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世俗化的感恩節

何博士著

A PAGANIZED THANKSGIVING
by Dr. Robert Hymers

主日,二○○五年十一月二十日早
於洛杉磯浸信會幕所講之道

A sermon preached on Lord’s Day Morning, November 20, 2005
at the Baptist Tabernacle of Los Angeles

「也不感謝祂」 (羅馬人書 1:21)。


當我們接近十一月的最後一個星期四時,美國人都在思考著「感恩節」。我想每個美國的宣道士也都在思考如何接觸這題材。大部分人可能會講一些有關美國早期「寄居客旅」(Pilgrims)的故事,以及美國第一個感恩節的故事。許多會提醒大家,林肯總統在1863年立感恩節為國家性節日。更有多人會從中汲取道德教訓,告誡大家常存感激之情。

但是,當我接觸感恩節這題材時,我覺得今早說不出這些正面的題材。我感到我必須提及感恩節的反面與陰暗的事情,深究這句經文﹕

「也不感謝祂」 (羅馬人書 1:21)。

在我看來,這句經文總結了美國大部分人對待這國家節日的態度。灰暗的事實是, 在美國人的總體來說,他們並非心懷感激的人民。這反映在美國各地感恩節期間所普遍顯示出來的物質追求、貪吃不厭、以及對神的不虔誠 -- 因此,正如古時世界一樣,我們如今的世人...

「也不感謝祂」 (羅馬人書 1:21)。

I. 首先,古時社會的人不懷感激之心。

「也不感謝祂」 (羅馬人書 1:21)。

這描述了古時社會的情形。

「因為他們雖然知道神,卻不當作,神榮耀他,也不感謝祂。他們的思念變為虛妄,無知的心就昏暗了。」 (羅馬人書 1:21)

麥基博士(Dr. J. Vernon McGee)說﹕

當然這與一切宗教研究著作背道而馳。這些著作總是把人的起源描述成住在山洞中的原始人...然後才不斷地在理智上進化,上升,逐漸接近神。此乃絕對的謬誤。人在不斷地遠離神。如今,人可能處在歷史上與神最疏遠的地步。事實是,世上每一個文明都有一段傳說,講述他們的祖先認識真神...雖然他們具有對神的知識,卻離棄了祂...「也不感謝祂。」缺乏〔對神的〕感激心乃是最邪惡的罪之一 (J. Vernon McGee, Th.D., Thru the Bible, Thom­as Nelson, 1983, volume IV, p. 653)。

「因為他們雖然知道神,卻不當作神榮耀祂,也不感謝祂。他們的思念變為虛妄,無知的心就昏暗了。」 (羅馬人書 1:21)

麥基博士繼續說﹕

他們進入了異教的黑暗中。當你走在埃及開羅,或者土耳其的伊斯坦布爾街頭上,便可以看到活生生的證據。實際上,只要你走在洛杉磯的街頭上,便可看到人無知的心已經昏暗了(同上)。

古代社會曾經普遍地信仰神,而且敬畏祂。但是,正如知名聖經注解家馬太.亨利(Matthew Henry)所說,他們

每一個人都墮入了偶像的崇拜中。野蠻人崇拜太陽月亮,埃及人所敬仰的是牛,或者洋蔥。希臘人充滿理智,卻崇拜疾病與人沖動的情欲。最聰明的羅馬人所敬拜的是復仇與憤怒。 那...可憐的美國〔印第安〕人敬拜的是雷霆;土著的中國人敬拜的乃是魔鬼。如此,世人憑自己的智慧卻不認識神(哥林多前書 1:21)。

這樣,古時各個民族被我們的經文描述為,

「因為他們雖然知道神,卻不當作神榮耀祂,也不感謝祂。他們的思念變為虛妄,無知的心就昏暗了。」

「也不感謝祂」 (羅馬人書 1:21)。

歷史上這些民族如此缺乏對神的感激心,以至他們一頭扎進了對偶像的崇拜,最終忘記了造他們的神,反而去敬仰

「彷彿必朽壞的人、和飛禽走獸昆蟲的樣式〔偶像〕」 (羅馬人書 1:23)。

參觀任何一個博物館,你便可以見到古時為人所敬拜的偶像展覽在那裏。這些偶像成為我們經文的無聲見證,說明造這些偶像的人放棄了他們前輩所認識的神,同時...

「也不感謝」 (羅馬人書 1:21)

...那造他的神。如此,我們的經文描述了,人類的宗教信仰不但沒有進化,它反而退化了;人類不但沒有在精神知識中成長,反而墮入迷信、偶像與黑暗。

II. 第二,末世的人也不具感激心。

「也不感謝祂」 (羅馬人書 1:21)。

在新約中最偉大的預言中,使徒保羅描述了「末世」的宗教情形。我非常確定,保羅所描述的末世,非常完美地描述了我們如今社會的情形。他的描述並非一副美麗的場景。保羅預言所描述的指出,正如古時各異教民族一樣,我們國家與周圍的世界,也會墮入信仰的混亂與精神的黑暗中。請看下列提摩太後書三1-2﹕

「你該知道,末世必有危險的日子來到。因為那時人要專顧自己、貪愛錢財、自誇、狂傲、謗讟、違背父母、忘恩負義、心不聖潔」(提摩太後書 3:1-2)。

跳到下面第五節﹕

「有敬虔的外貌,卻背了敬虔的實意。這等人你要躲開。」 (提摩太後書 3:5)。

這段預言告訴我們,正如古時一樣,「末世」的人也將墮入徹頭徹尾異教式的忘恩負義中。請注意三章第二節接近結束的一個詞正是忘恩負義。摩利斯博士(Dr. Henry M. Morris)說﹕

「古時異教民族〔背棄神的道,〕給人類帶來了不可言喻的悲劇。如今的福音教派,向進化論妥協,又不斷與新興的泛神主義、女權主義、以及神秘主義調情,極有可能走向古人陷入的這條下坡路(參: 提摩太後書 三:1-13)」 (Henry M. Morris, Ph.D., The Defender’s Study Bible, Wor­ld Publishing, 1995, note on Romans 1:22, “became fools”)。

講解提摩太後書3:2時,摩利斯博士說這段經文(提後3:1-13),

似乎特別描述了現代進化人文主義的特征與其所提倡的。再進一步,這些特征似乎重演了列舉在羅馬人書1:29-31中的古代泛神主義的異教信仰。唯一例外的是,保羅寫給提摩太的書信中所描述的這些特征,如今發展的環境並非在世俗的社區內,而是在自稱為基督教的結構之下。換句話說,末世中的宗教體系與世俗社會幾乎沒有什麼區別。尤其請注意自愛自贊的興起 -- 這不單已經被世俗心理學家極力提倡,甚至在福音教派引人信主的輔導中,也成為一條解決一切心理與社會問題的答案(同上,對提摩太後書3:2中『專顧自己』的講解)。

「也不感謝祂」 (羅馬人書 1:21)。

「忘恩負義」 (提摩太後書 3:2)。

古代世俗中的人是如此對神忘恩負義,使得他們完全墮入了自崇的人文主義中。摩利斯博士說,如今福音教派的基督徒,「極有可能走向古人陷入的這條下坡路」。聖經對古時世界的評價是,

「也不感謝祂」 (羅馬人書 1:21)。

聖經對現代世界的評價是,

「忘恩負義」 (提摩太後書 3:2)。

我認為這才是主要的癥結,促使當代美國人將基督教的感恩節,變成了另一個世俗的節日。人們不再相聚一起來感謝神對他們的恩賜;相反,感恩節成為他們的「火雞日」-- 一個娛樂忘懷、錯過禮拜、吃喝宴樂、坐觀足球賽的機會。可恥的美國!我們將美國早期「寄居客旅」的先輩所設立的感恩節,變成如此尋歡作樂、世俗歡宴的機會。為此,我們也要感到可恥!這不是「火雞節」;這本應該是「感恩節」!

「也不感謝祂」 (羅馬人書 1:21)。

「忘恩負義」(提摩太後書 3:2)。我們必須接受經卷的警告,不要跟隨現代美國絕大部分人的不敬虔、或忘恩負義的生活方式。古代社會忘恩負義。末世中的人忘恩負義。此乃聖經中清楚的教義。美國正在急劇地變成一個不敬虔的社會,正如挪亞時代洪水前的社會情形一樣!

III. 第三,真正的基督徒對神充滿感激。

打開聖經,請看哥林多前書15:56-57﹕

「死的毒鉤就是罪;罪的權勢就是律法。感謝神,使我們藉著我們的主耶穌基督得勝。」 (哥林多前書 15:56-57)。

「死的毒鉤就是罪」,猶如蠍子尾巴的毒鉤。人沒有任何希望可以靠自己的力量來逃避這毒鉤的咒詛。此乃罪的毒鉤。罪將死亡帶入人間。令死亡可怖的正是罪。對你來講死亡最可怕之處乃是未得原諒的罪。死後在地獄中醒過來時會是多麼可怕!

「罪的權勢就是律法。」

宣道者王子司布真(Spurgeon)如此說﹕

在你摧毀罪之前,你必須以某種方式滿足〔神的〕律法。罪無法靠你的淚水與善工所移除,因為罪的權能出於律法。 除非你滿足了律法報復的要求之後,這毒鉤是無法被移除的,因為這毒鉤的權勢出於律法 (C. H. Spurgeon, “Thoughts on the Last Battle,” The New Park Street Pulpit, Pilgrim Publications, 1981 reprint, volume I, p. 177)。

你可能以為罪不帶任何權勢 -- 但你錯了。你犯過罪。靠服從神的律法是不能將這罪涂抹的,或移除從罪而來的死亡的毒鉤。你越是極力掙扎從罪中解脫自己,你越是受神律法的指責 -- 你也在罪的圈套內陷得越深。

但是,神已將征服罪和死亡的勝利賜給了你。得勝只有一條路﹕

「感謝神,使我們藉著我們的主耶穌基督得勝」(林前 15:57)。

除非借助於對耶穌基督的信念,人無法逃避罪的處罰。感謝神,祂令一切靠信念來到基督這裏的人得勝。耶穌死在十架上來償還你的罪所欠下的債。之後,耶穌在戰勝了死亡與罪惡之後,帶著自己的寶血復活升天,為你得救而祈禱。望向祂!

「當求在上面的事。那裏有基督坐在神的右邊。」 (歌羅西書 3:1)

當其他人思考的是不虔不義的「火雞節」時,將你的心思放在基督身上!走向祂並信靠祂。靠祂得救吧!

「你們要思念上面的事,不要思念地上的事。」(西3:2)

然後,你便能夠與使徒保羅一同說,

「感謝神,使我們藉著我們的主耶穌基督得勝」(林前 15:57)。

這就是為什麼我督促你今天晚上回來,參加我們教會感恩節的晚筵。現在仍然來得及報名。回家吧,今晚六點鐘回到我們教會中,一起與我們帶著感激的心情,慶祝基督令其信徒征服了罪,靠信念得了勝。為何孤獨呢?回家吧 -- 會教會!為何失喪呢?回家吧 -- 到神的兒子基督身邊來吧!

(宣道結束)

你可以每週上網讀何博士講的道。
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宣道前陳群忠醫生(Dr. K. L. Chan)領讀經文﹕羅馬人書 1:18-23。
宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)獨唱:《情願要耶穌》

(I would Rather Have Jesus;詞: Rhea F. Miller, 1922;
            曲﹕George Beverly Shea, 1909-)

宣道提綱

世俗化的感恩節

何博士著


「也不感謝祂」 (羅馬人書 1:21)。

I.   首先,古時社會的人不具感激心,羅馬人書 1:21, 23。

II.  第二,末世的人也不具感激心,提摩太後書 3:1-2, 5。

III. 第三,真正的基督徒對神充滿感激,
哥林多前書 15:56-57; 歌羅西書 3:1-2。