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努力的收益

THE BENEFIT OF STRIVING
海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一○年五月三十日晚
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Evening, May 30, 2010

"你們要努力進窄門。我告訴你們,將來有許多人想要進去,卻是不能" (路加福音 13:24)。


所有基督教的領袖都非常清楚, 歐美的教會正處於一個嚴重的衰竭狀態中。一個普遍的解決方法是,採用 "改良派 (progressive)" 的方法:"更新" 讚頌節目、使用新的聖經翻譯版本、讓牧師摘下領帶、允許來教會的人穿著如同去海灘上參加聯歡會一般。他們這樣做的理由,是認為二十一世紀的 "現代人" 和以前的人不同, 教會必需採用"改良派"的方式才能吸引他們來參加教會;如此才能使這些人成為基督徒。

毫無疑問那是非常荒謬的想法。 羅伊-瓊斯博士 (Dr. Lloyd-Jones) 說,帶有如此想法的人犯了一個嚴重的錯誤。這是因為

人從未改變。那些所謂的改變,雖被人們吹噓炫耀,其實都是外在的改變。這些改變不是人本性的改變,而僅僅是他的活動方式和他所在的環境,與過去不同而已… 人的本性一點也沒有改變。從人類墮落起到至今,他仍舊是那位好爭辯的人(羅伊-瓊斯博士, M.D., Truth Unchanged Un¬changing, James Clark Publishers, 1951, pp. 110, 112)。

就讓我們看一看路加福音13:24。請不要誤認這些人與我們有何差別。雖然他們所處的境遇與我們不同,但他們本身和我們一樣,就如羅伊-瓊斯博士所說的: "從人類墮落起到如今,[人類從來都是] 那位好爭辯的人"。與我們今晚在場的一些聽眾一樣,他們聽過了許多福音的宣道。正如我上星期日晚說過的,他們在許多場合下聽過施洗約翰和基督本人宣的道,以至於他們能够切身地對基督說: "你也在我們的街上教導過人" (路加福音 13:26)。然而他們聽了許多極具影響力的宣道後, 仍是無動於衷,還是處於失落狀態中。耶穌畢竟已將救恩向他們講明了!(然而) 有一人仍問祂: "得救的人〔會很〕少嗎?" 祂沒有回答這人,卻轉身對眾人講:

"你們要努力進窄門。我告訴你們,將來有許多人想要進去,卻是不能" (路加福音 13:24)。

如此來看,因為人的本性沒改變,福音沒改變,基督本人也沒有改變 ——這節經文正是講給今晚那些在場、而且聽了福音無數次卻仍未得救的朋友。這是毫無疑問的。基督通過這節經文在召喚

"你們要努力進窄門。我告訴你們,將來有許多人想要進去,卻是不能" (路加福音 13:24)。

這節經文促使我向你問一個非常重要的問題:你是否仍在努力、或你已經放棄了?你還在力爭進入基督呢、或你只是坐在教會里消磨時光、從未思考自己是否還能得救?我希望你的情況不是後者。我盼望並且為你祈禱,你將會遵從基督的命令:

"你們要努力進窄門…" (路加福音 13:24)

英皇欽定本里的 "strive" 在希臘原文里是 "agonizesthe"。 其字義是 "誠心爭斗 (earnest struggle)",甚至可理解為 "搏鬥 (fight)"。我們可以這樣譯:"要誠心爭鬥,甚至搏鬥,從而進入" 基督 —— 祂本人就是這扇 "窄門"。上下文的含義是,盡全力地進入祂,力爭進入基督。

"你們要努力進窄門 (路加福音 13:24)。

我對此從三方面來論述:首先,你們要努力與何人爭斗;第二,你為何可能放棄努力;第三,努力如何使你準備好去進入基督。

I. 第一,你們要努力與何人爭斗?

這場爭鬥具有反面的因素。很顯然,如果沒有爭鬥的對象,這場 "爭鬥" 也就毫無必要了!如果你不是在力爭與某人或某事作對,你就無須去爭鬥或者去搏鬥了!

這不是一場尋常的爭執。這是一場肉眼看不到的搏鬥,是一場在你思念和心靈深處的爭鬥。在現代宣道中,對轉變中這一層次上的注意太稀少了。這是一場心靈深處 的搏鬥。

這是與撒旦的爭鬥。你難道把撒旦給忘了?難道你認為他將袖手旁觀,讓你不經受任何挫折就進入基督?司布真根據路加福音 9:42 宣了兩場道:

"正來的時候,鬼把他摔倒,叫他重重地抽瘋" (路加 9:42)。

這一切都未曾改變。猶如我先前說的,你和聖經時期的人毫無分別。魔鬼把這年輕人摔倒,讓他重重地抽瘋,使他無法去到耶穌那裡。司布真說:

〔魔鬼〕為何把投靠基督的靈魂摔倒、並使其抽風?…原因是牠不願失去對這靈魂的控制…牠的意圖是讓你摔倒…不讓你投靠基督,把你誘入牠的羅網內,從而將你徹底毀滅 (司布真,《追求者與撒旦的搏鬥》("The Comer's Conflict With Satan"), The New Park Street Pulpit, Pilgrim Publications, 1981 reprint, volume II, p. 373)。

撒旦是你靈魂的一大敵人。祂是

"現今在悖逆之子心中運行的邪靈" (以弗所書 2:2)。

正是牠 (弄瞎了)

"此等不信之人〔的〕心眼" (哥林多後書 4:4)。

牠就是

"從〔你〕心裡把道奪去, 恐怕〔你〕信了得救" (路加 8:12) 的那位惡魔。

因此我今晚要告訴你,你必須 "努力進窄門",因為魔鬼會盡牠所有的能力來阻止你走向基督!他會向你們某些人說,你得救的期限已過了 —— 其實你仍有得救的希望。他會向你們中間的某些人說,轉變不是真的 —— 這世上根本沒有真正的轉變。他將把萬般問題和疑慮都置於你心中,以此來阻止你投靠基督。司布真說, "很多時候當靈魂走向基督時,撒旦會向他洶湧地灌注懷疑的思念…牠設法把褻瀆的想法注入我們的心中,然後告訴我們,此乃我們本人的意念" (司布真, 同上, 372頁)。

當司布真宣講 "追求者與撒旦的搏鬥" ("The Comer's Conflict With Satan") 時,他年方二十一歲。他能記憶猶新地回憶起,在他得到轉變的那一刻,撒旦是怎樣讓他的頭腦充滿邪惡的想法。在七年前他十五歲時,他曾會 "…突然間感到彷彿地獄的閘門被打開了一般…似乎有千萬個邪靈在我心靈腦海中狂舞…我以前從未想過或聽過的事物,如今像浪潮一般地湧入我的腦海中,我幾乎無法抗拒它們的影響…但如果你怕這些罪惡思念是出於你自己的話,你仍可以說:「我要投靠基督。儘管這些褻瀆的想法是我的…我仍知道,人一切的罪和褻瀆的話都可〔靠祂〕得赦免」" (司布真, 同上, 372-373頁)。你必須努力地抗拒這些屬於撒旦的想法才能投靠基督!

"你們要努力進窄門" (路加福音 13:24)。

但還有一個敵人[你]必須力爭對抗。你必須力爭對抗你肉身的仇視,

"原來體貼肉體的, 就是與神為仇…" (羅馬書 8:7)。

除非你開始意識到 ——因人類的墮落促使你和神的關係疏遠了—— 你將不會認識到你最大的敵人是你自己。你的內心本是有罪的。伊嚴•牧雷 (Iain H. Murray) 說:罪不 "單單只是犯罪的行為;罪本身是一個比犯罪更嚴重的問題。'體貼肉體的就是與神為仇'…除非一個人能認清真實的自我,他不會以正確的心地來領受福音。缺乏對自我的認識,他可以去詢問、討論或以理性來分析,但總對他無濟於事" (伊嚴•牧雷, Lloyd-Jones: Messenger of Grace, The Banner of Truth Trust, 2008, p. 74)。

你可以如此折騰下去,穿帶上 "敬虔的外貌" (提摩太後書 3:5), 直到你意識到你的本性已經從裡到外徹底腐敗了為止。你如尼哥底母一樣,所能做的只有不斷地問問題。耶穌說: "你們必須重生" (約翰福音 3:7)。(你卻問) "我怎能重生?我如何才能走向基督?" —— 所有這些問題顯明, 你仍舊在依賴自己的理智觀念。"我可以通過理智解決這個問題,只要我有更詳細一點的信息,我便能靠自己領會如何走向〔基督〕了"。一個人可以多年如此、翻來覆去、卻仍舊不得轉變。 正如伊嚴•牧雷說的: "他可以詢問、討論或以理智來分析,但總對他無濟於事"。切莫再爭辯討論,或以理智來分析了。你必須

"努力進〔去〕" (路加福音 13:24)。

努力與你不願向基督屈服的自尊心爭鬥。努力使自己看到,你是一個將受審判的罪人、一個內心不願信基督的人。你的自尊心驅使你去琢磨一個罪人無法理解的道理。如此之人所能做的只是 "進一步去了解一下",而不是認清自己的本性 —— 看到自己是神的敵人。你是否曾思考過,你對基督的態度是怎樣的?你有沒有向自己承認過,你是個反叛基督的人?你有沒有向自己承認過,你自認在這方面比祂懂得還多?如果還沒有,你將永遠不能經歷真正的轉變。"要努力進窄門"。盡力抗拒依賴你自己的想法和心念,直到你能坦誠地、如這首古老聖詩所講的那樣:

獻我身與心,獻我知曉的一切,
   求將我洗滌,使我白超乎雪。 —《白超乎雪》
("Whiter Than Snow," 詞: James Nicholson, 1828-1896)。

"你們要努力進窄門" (路加福音 13:24)。

II. 第二,你為何可能放棄努力。

我知道以下要談論的對某些人來說極不順耳。但這仍是白紙黑字地寫在聖經內的事實。你放棄努力的原因很可能在於,你不是 "照父神的先見被揀選" (彼得前書1:2) 的人之一。誰有膽量宣稱聖經沒有教導揀選的理論?無論我們明白還是不明白,揀選仍在聖經的章節中,明擺在你眼前:"惟有蒙揀選的人得著了;其餘的就成了頑梗不化的〔都變瞎了–KJV〕"(羅馬書 11:7)。

當然,如果你不是 "照父神的先見被揀選" 的,你便不會"努力進窄門"。如果這是你的情況,你將一次又一次地對宣的道不加深思,不為自己的靈魂擔憂,對永恆之事不加考慮,內心也不覺得痛苦, "及至家主起來關了門" (路加 13:25),

"門就關了。其餘的童女隨後也來了, 說:「主啊、主啊,給我們開門。」他卻回答說:「我實在告訴你們, 我不認識你們」" (馬太福音 25:10-12)。

"你們要努力進窄門。我告訴你們, 將來有許多人想要進去, 卻是不能" (路加福音 13:24),

因門已 "關了"。那時,你只有受審被投入 "燒著硫磺的火湖裡;這是第二次的死" (啟示錄 21:8)。望你現在便去 "努力進窄門";切莫坐失良機!

"你們要努力進窄門" (路加福音 13:24)。

III. 第三,努力如何使你準備好去進入基督。

引用清教徒多馬•胡克 (Thomas Hooker) 的話來說, "如你堅持努力,你必然得救"。耶穌說, "天國是努力進入的,努力的人就得著了" (馬太福音 11:12)。"唯有下了堅定決心的人方能擠入" (The Scofield Study Bible; 對馬太福音11:12的註解)。正如多馬•胡克所說的那樣 "如你堅持努力,你必然得救"!相反,如你不作努力,你便不會得救!

約翰•沃德利浦博士 (Dr. John S. Waldrip) 上星期對我說了一句令人深思的話。我從未考慮過這一點。他說: "你的努力必須失敗"!失敗後才有收益。他講的是什麼意思? 此乃一點極深奧的概念, 值得我們去斟酌許多天! "失敗後才有收益"。要知道,當你竭盡全力去進行了爭鬥 —— 然後失敗了 —— 這才會最終使你絕望。你便會同先知約拿一齊說,

"我心在我裡面發昏的時候, 我就想念耶和華" (約拿書 2:7)。

當你心靈在沉重的掙扎努力下發昏時,你便可能發現,耶穌下面的話講得是多麼正確,而你卻一直對此掉以輕心:

"凡勞苦擔重擔的人可以到我這裏來, 我就使你們得安息"
       (馬太福音 11:28)。

(證道 / 宣道結束)
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宣道前陳群忠醫生 (Dr. K. L. Chan) 領會眾祈禱。
宣道前葛利費斯先生 (Mr. Benjamin Kincaid Griffith) 獨唱: "The Unpardonable Sin"
(作者不詳; 曲調用: "O Set Ye Open Unto Me")。


宣道 / 證道提綱

努力的收益

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

"你們要努力進窄門。我告訴你們,將來有許多人想要進去,卻是不能" (路加福音 13:24)。

(路加福音 13:26)

I.   第一,你們要努力與何人爭斗,路加福音 9:42;
以弗所書 2:2; 哥林多後書 4:4; 路加福音 8:12;
羅馬書 8:7; 提摩太後書 3:5; 約拿書 3:7, 9。

II.  第二,你為何可能放棄努力,彼得前書 1:2; 羅馬書 11:7;
路加福音 13:25; 馬太福音 25:10-12; 啟示錄 21:8。

III. 第三,努力如何使你準備好去進入基督,
馬太福音11:12; 約拿書 2:7; 馬太福音 11:28。