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黑夜越深,光就越明亮 - 當今基督教的現狀

何博士著

THE DARKER THE NIGHT, THE BRIGHTER THE LIGHT -
THE STATE OF CHRISTIANITY IN OUR TIME
by Dr. Robert Hymers

聖誕日,二○○五年十二月二十五日禮拜天晚
於洛杉磯浸信會幕所講之道

A sermon preached on Christmas Night, December 25, 2005
at the Baptist Tabernacle of Los Angeles

「在伯利恆之野地裏有牧羊的人,夜間按著更次看守羊群。有主的使者站在他們旁邊,主的榮光四面照著他們。牧羊的人就甚懼怕。那天使對他們說﹕不要懼怕,我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的。因今天在大衛的城裏,為你們生了救主,就是主基督。」 (路加福音 2:8-11)


這是一個很熟悉的故事,講的是天使在基督誕生的那天,與牧人之間的對話。但這遠不僅是一個聖誕故事。它反映出如今我們基督教狀態的許多方面。

今天,我想指出兩句詞。第一句是在第八節的末了。那些牧人正在...

夜間按著更次看守羊群」(路加福音 2:8)。

第二句在第九節裏,

「有主的使者站在他們旁邊,主的榮光四面照著他們」(路加福音 2:9)。

那的確總結了基督教的精華。首先,當時正是夜間。然後,天使光芒四射。基督的光輝沖破了黑暗,「主的榮光四面照著他們。」我還要加上,「午夜的黑暗越深,光就越顯得明亮。」歷史證明事情總會如此。

那正是基督降生時在羅馬帝國統治下的狀況。大部份人都是奴隸。統治階層墮落腐敗。平民百姓根本沒有任何指望。正在這時,基督出生了﹕

「光照在黑暗裏...」(約翰福音 1:5)。

百姓聚集在光的面前。基督教猶如野火一般,蔓延到羅馬帝國各個角落。午夜的黑暗越深,基督的光就越明亮。

在以色列的情形也是如此。四百年來,神未差遣一位先知。猶太教退化成一種僅有外殼的儀式。他們與神根本沒有任何接觸來往。民眾百姓盲目地跟隨著各種信仰禮節,在黑暗中摸索。正是在這個時刻,「光照在黑暗裏」!當基督死在十架上時,聖廟裏的帳幕裂成兩邊。基督又從死裏復活,黑暗化為光明!黑夜越深沉,光就越明亮。

中世紀時的情形也是相仿。我們常成其為「黑世紀」,是很有理由的。基督教變得腐敗,福音的光芒完全熄滅了。但又一次,「光照在黑暗裏,」路德興起宗教改革,帶來一浪接一浪的復興潮流。黑夜越深沉,光就越明亮!這期間,几十萬人脫離了黑暗,進入了基督的光明中!黑夜越深沉,光就越明亮!

然後,在十八世紀,黑暗籠罩世界。教會所宣揚的僅是枯燥的倫理說教而已。世間的宣道士與思想家們都落入了盲目的泛神論。神似乎非常抽象而不可捉摸。但又一次,「光照在黑暗裏。」一小群牛津大學的學生,對真理半盲半識,正在摸索如何通過基督尋到真神。從黑暗中,光明照到他們身上,使他們得到轉變。從這一小群學生中,喬治.惠特菲爾德(George Whitefield)以及衛司理兩兄弟(John & Charles Wesley)帶著聖靈走出校園,去到曠野上宣道。几十萬的人群來聽他們講道,得到了神奇的精神轉變。 光又一次照到了黑暗中。 第一次大覺醒便如此來臨了。整個浸信教派、長老會、以及公理會運動,都歡喜地接受了神的恩賜,成千上萬的人加入教會的行列,復興席卷了整個英語西方世界!然後,在第二次與第三次大覺醒中,情形也是如此。「光照在黑暗裏。」黑夜越深沉,基督福音的光就越明亮!

我還可以從歷史上列舉許多其他事例。但下面我僅再列舉一條。一九四九年的中國大陸,共產黨當政,外國傳教士被全部驅逐出境。一切信奉聖經的教會遭到封門。政府沒收了教會手中僅有的幾本聖經,投進火堆。共產黨將基督教稱作「洋人的宗教」。連續四十六年,共產黨竭盡全力想把正統基督教從大陸抹煞一淨。但奇蹟般的事情開始發生。中國百姓開始渴望得到耶穌基督的福音。地下教會開始發展成長。許多忠心的牧師被關進監獄;許多人遭到人身虐待折磨。他們成百上千的因傳播基督的福音被共產黨處死。許多西方人士認為,如此的迫害一定將大陸上的基督教徒斬盡殺絕了。但是,民眾百姓渴望得到基督耶穌的真理。他們成千上萬地聚集在「家庭教會」中,在秘密中相聚。這運動幾十年來持續發展,形成了廣泛的地下網絡。到一九八十年代,信奉聖經的基督教在大陸得到了爆炸性的發展。我聽說的數字是,中國大陸每小時信主的人超過一千,日夜不斷。復興在大陸正在蔓延,聯及許多東南亞國家。在東南亞的蒙族(Hmong)中發出的復興是當代中真正出人意外、令人詫異的信仰奇觀。盡管他們處在極端的共產黨與穆斯林教迫害之中,在亞洲的基督徒正在經歷著無法言喻的復興。在此面前,我們只能低下頭,感謝主所作的工。在沒有任何西方世界的幫助下,神在基督中將福音傳遍了東南亞地區。此乃神的作為,在我們眼中實在出奇。再一次,黑夜越是深沉,基督的福音在中國與東南亞地區的光芒越是明亮。這在印度也是如此。印度有眾多被列於種姓等級之外的貧民(the untouchables),正在涌進教會。他們不願再被社會拋棄、遺忘。這些成千上萬的貧民發現,神通過基督能夠使他們脫離罪惡,得到自由。對他們來說,確實是「黑夜越深,他們在基督中所見的光就越明亮!」贊美主,傾在這些異教徒國土上神的恩典確實令人詫異!

這些歷史上的各種事例證明,基督仍然活著,確實正在將其恩典傾瀉在第三世界的百萬貧民頭上。基督不在這裏〔西方世界〕。照祂所預言的,祂已經復活了。復活後的基督,令這些生活在共產黨與穆斯林教統治下的人民,得到了新的希望。共產主義與穆斯林教無法賜給他們任何希望。基督卻賜給他們罪的原諒與永生的希望。共產黨無法解脫罪的監禁,令人得解放。但基督從死中復活了,祂能夠賜給他們生命。共產黨與穆斯林教只能賜給人灰暗與枷鎖!

我知道,中國、越南等共產黨政府會阻截我們網站每個星期的多語言信息。他們說我這樣的信息是危險的。很正確!沒有什麼能比簡單福音的信息更加能威脅無神論國家掌權者的安全感了。

但是,我注意到過去幾個月,我們的信息又一次滲透了中國大陸。「中國大陸」讀者又一次登上了我們的網站 -- 許多人或許讀完後,打印出來,傳給許多其他人看。我們無法知道到底有多少人在中國、北朝鮮、或者古巴在非法地讀著這些道文。我相信,基督教文學在中國大陸或其他共產黨國家如此稀少,我們的福音信息 -- 包括這篇道文 -- 都會在秘密中傳遍這些精神壓迫與獨裁統治下的國家中。

只有在永恆中我們才能夠了解到,我們這些簡單的信息通過電子網絡,對像印度尼西亞之類的國家有多大的幫助。印尼每個月有過兩千人次上我們的網站讀我們的信息。我們只能夠帶著感激心如此說﹕

哈利路亞!哈利路亞!哈利路亞!
爭斗已完,戰役結束,生命已經得勝;
凱歌已經開始,哈利路亞!
三天很快便飛過去了,祂在榮耀中復活了!
一切榮耀歸於我們復活的首領!哈利路亞!
哈利路亞!哈利路亞!哈利路亞!
   《爭斗已結束》
   (The Strife Is O'er,translated by Francis Pott, 1832-1909)。

不要允許任何人將你從得勝的一方拉走。來加入基督徒的陣營!我們才是得勝者 -- 在第三世界國家有著迅速擴展的同盟。他們一定得勝。基督徒最終總會得勝!無論路程多麼長久,多麼艱難,歷史上證明基督徒最終總會得勝!基督教現正在世界不同地點得勝。「一切榮耀歸於我們復活的首領!哈利路亞!」在非洲的一些國家、在中南美、基督教的勝利已經很確定了。基督已經從死中復活了,凱歌很快就會從世界各地興起。「一切榮耀歸於復活的首領!哈利路亞!」帶著感激的心情,我們說,「黑夜越深沉,光就越明亮!」感謝主,今天在聖誕節的夜晚,我們周圍的情形正是如此。

如此,美國的命運又會如何?我不能對美國、歐洲或英國持有如此美好的希望,因他們正急速地拆毀自己基督教的信仰基礎。問一下任何大學學生,他便會告訴你,大學內的教授是如何公開攻擊基督教。在每一個世俗課堂內,這些「教授們」都會利用一切機會貶低或攻擊聖經與基督。他們正在竭盡全力地把你們這代人轉離基督、離棄聖經、背棄創造他們的神。

ACLU與其他各種世俗組織,都在盡力摧毀一切美國的基督教傳統。在歐洲與英國的類似組織也在如此行事。他們是否會成功地將基督的名字從一切美國或西方世界的公眾生活中剔除掉?情形很不樂觀。他們已成功地將「聖誕節」列為美國政治上不正確的名詞。今年許多大型連鎖店都不再用基督或聖誕的詞句作廣告了。有一定年齡的人都可以看到這鬼魔的趨向。這些邪惡與社會主義式的組織是否會在美國與西方世界中完全禁止基督教?我看他們可能會成功。他們進入我們教會來禁止我們傳教的時刻可能都會來臨。我相信極為黑暗的日子仍然在等待著美國、英國與西方社會。但是記住,「黑夜越深沉,光就越明亮!」

洛杉磯在今年聖誕節尤其灰暗。「聖誕節」這詞句都被從一切廣告中被世俗社會主義者除掉了。基督教會不會從美國與西方社會中消亡?我想不會的。我認為神會再度興起,基督教在西方世界中會再度復活!但這不會從西皮士一代人而產生,卻會從想你們在座這些年青人一代而發生!年青一代人會最後站起來說﹕「夠了!我們也有權利如其他人一樣為耶穌基督說話。我們不願在恫嚇與攻擊之下保持沉默!我們不願向物質主義、吸毒、墮胎、性泛濫、以及金錢的偶像跪拜!」我相信你們這代人會在黑暗中站起來說,「我們不願接受你的虛假、拜金主義的生活方式。我們需要耶穌基督!」如果這歡喜的情形會在美國,或者在西方世界發生,我們便可以說,「黑夜越深沉,神的兒子基督的光就越明亮!」

那正是許久以前聖誕夜所發生的事情。

「在伯利恆之野地裏有牧羊的人,夜間按著更次看守羊群。有主的使者站在他們旁邊,主的榮光四面照著他們。牧羊的人就甚懼怕。那天使對他們說﹕不要懼怕,我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的。因今天在大衛的城裏,為你們生了救主,就是主基督。」 (路加福音 2:8-11)

黑暗降臨了。但神的光明正在閃爍!天使對他們說﹕

「不要懼怕,我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的。因今天在大衛的城裏,為你們生了救主,就是主基督。」(路加福音 2:10-11)

這便是好消息!那便是基督的福音!黑夜越深沉,光就越明亮!基督為償還你的罪孽死在十架上。但祂並沒有躺在墳墓裏。看哪,祂沖開了墳墓!祂復活了 -- 哈利路亞!耶穌說﹕

「因為我活著,你們也要活著。」 (約翰福音 14:19)

你生活可能毫無希望,在艱難地熬日子,等待著災難與死亡的來臨。在你心中萬物具灰。對你這墮落、絕望的罪人來講,

「...在所應許的諸約上是局外人;並且活在世上沒有指望、沒有神。」(以弗所書 2:12)

但是記住,黑夜越深沉,光就越明亮!離棄黑暗!進入基督的光明!即刻,祂在十架上的死便可以償還你犯下的罪惡!祂即刻便可以賜給你永生。你即刻便能得到重生,成為一個基督徒,成為在基督中的新人。基督便會對你說﹕

「因為我活著,你們也要活著。」(約翰福音 14:19)

走向基督!靠祂的寶血洗淨自己吧!讓基督拯救你!盡快去這樣作。逃向基督而得救。然後你便可以唱道﹕

脫離捆綁,憂愁與黑影,耶穌,我來;耶穌,我來!
進入自由,喜樂與光明,耶穌,我來救你!
   《耶穌我來》
   (Jesus, I Come,詞﹕ William T. Sleeper, 1819-1904)。

願你早日尋到基督。然後,那歡喜的歷程便會開始。黑夜越深沉,光就越明亮!

(宣道結束)
你可以每週上網讀何博士講的道。
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宣道前陳群忠醫生(Dr. K. L. Chan)領讀經文﹕路加福音 2:1-14。
宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)獨唱:《平安夜》,

Silent Night,(詞﹕Joseph Mohr, 1792-1848)。

宣道提綱

黑夜越深,光就越明亮 - 當今基督教的現狀

何博士著


「在伯利恆之野地裏有牧羊的人,夜間按著更次看守羊群。有主的使者站在他們旁邊,主的榮光四面照著他們。牧羊的人就甚懼怕。那天使對他們說﹕不要懼怕,我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的。因今天在大衛的城裏,為你們生了救主,就是主基督。」 (路加福音 2:8-11)

(約翰福音 1:5; 14:19; 以弗所書 2:12)