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聖經預言內美國的衰敗

何博士 (Dr. R. L. Hymers, Jr.) 著

THE FALL OF AMERICA IN BIBLE PROPHECY
by Dr. R. L. Hymers, Jr.

主日,二○○八年十月二十六日晚
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached on Lord's Day Evening, October 26, 2008
at the Baptist Tabernacle of Los Angeles

"又任憑他與聖徒爭戰,並且得勝。也把權柄賜給他,制伏各族各民各方各國。凡住在地上,名字從創世以來沒有記在被殺之羔羊生命冊上的人,都要拜他。凡有耳的,就應當聽" (啟示錄 13:7-9)。


講到這節經文時,沃爾渦德博士 (Dr. John F. Walvoord) 說,

從聖經預言中來看,美國的未來並非陽光明媚。經卷中預言到末世的一個全球性政府, 其政治中心不在美國, 而在中東。預言中, 這個集權政府將涉及 "各族各民各方各國" (啟示錄 13:7)。由此顯而易見的是, 美國在 [不久的] 將來, 會喪失大部分她如今在世所擁有的戰略地位與優勢 (John F. Walvoord, Th.D., quoted in Thomas S. McCall, editor, America in History and Bible Prophecy, Moody Press, 1976, page 24)。

沃爾渦德博士很正確。聖經預言內沒有一處提起美國。那似乎很難理解。自從蘇聯倒台之後,美國成為世上唯一的超級大國。然而在聖經預言內,美國在不久未來的世界舞台上,卻很明顯的毫無蹤跡。為什麼會是這樣?原因是, 美國在那時不會如現在那樣, 擁有強大的威力。我的確很不願意說出此話。這使我心如刀割、淚眼難禁。但我又必須講出我心中的實話。我們如今似乎生活在美國的暮年時刻。

美國在未來的大災難中蹤影何尋?那是無法回答的一個問題,因為聖經在這一方面是沉默的。可以確定的一點是 — 美國在末世大災難開始時,將不再是一個世界強國

美國如今在世的那種咄咄逼人的氣勢將如何消逝呢?我看有幾種可能性。

1.  穆斯林恐怖主義者,在美國的敗壞中越加猖狂,可能會將某種帶放射性的爆炸物偷運入境,送入一個或多個大都市內。然後,靠遙控或定時器將這些 "髒彈" 引爆。"髒彈" 乃是載有放射性物質的普通常規炸彈,一旦引爆,它能污染空氣與水源,令整個城市無法居住,引起百姓恐慌,殺傷千萬無辜。如果這發生在華盛頓首府、或者紐約市區,這能使未來的美國癱瘓幾十年。

2.  沿著加州聖安德利亞斷層 (the San Andreas Fault) 所發生的大規模地震,能使美國西海岸癱瘓許多年。

3.  如果伊朗在不久的未來建成核彈頭,他們可以用來襲擊我們的友邦以色列,甚至可以達到美國東海岸。


如果以上一切事情同時發生怎麼辦?或僅在相隔幾個星期內發生?在幾個月之內,美國便會失去其世界強國的地位。我們在幾個星期前看到,美國的國家經濟是多麼脆弱。我從新聞節目中聽到,三分之二的美國人為國家未來的經濟狀況擔憂。統計數據顯明,他們的恐懼心理,可能是即將舉行的美國總統競選的關鍵因素。但當神的審判落在我們頭上時,沒有任何一位總統能夠解救美國。

我們的國家非常脆弱,比第二次世界大戰時更加容易擊垮,比如今許多像中國一類的國家更為脆弱。我們如今的國政,不再像一個民族,不再具有共同的文化、共同的語言。許多人如今不再把自己當作 "美國人" 了。他們僅把自己當作國內某樣種族的個體。我們中間許多人會一觸即發、即時暴亂。許多人根本不做工。甚至那些有工作的人也極少具有否認自己、自我奉獻的精神。無論工作不工作, 美國社會中絕大多數人把各種福利與社會服務, 當作自己應有的 "權利"。

多數美國人認為, 自己配享受某種安逸的生活以及多樣福利。他們認為,政府他們某種生計、他們應減去的稅、他們安逸的人生。他們的學校與政客們也不斷向他們灌輸如此論調。我們的國家如今靠享受、娛樂、與借債來生活,而不是靠積攢與艱苦工作。我們中許多人無法承受失去工作與經濟困難的打擊。許多家庭不再生活在互助互惠之下。更進一步,許多人認為,國家和世界上的許多沖突、甚至恐怖主義、都是美國引起的。許多像麥克•摩爾 (Michael Moore) 一類的電影制作商認為,政府 "欠" 他們安逸生活, 一切都應靠從 "Joe the Plumber (通管工)" 身上的稅收來維持。我認為, Joe已經交夠了稅;你也交夠了稅金!

這個國家內的大部分人,都期待很容易地獲得成功,根本不用付出任何努力,好像大部分電視電影節目中所描述的那樣。但那並不是大部分經濟沖突中的實情。因此,這個國家中大部分人會妥協 (比如, 在越戰中放棄越南, 或與伊朗作外交交易), 或一旦在自己的安寧與發達 受到威脅時、或一旦沖突可能延續很久、而且要付出某些代價時,他們便在挑戰面前讓步了。在第二次世界大戰中,美國人的情形並非那樣。如今的美國人是否能夠徹底打贏二戰,還是會後退、與希特勒簽署某樣妥協性的和約?他們是否會與現代穆斯林極端主義者妥協呢?

換句話來說,一場真正的考驗 — 無論是軍事上或是經濟上的 — 都會令美國人讓步、徹底垮台;或者為了維護他們本人的安寧與發達, 他們是否會加入歐洲聯盟呢?

我們放棄了聖經,卻把鬼節帶入了我們的學校與辦公處,同時把基督的名與聖經排斥在門外。我們背棄了猶太-基督教的道德標準, 同時卻擁抱接受了新世俗主義的行為。我們每天通過墮胎大規模地屠殺4,150個嬰兒 (聖誕節也不例外)。五千一百萬美國孤兒至今已在墮胎犯的屠刀下喪生。當神的手與美國為敵時,沒有任何一位總統可以挽救我們的命運。正如古代猶大民族一樣,美國在審判之日的命運也會相同。先知耶利米的言詞對如今美國現世非常適用﹕

"他們肥胖光潤, 作惡過甚, 不為人伸冤, 就是不為孤兒伸冤 (僅為自己致富, -KJV) 也不為窮人辨屈。耶和華說:「我豈不因這些事討罪呢?豈不報復這樣的國民呢?」"
      (耶利米書 5:28-29)。

"所以主耶和華如此說:「看哪, 我必將我的怒氣和忿怒傾在這地方的人和牲畜身上, 並田野的樹木和地裏的出產上, 必如火著起, 不能熄滅」"
    
 (耶利米書 7:20)。

"人正說平安穩妥的時候, 災禍忽然臨到他們, 如同產難臨到懷胎的婦人一樣; 他們絕不能逃脫" (帖撒羅尼迦前書 5:3)。

我恐怕這些可畏的經句現已適用於我們可愛的美國民族。我希望情形不會如此,但恐怕這是不可回避的事實。我全心全意地愛我們的美國。我今天講這樣一場道確實令我傷心。說實話,我一路寫、一路在流淚。我們小時候長大的時候,學到的是應該如何愛戴自己的國家。願神幫助我們!

已去世的沃而弗爾博士 (Dr. John F. Walvoord) 曾任達拉斯神學院 (Dallas Theological Seminary) 校長許多年。沃而弗爾博士是位極受尊敬的學者,寫成了許多有關聖經預言的著作。他對美國的講述並非一位狂人的妄論,乃是一位受尊敬的聖經學者的論述。在此,我引用一段沃而弗爾博士對我們經文的講述:

根據聖經內的預言,美國的未來並非光明的。經卷內預言到一個末世的全球性政府, 其政權的中心並非設置在美國, 而是在中東。如此涉及各族各民各方各國 (啟示錄 13:7) 的集權政府的設立, 很清楚地需要美國在那未來的時日中, 失去她如今所享有的世界權利的核心地位 (John F. Walvoord, Th.D., quoted in Thomas S. McCall, editor, America in History and Bible Prophecy, Moody Press, 1976, page 24)。

下面便是沃而弗爾博士所引用的啟示錄經文的全文﹕

"又任憑他與聖徒爭戰,並且得勝。也把權柄賜給他,制伏各族各民各方各國。凡住在地上、名字從創世以來沒有記在被殺之羔羊生命冊上的人、都要拜他。凡有耳的,就應當聽" (啟示錄 13:7-9)。

I. 第一, 啟示錄的這篇經文講到了將來的敵基督。

在第七節內我們讀到,

"…也把權柄賜給他, 制伏各族各民各方各國" (啟 13:7)。

這節經文指的是 "獸"— 在新約內又稱 "敵基督"。比如在約翰一書2:18 內,

"小子們哪,如今是末時了。你們曾聽見說,那敵基督的要來…" (約翰一書 2:18)。

這位將來世界的獨裁者被稱為敵基督,因為 "敵" 字的含義既有敵對 基督、又有設法取代 基督的意思。難道我們不是正在目睹這一切,發生在華盛頓與我們的學校中嗎?沃而弗爾博士說,敵基督將 "被撒旦呈獻給世俗,作為神的替換品" (John F. Walvoord, Th.D., Major Bible Prophecies, Zondervan Publishing House, 1991, p. 315)。

按照但以理書第七章,敵基督將會成為從前羅馬帝國所管制的十個國家的統領。這會包括意大利,以及其他幾個歐洲國家在內。沃而弗爾博士說,

雖然如此預言的可能性,常被過去幾代人所譏諷,如今這卻成為極可能發生的事情,甚至連世俗界都在預測某種歐洲聯邦的興起。從預言觀點上來看,此乃一步極為重要的局勢發展,最終將引至耶穌基督的第二次回歸 (Major Bible Prophecies, ibid.)。

沃而弗爾博士繼續說道,

首先,他 [敵基督] 會把十個歐洲國家聯合一起。這令他具有某種自稱中東統領的實力…這時,他將與以色列簽署一項七年的契約 (但以理書 9:27), 那便是末世的最後七年,直到基督的第二次回歸為止。正如啟示錄13:7所講的那樣, 他在基督第二次回歸之前, 將獨裁管制世界三年半。如此, 他將同時迫害猶太人與基督徒 (ibid., p. 316)。

II. 第二,啟示錄中這段經文講到了敵基督的迫害能力。

"又任憑他與聖徒爭戰,並且得勝" (啟示錄 13:7)。

基督在馬太福音24:21-22中,把這段期間稱作 "大災難"。基督說,

"因為那時必有大災難, 從世界的起頭直到如今, 沒有這樣的災難, 後來也必沒有。若不減少那日子, 凡有血氣的總沒有一個得救的…" (馬太福音 24:21-22)。

這裡所講的, 便是在敵基督管制下, 人間所經歷的大規模的迫害。沃而弗爾博士說,

末代 [大災難] 中的困苦,被列為史無前例的。這將與過去一切災難從本質上、狀況上、以及所涉及的廣泛程度上都有所不同 (ibid. p. 346)。在羅馬帝國下的極端壓制…與 [敵基督獨裁掌管下所] 重設的 [羅馬] 帝國中的迫害相比, 將是小巫見大巫 (ibid., p. 248)。

在二十世紀末頁時,一位有洞察力的誠實猶太人專欄作家羅森啕 (A. M. Rosenthal), 在紐約時報上如此寫到, "一個被人忽略的驚人故事便是,在本世紀中,僅因自己是基督徒而被處死的人數,超過了自基督降生以來的一切其他世紀"。雖然羅森啕先生提出了如此的警告, 如此的傾向在未來毫無任何減緩的跡象。

"又任憑他與聖徒爭戰,並且得勝…" (啟示錄 13:7)。

III. 第三, 啟示錄中這段經文還講到了對你情感的試驗,看你
是否已是一位基督徒。

請看第八節。

"凡住在地上、名字從創世以來沒有記在被殺之羔羊生命冊上的人,都要拜他" (啟示錄 13:8)。

全世界都會歸順於這位稱作敵基督的獨裁者。唯一的例外便是那些名字記在 "生命冊" 上的人、那些真正的基督徒、那些真正轉變信靠了基督的人。僅有真正的基督徒, 才會拒絕向未來的敵基督低頭崇拜。這將是對他們、以及對一切自稱基督徒的嚴峻考驗。在那試探的時刻,誰是真正的基督徒,誰僅是冒充的口頭基督徒,將會一目了然。但那從來都是如此,對不對?在撒種的比喻中, 耶穌把冒充的人稱為

"心裡沒有根,不過是暫時的,及至為道遭了患難、或是受了逼迫、立刻就跌倒了" (馬可福音 4:17)。

路加對當時基督所講的詞句記載, 另有 "…及至遇見試煉就退後了" (路加福音 8:13) 這幾個字。

"那些在磐石上的, 就是人聽道, 歡喜領受; 但心中沒有根, 不過暫時相信, 及至遇見試煉 [遭到迫害] [他們] 就退後了"
     (路加福音 8:13)。

敵基督對基督徒的迫害將是極為殘酷、難以想象的,比有史以來所見過的一切都要殘酷。僅有真正的基督徒、那些名字記在 "生命冊上" 的人能夠忍受。你的名字是否記在神的生命冊上?聖經說,

"若有人名字沒記在生命冊上, 他就被扔在火湖裡"
      (啟示錄 20:15)。

除非你背棄罪孽, 信靠神的兒子耶穌基督, 你的名字便不會記在生命冊上。祂為你的罪孽死在十字架上。然後祂從死中復活來賜給你生命。祂的寶血能夠洗淨你 "一切的罪" (約翰一書 1:7)。靠信念來投靠基督吧。如此,你的名字便會記在 "生命冊" 上, 你便會有永生。即使你被敵基督處死,你的靈魂也將與基督一同生活在榮耀裡!我祈求你能全心投靠基督,獲得轉變。那樣,即使敵基督處死你的肉身,你也會安然無恙。無論你作什麼,切望你會信靠基督,使你的名字記在 "生命冊" 上。

主啊,我罪惡雖多,多如海邊塵沙,
   但主寶血能洗淨,使我無疵無瑕;
因主曾向我應許,並且明確寫下,
   "你的罪雖如硃紅, 必定潔白如雪。"
是否有我的名記在生命冊上?
   在天國生命冊上,是否記下我名?
("是否記下我的名?" 詞: Mary A. Kidder, 1820-1905)。

那便是我希望你今晚要去琢摩的問題: 你的名字是否 "記在生命冊上" (啟示錄 20:15)?要確定你已記在上面了。回到教會來。全心全意來投靠耶穌基督,靠祂而得救。我祈求,在神的懲罰落在美國頭上之前,這能發生在你的身上。

無論你做什麼,下星期五鬼節的那天晚上7:30, 一定要回家到教會來。我們在一起會非常熱鬧。我們的活動將與撒旦和巫術毫無一絲關係,也不與鬼節的邪靈有任何來往。來吧!來吧!那便是我的祈禱。阿們。

(證道 / 宣道結束)
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證道〔宣道〕前陳群忠醫生 (Dr. K. Chan) 領讀的經文﹕啟示錄 13:1-9。
證道〔宣道〕前葛利費斯先生(Mr. Benjamin K. Griffith)的獨唱:
"Is My Name Written There?" (詞: Mary A. Kidder, 1820-1905)。


證道 / 宣道提綱

聖經預言內美國的衰敗

何博士 (Dr. R. L. Hymers, Jr.) 著

"又任憑他與聖徒爭戰,並且得勝。也把權柄賜給他,制伏各族各民各方各國。凡住在地上,名字從創世以來沒有記在被殺之羔羊生命冊上的人,都要拜他。凡有耳的,就應當聽" (啟示錄 13:7-9)。

(耶利米書 5:28-29; 7:20; 帖撒羅尼迦前書 5:3)

I.   第一, 啟示錄中這段經文講到了敵基督的來臨,
啟示錄 13:7; 約翰一書 2:18。

II.  第二, 啟示錄中這段經文講到了敵基督的迫害能力,
啟示錄 13:7; 馬太福音 24:21-22。

III. 第三, 啟示錄中這段經文講到了對你情感的試驗,看你
是否已經是一位基督徒,啟示錄 13:8;
馬可福音 4:17; 路加福音 8:13; 約翰一書 1:7。