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新年的保證 — 以及警告!

何博士著

A NEW YEAR'S PROMISE – AND WARNING!
by Dr. R. L. Hymers, Jr.

主日,二○○六年十二月三十一日早
於洛杉磯浸信會幕所講之道

A sermon preached on Lord's Day Morning, December 31, 2006
at the Baptist Tabernacle of Los Angeles

"我們若能忍耐,也必和祂一同作王;我們若不認祂,祂也必不認我們" (提摩太後書 2:12)。


司布真(C. H. Spurgeon)早期在倫敦的侍奉中,每年結束時,他都會收到一個信封。裡面有一張字條,上面寫著一節經文,作為第二年講道的內容。這些經文是一位老年牧師為年青有為、極為成功的浸信教牧師司布真所挑選的。這位年老英國國教牧師在一個鄉村小教會中侍奉,但司布真卻非常尊重他。連續幾年,司布真都把這另一教派極受尊敬的虔誠老人、在懇切祈禱中為他所選擇的開年經文、作為自己新年宣道的主題。他沒有點穿這老牧師的名字,但司布真總會宣布說,這位老年牧師為他選擇了他在新年要講的經文。

在一八六四年一月三日,司布真又一次宣講了那位老年牧師所選擇的經文。那年新年奉送給他的經文是,

"我們若能忍耐,也必和祂一同作王;我們若不認祂,祂也必不認我們" (提摩太後書 2:12)。

下面我講給你們聽的,就是司布真那天所講之道的簡縮。我將第一點加以擴展,包括了一些現代基督徒為自己對基督的信念忍受迫害的實例。在第二點中,我包括了兩個可怕的否認基督的實例,那都是司布真在他所講之道 "與耶穌一同受苦、一同作王" 中所引用的實例 (C. H. Spurgeon, The Metropolitan Tabernacle Pulpit, Pilgrim Publications, 1991 reprint, vol. X, pp. 1-12)。

"我們若能忍耐,也必和他一同作王;我們若不認他,他也必不認我們" (提摩太後書 2:12)。

道文分成兩部分: 與耶穌一同忍耐所得的獎賞;否認耶穌所受的懲罰。

I. 首先,與耶穌一同受苦(忍耐)的獎賞。

受苦是一切人的共同命運。無人能回避此劫運。我們生來在人間受難,死時在痛苦中離開。正如約伯所說,

"人為婦人所生,日子短少,多有患難" (約伯書 14:1)。

無人能夠逃避人生的痛苦與考驗。又一次,約伯告訴我們說,

"人生在世必遇患難,如同火星飛騰" (約伯書 5:7)。

在一個墮落的世界中,既然患難是人生共同的命運,你受一些患難就不一定會帶來獎賞。你可能在生活中經受過許多患難,仍無法會因此逃避即將來臨的審判與憤怒。你可能忍受過人生中極大的苦難,卻仍舊失喪,因為

"人若不重生,就不能見神的國" (約翰福音 3:3)。

所以,沒有任何程度人間的磨難,可以幫助未得轉變的人進入天國。

並非僅有基督徒會在人間受磨難。而且磨難也並非會一定帶來好報。經文中很清楚地講到,我們若和祂同受磨難,便能和祂一同作王。能夠促成與耶穌一同作王結果的,必須是與主耶穌基督一同忍受的磨難。

如果你仍未 "進入基督" 得轉變,不要期望你的磨難是與基督同受的。如你仍未信靠基督的話,你在人間所經受的痛苦,只不過是你未來在地獄中將要忍受的一點預兆而已。只有當一個人 "進入" 基督後,他才可有資格稱自己的磨難是與主同受的。你今天是否靠有生氣的信念進入基督了?你是否僅靠基督呢?如果不是的話,無論你在人間忍受的痛苦有多少,你也沒有任何希望與祂一同作王。

還有,如果你的痛苦是你犯罪的後果,我們便不能把你的磨難當作是與基督一同忍受的。當米利暗講摩西的壞話時,麻瘋病毒臨到她頭上,她不可能是為神在受苦。當烏西雅王違法進入聖殿時,他終生患上了麻瘋病。他不能說他是為義忍受這一切的。如你有意將手放入火中燒壞了,那只是因為燃燒是火的性質。你絕對不能愚昧地自稱為烈士。如你行惡而受罪,你還能期待什麼獎賞呢?誠實與良心就應阻止我們稱其為為基督所受之苦,那其實是因罪而挨罰。

我們必須帶有基督的靈。不然,我們的苦難便無法被接受。我們必須跟隨基督的榜樣,因基督的事業被人指責 —— 只有那時,我們才真是為基督而受苦。

現在讓我們來看一下,當今真實基督徒是如何為基督忍受痛苦的。有些人出於對基督的愛與服從,承受了經濟錢財上的虧損。幾天前我曾講過,我旁邊的這位陳醫生,如果他答應在星期天做工的話,他的工資可以加倍,或加兩倍。這情形在我們教會中另外一個作醫生的女士也是如此。他們兩人因自己對基督與教會的愛,不肯在主日做工,從而都為此每年放棄幾萬美金的收入。我們還常有教會中的朋友,因顧主對他們信仰的偏見,結果丟掉了自己的工作!我們還有一些在中學與大學讀書的學生,因為教師鄙視他們的信仰,結果成績被教師壓低了一層。便是我們經文中所講的忍耐與磨難!

"我們若能忍耐,也必和他一同作王..." (提摩太後書 2:12)。

再進一步,受磨難的方式還有被挑逗、遭鄙視與挨嘲笑。一些朋友發現在他們工作的地方,常有人在背後交頭接耳、對他們品頭論足,說他們痴呆、無知, 因為他們相信神的兒子。一些年青人在學校裡面遭到朋友回避,被稱為 "怪人",因為他們為耶穌基督說話。甚至在家裡,真正的基督徒也逃避不了非基督徒父母的冷嘲熱諷。他們的弟兄姊妹也會稱他們為傻瓜,因為他們愛救主耶穌。那也是我們經文中所講到的磨難與忍耐。

"我們若能忍耐,也必和他一同作王..." (提摩太後書 2:12)。

在如今社會中,到處充滿了對基督與其信徒的歧視與憎惡。我們應記住耶穌說的話,

"人的仇敵,就是自己家裡的人。愛父母過於愛我的,不配作我的門徒;愛兒女過於愛我的,不配作我的門徒。不背著他的十字架跟從我的,也不配作我的門徒" 
     (馬太福音 10:36-38)。

非信徒為什麼如此憎惡基督徒呢?耶穌對此的回答是,

"你們若屬世界,世界必愛屬自己的。只因你們不屬世界、乃是我從世界中揀選了你們,所以世界就恨你們" 
     (約翰福音 15:19)。

現今邪惡與虛假的 "決志主義" 社會環境,非常接近中世紀的 "黑暗社會" 的情形。許多作侍奉的牧師,都因自己對聖經與基督的忠心,因奉行浸信教會的傳統、拒絕為缺乏見證的人受洗,從而遭到了各種惡毒的攻擊!這也是我們經文中所講的忍耐與磨難,

"我們若能忍耐,也必和他一同作王..." (提摩太後書 2:12)。

當我們拿起那很值得一讀的《烈士之音》(The Voice of the Martyrs) 雜誌時,我們也會情不自禁的聯想到我們的經文。我訂購了這雜誌。每次通過郵件收到它時,我總把它從頭至尾通讀一遍。在2006年12月這期雜誌中,我們可以讀到一位在伊朗作牧師的,因傳福音而被關進了監獄 (ibid., p. 3)。

其中還講到一位在巴基斯坦的女士,與一位所謂的基督徒結了婚。後來,丈夫轉信了伊斯蘭教,因為穆斯林教允許一夫多妻制。當他作基督徒的第一個妻子拒絕改信伊斯蘭教時,她便遭到丈夫棍棒的毒打,"雙手被壓在床頭柱下"。然後,因她仍然想參加禮拜,又被丈夫關鎖在屋子裡。每次被毒打之後,她仍然這樣祈禱著: "耶穌阿,你為我忍受了極大的痛苦;我所忍受的不值一提。請給我勇氣,永遠不背棄您" (ibid., page 4)。

這同一本雜誌還講到了一位十五歲的印尼基督徒女孩兒,被砍刀所斬,留下的傷痕從臉上延伸至頸部。她為自己的信念,終生破了相 (ibid., p. 6)。雜誌說,

〔在印尼的〕孩子們知道,基督徒學生們是穆斯林教極端分子攻擊的目標。但他們並沒有因恐懼而躲藏。〔他們〕在監獄內外仍舊繼續為基督作見證 (ibid., p. 7)。

在印度的一位牧師,在復活節星期天宣講基督的復活時,幾乎被印度教極端份子殺死。雜誌中的一副照片,顯示了他包扎起來傷殘的身體 (ibid., p. 8)。

《烈士之音》又講到了一位在大陸中國的劉弟兄。他因傳福音被捕的次數已經無法算計了。 他說, "主耶穌已經告誡過我們,追隨祂的道路是曲折艱難的。 要想跟隨祂,我們必須背起十架才行"。在一次挨打的過程中,他的耳朵被電棍打著了,之後六個月,那創傷令他忍受了極端的痛楚。 他說, "我為此所忍受的太多了,但...我得到最寶貴的教訓是,主耶穌比我們忍受的要多得多。我的家人並沒有因迫害而分散。相反,我們反而更加大膽地在跟隨主,連我的孩子也開始在傳教... 至終也要跟隨祂" (ibid., p. 11)。

雜誌中從越南發出的相片,顯示了三個基督徒,兩男一女。他們因在橝號省(Than Hoa)傳教的緣故,臉幾乎被打成了一團血肉。他們因替耶穌說話傳教,臉被打成了這樣。自從四月起,越南政府發起了一場殘酷的迫害基督徒的運動。在2006年中,這三個基督徒是第二次被共產黨政府逮捕毒打了。但這沒有阻擋他們信主!當他們康復之後,馬上又回到了街頭去宣揚福音!(ibid., p. 13.)

很不幸,如今為耶穌作見證的人總會遭迫害,甚至在美國也會如此。

在哥倫比亞,有一位15歲的姑娘。《烈士之音》報導說,她作牧師的父親告誡她,要作像箴言31章裡那樣的貞節女子。然後,父親便離開去上班(他仍需工作來維持生活,)路上被共產黨游擊隊抓住,因他是基督徒,被帶到一條橋上殺了。之後,共產黨武裝來到那女孩子的村落,至2005年9月,將村內一切教會都搗毀了。只剩下十五個基督徒,躲在一間屋內讀經禱告。那位十五歲叫杰奎琳 (Jacquelynne) 的女孩子便是其中一個。她說, "如你遇見困苦,你必須勇往直前,永遠不能失去對神的信賴" (ibid., page 14)。 若想更多地了解世界各地基督徒受迫害的情形,請上網電擊 www.persecution.com。望每一個讀到這篇文章的人,都能夠每隔幾周便上網流覽這網址上的信息。

這樣的人,才真是我們經文中所提到的人。

"我們若能忍耐,也必和他一同作王..." (提摩太後書 2:12)。

II. 第二,否認耶穌的處罰。

讓我們大家起立,共同放聲來讀提摩太後書二章12節:

"我們若能忍耐,也必和他一同作王;我們若不認他,祂也必不認我們" (提摩太後書 2:12)。

可怕的 "若" 字,但卻是有可能適用於你們一些人身上的 "若" 字。"主阿,是我嗎?" 這人可能會像最後晚餐中的猶大一樣問。那即將背叛耶穌的人,也同樣如此提問著。如果你像彼得一樣說, "眾人雖然為你的緣故跌倒,我卻永不跌倒" — 你便是最可能跌倒否認祂的那人。

有人會充滿痛恨地否認基督。像那些異教徒一樣,他們公開嘲笑祂。其他人通過加入假宗教,否認基督的神聖身份。另有其他人否認祂,是通過否認祂骨肉之軀的復活,否認祂升到上天神的右手邊,說祂僅是一個靈而已。

仍然有另外一些人,他們通過保持沉默來否認祂。當他們與不信的人相處時,進餐時怕在人前祝謝禱告,怕那些不信的朋友不滿。其他人更糟糕,完全背棄了自己從前宣稱所信賴的主基督。

這種描述適用於你嗎?如果適用的話,不要生我的氣,而要聽主耶穌的。請記住 — 即使你否認過主,你也不會沉淪,如果你如今願意轉向救主耶穌,得到真正心靈上的轉變。但如果你繼續否認耶穌,這句可怕的經文便會追隨你,

"祂也必不認我們" (提摩太後書 2:12)

司布真講起法蘭西.斯畢拉 (Spira) 的死。作為極高地位的改革家,斯畢拉知道真理。但當面臨天主教死刑的威脅時,他懺悔了。出於畏懼,他放棄了自己新教的信念。很快,他便充滿了絕望,在靈魂中經受了人間地獄。他的尖叫聲是如此恐怖,其記載是不應被打印出來的!他的沉淪是對他生活時代的一個警告。

司布真的前任牧師,名叫奇施 (Benjamin Keach),他講過一位傳教士。這位傳教士口稱信仰清教徒的信念,但是後來,在一次天主教的迫害中,他否認了自己的信念。他臨死時的狀況非常恐怖。他說﹕他雖尋求神,耶和華卻與他為敵。他被放棄在充斥一切的絕望中。他時不時咒詛,時不時禱告,但最後仍死在絕望之中。如果我們否認基督,便有可能會經受如此可怕的命運。

讓我們失去任何一切來跟隨基督。讓我們失去一切來保存靈魂。讓我們學那些在伊朗、巴基斯坦、印尼、印度、中國、越南、和哥倫比亞年青人的榜樣,因持受了他們的信念,便能夠與使徒保羅一同說,

"只是我先前以為與我有益的,我現在因基督都當作有損的。不但如此,我也將萬事當作有損的,因我以認識我主基督耶穌為至寶。我為他已經丟棄萬事、看作糞土、為要得著基督" (腓立比書 3:7-8)。

讓那成為我們的警句!讓那作為我們的目標!讓那作為我們新年的目標!因為,

"我們若能忍耐,也必和他一同作王;我們若不認他,祂也必不認我們" (提摩太後書 2:12)。

有朝一日,你們一些人會站在白色大寶座面前。基督會對你說, "我從來不認識你們"。你受朋友的誘惑,逗留在你未轉變的現狀之下。你曾因算計得失、算計自己的痛苦而否認了基督。那時,你便會祈求主允許你進入天國。但祂卻會說,

"我從來不認識你們。你們這些作惡的人,離開我去吧"
      (馬太福音 7:23)。

"這些人要往永刑裏去;那些義人要往永生裏去"
      (馬太福音 25:46)。

如你想回避地獄中火焰與硫磺的囚牢,我祈求你對主耶穌如此呼求, "主阿, 求你解救我。主阿,求你保守我、衛護我!幫助我與你共同忍受痛苦與磨難,千萬不要讓我否認你,恐怕您在那審判的大日中會不認我"。讓那對耶穌的祈求成為你的心聲。走向祂,靠祂在十架上灑下的寶血洗淨自己的罪孽吧!願你今早、在今年最後的一天、來信靠基督。但願你在新年開始的時刻,得到祂的拯救,得到轉變,永遠在祂的救恩中安然相處!阿們。

(宣道結束)
你可以每週上網讀何博士講的道。
網址: http://www.realconversion.com; 然後點擊〔宣道文稿〕鍵。

宣道前陳群忠醫生(Dr. K. L. Chan)領讀經文﹕提摩太後書 2:1-13。
宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin K. Griffith)獨唱: 《耶穌, 我已經負起十架》
"Jesus, I My Cross Have Taken" (詞: Henry M. Lyte, 1793-1847)。


宣道提綱

新年的保證 — 以及警告!

何博士著


"我們若能忍耐,也必和祂一同作王;我們若不認祂,祂也必不認我們" (提摩太後書 2:12)。

I.   首先,與耶穌一同受苦(忍耐)的獎賞, 提摩太後書 2:12a;
約伯書 14:1; 5:7; 約翰福音 3:3; 馬太 10:36-38; 約翰15:19。

II.  第二,否認耶穌的處罰, 提摩太後書2:12b;
腓立比書 3:7-8; 馬太福音 7:23; 25:46。