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活埋 – 第二部分

何博士著

BURIED ALIVE – PART II
by Dr. R. L. Hymers, Jr.


主日,二○○六年七月十六日晚
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached on Lord's Day Evening, July 16, 2006
at the Baptist Tabernacle of Los Angeles

「他們和一切屬他們的,都活活地墜落陰間,地口在他們上頭照舊合閉﹕他們就從會中滅亡」(民數記 16:33)。


我姥姥模特.客萊文哲(Myrtle Clevenger)十二歲的時候,得了白喉癥。那是一種很危險的病。典型的"白网"顯現在她喉嚨的後部。她病中失去了知覺,家裡人以為她已經死了。那是在很久以前1893年的密蘇里州歐薩山區中間。那裏沒有醫生,沒有殯儀館。那些鄉下人完全自己來埋葬死人。

家人把模特的身體放在餐桌上,用白布蓋起來。他們還預備了一個棺材,準備為模特下葬。她躺在白布下面,慢慢恢復了知覺。雖然動不了,她卻能聽見家裡人在哭泣,並談論如何那天下午要給她下葬。她想到,"糟糕,我要被活埋了。" 她掙扎著要動,但身體卻似乎癱瘓了,一動不動。

我記得姥姥告訴我,"羅伯特,我知道他們要活著埋葬我,但我卻動不了,也說不出話。" 她躺在那裏,被白布蓋著,不斷地醒過來,又昏過去。最後,屋里只剩下一位老太太看守,其他人都聚在另一個房間去了。她想, "我必須動一下,不然他們就要把我埋了。" 她也聽說過,這事曾發生在鄉下她許多鄰居的家裡。最後,她使盡全力,終于能夠用一支腳的拇趾,把蓋她的布來回移動。看守她的老太太尖叫起來, 「她還活著!模特還活著!」

姥姥從那可怕的經歷中活了下來。六十二年後她死的時候,我十五歲。我一直都沒有忘記她常講給我聽的那個故事。

作家簡.奔森(Jan Bondeson)寫了一本書,名叫《活埋》(Buried Alive, W. W. Norton and Company, 2002)。有一側談論奔森的書評如此說,

讀埃得加.哀倫.坡(Edgar Allan Poe)所寫故事 –回想一下他寫的《過早的葬禮》(The Premature Burial ) –的人,有可能會如此安慰自己說,坡一定過分地作了藝術夸張﹕那1800年代的人絕對不會有被活埋的危險。可是如此事例充滿了醫學記載以及文學著作,而且百姓中的畏懼也非常普及。 從棺木中扭曲與恐怖姿態的骨架數目來計算,估計一百個人中有十個在死前就被埋葬了 (http://www. wwnorton.com/catalog/fall01/032222.htm )。

難以想象!十九世紀或那之前,你被活埋的機會是百分之十!

我們在聖經的民數記中,也能讀到這樣稀奇的記載。我們讀到,

「...地就開了口,把他們和他們的家眷,並一切屬可拉的人丁、財物,都吞下去。這樣,他們和一切屬他們的,都活活地墜落陰間,地口在他們上頭照舊合閉﹕他們就從會中滅亡」 (民數記 16:32-33)。

毫無疑問,這事發生在可拉一党的人身上。新約告訴我們說,

「他們有禍了...並在可拉的背叛中滅亡了」(猶大書 11)。

I. 第一,他們活活地墮落。

我知道有人會批評我,因為我在這系列中的前兩篇文章中,曾引用並參照過作家埃德加.坡(Edgar Allan Poe)寫的短篇小說《過早的葬禮》(The Premature Burial)。他們會說,在基督教的宣道中,〔我們〕不應該提起被活埋的恐怖經歷、或者說坡只不過是一個浮淺的基督徒,所以我們不應該引用他寫的材料。可是,使徒保羅也曾引用過一座世俗偶像墓碑上的言詞說,()未識之神(使徒行傳 17:23)。保羅根據這世俗致詞,在雅典的亞略巴古上宣了整整一篇道。就在宣這道時,保羅還引用了異教詩人阿拉圖司和克力安迪(Aratus and Cleanthes)說的話,並指點他們尋求真神﹕

其實祂離我們各人不遠。我們生活、動作、存留、都在乎祂。就如你們作詩的有人說: 我們也是祂所生的(使徒行傳 17:27-28)

雅各的兄弟猶大,在新約的猶大書中,也曾引用過化名作家寫的古代猶太傳統著作《以諾書這書雖然有虛假,但新約引用其內容時,卻把它當作以諾所說過的確實言詞,通過許多代口頭傳統傳給我們。

亞當的七世孫以諾,曾預言這些人說,看哪主帶著他的千萬聖者降臨,要在眾人身上行審判」(猶大書 14-15)

在聖經中,撒旦的言詞也曾數次被引用過。比如在伊甸樂園中,牠向我們第一對父母亞當夏娃所講的話,說如果他們吃了禁果,"你們不一定死" (創世記 3:4)。還有當耶穌在荒野中受試探時,牠與撒旦之間的對話 (見馬太福音4:3; 4:6 & 4:9)。撒旦還在聖經的約伯書中被引用過。撒旦與神對話討論約伯時,至少被引用過三次(見約伯書1:7, 9, 10-11)。

所以我認為,如果聖經引用過兩個世俗的詩人,又從化名作家寫的《以諾書》中引用過詞句,甚至為說明問題多次引用過撒旦,那我們也完全可以參照引用十九世紀的作家埃德加.坡所寫的資料 只要他寫的驚恐故事能夠用來描述聖經講述的某點真理。當埃德加.坡在他短篇故事《過早的葬禮》中描述了被活埋的情形時,我們可以了解到,在他著書的時代,死前埋葬的事情經常發生,人數不下千計,而且這可怖的情形一直持續到二十世紀的醫學技術足以鑒別生死時才被根除。即使如今,在第三世界、在墨西哥部分地區、在中美洲、非洲、以及其他地區,如此被活埋的恐懼仍然存在於人們的心中。堅.博恩德森(Jan Bondeson)調查研究後,也著了一書,《活埋》(Buried Alive, 2001, which can be purchased from http://amazon.com, or directly from the publisher at http:// www.wwnorton.com/catalog/ fall01/032222.htm)

我看不出為什麼基督教宣道士不應該從博恩德森、或坡這些非信徒作家所寫的書中采用宣道資料,正如保羅引用世俗詩人、或猶大引用匿名作家寫的《以諾書》一樣。我認為,我們可以引用幾乎任何世俗文獻,來襯托描述 聖經中神賜的偉大真理。因此,坡與博恩德森寫的許多有關活埋的故事,完全可以用來描述那些仍然未曾認識通過主耶穌基督所能夠得到的救恩,以及未來他們所面臨的危險。

我小時候從姥姥那裏聽過許多可怕的故事。姥姥死後五十年,她所講的可怕故事我仍然記憶猶新。這些故事令我充滿恐懼與憂慮。但我如今認識到,神利用這一切使我覺悟到生命的短促、死亡的恐怖,並督促我去盡力追求耶穌基督,從而逃避罪孽、墳墓、最終逃脫地獄。

過去傳統的宣道士,如瓊斯博士一世(Dr. Bob Jones, Sr., 末底改Mor­decai Ham, 以及萊斯博士(Dr. John R. Rice, 常常利用恐怖的故事,在宣道中作為實例來令人覺醒、說服他們對救恩的需要。知名的宣道士李博士(Dr. R. G. Lee)也是如此。我還記得李博士講"發工資的那天"( Payday Someday)時,采用了一個可怕的故事作為實例。故事中講到一個女孩,名字叫彤尼.舟.亨利(Toni Jo Henry)。她因凶殺犯被處電椅死刑。她已往的牧師李博士從一個玻璃窗外觀察死刑的進程。我記得他描述到,電閘合起來的時候,有一團煙雲從她頭上升起。李博士說, "那團煙雲在她頭上徘徊,似乎形成一個骷髏骨的形狀。我似乎聽見魔鬼從骷髏骨的嘴巴中說:「哈!哈!哈!彤尼.舟,你現在跑不了了!哈!哈!哈!彤尼.舟,你如今逃不脫了!」"

我記得聽李博士講述這故事時,我渾身汗毛直立。這故事是李博士有名的道文"發工資的那天"的中心事例。很不幸的是,這故事被許多現代編輯刪除掉了 我認為整篇道文因刪除這故事而被毀掉了。在我看來,許多現代傳教士是如此膽小怕事,生怕自己講的故事嚇壞了幾個罪人,促動他們去尋求基督!

同樣,我講給你們聽的這些故事,告訴你們許多人曾經在死前就被埋葬了,也是為了讓你們產生一種畏懼,怕自己死亡被埋葬後,忽然發現自己仍然還活著 這便引到我們今天要講的經文。

後來那討飯的死了, 被天使帶去放在亞伯拉罕的懷裏。財主也死了, 並且埋葬了。他在陰間受痛苦, 舉目遠遠的望見亞伯拉罕, 又望見拉撒路在他懷裏(路加福音 16:22-23)

我現在根基這段經文,要提出三個概念。

I.   第一,兩個人都死了。

經文中說,那討飯的死了」(路加福音 16:22)。然後經文說,「財主也死了」(路加福音 16:22)。這說明人人必死的事實。那窮人死了;財主也死了。沒有一個人能夠逃避死亡。聖經說,

誰能常活免死...?」(詩篇 89:48)

答案當然是,毫無例外。今晚在場的每個人都必死無疑。聖經告誡說,

按著定命人人都有一死」(希伯來書9:27)

這便是為什麼聖經的結論是,

求你指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心(詩篇 90:12)

我們為一切事情作打算。為學校、為職業、幾乎為生活中一切事情都有所打算。但只有很少幾個人為死亡作打算。這多麼愚昧 因為除了末世被提升天的人外,人人必死。

如果死亡是無法回避的話,你難道不應比其他事情更多地去思考它嗎

從前,在現代醫療術、醫院、殯儀館之前,年青人比如今所親身面臨的死亡要多許多。那時,家人多數死在家裡,不在醫院。他們的尸體不是馬上運到殯儀館被火化掉。他們的尸體被放在棺材裡,停在客廳中。家裡每個人,孩子也不例外,都會面對這些家人的尸體。你可能還記得馬可.吐溫寫的《湯母.沙耶》中對此所作的描述。年青人直接與死亡打交道。他們比如今的年青人更多地想到死亡,我認為這是主要原因之一。同時,我認為這對他們有一種健康的好影響,令他們遠比現代人更容易為死亡作準備,使得他們「數算自己的日子...〔並〕叫〔他們〕得著智慧的心(詩篇 90:12)

你是如何?你思考過本人的死嗎?你為此做好準備了嗎?或者你把這一切置之度外,去思考其他一些更加愉快的事情 例如電子遊戲?但無論你想不想

按著定命人人都有一死」(希伯來書9:27)

是的,那討飯的和財主都死了 你也不會例外。

II.   第二,其中一人進入天國。

 

後來那討飯的死了, 被天使帶去放在亞伯拉罕的懷裏」 (路加福音 16:22)

 

那討飯的"被天使帶去放在亞伯拉罕的懷裏"。馬太.亨利(Matthew Henry) 說,

 

猶太人永三種方式來表示義人臨死時的幸福 他們進入伊甸樂園;他們去到榮耀冠冕的蔭庇之下;或者他們去到亞伯拉罕的懷裏。我們救主所引用的正是這層含義。亞伯拉罕是一切有信念之人的先父。因此,一切有信念的人死後,離開這悲傷痛苦的世界時,除了面臨他們慈父的召喚與安慰外,他們還能去何處呢?他被帶去放在他的懷裏,也就是與他同吃,因為筵席上的人都是相互倚靠的 (Mat­thew Henry's Commentary on the Whole Bible, Hendrickson Publishers, 1996 reprint, volume V, p. 613)

 

耶穌說,

從東從西將有許多人來在天國裏與亞伯拉罕、以撒、雅各、一同坐席 (馬太福音 8:11)

 

你會在那裏嗎?你死後會進入"天國"裡嗎?要想進入天國,你必須得到轉變,因為有所說,

 

你們若不回轉...斷不得進天國」(馬太福音 18:3)

 

你必須靠信念接近基督。你必須靠他的恩典得轉變。你肯不肯信靠耶穌 或者仍舊推延,冒著可能錯過進入天國的危險?有一首傳統的歌曲,正是對你的邀請 請你信靠基督 這樣你便可以同我們一起進入那應許之地,進入天國之內。

 

我正奔向應許之地,

我正奔向應許之地,

有誰願意跟我通行?

我正奔向應許之地,

    ("On Jordan's Stormy Banks" : Samuel Stennett, 1727-1795)

 

是的,兩人其中之一進入天國。

 

III. 第三,其中一人下到地獄。

 

財主也死了, 並且埋葬了。他在陰間受痛苦, 舉目遠遠的望... 」(路加福音 16:22-23)

 

聖經說,

受痛苦的煙往上冒,直到永永遠遠:〔他們〕晝夜不得安寧 (啟示錄 14:11)

 

王又要向那左邊的說,你們這被咒詛的人,離開我,進入那... 永火裏去」(馬太福音 25:41)

 

地獄中的財主說,

 

我在這火焰裏極其痛苦(路加福音 16:24)

 

在他寫的有關地獄的一本書 (《地獄哪兒去了?》) 中,英國作家約翰.布朗撤博士(Dr. John Blanch­ard)說,

 

以不同的字形, "痛苦"在新約中出現了[十六]... 用以描述地獄中永不了結的懲罰。一千五百多年前,約翰.克利縮斯頓(John Chrysostom, 知名宣道士)強調過說, "被定罪的人,其結局將是無終結的痛苦、無終結的滅亡、無終結的腐敗... 他們將要忍受無情的懲罰、無憐憫的悲慘、無解脫的憂傷、無安慰的哭泣、無安寧的折磨" (John Blanchard, Ph.D., Whatever Happened to Hell?, Evangelical Press, 2005, p. 154)

 

這是新約中對我們的一個嚴肅警告。是你思考永恆的時候了。更是你信靠耶穌基督、藉祂的寶血清洗自己罪孽的時候了,因為

 

信而受洗的必然得救;不信的必被定罪」(馬可福音 16:16)

 

(宣道結束)
你可以每週上網讀何博士講的道。
網址: http://www.realconversion.com; 然後點擊〔宣道文稿〕鍵。

宣道前陳群忠醫生(Dr. K. L. Chan)領讀經文﹕民數記 16:1-5, 25-34。
宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)獨唱: 《如你拖延過久》,
"If You Linger Too Long" (詞: Dr. John R. Rice, 1895-1980)。


宣道提綱

活埋 – 第二部分

何博士著


「他們和一切屬他們的,都活活地墜落陰間,地口在他們上頭照舊合閉﹕他們就從會中滅亡」(民數記 16:33)。

(民數記 16:32-33; 猶大書 11)

I.   他們活活地墮落, 民數記 16:33a; 路加福音 16:23, 22;
馬太福音 25:46。

II.  他們墮入陰間, 民數記16:33b, 32, 30; 詩篇9:15; 55:15;
猶大書 13。

III. 他們從會中滅亡, 民數記 16:33c; 馬可福音16:16。