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基督教的爆炸性發展

何博士著

THE EXPLOSION OF CHRISTIANITY!
by Dr. R. L. Hymers, Jr.

主日,二○○五年九月二十五日早
於洛杉磯浸信會幕所講之道

A sermon preached on Lord’s Day Morning, September 25, 2005
at the Baptist Tabernacle of Los Angeles

“主將得救的人、天天加給他們。” (徒 2:47)。


第一世紀中基督教的爆炸性發展,是人類歷史上最令人驚奇的一頁書。我選擇「爆炸性」這詞是很小心的。基督教猶如槍彈出膛一樣,射向異教徒的世界,所帶的能力是如此強大,以至在幾十年內,它已經傳遍了羅馬帝國最遙遠的角落。它傳到了非洲,甚至達到了印度與中國。

但是這驚人的發展,卻一絲一毫沒有靠我們如今所倚靠的傳教方式與工具。此乃神的能力,絕非人的工作,正如我們的經文所談的那樣…

“主 將得救的人天天加給他們。” (使徒行傳2:47)

從這句經文中,我們可以看到,傳播福音的成果最終是「主」所掌握的。無論人使用怎樣的手段與計巧,我們是無能為力完成這事業的。在今天的信息中,我想指出 (1) 早期基督徒傳福音時沒有什麼;然後 (2) 他們所具有的是什麼。

I. 早期基督徒傳福音時所不具有的。

1. 他們沒有聖經。記住,印刷機當時仍未發明。印刷術是許多世紀後才誕生的。一切聖經都是手抄本,寫在成卷的皮子上。這些書卷價錢昂貴,通常保存在聖廟裏。基督徒家里,或聚會的地方沒有聖經。再說,早期基督教急速發展時,大部分「聖經新約」仍沒有寫成。我知道有人會指出,埃塞俄比亞的太監隨身帶著一卷「以賽亞書」(使徒行傳 8:28)。但你應記住,這位太監是稀有的例外。他很富有,“是個有大權的”(使徒行傳8:27)人。除他以外,極少會再有人擁有任何舊約的經卷;而新約仍未成書。
   我為什麼要指出,基督教在聖經未曾大量發行時,反而會爆炸性地擴展?主要是為了指出當代的假設是錯的。如今,人們認為只要人手一本聖經,只要他們逐字逐句地學會了經文,他們便會“在基督中成長,”福音的傳播便大功告成了。但是如此的假設與看法是完全錯的。
   我並不是在提倡要大家拋棄聖經。在中國大陸,聖經是稀少的,但上百萬的人卻正在逐日進入教會。相對之下,在西方世界中,真正的基督徒人數卻增加極少。美國的教會數目實際上正在逐日減少。聖經的數量呢?幾乎在每一個旅店房間裏,都有一本基甸協會免費置放的聖經!
   有人說,我們需要現代語言的譯本,這就會對我們有幫助。但是,早期基督徒們沒有任何譯本!沒有聖經,句號!
   所以,我只不過是說,這基督教的迅速發展,是在沒有印刷聖經的情形下發生的。這驚人的事實是非常值得我們思考的。

“主 將得救的人天天加給他們。” (使徒行傳2:47)

這是在沒有印刷聖經的情形下辦成的。新約還沒有面世。更沒有逐字逐句的研經班,因為那時,經卷裏根本沒有段落與經句的標誌,連聖廟裏收藏的皮卷裏也是如此!

2. 這些早期基督徒不僅沒有聖經,他們也沒有作“壇前召應”(Alter Call)。 怎可能傳福音而不作壇前召應 -- 邀人“信主決志”呢?這又是值得我們思考至少幾個鐘頭的事情。當你們思考此事時,請記住浸信教會從來沒用過壇前召應,直到1830年代有一個叫刻奈普 (Jacob Knapp) 的人首次使用這方式。沒有一次壇前召應,浸信教會又是如何成長的呢?几十萬浸信教會的人又是從何而來的呢?問得好 -- 值得用心思考。浸信教會成百萬地增長,與早期教會一樣,沒有使用過一次壇前召應。

“主將得救的人, 天天加給他們。” (使徒行傳2:47)

有人會說,“我知道你的傾向了。你是一位「五點加文主義」者。”錯了。你的結論可能太簡單了一點 -- 因為我不是所謂「五點加文主義」者。我並不接受加文主義的核心論點。如此,你又回來面對我的問題了 -- 一次不用壇前召應,刻奈普之前的浸信教會,是如何使如此多的人得到轉變的呢?我只不過是說,問題仍然在你面前,至少值得你花幾個時辰來思考。

3. 還有,早期基督徒從未跟任何人作過“罪人禱告。”新約裏也沒有一個事例,沒有任何一個人,跟隨任何一位使徒去作“罪人的禱告。”新約裏根本沒有類似的禱告,因為早期基督徒沒有與任何人作過這樣的禱告。此乃事實 -- 值得思考的事實。

4. 我可以繼續列舉下去,但這裏我再列舉一樣。早期基督教能爆炸性地成長,也無需采用任何現代“崇拜儀式”中的花招。沒有投影機;沒有電腦PowerPoint的演示;沒有低音鼓;更沒有崇拜唱詩指揮。什麼都沒有。如此,早期教會沒有聖經,沒有“壇前召應,”沒有“罪人禱告,”也沒有現代“崇拜儀式”中的各樣花招。可是﹕

“主將得救的人, 天天加給他們。” (使徒行傳 2:47)

II. 早期基督徒傳福音時所具有的。

1. 他們有禱告-- 大量的禱告。注意,這絕非現代所謂的“崇拜儀式,”而是“同心合意的恆切禱告”(徒 1:14);那是“祈禱” (徒 2:42)。是在“禱告完畢”之後,福音的傳播才大有成效(徒 4:31)。“教會卻為他切切的禱告神”(徒 12:5)。他們的不像我們禮拜三晚上僅僅一個時辰的查經班,加上一倆個禱告來點綴一下。錯了,禮拜三晚上的研經班,加上一倆個枯燥的祈禱,在新約內是找不到的。他們舉行的是大量的禱告,甚至有時是無終止的禱告。我相信此乃傳福音成效的關鍵之一。我們在使徒行傳裏看到這種禱告。如今,在中國大陸也可以看到 -- 在那裏,同樣爆炸性的福音傳播正在發生。我們必須在教會集會中展開更多的禱告,不然我們便會成為朽木糞土、死氣沉沉式的教會。他們的生氣來源於倚靠神的恆切禱告﹕

“主將得救的人, 天天加給他們。” (使徒行傳 2:47)

他們作祈禱、集體性的祈禱、集會時的禱告-- 大量的禱告!

2. 之後,他們有團契-- 許多團契! 請看他們如何安排總在一起吃飯。每次聚會後,他們都坐下一起吃一餐飯。這便是新約中你會讀到的一樣突出事情﹕這些教徒們一有機會便在一起吃飯。他們“在家中…存著歡喜誠實的心用飯”(使徒行傳2:46),也就是說“他們歡喜地一起在家中吃飯。”他們一起吃完飯後,便一起慶祝主聖餐。保羅沒有告訴他們這樣作是錯的。一點沒錯!他只不過更改了他們濫用聚餐的事情。他們總把禮拜與聚餐計劃在一起。麥克阿瑟博士(Dr. John MacArthur)雖然在寶血的問題上錯了,卻很正確地指出,“早期基督徒每天在一起吃飯” (The MacArthur Study Bible, note on Acts 2:46)。
   在如今傳教事業上,你也可以看到這情形。在第三世界國家裏,在亞洲,在非洲都是如此。他們禮拜結束後,便一起吃餐飯。這裏的美國人總想跑回家,或跑到麥當佬去。難怪這裏的傳教事業如此無力。人們需要聚在一起吃飯 -- 越經常越好。如果我們的禮拜只有一個鐘頭,接著基督徒便急忙趕回家,我們怎能吸引世人進入教會呢?我們有什麼他們需要的呢?如果我們僅有一個鐘頭與他們分享,怎能期待他們離棄世界,加入我們的行列呢?他們其他的時間將會如何度過呢?可見,早期基督徒每天相聚團契。
   在我看來一樣事情很奇怪,就是我們美國教會花許多的時間在兒童身上。可是一旦他們從高中畢業後,他們便遠走高飛,去了我們鞭長莫及的地方 --正在他們最需要我們關心的時候 -- 也正是我們需要帶他們的同齡人進來的時候。我認為我們傳道的注意力,應該放在大學與高中年齡的年青人身上,在世俗校園內。可是,大部分教會把這部分人幾乎完全忽略了。難怪我們不能帶他們進來 -- 甚至保不住88%出生在教會裏、現正在大中學校讀書的年青人。
   我們必須組織更多的團契。 我們必須在一起花更多的時間,談話,吃飯,交朋友! 不然,地方教會絕對不可能成為一個“反潮流”的地方。

“主將得救的人, 天天加給他們。” (使徒行傳 2:47)

3. 最後,他們還有宣道!他們有大量的宣道!希臘原文的詞是κηρύσσω (kerusso)。放聲宣道!“〔公開地〕宣揚” (「斯特朗」聖經語詞索引#2784)。無需上課〔教書〕了。那是另外一個希臘詞語。我們要的是宣道!你必須大聲疾呼才可以。那正是彼得所作的。他“高聲”向他們宣道(使徒行傳2:14)。他宣道的題目是什麼?讀一下使徒行傳吧。除了一次之外,每次記載中的道文都是講基督被釘十架,以及祂的復活。他們根本不可能宣一次道,而不以基督釘十架、以及祂從死中復活為主題的。相對之下,如今我們有多少次聽人宣道提及十架與復活?難怪我們的傳教事業毫無成果!
   我本人每周禮拜的作業,就是宣講福音 -- 基督為償還你的罪死了、基督骨肉之軀的復活 -- 為了賜永生給你。如今的極度需要正是福音的宣揚 --宣講基督耶穌的死、和祂的復活!

“主將得救的人, 天天加給他們。” (使徒行傳 2:47)

當我們一起作了禱告,一起在團契中交了朋友;當我們又向你們宣講了基督的福音後 -- 但如果神沒有在你們心中作工、吸引你走向祂的兒子基督、進入這間地方教會,我們一切努力仍是枉費心機的。但願神能夠做成此工。阿們。

(宣道結束)

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宣道前陳群忠醫生(Dr. K. L. Chan)領讀經文﹕使徒行傳 2:42-47。
宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)獨唱:《來進餐》

(“Come and Dine,” 詞: Charles B. Widmeyer, 1884-1974)。

宣道提綱

基督教的爆炸性發展

何博士著


“主將得救的人天天加給他們。” (使徒 2:47)

I.   早期基督徒傳福音時所不具有的,使徒行傳 8:28, 27; 2:47。

II.  早期基督徒傳福音時所具有的,使徒行傳 1:14; 2:42; 4:31;
使徒行傳 12:5; 2:46; 2:14。