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喬治•懷特腓德所宣之道: "恩典的方式"
以現代英語改編縮減

何博士 (Dr. R. L. Hymers, Jr.) 縮寫

"THE METHOD OF GRACE" BY GEORGE WHITEFIELD,
CONDENSED AND ADAPTED TO MODERN ENGLISH
by Dr. R. L. Hymers, Jr.

主日,二○○九年一月四日早
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, January 4, 2009

"他們輕輕忽忽的醫治我百姓的損傷, 說:「平安了, 平安了」。其實沒有平安" (耶利米書 6:14)。


前言: 喬治•懷特腓德 (George Whitefield) 於1714年出生在英國的葛勞切斯特 (Gloucester, England)。他是一間酒店主人的兒子。在這環境之中,他幼兒時極少受基督教的影響,但他在校讀書卻極有才華。他在牛津大學讀書時成為約翰和查爾斯•衛司理兩兄弟的好友,並加入了他們禱告與讀經的組織活動。

他在牛津大學讀書時經受到轉變。在那之後不久, 他被英國國教授任神職。他因宣揚人獲得轉變的必要性,絕大部分教會開始拒絕他、對他關門閉戶。世俗牧師們都怕他宣講必須重生的道,會激怒自己教區內的民眾。如此, 他被迫離開教堂, 開始在露天場所宣道,並因此而聞名。

懷特腓德於1738年來到美國,設立了一所孤兒院。之後,他遍游美國各州與英國各地,集結資金來維持這孤兒院。他宣道的地區包括了西班牙、荷蘭、德國、法國、英國、威爾士、以及蘇格蘭;並漂洋過海十三次在美國傳道。

他與本•富蘭克林、約•愛德華、約翰•衛司理結交甚密,並說服了衛司理也和他一樣在露天宣道。據富蘭克林估計, 懷特腓德的聽眾人數有一次多達三萬之眾。到場參加他露天宣道的人數時常超過兩萬五千。他一次在葛拉斯高 (Glasgow) 宣道時,到場聽眾超過了十萬人 — 當時還沒有麥克風與擴音機!那一次便有一萬人獲得轉變。

許多歷史學家認為,他是有史以來講英文的世界中最偉大的傳道士。雖然彼歷•格藍靠電子麥克風向更多的人宣過道,懷特腓德對社會文化的影響毫無疑問更加深刻,更具正面性。

懷特腓德是第一次大覺醒中的領導人物。這次大規模復興對十八世紀中葉美國性格的塑造,起到了極深刻的影響。他所宣的道在美國各個殖民地如野火一樣蔓延擴展。這次大覺醒的高潮發生在1740年中,發生在懷特腓德在 (美國) 新英格蘭地區巡回宣道的六個星期之內。在四十五天內,他一共宣了一百七十五場道,聽眾多達數萬人以上,使得這地區進入一種精神上的高潮之內,標誌著美國基督教歷史上一個輝煌階段。

在他去世時,他已獲得整個英文世界的敬仰,把握了他們的注意力。他在普林斯頓大學、達特髦寺學院、以及賓州大學 (Princeton University, Dartmouth College, and the University of Pennsylvania) 等學府的創設過程中, 扮演了關鍵的角色。1770年他去世的那天, 他剛剛在馬薩諸塞州的紐百瑞港 (Newburyport, Massachusetts) 宣完道不久。那時值美國 [獨立] 革命前六年。如果喬治•華盛頓是美國之父, 喬治•懷特腓德便可稱是美國的祖父。

懷特腓德所宣的下列道文,我已用現代英語加以改寫,但仍舊是他所講的道文。我不過修改了一些詞句,使其更容易為現代人所理解而已。他用的經文:

"他們輕輕忽忽的醫治我百姓的損傷, 說:「平安了,平安了」。其實沒有平安" (耶利米書 6:14)。

道文: 神賜給一個民族的最大福分乃是善良忠誠的宣道士。神對任何民族最嚴厲的詛咒, 便是任其中教會被失喪的牧師掌管 — 他們僅為保住飯碗而擔憂。在每一個時代內,世上都有假先知的存在,對人宣道甜言蜜語。現今有許多如此的傳道士,他們曲解經卷,欺哄世人。

在耶利米的時代正是如此。因忠實於神的召喚, 耶利米開口與這些人作對。他在宣道中指責這些屬血肉的傳道士。如你細讀耶利米書,你會發現,沒有任何其他人像他那樣大聲疾呼地與假先知作對。在包含我們經文的那章書內,他嚴厲地譴責了這些假先知。

"他們輕輕忽忽的醫治我百姓的損傷, 說:「平安了,平安了」。其實沒有平安" (耶利米書 6:14)。

耶利米說,他們僅為飯碗而宣道。在第十三節內,耶利米說,

"因為他們從最小的到至大的,都一味的貪婪;從先知到祭司,都行事虛謊" (耶利米書 6:13)。

他們滿心貪婪,宣道虛謊。

我們這段經文,描述了他們宣道虛謊的一方面。他點明了他們欺哄失喪靈魂的邪惡方式﹕

"他們輕輕忽忽的醫治我百姓的損傷, 說:「平安了,平安了」。其實沒有平安" (耶利米書 6:14)。

神已經揭示給先知,讓他提醒世人,戰爭即將臨頭。神要他講明,他們的房屋將被摧毀,戰亂很快就要來臨了 (參: 耶利米書 6:11-12)。

耶利米的信息響亮刺耳,本應令世人驚恐不安,悔過不已。但那些僅顧肚皮的先知與祭司,卻隨處招搖撞騙,以虛幻的平安勸慰世人。他們把耶利米當作一位喪心病狂瘋子,說戰亂不會臨頭,並向世人保證,和平會持續下去。但耶利米卻說,世上將不會有和平。

"他們輕輕忽忽的醫治我百姓的損傷, 說:「平安了,平安了」。其實沒有平安" (耶利米書 6:14)。

經文內的言詞所指的主要是外表的和平。但我認為,它在靈魂上也有進一步的應用。我認為,這些假先知也在周圍告訴世人,他們已經足夠善良,可以達到天國,無論這些人是否得到了重生。未得轉變的世人,喜愛此類的宣道。人心極為詭詐邪惡。僅有神才能看穿人心是何等邪惡。

你們許多人說,你與神的關係已和解了,但實際上卻沒有真正的和平。你們許多人以為自己是基督徒,但實際上卻不是。是魔鬼本人給了你如此一種幻望。神是不會給你這種 "平安" 幻望的。你所具有的並非 "出人意外的平安", 而是虛幻的平安。

了解自己是否具有真正的平安非常重要。人人希望有平安, 這是一大福分。因此,我必須告訴你,如何才能與神真正地和好。我不想欠你一滴血債。我必須把神全部的道講明給你。從我們經文的詞句中我要告訴你,必須有何事發生在你身上,或者在你身上必須產生何種變化,你方能在內心獲得真正的平安。

I. 第一,在你與神和好前,你必須被迫看到、感受到、自己已
觸犯了神的律法,並為此而哭泣、為此而心碎。

按照靠行善來得救的看法, "犯罪的他必死亡" (以西結書 18:4)。沒有時時刻刻照律法書上所記的一切事去行的人,他必受咒詛。

你不僅要作一些 事情,而是要作一切 事情。不然,你必受咒詛:

"凡以行律法為本的都是被咒詛的,因為經上記著:「凡不常照律法書上所記一切之事去行的,就被咒詛」"
       (加拉太書 3:10)。

按照神律法的裁決,稍微偏離律法的任何事情 — 無論在思念上、在言詞上、或在行為上 — 都令你配受永恆的懲罰。如果一絲 邪惡的念頭、一句 越軌的言詞、一次 不法的行為,便配承受永恆的懲罰,那些一生都在與神為敵的眾人將配承受多少次地獄呢!?在你內心真正獲得安寧之前,你必須首先被迫認識到,自己背棄神、觸犯祂的律法,是何等可憎之事。

察驗一下你的心。讓我問你一句,是否有如此一時刻,當你記起自己所犯的罪孽時,曾引起你內心的痛楚?是否有如此一時刻,你肩頭的罪孽沉重到無法忍受?你是否看到了,因你所犯下的確實罪行,神的懲罰本應很正當地落在你的頭上?你內心是否曾因罪而懊悔?你是否曾說過, "我的罪太沉重了"?你曾有過如此的經歷嗎?如果沒有,切莫自稱基督徒! 你可以自稱有安寧,但你實際上根本沒有安寧。但願主令你覺醒!願主促使你得到轉變!

II. 在你與神和好前,自責感必須更進一步滲透你的內心,你必須為
自己腐敗的本性而自責、為自己靈魂的徹底墮落而自責。

你必須被說服了自己確實的罪孽,並為此而顫抖。但自責必須比那更深一步地滲入你的心靈。你必須為確實觸犯了神的律法而內疚。不僅如此,你還必須看到、感覺到、自己的原罪 — 你生下來便帶有的邪惡本性: 這令你處於神的審判與刑罰之下。

許多自作聰明的人說,根本就沒有原罪這回事。他們認為,神不應把亞當的罪加在我們的頭上。他們說,我們並非生在罪孽之中。他們說,你無需獲得重生。然而,請你周圍觀看一下,這是不是神保證要賜給人類的樂園?不是!人間一切事情都已亂套了。原因便是人類的弊病,就是人類的原罪使災難臨到了人類的頭上。

無論你如何強烈地去否認這一點,當你覺醒過來時,你便會看到,你一生內的罪孽都是出於你腐敗墮落的心 — 一顆被原罪所毒害的心靈。

當未得轉變的人起初覺醒過來時,他會開始驚訝, "我怎會成為如此惡劣"? 聖靈這時便向他顯明,他本性內原無一絲善良。那時,他會看到自己完全腐敗骯髒。最後,他清楚地看到,神定他的罪是絕對正義的。他看到了, 自己的本性如此的反叛、如此受罪的毒害,神對他的懲罰將是極為應當的,即使他一生內沒有犯過一條外表的罪。

你是否有過如此的經歷?你是否感覺到 — 神對你的懲罰是正當的、是正義的?你曾否感到,你確實在本性上便是一位可怒之子 (以弗所書2:3)?

如你真正獲得了重生,如 "我" 字真的從你內心被除去了,你便會看到、感受到這一點。如你從未感受過原罪的沉重,不要自稱基督徒!原罪在一位獲得轉變的人肩頭,是最為沉重的擔子。一位真正獲得重生的人,會為自己的原罪與深受毒害的本性而甚感悲哀。"誰能救我脫離這取死的身體、脫離這定居內心的腐敗呢?" (參 羅馬人書 7:24)。這便是令真正覺醒的人最為不安的事情 — 他內心的罪惡。如你從未感受到內心如此的腐敗性,你絕對不會尋到內心的安寧。

III. 再進一步,在你與神和好前,你不僅必須為自己生活中的惡
行、為自己腐敗的本性而自責,你還必須為自己的所謂 "基督
徒生活"、為自己最好的決定、最大的奉獻而自責。

我的朋友,你所辦成的最大善行,有什麼能讓神看得上眼呢?你的本性便無法稱義、未得轉變。因你外表的罪行,你已配接受十次地獄的懲罰了。你本身的善行對你又有何意義呢?你的本性原來是無法行善的。

"屬肉體的人, 不能得神的喜歡" (羅馬人書 8:8)。

未得轉變的人是無法以任何工作去榮耀神的。

即使在獲得轉變之後,你也不過得到了部分更新而已。我們內在的罪仍舊存在。在我們所行的一切職責中,都攙雜著腐敗的成分。所以,在我們轉變之後,若耶穌真的以我們的善行作為接受我們的條件,我們的善工便會定我們的罪。甚至在祈禱中, 我們也無法不攙入一些罪孽、某類私心、外加一絲懶惰與道德上的不足。不知你是如何,但每次我祈求時都無法不犯罪。我無論作什麼都免不了犯罪。連我的懺悔都需要我為之悔過;連我的淚水也須在救主耶穌基督的寶血內洗淨!

我們最善良的舉止、最好的工作、最虔誠的信仰、與最佳的決志,都不過是一系列貼金的罪孽而已。我們的宗教舉止完全充滿了罪孽。在你內心獲得安寧之前,你不僅要厭倦自己的原罪與行為上的罪,你還要厭倦自己的正義、善行、與自己的一切宗教虔誠。在你擺脫自以為是之前,你內心必須具有自責感。如你從未看到,自己連一絲正義都不具備的話,你便無法靠耶穌基督而稱義。你仍舊未曾獲得轉變。

某位朋友可能會說, "這一切我都信"。但在 "信" 與 "感受" 之間有很大一段距離。你真的感到 自己對救主、對耶穌的需要嗎?你是否因是本身缺乏任何正義, 曾感到過自己需要基督?你如今是否能說, "主啊,你現可以因我所行的最佳善工而定我的罪"。如你仍未如此擺脫自我,你內心便無法具有真正的安寧。

IV. 第四, 在與神和好前, 你必須為自己不信之罪而深感不安。此乃
世上最為普遍的罪,但人卻不把這當作罪來看待。你可能會問:
"那叫什麼罪"?這是大部分人不以為罪的事情 — 不信之罪。

在你獲得安寧之前,你必須因內心的不信而擔憂。這是不是因為 並沒有真正相信主耶穌基督?

我向你的內心呼喚。恐怕你對耶穌基督的信念並沒有超過魔鬼。我認為魔鬼對聖經的信念超過了你們大部分的人。牠相信耶穌基督的神聖性, 並信而顫抖。牠顫抖的程度超過了成千上萬自稱基督徒的人。

你自認為已經信了,因為你相信聖經,或因為自己堅持參加禮拜。這一切即使不信基督也可以辦到。僅僅相信基督這人的存在,對你將無濟于事,如同你相信凱撒或亞歷山大的存在一樣。聖經乃是神的道。為此我們感激不已。但你可以相信這一切,卻沒有真正信靠主耶穌基督。

如果我問,你們信耶穌基督有多久了,你們會有許多人告訴我說,你從來都信祂。我看,此乃最好的證據,說明你仍舊沒有 信靠基督。那些信靠基督的人都知道,曾有一時他們仍未信靠祂。

我還要加幾句話, 因這是帶有如此欺騙性的一種幻望, 許多人被它害了 — 自認為他們已經信了。馬歇爾先生 (Mr. Marshall) 講了一個故事,說他把自己觸犯十戒的一切罪行都寫了下來,並來找一位牧師,問他為什麼自己心中不得寧靜。牧師看過單子後說, "拋棄這單子吧! 在你的清單上, 我找不到一條不信之罪!" 僅有聖靈方能使你看到自己不信之罪 — 看到自己毫無信念。耶穌基督如此談到聖靈說,

"祂…要叫世人為罪…自己責備自己。為罪,是因他們不信我" (約翰福音16:8-9)。

我親愛的朋友,神是否向你顯明,你對耶穌毫無信念?你是否曾因自己的不信、因自己的鐵石心腸而悲痛過?你是否祈求過, "主啊,幫助我來倚靠耶穌基督吧"?神是否令你因自己無能為力去投靠基督而內疚,並使你祈求神賜你對基督的信念?如果沒有的話,你內心不會得到安寧。但願神令你醒悟,在人生結束之前,在錯過時機之前,靠對耶穌的信念,獲得內心穩固的安寧。

V. 再一次, 在與神和好前, 你必須獲得基督的正義。

你不僅要為自己犯出的罪行與原罪自責、並為自義與不信之罪內疚, 你還必須獲得主耶穌基督的完美正義;你必須得到基督的完美。那時, 你方能得到安寧。耶穌如此說,

"凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裡來,我就使你們得安息" (馬太福音 11:28)。

這節經文鼓勵了一切勞苦擔重擔的人,但卻不包括任何其他人。這節經文的應許,僅賜給那些信靠耶穌基督的人。在你與神之間獲得安寧的關係之前, 你必須靠信念在我們主耶穌基督中得以稱義。你必須把基督帶入你的靈魂,這樣,祂的正義便能成為你的正義、祂的美德便能被加在你的頭上。

我親愛的朋友,你曾否嫁給基督?基督曾否將自己賜給你?你曾否靠信念來投靠耶穌基督?我求神遣送基督來安慰你。你必須經歷這一切方能獲得重生。

我現在講的是內在的、看不見的另一個世界,是內在心靈上的基督教,是神在罪人內心的工作。我現在講的是對你來說極為重要的事情。與你們一切人都有關係。你永恆的救恩靠的就是這樣事情。

在基督之外你可能會感到安寧。魔鬼令你陷入沉睡,給了你安全的幻覺。牠會一直令你昏睡,直到你墮入地獄為止。在那裡,你會猛醒過來,會發行自己已經進入了可怕的火焰之中。在那裡,你完全喪失了得救的機會。在地獄中,你會永遠呼求,希望得到一滴水來清涼一下你的舌頭,但卻永遠得不到一滴水。

但願你永不得安寧,直到你在耶穌基督內獲得安慰!我的目的是要帶領失喪的靈魂來投靠救主。噢,願神帶引你們中間一些人投靠耶穌。願神的靈說服你, 看到自己的罪孽,並使你從罪惡的路上回頭投靠耶穌基督。阿們。

(證道 / 宣道結束)
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證道〔宣道〕前陳群忠醫生帶領會眾祈禱。
證道〔宣道〕前葛利費斯先生(Mr. Benjamin K. Griffith)的獨唱:
"O Lord, How Vile Am I" (詞: John Newton, 1725-1807)。


證道 / 宣道提綱

喬治•懷特腓德所宣之道: "恩典的方式"
以現代英語改編縮減

何博士 (Dr. R. L. Hymers, Jr.) 縮寫

"他們輕輕忽忽的醫治我百姓的損傷, 說:「平安了, 平安了」。其實沒有平安" (耶利米書 6:14)。

(耶利米書 6:13)

I.   在你與神和好前,你必須被迫看到、感受到、自己觸犯了
神的律法,並為此而哭泣、為此而心碎,以西結書 18:4;
加拉太書 3:10。

II.  在你與神和好前,自責感必須更進一步滲透你的內心,
你必須為自己腐敗的本性而自責、為自己靈魂的徹底
墮落而自責,以弗所書2:3; 羅馬人書7:24。

III. 再進一步,在你與神和好前,你不僅必須為自己生活中的
惡行、為自己腐敗的本性而自責,你還必須為自己的
所謂 "基督徒生活"、為自己最好的決定、最大的奉獻
而自責,羅馬人書 8:8。

IV. 在你與神和好前,你必須為自己不信耶穌的罪而深感
不安,約翰福音 16:8,9。

V.  在你與神和好前,你必須獲得基督的正義,馬太 11:28。