人幾乎作、卻仍不是基督徒的原因:就是他們不穩定與易變的性格。
      有些人看起來很有希望是得救了, 但因缺乏基督, 不久後便離開 [教會], 墮入追逐享樂之中。對此我們傷感流淚。我顫抖地向他們重複着這可怕的警句:"他若退後, 我心裡就不喜歡他" (希伯來書 10:38)。請仔細聽:"論到那些已經蒙了光照、嘗過天恩的滋味、又於聖靈有分,並嘗過神善道的滋味、覺悟來世權能的人,若是離棄道理,就不能叫他們從新懊悔了…" (希伯來書 6:4-6)。他們雖有良好的開頭,但其搖擺與易變的性格令其退縮,最終沉淪墮入永恆的懲罰。

III. 第三,選擇幾乎作基督徒的愚昧性與明顯的癡狂性。

1.  我要講的第一點證明是:你無法通過此途徑來獲得救恩。此類人幾乎成了基督徒;但幾乎射中靶心實際上仍舊沒有射中。當你死去之後,你信主的家人會怎樣談到你呢?"他幾乎 得救了"!

"幾乎" 仍舊無用;
   "幾乎" 便是失敗!
悲哀、與痛苦的嚎啕,
   "幾乎" —— 卻仍舊失喪。
("Almost Persuaded" by Philip P. Bliss, 1838-1876)。

2.  選擇幾乎成為基督徒、卻仍舊未作基督徒的愚昧性,第二條證明便在於,作此選擇之人對他人所造成的傷害。幾乎作了基督徒的人是這世間危害性最大的事物。他是一隻披着羊皮的狼。他是假先知。幾乎作基督徒的人"自己不進 [神的國], 正要進去的人他們卻阻擋"。這些人比無神論者、比伊斯蘭教徒、甚至比摩門教徒更加仇視基督。幾乎人人都能識別伊斯蘭教徒、或摩門教徒,或者無神論者;可是一個幾乎作了基督徒的人,通過他們虛偽的裝扮,引誘了許多永遠不會去信奉穆斯林教、摩門教、或無神論的人。幾乎作了基督徒之人,應期待走入比穆斯林教徒、比摩門教徒、或比無神論者更深一層的地獄、接受更為嚴厲的懲罰 —— 因為幾乎作了基督徒的人在神的事工上比任何宗教迷信者和無神論者所造成的傷害都大。地獄中最深一層是專門留給那些幾乎作、卻仍舊不是基督徒的人。

3.  顯明那些選擇幾乎作基督徒之人的愚昧的第三個證據是:如此行為是對我們救主耶穌基督的最大的忘恩負義。
      耶穌從上天下來拯救我們。祂被羞辱和鞭打,在客西馬尼園中因痛苦流下了汗血。祂被逮捕、遭嘲笑、被毆打到半死、被釘在十字架上,代替我們而死。祂灑下祂的寶血來洗凈我們的罪孽。啊!當你的心不與祂同在時,你怎麼能說你敬愛祂呢?如果你不把自己所有的一切交給祂,你怎能承認說,祂為把你從永恆的痛苦和懲罰中拯救出來而受難呢?
      把你的心交給耶穌吧!不要再心懷二意了。為何與基督繼續分離呢?為何繼續作罪的奴役,不肯轉離魔鬼的世俗與肉體的享受 —— 這一切猶如精神的枷鎖,把你靈魂捆綁着,不讓你靠向基督?你畏懼什麼呢?你認為幾乎作一個基督徒會使你快樂嗎?你以為將自己全身心地投向基督會給你帶來不幸與痛苦嗎?
      認為在基督與世俗之間徘徊能使你滿足的幻覺是自欺欺人的。錯了 —— 如此徘徊不定只能妨礙你擁有基督所提供的安寧。僅有你將全身心獻給基督時,你方能與神和解。
      在結束前,我希望告誡你轉離那幾乎作基督徒的心態。逃離神的憤怒和審判。無論這代價有多高,逃向基督吧。然後努力把自己更多地交給祂。要不斷地禱告、隨時準備去迎接那更豐富的前景和更可愛戴的基督 —— 在祂的面前有最充滿的喜樂;在祂的右手邊將有恆久的榮耀。阿們!


這篇《幾乎作了基督徒》的道文,是惠特菲爾德神父在美國第一次大覺醒 (1730-1760) 期間講的道。我把道文簡化了,好讓學識較淺的當代人能夠理解。願你能反複閱讀、仔細思考其深意。願你能擺脫 "幾乎作基督徒" 的心態。願神促使你 "完全" 成為一個真正的基督徒 (使徒行傳 26:29),切莫讓以下的詞句在某一天描述了你的狀況:

"幾乎被說服", 麥收已結束!
   "幾乎被說服", 沉淪終降臨!
悲哀,悲哀,那痛苦的嚎啕,
   "幾乎" —— 卻還是失喪。
"幾乎被說服", 終久是無用,
   "幾乎被說服", 結果是失敗!
悲哀、痛苦的嚎啕聲,
   "幾乎被說服" —— 沉淪終降臨!
("Almost Persuaded" 詞: Philip P. Bliss, 1838-1876)。

(證道 / 宣道結束)
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宣道前陳群忠醫生 (Dr. K. L. Chan) 領讀經文:使徒行傳 26:19-29。
宣道前葛利費斯先生 (Mr. Benjamin Kincaid Griffith) 獨唱﹕
("Almost Persuaded," 詞: Philip P. Bliss, 1838-1876)。

證道 / 宣道提綱

幾乎成為基督徒 —— 據
惠特非爾德牧師所講之道改編

THE ALMOST CHRISTIAN – ADAPTED FROM A SERMON
BY THE REVEREND GEORGE WHITEFIELD, M.A.

海羅伯博士 (Dr. R. L. Hymers, Jr.) 著

"你這樣勸我,幾乎叫我作基督徒了" (使徒行傳 26:28)。

(路加福音 21:12; 使徒行傳 26:24, 25, 23, 26, 27, 28)

I.   第一,幾乎作了基督徒的含義是什麼,雅各書 1:8;
提摩太後書 3:5; 馬太福音 25:30; 使徒行傳 26:29。

II.  第二,為何許多人仍沒有超越幾乎作一位基督徒,
約翰福音 3:9; 路加福音 13:24; 約翰福音 5:44;
雅各書 4:4; 約翰福音 12:43; 提摩太後書 3:4;
路加福音 9:23; 希伯來書 10:38; 6:4-6。

III. 第三,選擇幾乎作基督徒的愚昧性與明顯的癡狂性,
使徒行傳 26:29。