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SEÑALES DE LOS TIEMPOS

por Dr. R. L. Hymers, Jr.

Un sermón predicado en el Tabernáculo Bautista de Los Ángeles
La Mañana del Día del Señor, 27 de Diciembre, 2015

“¡Hipócritas! que sabéis distinguir el aspecto del cielo, ¡mas las señales de los tiempos no podéis!” (Mateo 16:3).


Los Fariseos y los Saduceos eran los dos grupos religiosos pricipales en el tiempo de Jesús. Demandaban señal especial del Cielo. Pero ya habían recibido señal tras señal – comprobando que Jesús era el Mesías de ellos. Él había alimentado a cinco mil personas multiplicando cinco panes y dos peces (Mateo 14:15-21). Él había andado sobre el agua, en el Mar de Galilea (Mateo 14:22-23). Él había sanado a cantidades grandes de la gente que lo tocaba (Mateo 14:36). Él había sanado a la hija de la mujer de Canaán (Mateo 15:21-28). Él había sanado masas de gente ciega, muda, manca y coja “y otros muchos” (Mateo 15:29-31). Él había alimentado a cuatro mil personas por un segundo milagro – multiplicando siete panes y “unos pocos pececillos” (Mateo 15:32-39).

Se les había dado señal tras señal – demostrándoles que Jesús era el Mesías de ellos. Pero ahora ellos aun pedían otra señal. Matthew Henry, gran comentarista Inglés, dijo que ellos querían una “señal del cielo”, no porque querían creer en Él. Ellos querían “señal del Cielo” para atribuirsela a Satanás, “el príncipe de la potestad del aire”. Ellos querían comprobar que Jesús operaba para Satanás, no para Dios (traducción de Matthew Henry’s Commentary on the Whole Bible, Hendrickson Publishers, impreso en 1991, tomo 5, p. 182).

Y Jesús les dijo:

“La generación mala y adúltera demanda señal; pero señal no le será dada, sino la señal del profeta Jonás...” (Mateo 16:4).

La señal del profeta Jonás era la resurrección de Jesús de entre los muertos.

“Porque como estuvo Jonás en el vientre del [monstruo marino] tres días y tres noches, así estará el Hijo del Hombre en el corazón de la tierra tres días y tres noches” (Mateo 12:40).

Tal como Jonás resucitó del estómago de aquel monstruo marino, así Jesús resucitaría físicamente de la tumba (traducción de cf. J. Vernon McGee, Th.D., Thru the Bible, Thomas Nelson Publishers, 1983, tomo IV, p. 69; nota sobre Mateo 12:40). La resurrección del cuerpo muerto de Jesús fue la única señal que Él les ofreció.

Ahora venimos a las palabras del texto mismo:

“¡Hipócritas! que sabéis distinguir el aspecto del cielo, ¡mas las señales de los tiempos no podéis!” (Mateo 16:3).

Al ver al cielo, ellos podían distinguir cómo estaría el clima al día siguiente. Pero estaban demasiado ciegos espiritualmente para entender las señales, los milagros, que Jesús había hecho entre ellos.

Y es así hoy. Hay señales a todo nuestro alrededor que apuntan hacia el hecho de que estamos viviendo muy cerca del fin del mundo según lo conocemos. La Segunda Venida de Jesús y el fin del mundo se acerca rápidamente. El final está cerca. Extrañamente, tenemos muy poca predicación sobre esto hoy – ¡casi nada! Fue un tema popular durante muchos años. Billy Graham terminó cada una de sus cruzadas con un sermón sobre las señales.

Pero muy pocos predicadores hacen eso ahora. Yo les hago la misma pregunta que Jesús hizo:

“Sabéis distinguir el aspecto del cielo, ¡mas las señales de los tiempos no podéis!” (Mateo 16:3).

¿Por qué no puedes ver las señales de los tiempos? ¿Qué es lo que te detiene de ver que el fin de nuestro mundo está tan cerca? Toda señal apunta al hecho de que el tiempo se ha terminado. El fin está cerca para toda la humanidad.

“Sabéis distinguir el aspecto del cielo, ¡mas las señales de los tiempos no podéis!” (Mateo 16:3).

I. La primera señal de que el fin está cerca es el aumento del paganismo
y el apartamiento de Jesús en el mundo Occidental hoy día.

USA Today tuvo una historia en la portada, titulada, Encuesta: Más Americanos se Apartan de la Religión (USA Today, Marzo 7, 2002, pp. 1A, 1D, 7D). Aquí en los Estados Unidos la gente abandona la Cristiandad seria. He aquí los porcentajes, en siete estados, que dicen que “no tienen religión”:

Washington        25%
Vermont            22%
Colorado           21%
Oregon              21%
Nevada             20%
Wyoming          20%
California          19%

Lo que esto realmente muestra es que los viejos hippies – como siempre – se andan adorando a sí mismos en vez de estar en la iglesia, como enseña la Biblia en Hebreos 10:25. Ellos adoran y sirven a “las criaturas antes que al Creador” (Romanos 1:25). “Profesando ser sabios [la mayoría de la generación hippie]...se hicieron necios” (Romanos 1:22).

Jesús nos dijo que los Cristianos verdaderos desaparecerían en el mundo Occidental al acercarse el fin:

“Y por haberse multiplicado la maldad, el amor de muchos se enfriará” (Mateo 24:12).

La vieja generación hippie es de 51 a 71 años de edad. Estos viejos hippies les mintieron a ustedes jóvenes. Te dijeron que puedes salir y tener comunión con la naturaleza y no tienes que ir a la iglesia. ¡Estos hippies endrogados te han mentido! ¡Es mentira! ¡Es mentira, es mentira! “¡Si no tienes a la iglesia por madre, no puedes tener a Dios por padre!” ¡Díles que Cipriano lo dijo en el tercer siglo! (DC 200-258). ¡Díles que yo estoy de acuerdo con Cipriano! ¡El gran Reformador Juan Calvino dijo lo mismo! ¡Si no tienes a la iglesia local por madre, no puedes tener a Dios por padre!

Cipriano fue convertido en el ocaso de su vida. El fue elegido pastor de la iglesia más grande en Africa, en la ciudad de Carthage. El chocaba con el Obispo de Roma, peleando por la igualdad de autoridad de todos los pastores. Esteban, el Papa de Roma, amenazaba excomunicar a Cipriano por sus puntos de vista fuertes sobre la disciplina de iglesia. Mucha gente había dejado las iglesias bajo severa persecución Romana. Cipriano argumentaba que no se les debería permitir regresar a las iglesias después de haberse ido, sin pasar por un arrepentimiento severo. El Papa Esteban peleaba por una readmisión fácil de aquellos que habían dejado las iglesias a causa de la persecución. Cipriano argumentaba que ellos no deberían ser admitidos de nuevo fácilmente, o para nada. Cuando el Papa de Roma amenazaba excomunicar a Cipriano, Cipriano fue liberado de la excomunicación al ser mártir, matado por los paganos. Él es recordado por su posición fuerte tocante a la disciplina de iglesia. Cipriano también identificaba a la iglesia como la iglesia local, lo que él llamaba “la iglesia visible”. Él sentía que aquellos que dejaban la iglesia local visible a causa de la persecución deberían pasar por un examen y arrepentimiento completo antes de ser admitidos de nuevo a sus iglesias locales. En cierto sentido, Cipriano era como un protestante en este punto. Si el papa Esteban le habría escuchado a él la Iglesia Católica hoy sería más pequeña, pero mucho más fuerte de lo que es.

Yo estoy convencido de que necesitamos una nueva generación de predicadores Bautistas que sean tan estrictos en el asunto de la disciplina de iglesia como este antiguo pastor. Y digo, en las palabras de Cipriano y Juan Calvino, “El que no tiene a la iglesia por madre, no puede tener a Dios por Padre” (vea. J. D. Douglas, Who’s Who in Christian History, Tyndale House, 1992, pp. 186-187). Dile a quien quieras que yo estoy de acuerdo con Cipriano. Él fue un mártir de la fe. Estoy de acuerdo con él de que debes permanecerle fiel a tu iglesia local. Yo estoy de acuerdo con él y con el Reformador, Juan Calvino. La gente que te dice que dejes tu iglesia es mentirosa. La gente que te dice que es Cristiana y no asiste a la iglesia el Domingo es mentirosa. “La Cristiandad” sin la iglesia local es una señal de los últimos días. ¡Es una mentira de Satanás!

“Sabéis distinguir el aspecto del cielo, ¡mas las señales de los tiempos no podéis!” (Mateo 16:3).

II. La segunda señal del fin es la confusión mental que traen las drogas,
la televisión sin fin, y horas de juegos de video, de “navegar la red” y ver pornografía.

La Biblia dice que en los últimos días la gente por su pecado descenderá a un estado más bajo que los animales:

“También debes saber esto: que en los postreros días vendrán tiempos peligrosos. Porque habrá hombres...intemperantes, crueles” (II Timoteo 3:1, 3).

La palabra Griega traducida “peligrosos” se halla solamente en un lugar más en el Nuevo Testamento, en la historia del hombre poseído de demonios de Gadara. Se nos dice que él era “feroz en gran manera” (Mateo 8:28). La palabra Griega traducida “feroz” allí es la misma palabra “peligroso” en II Timoteo 3:1. La palabra es “chalepos” y significa “peligroso, furioso, fiero” (Strong’s). Un número creciente de gente se vuelve así – “peligrosa, feroz y fiera”. Vemos eso todos los días en las noticias.

¿Recuerdas el informe de prensa de aquella mujer en Fort Worth, Texas? Ella era ayudante de enfermera. Ella estaba tomando esa droga “ecstasy”. Ella golpeó a un hombre con su carro y manejó a su casa con el hombre trabado de cabeza en su vidrio parabrisas. Ella manejó a su garaje y cerró la puerta. El hombre estuvo trabado en el parabrisas de ella por tres días, muriendo lentamente por la pérdida de sangre. Ella iba varias veces al día a ver si ya estaba muerto. Cuando finalmente murió tres días después, ella metió su cadaver en el baúl de su carro y lo tiró en el parque. El fiscal del Condado de Tarrant County, Texas declaró, “Cruel no es suficiente qué decir. ¿Sin corazón? ¿Inhumana? Tal vez hemos redefinido la inhumanidad” (Los Angeles Daily News, Marzo 8, 2002, p. 1). Debe recordarse que esta mujer era asistente de enfermera. También debe notarse que esta mujer se considera Cristiana. ¡Ahora tenemos asesinos que matan a sangre fría que se llaman a sí mismos Cristianos! ¡No lo creas! ¡Los Cristianos verdaderos no se comportan como esa mujer!

No puedes tomar “ecstasy” o cualquier otra droga una vez sin la posibilidad de endemoniarte. La gente poseída por el demonio es fiera, peligrosa y fuera de control. Hoy en día las calles están llenas de gente endemoniada. Ellas están por toda la television y en las películas. Las películas están llenas de vampiros, zombis, asesinatos, torturas, sangre y vísceras. ¡Se pone peor cada año! Los Estadounidenses se han convertido tan sanguinarios como los antiguos Romanos – que lanzaron a los Cristianos a los leones – ¡y celebraban en los coliseos mientras los Cristianos eran despedazados! Ahora una generación entera está influenciada por demonios. Mucha de esta gente endemoniada hará todo lo que pueda para hacer que dejes tu iglesia local. Muchas de las personas que se fueron de nuestra iglesia hace veinte años, y nos atacaron en el Internet, actuaron como si estuvieran poseídos por demonios. Estoy convencido de que algunos de ellos estaban bajo el control directo de Satanás. ¡Tuvimos que reportarlos al FBI para detener sus ataques! No tenían temor de Dios. ¡Pero el FBI los detuvo! ¡Alabado sea el Señor! La Biblia dice:

“Sed salvos de esta perversa [‘torcida, deforme,’ Strong’s] generación” (Hechos 2:40).

La inestabilidad mental y ferocidad demoníaca de mucha gente hoy es una señal de que el fin está cerca.

“Sabéis distinguir el aspecto del cielo, ¡mas las señales de los tiempos no podéis!” (Mateo 16:3).

III. La tercera señal del fin es el aumento de terrorismo en todo el mundo.

La revista Time dijo:

¿Un arma nuclear de 10 kilotoneladas [nucleares] detonando en Nueva York? No sucedió. Pero pudo haber sucedido.

Seis meses después del 11 de Septiembre, América [estaba] en un esfuerzo desesperado por arreglar un sistema roto antes de que otro golpe viniera. Mientras nuestros espías tratan de apretar la red, una investigación de Time pregunta: ¿Podremos detener el próximo ataque? (Marzo 11, 2002, pp. 24-25).

Time no estaba seguro de que podremos defendernos. El articulo terminó con estas palabras, “Ahora nos hemos echado a la ofensiva. La gran pregunta es si lo hemos hecho a tiempo” (ibid., p. 37). Time continuó diciendo:

Los expertos dicen que los terroristas están laborando para hallar modos de hacerle daño a los Estados Unidos, el cual todavía no hace todo lo que puede para protegerse de ataques.

[Los terroristas están haciendo] artefactos llenos de uranio que podrían esparcir la radiación en un area amplia y causar pánico (ibid., pp. 26-27).

¿Detonarán los Musulmanes extremistas bombas termonucleares en Nueva York o Los Ángeles? La revista Time piensa que tal vez sí lo harán. La agencia de noticias Británica Reuters, tuvo un reporte espeluznante titulado, “Data Muestra Aumento Mundial en Material Nuclear Robado” (traducción de Marzo 6, 2002, www.reuters.com).

Dr. Lyudmila Zaitseva de la Universidad Stanford dijo: “Es realmente atemorizante”. Los investigadores internacionales han recopilado lo que ellos dicen es la base de data más completa en el mundo de material nuclear perdido, robado, o mal colocado – pintando un aumento de armas de uranio y plutonio por los cuales nadie puede dar cuentas. El servicio noticiero Reuters dice: “Los hechos son escalofriantes” (ibíd.). En este momento Irán está construyendo armas nucleares para atacar a Estados Unidos e Israel. ¿Quién los detendrá? ¡No Obama o Hillary Clinton! ¡Hicieron un acuerdo con Irán que les permite seguir fabricando armas nucleares! ¡Que Dios nos ayude! ¡Con ese tipo de liderazgo estamos en una situación peligrosa hoy!

¿Explotará el mundo en una tormenta de fuego termonuclear? La Biblia dice:

“El cuarto ángel derramó su copa sobre el sol, al cual fue dado quemar a los hombres con fuego. Y los hombres se quemaron con el gran calor…” (Apocalipsis 16:8-9).

¿Qué si Dios le permitiera a Irán desatar esa tormenta de fuego? Si Los Ángeles es quemada en un holocausto de fuego nuclear, ¿qué te pasaría a ti? ¿Qué harás cuando el mundo esté en fuego? ¿A dónde te esconderás cuando seamos atacados con bombas nucleares?

Cuando era más joven, en los años de 1960, Billy Graham dio esta declaración tocante al juicio de fuego venidero:

Cuando los profetas hablan del fuego en el juicio mundial, o cuando Pedro menciona el fuego al fin del siglo, no parecen estar refiriéndose al fuego de la combustión. Podría ser al de la fisión, el desalojo de poder nuclear por el partimiento del átomo...Ciertamente será un fuego de juicio sobre el mundo malvado (traducción de Billy Graham, World Aflame, Doubleday, 1965, pp. 246-247).

Cuando la furia del juicio de Dios por fuego caiga sobre Los Ángeles, ¿qué harás para escapar? Cuando los extremistas Musulmanes revienten bombas nucleares “sucias” en nuestras ciudades, y las conviertan en hoyos, ¿a dónde te esconderás?

Ninguna persona inconversa está preparada para el fuego que Dios enviará sobre la tierra en los últimos días. La única manera de estar preparado es entrar a una iglesia como esta que cree la Biblia y asistir a cada servicio. Escucha los sermones como si tu vida dependiera de ello. Luego, asegúrate, asegúrate completamente, de que eres convertido – y no solamente un miembro de iglesia perdido.

Es por eso que tú necesitas venir directamente a Jesucristo, el mediador entre el hombre pecaminoso y un Dios santo. Jesús murió una muerte horrible en la Cruz para pagar la pena de tu pecado. El derramó Su Sangre en aquella Cruz para que tus pecados pudieran ser lavados. Luego Jesús resucitó físicamente de los muertos y ascendió al Cielo de nuevo, donde ahora Él está sentado a la diestra de Dios. Tú tienes que venir a Jesús, a Él Mismo, para ser salvo. Debes confiar en Jesús para ser convertido. Y luego entra al compañerismo completo de esta iglesia Bautista del Nuevo Testamento y se bautizado a su membrecía. Solamente cuando seas convertido estarás a salvo cuando el fuego del juicio queme a esta malvada ciudad. Confía en Jesús. Hazlo ahora – ¡mientras todavía hay tiempo! Amén.


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(FIN DEL SERMÓN)
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La Escritura Leída Antes del Sermón por el Sr. Abel Prudhomme: Mateo 16:1-4.
El Solo Antes del Sermón por el Sr. Benjamin Kincaid Griffith:
“In Times Like These” (por Ruth Caye Jones, 1902-1972).


EL BOSQUEJO DE

SEÑALES DE LOS TIEMPOS

Por Dr. R. L. Hymers, Jr.

“¡Hipócritas! que sabéis distinguir el aspecto del cielo, ¡mas las señales de los tiempos no podéis!” (Mateo 16:3).

I.   La primera señal de que el fin está cerca – el aumento del
paganismo y el apartamiento de Jesús en el Mundo
Occidental hoy día, Hebreos 10:25; Romanos 1:25, 22;
Mateo 24:12.

II.  La segunda señal de que el fin está cerca – la confusión
mental que traen las drogas, las horas de televisión sin fin,
y las horas de juegos de video, de “navegar la red” y ver
pornografía, II Timoteo 3:1, 3; Mateo 8:28; Hechos 2:40.

III. La tercera señal de que el fin está cerca – el aumento de
terrorismo en todo el mundo, Apocalipsis 16:8-9.