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當今對地方教會的迫害!

何博士 (Dr. R. L. Hymers, Jr.) 著

PERSECUTION AGAINST THE LOCAL CHURCH TODAY!
by Dr. R. L. Hymers, Jr.

主日,二○○九年九月二十日晚
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Evening, September 20, 2009

"從這日起, 耶路撒冷的教會大遭逼迫…" (使徒行傳 8:1)。


幾位美國電視傳教家,把基督教描述成似乎非常 "歡喜快樂" 的。但那是錯誤的。任何一位真正的基督徒都會告訴你,基督教並非完全是 "戲笑開心" 的。在社會上新聞媒體與日常生活中,基督教的敵人隨處可見。當今在世界各地,基督徒們正因他們對基督的信念忍受著迫害。請點擊這裡(www.persecution.com)去上網閱讀世界各地對基督徒迫害的實情報導。

甚至在所謂的自由世界中,如今基督徒們也不斷受到攻擊、嘲笑。在世界其他地方,情形更糟糕。

我常告訴你們,在耶路撒冷教會中的基督徒,接受了愛與歡樂的福分。但他們也同時經歷了許多麻煩。我們永不應以為,我們能夠組成一個快樂歡喜的教會,卻可以回避這樣或那樣的迫害。如你把耶路撒冷的教會描述成一個幸福歡快的地方 — 卻不提起他們所經受的迫害 — 那你便犯了錯誤!

"從這日起, 耶路撒冷的教會大遭逼迫…" (使徒行傳 8:1)。

鳩爾博士(Dr. John Gill, 1697-1771) 指出, 英譯 "從那時起" 應譯成 "從這日起" (Dr. John Gill, An Exposition of the New Testament, The Baptist Standard Bearer, 1989 reprint, volume II, p. 211)。鳩爾博士在此指出,迫害正是從司提反殉難那天開始的﹕

…司提反被他們用石頭砸死了。處死司提反以後,這些血腥的暴徒…馬上開始追尋其他人的性命;如今他們人多勢眾,又充滿了憤怒與妒忌,開始追殺一切教會的成員,無論他們藏身何處…但卻無法將其斬盡殺絕,因我們後來讀到,一些虔誠人士把司提反下了葬;而且還有掃羅所逼迫的教會,以及被他…送入監獄的男女;還有一切除門徒外的宣道士;那些被驅趕四散的傳教士在四圍的地區宣道…其中包括腓利,他去到了撒瑪利亞地區;還有亞拿尼亞,他去到大馬士革傳道;更有其他的人,去到了遠在腓尼基、塞浦路斯、和安提阿的地方,尤其是那些被分散在猶太和撒瑪利亞各處的門徒;他們的傳道事業在這些地區得到了神的極大賜福,以至於許多人獲得了轉變,並在這些地區內建立了多所教會[使徒行傳 9:31], 如此顯明, 對教會的迫害反而促進了福音的傳播…這種迫害落在了一切傳道士的頭上, 僅有門徒例外;那十二個門徒留在耶路撒冷照看地方教會,並鼓勵其中的成員帶著喜悅地去為基督忍受磨難 (Gill, ibid.)。

"從這日起, 耶路撒冷的教會大遭逼迫…" (使徒行傳 8:1)。

我們也應期待迫害。我們全部人都會因某種原因受到逼迫。請唱《耶穌, 我已負起十架》("Jesus, I My Cross Have Taken")。

耶穌我已負起十架,撇下一切隨主行;
願受饑寒、困貧、遺棄,愛主貫徹我終身。
捨了從前諸般奢望,凡所尋求凡所欲,
主與天堂,仍為我有,我的境遇何富足!
   (耶穌, 我已負起十架, 詞: Henry F. Lyte, 1793-1847)。

I. 首先,迫害將從地方教會之外而興起。

那正是發生在耶路撒冷地方教會頭上的事情。迫害源於教會之外的人、源於那些與教會作對的人。耶穌已預先提醒了我們。祂說,

"你們要防備人,因為他們要把你們交給公會,也要在會堂裡鞭打你們。並且你們要為我的緣故,被送到諸侯君王面前…" (馬太福音 10:17-18)。

耶穌又說道,

"那時,人要把你們陷在患難裡,也要殺害你們。你們又要為我的名被萬民恨惡" (馬太福音 24:9)。

使徒保羅說,

"不但如此,凡立志在基督耶穌裡敬虔度日的,也都要受逼迫" (提摩太後書 3:12)。

在這裡,保留提醒提摩太注意一樣非常重要的事情﹕每一個真正跟隨基督的人, 或遲或早都會受逼迫…從基督的時代直到如今, 一切真正的基督徒都曾面臨過某種逼迫 (The Applied New Testament Commentary, Kingsway Publications, 1996, page 872)。

耶穌說,

"你們要為我的名被眾人恨惡" (馬太福音10:22)。

耶穌又說,

"世人若恨你們,你們知道,在恨你們以先已經恨我了。你們若屬世界,世界必愛屬自己的;只因你們不屬世界,乃是我從世界中揀選了你們,所以世界就恨你們"
       (約翰福音 15:18-19)。

在西方世界、以及世界各地的新基督徒,常因自己信主遭他人的憎恨而驚訝。我記得我初作基督徒時,我曾對此感到非常奇怪。但我起初詫異,是因我當時仍不太了解聖經。耶穌對此講得再清楚不過 了。祂說,

"你們要為我的名被眾人恨惡" (馬太福音10:22)。

中共政府稱那些真正的基督徒被 "洗腦" 了。他們常把基督徒投入勞改營內受 "再教育", 要迫使他們放棄基督教。我們聽到時不感到奇怪 — 但當我們聽到在美國未信主的親朋好友也說同樣的話、想拉我們離開教會時,我們卻常感到詫異。我們應記住耶穌說過的話, "你們要為我的名被眾人恨惡" (馬太10:22)。逼迫基督徒的不僅僅是中共政府。這類迫害如今在美國、在西方世界中,也落在了正直的基督徒頭上。如今此類逼迫正在迅速蔓延、與日俱增

"從這日起, 耶路撒冷的教會大遭逼迫" (使徒行傳 8:1)。

在當今的迫害中,真正的基督徒應為各式各樣的逼迫做好準備。我們需要擔起我們的十架,無論代價多大,都要緊隨基督!一起來唱 "耶穌, 我已負起十架"!

耶穌我已負起十架,撇下一切隨主行;
願受饑寒、困貧、遺棄,愛主貫徹我終身。
捨了從前諸般奢望,凡所尋求凡所欲,
主與天堂,仍為我有,我的境遇何富足!

II. 第二,迫害也會出於地方教會內部。

請打開使徒行傳20:29-30。這是門徒保羅向米利都(Miletus) 地方教會的領導所說的話。讓我們起立,放聲朗讀這經文。

"我知道我去之後,必有凶暴的豺狼進入你們中間,不愛惜羊群。就是你們中間也必有人起來,說悖謬的話,要引誘門徒跟從他們" (使徒行傳 20:29-30)。

請坐。鳩爾博士對此如此講解道﹕

不僅教會之外的假教師將混入教會,甚至在他們本身社區之內也會有人興起,例如那些已經作為教會成員的人、以及那些他們寄予很大希望的人…這些人會帶走一些教會的成員、造成內部爭紛與不和、結党、並自立為他們的領袖 (Gill, ibid., p. 342)。

在他寫的《教會分裂》一書內, 卜嵐森博士(Dr. Roy Branson) 說,

大多數的情形下, 教會分裂是由內部一群反對外出傳道的人所造成的…當教會開始成長, 帶外人進入團契中時, 每位教會的成員…都面臨著三種選擇: 支持外出傳道的努力, 或銷聲匿跡, 或揚聲反對而離開教會 (Dr. Roy L. Branson, Jr., Church Split, Landmark Publications, 1990, pp. 169-170)。

是的,如此教會的 "分裂" 會從內部開始。每次教會產生分歧時,我們都會因此而心碎, 但我們應期待這事情發生。耶穌說, "在世上你們有苦難" (約翰福音16:33)。地方教會是一個美好的處所,但卻無法回避多樣的迫害。唯一沒有逼迫的地方在天國內!

"從這日起,耶路撒冷的教會大遭逼迫" (使徒行傳 8:1)。

請唱 "耶穌,我已負起十架"。

耶穌我已負起十架,撇下一切隨主行;
願受饑寒、困貧、遺棄,愛主貫徹我終身。
捨了從前諸般奢望,凡所尋求凡所欲,
主與天堂,仍為我有,我的境遇何富足!

III. 第三,逼迫顯示出地方教會的價值。

如今許多年青人同居一處,卻不願結婚。他們怕在相互間設立任何諾言,怕今後會離婚。這極為不幸,因婚姻是由神設立的結構。

請留意, 正是這一代怕設立婚姻誓言的人, 他們也同樣怕立志在地方教會中侍奉!那也不足為奇,因婚姻與教會的成員資格,在以弗所書5:31-32內被列舉為等同的關係﹕

"為這個緣故,人要離開父母與妻子連合,二人成為一體。這是極大的奧祕,但我是指著基督和教會說的。然而你們各人都當愛妻子,如同愛自己一樣;妻子也當敬重他的丈夫" (以弗所書 5:31-32)。

在這篇經文內,丈夫與妻子被比喻為基督與教會的關係。男人和女人的婚姻,被比喻成基督和地方教會之間的關係。

一個不願結婚、或不願維持婚姻關係的未得轉變的人,他也不會變成地方教會中穩固的成員。那些認為作地方教會成員很難的人,也會把婚姻和養育孩子作為難以忍受的事。我親眼見過許多人,他們生養了一兩個孩子後便脫離了地方教會,不久後他們中許多人便離了婚。他們無法忍下去 — 無論是家庭或教會。

但這些人錯過了何等的歡樂!那些無法保持婚姻、養育孩子的人,錯過了生活中的一大樂趣。那些無法在地方教會中結合一處的人,也錯過了人生中的一大喜樂。

地方教會成員所面對的壓力,並沒有 顯明教會不重要。剛好相反!地方教會所面臨的壓力,證明了加入地方教會是多麼重要!

"從這日起,耶路撒冷的教會大遭逼迫" (使徒行傳 8:1)。

這怎會如此呢?因魔鬼正在攻擊地方教會!魔鬼不願看到你在地方教會中找到救恩、幸福、和持久的朋友!牠希望看到你如風中吹揚的落葉一般消逝。

無論何事發生,讓我們每人都能扎下根,在婚姻內立誓持久 — 同時 也立誓在地方教會中相互維持!

那正是我們的主題之一: "為何孤獨呢?回家 — 回教會吧!為何失喪呢?回家 — 來靠耶穌基督 -神的兒子吧"!

(證道 / 宣道結束)
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宣道前陳群忠醫生 (Dr. K. L. Chan) 領讀經文﹕使徒行傳 8:1-4。
宣道前葛利費斯先生 (Mr. Benjamin Kincaid Griffith) 獨唱:
("Softly and Tenderly Jesus is Calling," 詞: Will L. Thompson, 1847-1909)。


證道 / 宣道提綱

當今對地方教會的迫害!

何博士 (Dr. R. L. Hymers, Jr.) 著

"從這日起, 耶路撒冷的教會大遭逼迫…" (使徒行傳 8:1)。

I.   首先, 迫害會從地方教會之外而開始,馬太 10:17-18; 24:9;
提摩太後書 3:12; 馬太福音 10:22; 約翰福音 15:18-19。

II.  第二, 迫害也會出於地方教會內部,使徒行傳20:29-30;
約翰福音16:33。

III. 第三, 逼迫顯示出地方教會的價值,以弗所書 5:31-32。