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他們在窮途末路時眼睛才明亮起來

何博士著

THEY HAD TO BE MADE MISERABLE
BEFORE THEY COULD SEE
by Dr. Robert Hymers

元旦除夕,二○○五年十二月三十一日禮拜天晚
於洛杉磯浸信會幕所講之道

A sermon preached on New Year’s Eve, December 31, 2005
at the Baptist Tabernacle of Los Angeles

「你把這使女和他兒子趕出去。」 (創世記 21:10)

「神使夏甲的眼睛明亮,他就看見一口水井,便去將皮袋盛滿了水,給童子喝。」 (創世記21:19)


這篇經文清楚地描述了律法與福音在夏甲和以實瑪利的轉變過程中所起的作用。這篇經文中很清楚地講明,罪人必需承受律法沉重的鞭撻後,才能眼目明亮,看清耶穌基督能夠...

「...在他裏頭成為泉源,直湧到永生。」 (約翰福音 4:14)

傳統的福音宣揚總會首先指出人的邪惡與墮落,然後才將福音提供給他們。過去一百五十年的當代福音事業一大錯誤之一,便是將這個順序顛倒了。他們先將基督的愛與慈悲告訴罪人;如果遭拒絕時,他們這才把律法的刑罰告訴罪人。他們將聖經內傳道的次序顛倒了,也與歷史上一切知名福音宣道家相抵觸。路德(Lu­ther)、衛司理(Wesley)、班揚(Bunyan)、以及三次西方世界復興大覺醒中的一切宣道士,都按照聖經的次序,傳道中首先指出罪人的邪惡本性、可怕處境、以及他們將要臨頭的沉淪。

如今教會中的人,不願意聽這種古典方式的宣道。他們總想聽基督的愛戴與接納,然後在講完道後被召走到講壇前(altar call)去盡某種義務,或去懺悔。由于宣道次序的顛倒,大部分的決志通常都是浮淺虛假的,極少有照聖經方式真正轉變的人。

我們當今社會上的許多牧師,都非常害怕如此古典式的宣道。他們猶如當時天主教畏懼路德宣道一樣,或猶如英國國教害怕惠特菲爾德(Whitefield)與衛司理傳道一般,將他們關在一切教會大門之外,最後迫使他們在曠野上宣道。如今的牧師害怕如此「律法在福音之前」的宣道方式,正如十八世紀害怕偉大的惠特菲爾德與衛司理一樣,以至衛司理一次又一次地在他日記中寫道,「我不能回那裏宣道了!」

同時,如今宣道士害怕的原因,與那時膽小怕事的神父一樣!這些人中許多人自己未得到轉變,根本看不到任何需要去按照聖經中的方式來宣揚福音。其他人雖然可能得到轉變了,但卻受到如今壞習氣與環境的影響,去追隨那些容納一切的「宣道大會」(crusades)的方式,也去作那些枯燥如無味的加文主義教條式的宣道,又采用邀人決志的形式,以及靈音派說方言的花樣,和其它稀奇古怪的方式來吸引人。這些時髦的方式似乎很「成功」,許多牧師都在效法,卻沒有跟隨聖經的古舊方式,在福音之前先講律法。他們根本看不到有如此的需要。

第三種拋棄聖經傳統宣道方式的傳教士,是那些從未應召傳道的人。他們從未接受過神明確與超然的揀選去傳福音。正因為從未被召,他們根本不了解為什麼傳教士在宣道開始時要用律法去「極力」激怒罪人。他們要的是心平氣和的勸說,毫無精神爭斗,不帶緊張的沖突,無人受到觸犯。他們想象著,失喪的人僅需要聽說神的愛,得知基督所作祭獻的事實,便會自然地為基督「決志」。

我說,如此的宣道對失喪的罪人是毫無幫助的。我認為,我們現代教會正處在混亂狀態中,裏面裝滿了未曾轉變的人,原因是未曾被召的人站在講壇後面,提供一些毫無主見的長篇大論、無關痛癢的閑談、毫無意義的玩笑、逐字逐句地解經,根本不向任何人挑戰,無人不自在,也無人內疚,更無人得到轉變!

但今天晚上,我回到創世記第二十一章中,向大家神是如何在聖經的古時與人打交道的。同時,那也是今晚我要向你們傳道的方式。

I. 第一,夏甲與以實瑪利被逐出走,狀況可悲。

撒拉尖銳地向他們說,

「把這使女和他兒子趕出去,因為這使女的兒子,不可與我的兒子以撒一同承受產業。」 (創世記 21:10)

路德從這裏看到了一種罪人處於律法之下的描述﹕

那些如以實瑪利及其母親的人,似乎被趕出家門,逐出國境,在流浪中幾乎餓死、渴死。他們向主祈求、抱怨,處在絕望的邊緣。只有這樣的人才適合去聽福音(路德對創世記的注解)。

路德指出,夏甲與以實瑪利必需被帶入一種卑微與困苦的境地,剝去一切的傲慢。人的本性天生是自傲的。他們認為自己並非太邪惡,不配被定罪。在如此自傲的狀態下,他們在神的面前不感到有任何恥辱。這樣的傲慢必需被消除。路德說﹕

我知道以實瑪利必需被趕出家門,在走投無路時才能夠聽見天使的安慰言詞。照樣,我也拒絕以福音安慰任何人,除非他為自己的罪惡感到內疚自責,感到絕望無助,對律法的處罰驚恐萬狀... 在以實瑪利被逐出亞伯拉罕家門之前,他仍未落入這種境地;他仍是傲慢而又自夸的... 因為他出生在以撒之前,便自夸說,他才是家中的主人,本應繼承一切家傳的財產;以撒和撒拉必需向我讓步。我們是否應該容忍他這樣的傲慢,還是應該教訓他一下?如果我們作第二種選擇的話,你會用什麼不同的方式去責罰他,會比下列方式更恰當?就是趕他與他母親一起出亞伯拉罕的家門,什麼都不許帶,只有水和乾糧,加上他們所犯之罪的工錢?... 但最後,水用盡了。他們除了坐下等死外,別無選擇。律法所行的不可能更甚於此了。所以,讓我們從中汲取如此的教訓,就是神乃一切傲慢者的敵人,但卻會安慰一切卑微下來的人、那一切感受到律法能力的人... 因為祂不願意看任何這樣的人沉淪。 另一方面,祂絕對不會容忍那心安理得的傲慢人,在亞伯拉罕的家中呆下去(同上)。

被拒絕加入主聖餐本應令你心碎,令你卑微了;不能接受浸洗禮也應該令你心碎,令你卑微;當其他人進入教會得到轉變,而你卻仍然是被神所厭棄的人,這更應該令你心碎,令你卑微了。

「你把這使女和他兒子趕出去。」 (創世記 21:10)

「皮袋的水用盡了,夏甲就把孩子撇在小樹底下... 相對而坐,放聲大哭。」 (創世記 21:15-16)

她被厭棄趕出家門。水喝完了。她開始放聲哭泣了。

你也必需在內心進入如此狀態,不然福音會對你毫無意義!基督的福音只不過是空洞的言詞而已,除非你感到自己是被放逐的人,看到自己已經用盡了水,並無奈地在放聲哭泣!

II. 只有這時,夏甲與以實瑪利才得到安慰。

請再讀一下第十九節﹕

「神使夏甲的眼睛明亮,他就看見一口水井,便去將皮袋盛滿了水給童子喝。」 (創世記 21:19)

那口井實際上已經在那裏了,但夏甲就是看不見。當她最後絕望哭泣時,「神使〔她〕眼睛明亮,她就看見一口水井」。井一直存在著,但直到神開啟她的眼目,她就是找不到。偉大的司布真如此說﹕

這正是許多罪人情形的鮮明描述... 望向神的兒子便得永生 - 有什麼比這更簡單呢?可是從來沒有任何一人能夠了解「信而得救」的教義,除非神開啟他的眼目。井水就在眼前,但是乾渴的人就是看不見;基督就在身邊,可是罪人就是望不到祂。有一源泉充滿寶血,但他就是不知道怎樣才能在其中洗淨... 在永恆的光照射在昏暗的眼目上之前,他就是不能,也不肯,望向那一目了然的真理... 許多人看不見的原因是他們的自大。當這偉大的自我專心盯著自己的善工與虔誠時,他當然不會望見僅靠基督才能行通的救恩道路。可憐的罪人,願主將你眼前的幕簾揭開,因為自我乃是黑暗的主要根源。沒有任何東西能像自高自大那樣把一個人監禁在黑暗之中... 我今天有很強的預感,知道在座有某個年青人,他的未來完全靠著他用心的思考,靠他謹慎地邁出下一步。再走錯一步,你便要跌倒。我請求你,定下心來,用心聽從神對你所作的指點。懸崖勒馬,離棄罪惡,尋求你的救主吧!祂一定會即刻被你尋見... 但願今天我們可以說,「神使他的眼睛明亮」了 (C. H. Spurgeon, “Eyes Opened,” The Metropolitan Tabernacle Pulpit, volume 25, Pilgrim Publications, 1972 reprint, pp. 129-131)。

(宣道結束)
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宣道前陳群忠醫生(Dr. K. L. Chan)領讀經文﹕創世記 21:9-21。
宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)獨唱:《奇異恩典》,

Amazing Grace,(詞﹕John Newton, 1725-1807)。

宣道提綱

他們在窮途末路時眼睛才明亮起來

何博士著


「你把這使女和他兒子趕出去。」 (創世記 21:10)

「神使夏甲的眼睛明亮,他就看見一口水井,便去將皮袋盛滿了水,給童子喝。」 (創世記21:19)

(約翰福音 4:14)

I.   夏甲與以實瑪利被逐出走,狀況可悲,創世記 21:10, 15-16。

II.  只有這時,夏甲與以實瑪利才得到安慰,創世記 21:19。