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傳播福音中所急需的因素 — 地方教會中的愛

何博士著

THE MISSING ELEMENT IN EVANGELISM –
LOVE IN THE LOCAL CHURCH!
by Dr. R. L. Hymers, Jr.

主日,二○○六年十月八日晚
於洛杉磯浸信會幕所講之道

A sermon preached on Lord's Day Evening, October 8, 2006
at the Baptist Tabernacle of Los Angeles

"我賜給你們一條新命令,乃是叫你們彼此相愛。我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛。你們若有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是我的門徒了" (約翰福音13:34-35)。


逾越節晚餐剛剛結束。但耶穌稍微靜默了一刻後,才開始設置最後晚餐。祂拿來一條毛巾,裝了一盆水,開始洗門徒的腳。祂給每一個人洗了腳、然後擦干,包括那即將背叛祂的猶大在內。然後祂說,

"我給你們作了榜樣,叫你們照著我向你們所作的去作" (約翰福音 13:15)。

祂說的是什麼意思呢?這行為形象化地表明了我們今天經文的含義,

"我賜給你們一條新命令,乃是叫你們彼此相愛。我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛。你們若有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是我的門徒了" (約翰福音 13:34-35)。

基督說,"我賜給你們一條新命令,乃是叫你們彼此相愛"。這條命令有什麼新鮮的呢?舊約中的利未記19:18中要求我們,"愛人如己"。與其相比,這如何是一條命令呢?舊約說要把鄰居"當自己"來愛護。新命令說, "我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛"。司布真(Spurgeon)說, "舊約教義所講的是慈善, 以及如何對待他人; 可是新約中的命令所提的,乃是相互之間的愛" (C. H. Spurgeon, "Christ's New Commandment," The Metropolitan Tabernacle Pulpit, number 2,936, volume 51, p. 242)。進一步,基督這一"新"命令並非要我們僅僅對眾人友善,而是要我們"彼此相愛"。指的是基督徒在教會中的互相愛戴。

說起來,這十二個門徒難道不是第一間新約教會的核心嗎?當然是!因此,基督的"新"命令告誡地方教會中的成員"我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛"。地方教會中的弟兄姊妹,要像基督愛他們那樣互相愛戴。祂對他們的愛並非暫時的沖動,而是真切的。祂將自己獻給了他們、照看著他們、甚至為他們洗腳。祂為他們將性命都舍棄了。祂告誡我們,"我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛"。

我們祈求、努力引導我們教會去服從基督這一指令。我們盡心去相互倚靠、相互照看、相互侍奉。

一位年青人進入教會得救了,我們便應該張開雙臂歡迎他,珍惜愛護他。我們教會有一位年級很大的老人。這個星期我們慶祝了他95歲的生日。昨晚,我們開晚會、帶禮物、切蛋糕來慶祝他的生日是很應該的。有人說, "他不過是一個老頭子,做不了多少事情,為什麼如此大張旗鼓呢?" 答案是,他是主內的一位弟兄,並在教會中侍奉基督許多年了。所以,我們這樣去愛戴他、關照他是很應當的 —— 而且應該將這愛表達出來。

我妻子和我,在我們結婚周年紀念日時,收到了你們許多美好並含義極深的禮物。你們如此來表達對我和我妻子的愛意是很恰當的。同時,我也很應該化兩天的時間來寫感謝信給你們每一個人,告訴你們,我和妻子是多麼感激你們。無論這兩天我化了多少時間來寫這些信都是值得的。

最近,我們身邊的朋友有三位家人去世。我們也很應該送一些花、寄些問候卡片、打幾個電話去安慰他們,並在禱告中提及他們。

同時,出於對基督新命令的服從,我們中間的一些弟兄姊妹,帶一些教會中生活不順的大學生進入自己的家中,把他們當作自己的孩子照看,並幫助他們在學業上長進。這一切顯示出基督愛心的行為,都是滿足基督新命令"我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛"的一部分。

但這些在地方教會中顯出基督愛心的行為,對失喪的人有著極深的影響。下面便是教會中信徒之間的相互愛戴,對我們通過外出邀請帶進來的、仍未得救、仍未信主之人的三種可能的影響 。

I. 首先,地方教會中基督徒之間的愛心, 是向世俗表明
我們是耶穌基督門徒的證據。

請看向我們經文的第35節,

"你們若有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是我的門徒了" (約翰福音 13:35)。

我們之間相互愛戴,對世人講,乃是一個最大的跡象,證明我們是基督的門徒。

我們可以傳極為正統的道,也可以傳極為嚴謹、並強有力、而又以福音為中心的道。但如果來訪問的客人,觀察不到在我們教會中愛的顯示,便看不出我們與世人有什麼不同之處,也不會認為參加教會禮拜有什麼重要性。可是,如果他們來參加禮拜時、在他們交朋友的過程中、看到我們相愛時,他們便會說, "這些人乃是神的子民;這些人認識耶穌,並跟隨祂"。

"你們若有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是我的門徒了" (約翰福音 13:35)。

司布真說,"讓我告訴你們一個非同尋常的故事。在基督教早期時,埃及的亞歷山大市爆發了一次可怕的大瘟疫。接近染上這瘟疫的人是極為危險的;碰觸這樣一個病人幾乎等于找死。當瘟疫傳到亞歷山大後,世人把家中帶有一點癥狀的人即刻趕出家門,去到街頭等死,連飯都不喂他們,死後也不埋葬他們,怕染上他們的瘟疫。但基督徒們卻在朋友患病後,仍舊登門照看,沒有一個人臨死時是孤獨的。他們如此相互關照極為盡心,明知這樣作幾乎肯定會令自己感染疾病。在亞歷山大牆外的尸首中,沒有一具基督徒的遺體未被埋葬... 世人都問, '這是什麼意思?' 答案在埃及各處都可以找到﹕'這是拿撒勒耶穌的宗教信仰,因為這些基督徒互相愛戴。' 世人聽任何講的道,都不能像他們如此去注意到基督徒之間所顯示出的基督的愛心;當神將真誠的、由心的愛重新賜給教會時...世人便會更深地被福音所打動,遠比如今更甚" (ibid., pp. 249-250)。

讓我們將互相愛戴作為我們努力的目標,以至

"你們〔因為〕有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是我的門徒了" (約翰福音 13:35)。

約翰.彼得.朗(John Peter Lange)是一位德國理論學家。他指出在基督教早期的時日, "世間的人常常非常詫異地說﹕'看哪,這些基督徒是如何互相愛戴、是如何隨時準備好為弟兄喪生!' " [一位世俗作家]魯西安(Lucian)譏笑道, "他們的立法者[基督]說服了他們,認為他們互相都是弟兄姊妹" (Lange's Commentary on the Holy Scriptures, John, p. 427)。

甚至在今天的第三世界國家中,在中國、東南亞、印度,在南美洲,我們也能看到 — 在一些不同尋常的情形下,處于非常艱難的處境中 — 這種基督徒之間的愛。這應使許多西方的基督徒臉紅。願神幫助我們的教會,能夠更加效法那些早期基督教徒、或那些在第三世界國家中的基督徒。請記住基督的話,

"你們若有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是我的門徒了" (約翰福音 13:35)。

地方教會中基督徒之間的愛,是對世人的極好見證,證明我們是耶穌基督的門徒!

II. 第二,地方教會中的愛心與團結, 是向不信的世俗
顯明我們信念真實性的證據。

請打開約翰福音17:21,並一起放聲來讀。

"使他們都合而為一, 正如你父在我裏面, 我在你裏面。使他們也在我們裏面, 叫世人可以信你差了我來" (約翰福音 17:21)。

這令我們走深一步。在約翰福音13:35中,耶穌告誡我們,如果我們"有彼此相愛的心",世人便知道我們是基督的門徒了。但這裏,在約翰福音17:21中,基督再延伸一步。祂超越了讓世人被我們相互之間的愛所打動。祂離開了上房,去到客西馬尼園中,向天父祈求,要"使他們也在我們裏面, 叫世人可以信你差了我來" (約翰福音17:21)。

在如今的"普世教會運動" (Ecumenical Movement)中,許多人錯誤地應用了這句話。他們說這句話的含義是,一切教派必需聯合在一起,甚至那些充滿邪說、充滿不信之人的各教派也包括在內。基督絕對沒有如此提倡!祂說, "使他們都合而為一"。基督在為誰祈求呢?祂是在為第一間地方教會的核心禱告!當地方教會合而為一、充滿愛心團結一致時,結果便是"世人可以信你差了我來"了。

但基督在第23節中又進了一步。請大家一起放聲來讀﹕

"我在他們裏面,你在我裏面,使他們完完全全的合而為一。叫世人知道你差了我來, 也知道你愛他們如同愛我一樣" (約翰福音17:23)。

在約翰福音13:35中,耶穌說,我們"若有彼此相愛的心",世人便會認出我們是祂的門徒。在約翰福音17:21中,我們的愛與團結,能夠說服世人,神遣送了祂來到人間,為世人的罪死在十架上,然後又從死中復活來賜給他們生命。基督徒之間的愛與團結,能夠說服不信之人來認識這些教義

但教義本身不能使人得救。因此,又一次,在約翰福音17:23中,基督重申了地方教會中的愛與團結,這次是為了使失喪的世人可以因此本身去了解福音。請仔來細聽,

"使他們〔基督徒〕完完全全的合而為一。叫世人知道你差了我來, 也知道你愛他們..." (約翰福音17:23)。

我們可以宣道,一直到臉發青了。我們可以外出傳福音,直到磨穿我們的鞋底。但如果失喪之人來到教會中,看不到其中的愛與團結,他們便不會"知道"福音的真實性,也不會知道基督"愛他們"。

相反,如果有一位失喪的朋友,來看到我們教會中的團結與相互之間的友誼,他們便會"知道你差了我來, 也知道你愛他們..." (約翰福音17:23)。

我通常不太喜歡斯多特(John R. W. Stott)寫的東西。但上個星期,我被他所寫的一段文章所打動。我認為他寫的很深刻、很真實、很符合經卷。他說,

那曾通過耶穌向世人顯現的神,如今通過基督教〔會〕向人顯現,只要我們相互愛戴。除非一個教會中充滿了愛,她所宣講的福音詞句就會價值極低。我相信傳教活動主要是通過地方教會、通過她的社區關係來完成的,而不是僅靠某人各體工作。這樣,教會應成為另一個小社區、成為一個天國的象征 (Dr. John R. W. Stott, Christianity Today, October 2006, pp. 97-98)。

斯多特博士說,失喪的人看不到神。他們不知道是否有神。但如果"地方教會中"的人如此相互愛戴,以至成為"另一個小社區",失喪的人便會希望成為這小社區的一部分,並通過地方教會感受到神的愛與神的現實性。斯多特是一位聖公會成員,但在這一點上,他聽起來像一位傳統的浸信教徒 —— 而且我認為他講的絕對正確!

這便是為什麼我們把世人帶進教會的友誼與溫暖中,來聆聽福音、並通過這間地方教會中的友誼來感受到耶穌基督的愛。這便是為什麼我們宣揚, "為何孤獨呢?回家吧 — 來教會!為何失喪呢?回家吧 — 來信耶穌基督、神的兒子!"

所以,讓我們盡一切的努力相互愛戴,團結一致 — 相互協助,相互禱告。然後,當我們帶世人進入教會時,他們便會說: "這些人是基督的追隨者!神肯定遣送了耶穌,不然這些人不會如此相愛!" 在他們聽我宣道後,在他們經歷了這間充滿愛心的教會後,他們便會最終說, "我知道神差遣了耶穌。我知道耶穌愛我"。一切便成為如此簡單!

III. 第三,即使地方教會中缺乏這種互愛心,也不會
阻止選民去信靠基督。

請翻回到約翰福音13:27,看經卷是如何描述猶大的。

"他吃了以後,撒但就入了他的心。耶穌便對他說,你所作的快作吧" (約翰福音 13:27)。

再往下看,約翰福音13:30。請大家一起來放聲讀。

"猶大受了那點餅,立刻就出去。那時候是夜間了" (約翰福音13:30)。

這便是原始的教會分裂。這在基督洗了他們的腳、並侍奉了主聖餐之後發生的。這是否妨礙了其他門徒之間的愛?短期內有,卻沒有持續很久。他們很快便看到,猶大不過是他們中間一位邪惡的非信徒而已。猶大離開之後,門徒重新回到教會的相愛中,重新外出繼續帶世人進來,進入地方教會的友誼與溫暖中。

在我結束之前,我要對在我們教會中長大的年青人提出一個警告。你見過猶大式的人在教會中引起各樣麻煩。你見到他們背叛基督。不要讓這障礙防止你成為基督徒!每有一個像猶大的叛徒,便有許多忠心於耶穌的地方教會成員。驅除猶大後,教會仍在友誼中繼續下去!不要讓一個猶大帶來的困惑成為你終生對主信念上的障礙。要確定沒有墮入這樣的圈套中。要確定你在信主時不帶任何保留。猶大那樣作,變成一個反面樣板。不要學猶大。觀察一下你周圍的基督徒,感受一下他們對神的愛、對你的愛。聆聽他們為你作的祈禱,以及他們對你的指點。盡快來信靠基督。不要再拖延了。盡快擠進天國,毫不遲疑靠向基督。來幫我們將這間教會變成一個被斯多特博士稱為"另一個小社區",變成一間在垂死的市中心充滿愛的教會,變成一座設立在山頂、被墮落文明所環繞的燈塔!

願神賜福你!阿們!

(宣道結束)
你可以每週上網讀何博士講的道。
網址: http://www.realconversion.com; 然後點擊〔宣道文稿〕鍵。

宣道前陳群忠醫生(Dr. K. L. Chan)領讀經文﹕約翰福音 17:20-23。
宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)獨唱: 《更加與主接近》,
"The Love of God" (詞: Frederick M. Lehman, 1868-1953)。


宣道提綱

傳播福音中所急需的因素 — 地方教會中的愛

何博士著


"我賜給你們一條新命令,乃是叫你們彼此相愛。我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛。你們若有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是我的門徒了" (約翰福音13:34-35)。

(約翰福音 13:15; 利未記 19:18)

I.   首先,地方教會中基督徒之間的愛心,是向世俗表明
我們是耶穌基督門徒的證據,約翰福音 13:35。

II.  第二,地方教會中的愛心與團結,是向不信的世俗顯明
我們信念真實性的證據, 約翰福音 17:21, 23。

III. 第三,即使地方教會中缺乏這種互愛心,也不會阻止
選民去信靠基督, 約翰福音 13:27, 30。