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世界的末了

何博士著

THE END OF THE WORLD
by Dr. R. L. Hymers, Jr.


主日,二○○六年八月六日早
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached on Lord's Day Morning, August 6, 2006
at the Baptist Tabernacle of Los Angeles

「請告訴我們,甚麼時候有這些事?你降臨和世界的末了,有甚麼預兆呢?」(馬太福音 24:3)

 

  

一天下午,我照常去健身房游泳。那天正是恐怖組織何賽伯拉(Hez¬bol¬lah)向以色列發射飛彈的第二天。新聞媒體都以頭版頭條對此作報導。我一走進大門,就看見一位熟人。我隨口問候說: "好嗎?" 我用意只不過是一般地招呼而已, 但他卻回答說: "看起來象世界的末日了。" 這人不是信福音的基督教徒,可是時事對這人 – 並對許多世人來說 – 已經完全失去控制了。新聞報導帶來一條接一條的聳人聽聞的消息。世人正如我見到的那位熟人一樣,都說,這 "看起來象世界的末日了。"

其實,那也正是門徒所關心的問題。他們與耶穌站在橄欖山上,一同俯視耶路撒冷的時候,回頭問主一個問題,

「你降臨和世界的末了,有甚麼預兆呢?」(馬太福音 24:3)

希望我們一同化幾分鐘來考慮一下這個問題,看耶穌是如何來回答他們的。

I. 第一,世界會結束。

當門徒問耶穌說,

「你降臨和世界的末了,有甚麼預兆呢?」

祂沒有回避這個問題。祂沒有支吾其詞,作模稜兩可的回答。他以清楚明了的言詞,為他們提供了清晰的答案。在第十四節尾,祂說,

「然後末期才來到」 (馬太福音 24:14)。

基督把聖經始終傳達的歷史觀告訴了門徒 – 世界有一個確切的初始點與終結處。

那便使得基督教與印度教和佛教截然不同之處。這些宗教告訴我們說,歷史是循環的,無始無終,象圓圈轉動一樣。但聖經告誡我們說,歷史是直線進行的,並有確切的初始點和終結處。聖經教誨說,

「起初,神創造天地」 (創世記 1:1)。

從前確實有那麼一個時刻,永恆的神創造了宇宙萬物,這也包括地球世界在內。聖經又說,世界也會同樣地結束。

「但主的日子要像賊來到一樣。那日天必大有響聲廢去,有形質的都要被烈火銷化,地和其上的物都要燒盡了」 (彼得後書 3:10)。

宇宙世界有一個確切的初始點,也會在某時終結。這便是聖經的歷史觀;那也是耶穌教我們去認識的。祂說,

「然後末期才來到」 (馬太福音 24:14)。

馬太.亨利(Matthew Henry)說,

只要還有一位被神選中的人仍然生活在世上卻未曾被召,世界就仍會存留;一旦他們都被召齊全了,這世界就會被點燃焚燒... (Matthew Henry's Commentary on the Whole Bible, Hendrickson Publishers, 1996 reprint, vol. 5, p. 285)。

「您降臨和世界的末了,有甚麼預兆呢?」(馬太 24:3)。

按照我們的主耶穌基督來說,我們所知的這世界確有終結,因祂在十四節中說,

「然後末期才來到」 (馬太福音 24:14)。

II. 第二,末日的來臨帶有許多征兆。

他們求耶穌指出一個征兆。祂的回答不僅是一個,而是許多征兆,尤其是在第四節到第十四節中。《司構菲爾德注解聖經》中非常正確地指出,

第四至十四節帶有雙重含義﹕它們 (1) 指出了當今時代的特征 – 戰爭、全球性的沖突、饑荒、瘟疫、迫害、以及假基督... (2) 同樣的回答也從某種角度描述了末世... 上述一切時代特征,末世時烈度將要劇增 (The Scofield Study Bible, Oxford University Press, 1917, note on Matthew 24:3)。

基督在四至十四節中所指出的時代征兆,在我們如今世界舞台上比比皆是。

祂還講到欺騙性﹕

「你們要謹慎,免得有人迷惑你們」(馬太福音 24:4)。

如今世上有著許多精神欺騙。我認為最大的欺騙之一便是"決志主義"–這概念所指的是,只要你 "為基督決志", 這決志行為本身便能拯救你。我看沒有比這更具欺騙性的了。救恩絕對不是人靠自己的決定所能掙來的。救恩是一個禮物。聖經說,

「因為你們蒙恩,不但得以信服基督,並要為他受苦」 (腓立比書 1:29)。

基督是「我們信心創始成終的」(希伯來書 12:2)〔作者〕,

「他便救了我們,並不是因我們自己所行〔無論何種人為的"決定"〕的義,乃是照他的憐憫」(提多書 3:5)。

「祂 救了我們」(提多書 3:5)。我們並沒有救自己,也沒有在自己拯救的過程中作出任何奉獻。「 救了我們」(提多書 3:5)。那才是現實。「你們要謹慎,免得有人迷惑你們」(馬太福音 24:4)。

之後,祂在第五節中提到了假基督,

「因為將來有好些人冒我的名來,說:『我是基督,』並且要迷惑許多人」(馬太福音 24:5)。

馬太.亨利(Matthew Henry)說過,

撒旦會以假象欺騙他們;有人會說,"看吶, 這是基督," 或, "那位是基督";不要理睬他們 (ibid.)。

我相信,那些「冒我的名來,說:『我是基督』」的人,正如馬太.亨利所隱喻的那樣,多數是撒旦所差遣的鬼魔。這些魔鬼說自己是基督,許多人便相信了。「好些人冒我的名來,說:『我是基督,』並且要迷惑許多人」。

許多人以為他們所"感受到"的"聖靈"就是基督。這也是撒旦的伎倆。許多人說基督在他們心內(為靈)。可是聖經卻清楚地說祂不是一個靈。基督復活後說,

「摸我看看;魂無骨無肉, 你們看我是有的」(路加 24:39)。

正是這耶穌,已「被接升天」了 (使徒行傳 1:11)。

「主耶穌和他們說完了話,後來被接到天上,坐在神的右邊」(馬可福音 16:19)。

「當求在上面的事;那裏有基督坐在神的右邊。你們要思念上面的事,不要思念地上的事」(歌羅西書 3:1-2)。

唯一真正的基督,只有那已經復活、有骨有肉的基督 – 祂現坐在天國中神的右手邊。一切其他的都是假基督。

然後,基督還講到了全球性的恐怖主義活動,以及各種戰爭。在第六至第八節中我們讀到,

「你們也要聽見打仗和打仗的風聲,總不要驚慌。因為這些事是必須有的,只是末期還沒有到。民要攻打民、國要攻打國;多處必有饑荒、地震。這都是災難的起頭」(馬太福音 24:6-8)。

祂所講的是全球性的動亂、饑荒、瘟疫、地震、恐怖活動、以及戰爭。這聽起來似乎是我們如今的頭版頭條新聞,或者是晚間新聞報導。

「這都是災難的起頭」 (馬太福音 24:8)。

"災難" 兩字的希臘原文,意思是"產痛"。饑荒、地震、瘟疫、恐怖主義的戰亂,正如基督回歸人間、並設立祂千年王國之前的產痛一般。

III. 第三,唯有得到轉變的人才能持守到底。

第九至十二節講到了對基督徒的世界性的仇恨。這在歷史上總是如此的,但在末日來臨之時,其烈度與深度將會達到極點。

「那時,人要把你們陷在患難裏,也要殺害你們。你們又要為我的名,被萬民恨惡。那時,必有許多人跌倒,也要彼此陷害,彼此恨惡。且有好些假先知起來,迷惑多人。只因不法的事增多,許多人的愛心才漸漸冷淡了。惟有忍耐到底的,必然得救」(馬太福音 24:9-13)。

這五節經文顯示出,對基督教不斷增長的仇恨會在末日前滲透世界各地。耶穌說,「你們又要為我的名,被萬民恨惡」(馬太福音 24:9)。在我們當今時代,這確實已經應驗了。在印度尼西亞、東南亞、非洲多處、中國大陸、北朝鮮、以及多處穆斯林教、以及許多其他國家中,基督徒確實是被憎恨與被趕逐的少數人。甚至在我們西方世界中,在美國、在英國、在非洲大陸、真正的基督徒常常在大學課堂中遭到貶低,並常常在工作場所遭到歧視與迫害。我一生中,從未見到象如今這樣世界性的對基督徒的迫害。基督教似乎被立成一個"靶子"為人攻擊。世人所提倡的"無偏見"與"多元化",對相信聖經的基督徒來說,似乎根本不適用;他們似乎完全忘記了自己那些討人歡喜的言詞,對基督徒的攻擊常常是殘忍無情的;似乎能被詆毀攻擊(卻不犯"政治上正確"錯誤)的一組人唯有基督徒。這種對基督教的偏見如今正在世上蔓延。若要每周得到對基督教迫害情形發展的訊息,請上網讀"烈士之音"(The Voice of the Martyrs, http://www.persecution.com)的信息。你也可以點擊以上網址,便可以讀到世界各地對基督教迫害的情形與報導。這些報導確實會開你的眼界,看到世人是如何迫害壓制基督教信徒的。耶穌將這列為一個極重要的征兆,預示我們當今世界的即將了結,以及基督的二次回歸。

之後,耶穌給了我們一個美妙的諾言,

「惟有忍耐到底的,必然得救」 (馬太福音 24:13)。

約翰.麥加瑟博士(Dr. John MacArthur)雖在寶血上有錯誤,對此正確地解釋說,

這不代表說,我們的忍耐保障〔或贏得〕了我們的救恩。經文多處所講的剛好相反。真正的信徒「蒙神能力保守」 (彼得前書 1:5)。我們忍耐的保障,乃是新約中的諾言... 那些離棄基督的人,最終證明自己起初根本沒有得到〔轉變〕(The MacArthur Study Bible, Word Bibles, 1997, note on Matthew 24:13, p. 1439)。

那些向世俗讓步、放棄對基督信念的人,正如路加福音8:13所描述那樣。他們

「聽道,歡喜領受,但心中沒有根,不過暫時相信,及至遇見試煉就退後了」(路加福音 8:13)。

他們沒有把根基真正立在基督之上 – 沒有得到真正的轉變。那便是為什麼面臨誘惑時、或「及至為道遭了患難,或是受了逼迫」(馬太福音 13:21) 時,他們便無法忍受,就跌倒了。因此,迫害能顯出誰是真正的基督徒,誰不是。在中國大陸,以及許多其他地方,在迫害之中,我們常能見到如此情形〔檢驗〕。這便是為什麼基督的諾言賜給我們希望。當祂說,

「惟有忍耐到底的,必然得救,」

祂所說的一切確實賜給我們希望。真正的信徒能夠忍耐到底,以為他「蒙神能力保守」(彼得前書 1:5)。其實,在基督預言的邪惡時代中,唯有真正的信徒才會得到神的幫助,忍耐到底!「蒙神能力保守」(彼得前書 1:5)。

如今,稍微一點不方便,或者一點計劃的改變,就會使許多人放棄按照自己信念生活,並停止參加教會的禮拜。在將來的黑暗時代中,他們會很快背棄教會與基督。但真正得轉變的信徒,定能忍耐到底,因為他「蒙神能力保守。」無論他周圍的情形如何糟糕,無論家庭、教會如何混亂,他總會

「堅固不可搖動, 常常竭力多作主工」(哥林多前書 15:58),

正因為他「蒙神能力保守」!阿們!哈利路亞!

IV. 第四,真基督徒的心是在極力傳道上。

請看第十四節。此乃一節偉大的、凱旋的經句。

「這天國的福音,要傳遍天下,對萬民作見證,然後末期才來到」 (馬太福音 24:14)。

這是另一個征兆,預示我們世界末日的來臨。即使在如此迫害之下,在當今教會的腐敗之中,許多熱情的年青人如今(現在)正在將福音、將靠基督得救的好消息「傳遍天下」。我們教會中有几十個年青人,從我們教會外出,去請人來我們教會聽福音的宣揚。你們在座的有許多人是頭一次來我們教會作客,正是因為有人外出帶你進來。在世界各地有許多年青人,在審判來臨前夕,正在如此熱情地外出傳福音。

我們教會中有一位年青人,上星期與一位很知名的律師吃午飯。這位年青人如今已經大學畢業,那位律師有能力幫助他在職業上有極大的發展。在吃飯結束時,那位年青人把一本捍衛基督教的書遞給這位律師作禮物。這年青人需要具有很大的勇氣去如此作,其用意正如第十四節所講的,是為了使

「這天國的福音,要傳遍天下,對萬民作見證,然後末期才來到」 (馬太福音 24:14)。

那才是我們一切人在服從耶穌指令時,所需要具備的勇氣。指令說,

「你出去到路上和籬笆那裏,勉強人進來,坐滿我的屋子」(路加福音 14:23)。

那也正是為什麼我們今早邀請你來聽福音。我們去到購物中心、大學校園、本城街頭,邀請你們來到這裏,聽我宣講耶穌基督無窮盡的財富。祂上了十字架,還清了你全部的罪債。祂又從死中復活,升到上天,坐在了神的右邊,如今正在為你祈禱,望你得救。靠簡單信念信靠耶穌吧。如此去行需要勇氣。象那位年青人把那本基督教的書遞出去給那位律師時一樣,拋棄一切畏懼。這需要真正的勇氣。我希望你能夠有勇氣來到耶穌基督本人那裏。以信念信靠祂,你便可以得救了 – 無論現在還是永恆。那便是為什麼我們的口號是﹕"為何孤獨呢?回家吧 – 回教會!為何失喪呢?回家吧 – 回到神的兒子耶穌基督身邊!" 祂今天便能夠拯救你,並且你會永遠「蒙神能力保守」(彼得前書 1:5)。在如今這邪惡的時代中,這是多麼美妙的諾言啊!阿們!

(宣道結束)
你可以每週上網讀何博士講的道。
網址: http://www.realconversion.com; 然後點擊〔宣道文稿〕鍵。

宣道前陳群忠醫生(Dr. K. L. Chan)領讀經文﹕提摩太後書 3:1-5。
宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)獨唱: 《在如今這時代》,
                                                       " In Times Like These " (詞: Ruth Caye Jones, 1944)。


宣道提綱

世界的末了

何博士著

 

「請告訴我們,甚麼時候有這些事?你降臨和世界的末了,有甚麼預兆呢?」(馬太福音 24:3)

I.   世界會結束, 馬太福音 24:14; 創世記 1:1; 彼得後書 3:10。

II. 末日的來臨帶有許多征兆, 馬太福音 24:4; 腓立比書 1:29;
希伯來書 12:2; 提多書 3:5; 馬太福音 24:5; 路加福音 24:39;
使徒行傳 1:11; 馬可福音 16:19; 歌羅西書 3:1-2; 馬太 24:6-8。

III. 唯有得到轉變的人才能持守到底, 馬太 24:9-13; 彼得前書 1:5;
路加福音 8:13; 馬太福音 13:21; 哥林多前書 15:58。

IV. 唯有得到轉變的人才能持守到底, 馬太 24:9-13; 彼得前書 1:5;
路加福音 8:13; 馬太福音 13:21; 哥林多前書 15:58。