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約拿―事實還是傳說?

何博士著

JONAH - FACT OR FICTION?
by Dr. R. L. Hymers, Jr.

二○○四年七月十日星期六晚
于洛杉磯機要浸信會幕所講之道
A Sermon Preached on Saturday Evening July 10, 2004
at the Baptist Tabernacle of Los Angeles

“耶穌回答說﹕「一個邪惡淫亂的世代求看神蹟。 除了先知約拿神蹟以外,再沒有神蹟給他們看。 約拿三日三夜在大魚肚腹中,人子也要這樣三日三夜在地裏頭」” (馬太福音 12:39-40)。


司格費爾德博士(Dr. Scofield)的注解聖經在講解約拿書1:17時說道﹕“聖經中沒有任何奇蹟如此引起眾多的懷疑。爭議並不存在於懷疑者與古老的〔約拿書〕記載之間;矛盾是在懷疑者與主耶穌基督(馬太福音12:39-40 )之間。”他的講法是非常正確的。

在他寫的極好的小冊子〔約拿-事實還是傳說?〕中,迪翰醫生〔Dr. M.R. DeHaan〕說:

聖經中沒有一本書比這小小的約拿書更受鄙視,更受懷疑者與異教徒的嘲笑和攻擊。然而舊約中沒有一卷書像約拿書這樣被確定為實,以至其中人物的歷史性是不可質疑的。耶穌本人曾親口擔保過約拿書中所記載的歷史事件、以及約拿本人經歷的確切性,祂甚至以約拿當作將來自己肉身的死亡及復活的一個典型。在馬太福音12:40中,在人懷疑祂的權威性時,耶穌如此回答他們說﹕

“約拿三日三夜在大魚肚腹中,人子也要這樣三日三夜在地里頭。”

耶穌這句話(在路加福音11:29-30中也引用過)立即使約拿書超越了傳說或寓言的範疇。耶穌親自為約拿書所記載的歷史性定了案。〔M. R. DeHaan, M.D., Jonah - Fact or Fiction?, Zondervan Publishing House, 1957, Introduction, p.1〕

耶穌說約拿書所講的是真的。這對一切相信耶穌權威的人來說便是最後定論了。

約拿書的敘述很簡單。神差遣約拿去尼尼微城宣道,揭示其邪惡。尼尼微是一個異教徒的城市,是 亞述國的首都。約拿是個猶太人,住在加得鎮(Gath-hepher),離加利利海西南大約14英哩,在拿撒勒城附近。約拿知道尼尼微人憎恨猶太人,並且是十分邪惡的異教徒。他便不服從神,反而乘上前往西班牙的一條船逃避。一場異常大的暴風雨在航行期間降到他們頭上。海員們感到神是透過這場暴風雨處罰船上的某個人。通過抽籤他們確定約拿就是這罪人。約拿承認了,並且說如果他們把他投到船外,神就會讓他們活下來。他們就這樣做了――於是海平息了下來。

神已準備好了一條大魚吞了約拿。從魚的肚子裏約拿為得救援祈求神。神聽到他的祈禱,就令魚將先知吐在陸地上。神再一次召約拿去尼尼微,這一次約拿服從了。先知步行穿過尼尼微城,一路宣告說﹕“再等四十日,尼尼微必傾覆了”(約拿書3:4)。尼尼微的人大約在那之前四年經歷過一場瘟疫和一次日蝕。這有可能對他們聽信約拿的信息有所促進 (cf. The MacArthur Study Bible, Word Publishing, 1997, p. 1292)。 結果通城上下、從國王到百姓、一齊轉向神,形成聖經記載中極令人吃驚的大規模復興。於是神開恩沒有降罰尼尼微人。

脾氣不佳的希伯來人先知卻因神向那些非猶太人開恩而不滿。他跑去生活在俯瞰城市的一個山坡上。神令一顆植物靠著約拿的住所長起來。植物的大葉子令先知住所得到陰涼。之後,神遣一條蠕蟲咬植物的根使它死去,接著神送一陣熱風擊打在約拿的頭上令其抱怨不已。神利用這一實物教育向約拿表明祂憐惜尼尼微生靈的心必約拿關切身邊植物的心更切。

那便是故事的大概。這是舊約中的最短的書之一,但我看來卻是最重要的書之一。我認為這小小一冊書幾乎和摩西五經一樣重要。下面就是為什麼我認為約拿書是如此重要的的兩個原因。

I. 首先,約拿書顯明神的至上權威。

約拿書的主題之一是神對祂所創的世界持有至高無上的控制力。請打開約拿書一章九節。在他們把他投擲到海中之前,約拿告訴水手們,

“他說﹕「我是希伯來人。我敬畏耶和華――那創造滄海旱地之天上的神」”(約拿書1:9)。

此節經文顯示出約拿相信神是上天和大地的創造者和主人。

在約拿書中我們可以清楚地讀到神的能力與至上的權威。請看下面第17節。

“耶和華安排一條大魚吞了約拿…”(約拿書1:17)。

這條魚與其之前任何魚都不同。它是神特別“安排”準備的。林摩博士(Dr. Harry Rimmer)說﹕

約拿書中翻譯成“魚”的希伯來詞是“dag”。這個詞在舊約中出現過十九次,每一次都被翻譯成“魚”…英王欽定本英譯文的新約中錯用了“鯨魚”…翻譯者在處理這段經文〔馬太福音12:40〕時采用“鯨魚”這詞的原因,是因為“鯨魚”是他們知識中所了解的唯一適用的海洋生物。但是〔希臘〕原文的詞是“ketos”――意思是深海怪物。“鯨魚”在希伯來文中是“tannin”。舊約經文說約拿是被“dag”〔魚〕吞了;新約中說他被“ketos”〔吞了〕。可見原文中從沒有一處說這是一條“鯨魚”(Dr. Harry Rimmer, The Harmony of Science and Scripture, Eerdmans, 1949, pp.177-178)。

神“安排”準備了這一特殊的海怪,顯示出神的至高無上的能力。現請看約拿書2:10。

“耶和華吩咐魚,魚就把約拿吐在旱地上。”(約拿書2:10)

再一次,我們看到神的至高無上的力量。祂造了那特殊的海洋怪物,又使它三天後吐出約拿來。

神的權威還可以在約拿書第3章第4-5節中看到﹕當約拿宣道時,復興奇跡般地降臨到尼尼微百姓頭上。第4章第6節中瓜藤如何在約拿住處旁成長也顯示出神的手段。可見神的至上權威與能力是約拿書的一個主題。或者神能,或者祂不能,做出我們所讀到的這一切事。奇蹟的定義就是神以其至上的權能做出我們通常不能見到的事情。

II. 第二,約拿書描述了基督的死亡、埋葬與復活。

迪翰醫生(Dr. M.R.DeHaan)說﹕

主耶穌基督本人選中約拿作為描述自己死亡與復活的典型,從而認可約拿書的歷史性。在馬太福音12:40中,有人責問祂的權威時耶穌回答他們說﹕

“約拿三日三夜在大魚肚腹中,人子也要這樣三日三夜在地裏頭”。

(M. R. DeHaan, M.D., Jonah - Fact or Fiction?, Zondervan Publishing House, 1957, Introduction)。

我學習約拿書和馬太福音12:39-41中基督的言詞時間越長,就越趨向于同意迪翰醫生所講的﹕當約拿在海怪肚子裏時,他實際上死了。基督確實死在十架上,然後又從死中復活了。基督使用了舊約中有名的約拿故事來描述自己的死亡與復活。這也是莫基博士(Dr. J. Vernon McGee)的觀點。他在《通經注釋》中〔Thru the Bible Com­men­tary〕仔細地考察了這個題材。(Dr. J. Vernon McGee, Thru the Bible, Thomas Nelson, 1982, volume III, pp. 749-755)

莫基博士解釋道﹕

到底奇蹟是在於入魚腹而不死、還是在於葬身魚腹後復活?因為[約拿]這書象征性描述的是復活,我認為是神從死中令他復活了(ibid, p.751)。

亨利.莫利斯博士(Dr. Henry M. Morris)也偏向於此觀點。他說﹕

主耶穌確認了約拿和他在“鯨魚”中經歷的歷史性,並引此為一種典型,影射他自己未來的死亡、埋葬和復活(馬太福音12:39-40)。事實上,基督所說的有可能表明約拿――像耶穌一樣――實際上死了,但後來又復活了(Dr. Henry M. Morris, The Defender’s Study Bible, World Publishing, 1995, note on Jonah 1:17)。

今晚在結束我們的學習前,讓我們站起來高聲閱讀馬太福音12:38-40。

“當時有幾個文士和法利賽人對耶穌說﹕「夫子,我們願意你顯個神蹟給我們看。」耶穌回答說﹕「一個邪惡淫亂的世代求看神蹟。除了先知約拿的神蹟以外,再沒有神蹟給他們看。約拿三日三夜在大魚肚腹中,人子也要這樣三日三夜在地裏頭。」”(馬太福音 12:38-40 )。

會眾請坐。

如果你難以相信神在約拿身上做成的事,你也將難信神確實讓耶穌的肉身從死中復活了。但是,我們相信的是一個行奇蹟的神。我們對此毫無歉意。整本聖經充滿了神行奇蹟的記載。基督復活的奇蹟是基督教信念的核心與根基。對此你或接受、或排斥。

“一個邪惡淫亂的世代求看神蹟。除了先知約拿的神蹟以外,再沒有神蹟給他們看”(馬太福音12:39 )。

那神蹟正是耶穌基督的復活!對此你或接受、或排斥。“除了先知約拿的神蹟以外,再沒有神蹟給他們看”。基督已從死中復活了!對此你或接受而得生、或排斥而滅亡。選擇在你!


(宣道結束 ―― End of Sermon)

宣道提綱

約拿―事實還是傳說?

何博士著


“耶穌回答說、一個邪惡淫亂的世代求看神蹟.除了先知約拿的神蹟以外、再沒有神蹟給他們看。約拿三日三夜在大魚肚腹中.人子也要這樣三日三夜在地里頭。”(馬太福音12:39-40)。

(約拿書3:4)

I.   約拿書顯明神的至上權威, 約拿書1:9,17; 2:10。

II.  約拿書描述了基督的死亡、埋葬與復活, 馬太福音12:38-40。

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