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基督賜其信徒力量

何博士著

CHRIST STRENGTHENING HIS PEOPLE
by Dr. R. L. Hymers, Jr.


主日,二○○六年六月十一日晚
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached on Lord's Day Evening, June 11, 2006
at the Baptist Tabernacle of Los Angeles

「我靠著那加給我力量的〔基督〕凡事都能作」
(腓立比書 4:13)。


這是我的"終生警句"。我並沒有選擇它。更確切地說,是它選了我。讓我從頭講起。

我父親是一位家庭電氣推銷員,高中未曾畢業前就退了學。我母親也同樣退了學。在二十年代和三十年代早期這很常見,因為美國經濟大蕭條迫使許多年青人退學從工。

我小時候百病纏身,錯過了許多學時。通過自學,我學會了讀書寫字,許多時候都是在家自學。但我一直未掌握好算數,至今不能背誦乘法表。除了加減法和一點點乘除法外,我對數學一無所知。高中時我無法通過幾何、化學、拉丁文(那是拉丁文仍是必修課)。西班牙語我得了一個"D"。我唯一勝任的課是講演和戲劇學。在任何其他學科上,我都是大敗慘敗。十一年級時我退學離校後,打了一年零工。

但這時,我受到了神的召喚去傳道。我知道自己是被召的,因我從骨節裡都感到隱忍不住。但他們告訴我,我必須讀完大學後才可以成為一個美南浸信會的傳教士。這使我陷入一種進退兩難、舉棋不定的可怕困境。我必須去作一樣我本人無法勝任的事情。我當時是如此困惑,以至想起大學我就手出冷汗。

最後,我回到高中,掙扎地完成了最後一年學業,並且畢業了。那時,這似乎是一個奇跡;至今這仍然對我來說是一個奇跡。之後,我面臨的便是大學!這"大學"二字令我心中充滿失敗的畏懼,因我內心深知,我本不是上大學的材料。我作起學問是毫無頭腦的,這點我是心知肚明的。大學像一個卡夫卡式(Kafkaesque, 怪誕恐怖)的障礙、像一堵無法逾越的牆一樣立在我的路上。如此的障礙,我自己是絕對沒有能耐翻越、不具力量征服、毫無本事成功。

大學開始的時候,我非常害怕失敗。正如約伯所說,

「因我所恐懼的臨到我身, 我所懼怕的迎我而來」(約伯記 3:25)。

正如所懼怕的那樣,我第一年的大學失敗了。

我開始找工。先在洛杉磯市政府警察部作制圖工作;然後在百老匯107號州政府大樓停車場作帕車助手。但是神對我的召喚令我坐臥不安。如耶利米所說,

「我若說,我不再提耶和華、也不再奉他的名講論,我便心裏覺得似乎有燒著的火,閉塞在我骨中,我就含忍不住、不能自禁」(耶利米書 20:9)。

我無論如何一定要去傳道,不管道路上有多少障礙。

這之後,我在州政府大樓內得到了一份內部遞送信件的工作,工作從早八點至下午五點。正是在有了這份每周四十鐘頭的工作後,我很不情願、而又膽寒地在洛杉磯社區大學報名去修兩門課﹕心理學1和英文21。正是在這個時候,神將腓立比書4:13賜給了我。我當時正讀一本自由派的人所寫的書,其中一章書談的正是這節經文。並非這作者說的改變了我。改變我的是這節經文。

「我靠那加給我力量的〔基督〕凡事都能作」(腓立比書 4:13)。

這節經文中的真理,像閃電一般觸動了我,使我充滿了能量。我把自己全身心地投入這兩堂課,竭盡全力去學習,結果,我的心理學得了一個B,英文課得了A。我似乎有了一些起色。那之後,我選的課都是五點以後的課。做著每周四十鐘頭的世俗工作,全靠神的恩典與力量,我在六年寒窗之後畢業於洛杉磯社區大學,然後又畢業於加州州立大學洛杉磯分院。在我最後兩年大學課程中,我的平均成績是B+,有一個學期甚至上了「系主任優秀名單」– 對一個不會乘法表、又從中學與大學中退過學的孩子來講,這絕非一個簡單的成就。

大學對我來說是一個又長又累的過程。除了教會中的朋友外,我再不認識其他人。我沒度過假,沒有參加過娛樂,沒有找過女朋友,沒有放松過,沒有去「玩耍」過。幾年中不過就是從早6:30至晚上午夜的不停歇的勞作學習 – 每周五日。我星期六也同樣努力,花十二個鐘頭學習。然後星期日在教會工作幾個鐘頭。我感到似乎像狄更斯描述的童工一樣,在黑暗的地下工廠內勞作無休。但我終于畢業了,還上了「系主任優秀名單」。畢業那天,國會議員莫菲(George Murphy)在我的州立大學畢業典禮上講了話,還跟我握了手,親自將我辛勤掙來的學位證書遞到我手中。那天晚上,我心情歡快無比,清楚地認識到聖經的正確性。我的大學畢業是對這句經文最好的憑證。之後,我繼續得到一個碩士學位,以及三個掙來的博士學位。我還得到一份榮譽文學博士學位 –對一個不會乘法表、又從中學與大學中退過學的孩子來講,這絕非一個簡單的成就!

「我靠那加給我力量的〔基督〕凡事都能作」(腓立比書 4:13)。

但我要警告那些濫用這句經文諾言的人。我提醒你,除非神用這節經文啟示或改變了你,不要輕易引用這句經文,或把這節經文作為對自己的保證。因為

「我靠那加給我力量的〔基督〕凡事都能作」(腓立比書 4:13)

不是一句簡單的鼓舞人的話。不,不是!它顯示出聖經內最深奧的真理之一。其中隱藏著極深的教訓。

「我靠那加給我力量的〔基督〕凡事都能作」(腓立比書 4:13)。

使徒保羅自己一生中經歷了這一切。這並不代表他能夠作一切事情。有一些事情他很清楚是辦不到的。這意味的是,他能夠作一切神要求他作的事情。阿爾伯特.巴爾恩斯(Albert Barnes)說,

他自身的經歷使他達到了這個結論。他如今非常確信,沒有任何一件要求他去作的事情他辦不成。對保羅來講,這並非一句自信的表白,也不是他過去經歷的陳述。他清楚地了解從何處他可以取得作一切事情的力量,並充滿信心地倚靠在那足以維持他的膀臂上 (Albert Barnes, Notes on the New Testament, Baker Book House, 1983 reprint, note on Philippians 4:13)。

這並不表明保羅是一位超人。他「有一根刺加在〔他〕肉體上」(哥林多後書12:7)。無論這含義是什麼,神告誡他說,

「我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全」(哥林多後書 12:9)。

司布真(Spurgeon)解釋道,

毫無疑問,耶穌基督通過增強祂子民的信念,使他們更為堅強。在〔血紅〕瑪利亞(Bloody Mary)的迫害期間,非常引入注目的是,許多平常膽小多疑的信徒,深怕在自己被逮捕後忍受不了火刑的痛楚;結果,毫無例外的,正是這些基督徒通常表現得格外英勇... 當約.阿德力(John Ardley)被帶到伯懦(Bonner)主教面前時,伯懦譏笑他說,「你不會受得了火刑的痛苦」... 阿德力回答說,「我不怕去嘗試一下。主教大人,即使我的性命像我的頭髮一樣多,我也情願放棄那一切來保住對基督的信念。」正是這邪惡的伯懦主教,抓住約翰.湯母根(John Tomkins)的手,一個指頭接一個地放進燭火中說,「在你去那裏之前,我要你先嚐嚐火焰的味道。」在指頭一個接一個地崩裂、血肉噴射中,湯母根反而微笑著,對著他的折磨者說明,他情願身體的各部分都經受自己手指所忍受的痛苦... 再看一下老頭子依葛納爵(Ignatius)。在〔羅馬〕皇帝與觀眾的譏笑中,他被帶進羅馬的鬥獸場中。饑餓的獅子被放了出來。依葛納爵老人年紀雖大,卻把手臂伸進一條獅子的口中。當手臂的骨頭開始斷裂時,他說道:「我現在開始成為基督徒了。」...還有那第一個在英國為基督被處死的約翰.羅杰斯(John Rogers),他臨死時仍然唱著聖詩–似乎在隨從烈士進軍的行列高歌一樣... 這是多麼令人鼓舞的證據,證明了我們今天經文的正確性。的確,聖徒們靠加給他們力量的基督凡事都能作 (C. H. Spurgeon, "All-Sufficiency Magnified," The New Park Street Pulpit, Pilgrim Publications, 1981 reprint, volume VI, p. 481)。

如要得到力量,你必須首先靠信念來到基督這裏。祂在十架上為你的罪償還了代價。祂灑下了自己的寶血,來贖回你,使你的靈魂不被定罪。祂又得勝從墳墓中復活走了出來,如今活在天上,坐在神的右手邊。靠信念走向基督吧。將你的心靈安歇在基督之上。祂不僅會拯救你,祂還將保持你。在歲月流淌中,你就會反復看到,祂的力量是足夠你用的,無論現在還是永遠。最後,當你站在上天金色大道上時,你便會重復理解這些詞句的含義了,

「我靠那加給我力量的〔基督〕凡事都能作」(腓立比書 4:13)。

(宣道結束)
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宣道前陳群忠醫生(Dr. K. L. Chan)領讀經文﹕哥林多後書 11:24-30; 12:7-10。
宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)獨唱: 《你偉大的信實》,
"Great is Thy Faithfulness" (詞: Thomas O. Chisholm, 1866-1960)。


宣道提綱

基督賜其信徒力量

何博士著


「我靠著那加給我力量的〔基督〕凡事都能作」
(腓立比書 4:13)。

(約伯書 3:25; 耶利米書 20:9; 哥林多後書 12:7, 9)