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忘记背后的,努力得奖赏!

FORGET THE PAST AND REACH FOR THE PRIZE!
(Simplified Chinese)
–中译草稿–

约翰·撒母耳·凯根(John Samuel Cagan)先生着

主日,二○一六年七月十日早
于洛杉矶 浸信会幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, July 10, 2016


能受海博士的邀请,于今早在这个讲坛上宣道,我的确倍感荣幸、谦卑不已。不知你们年轻人有没有意识到,我们的牧师海博士是现今在世中最伟大的宣道士之一。我很感激海博士花了时间与精力 来教导我和天礼 如何去准备道文、并宣讲布道的艺术。我觉得,他是我和天礼所能得到的最优秀的宣道教师,超过了一切神学院或基督教大学中的 任何教师。海博士,感谢你来充当我的教师!现在,请大家翻开圣经腓立比书第三章。那是在司可福研读圣经第1260页上。我们今天的经文是腓立比书3:13-14,在1260页上。

这是我第一次站在我们教会圣所内 这个讲台后宣道。今天早上我要讲的这个题材 对我这样的年青人来说实在太广太深了。但是,海博士本人亲自要我宣讲这篇道。在他的鼓励下,我要宣的道大致基于他上礼拜天早上所讲的道,题为《新的浸信会幕!》在他宣道中,海博士为我们教会提供了一个新的蓝图和理想。我将在下面这篇宣道中重申他的一些策略和理想。请起立,听我朗读经文,

"弟兄们,我不是以为自己已经得着了;我只有一件事,就是忘记背后,努力面前的,向着标竿直跑,要得神在 基督耶稣里 从上面召我来得的奖赏"(腓立比书 3:13-14)。

请坐。

一天,在开车去「希望城」( the City of Hope)的路上我跟母亲谈话。「希望城」是治疗癌症的专科医疗机构。我母亲本人是名医生。我们谈到了她在医学院读书的时候。她告诉我,每位医学学生都必须选择一项医学领域作主修攻读。我母亲告诉我,没有人愿意主修肿瘤学的原因。肿瘤学是门研究癌症的学科。没有人想去治癌症。三十年前,一旦你患了癌症就等于判了死刑。医生能为病人做的,不过是让你生活得舒适点。治疗癌症太令人沮丧了。医学院的学生不想看着自己的病人丧生。医学学生总想治癒病人。这番话我一直铭记在心。我们去到了癌症治疗中心,与许多跟母亲一样在「希望城」得到治癒的病人欢聚一堂。

我们周围有数千人在场,他们在庆祝。周围充满了欢喜与感恩。随着节目的进行,专治癌症的先锋之一 史蒂芬·福曼医生(Dr. Steven Forman)站起来讲话。福曼医生必须费力让站起来鼓掌的听众先安静下来。他早在四十年前就专科研究癌症的医治。也就是说,福曼医生在癌症仍等于死刑的时候 便已经在专研癌症了。尽管福曼医生知道这一点,他仍然在继续寻找癌症的医治方法。我跟母亲那天早上在场。福曼医生说,他每天来工作都充满着一个理想。他整天在追求治〔癌症的〕"解药、解药、解药"。由于福曼医生 与像他那样之医生的努力,我母亲才没有丧生。因为有像他那样的医生,我的母亲才得以生存。她今早就坐在我们身旁!

超过二十五年前,我们的教会也几乎因癌症丧生 ── 既教会分裂的癌症。有超过400多人离开了教会。那场癌症几乎置我们教会于死地。我们人数减少,只剩39位成人。而这一小群人每个月却要支付 $16,000。那是在十一奉献和其他奉献以外所付出的一万六千美元。那似乎是不可能的。其他教会的牧师都在告诉海博士 这栋楼房是保不住了。有位知名牧师告诉海博士,他需要离开这里。他说,"现在是你脱身的最后机会了。" 他甚至为海博士找了一个可以接任的、坐落在市郊的大型教会。但海博士就如福曼医生一样, 他每天工作都在想着"解药、解药、解药"。那正是海博士如何面对着我们垂死的教会 ──"我必须找到解药…解药…解药"。因福曼医生的领导,许多癌症病人得到了医治。同样,因海博士的领导,我们教会现在从教会大分裂中走了出来。像我父亲 凯根博士那样的人,以及一组虔诚的成员留了下来,并努力工作,靠海博士的理想带我们教会脱了险!因那老一辈的男女努力不懈的工作与牺牲性奉献,我们在此才有这间教会 ── 一切都是为了你们!

我们都看过海博士在楼房房贷付清时将借据烧毁的场景。我们教会的领导流血、劳苦、流汗、并且向神呼求,帮助我们付清楼房的贷款。因海博士领导教会度过了黑暗时期所做的一切、因我父母所做的一切、因你父母所做的一切、因我们教会的成员所做的一切;又因海师母、萨拉查(Salazar)太太、以及陈医生所做的一切、因 通过这些人所做的一切 ── 我们的教会才没有死亡。又因我真正出奇又怜爱的父亲凯根博士所做的一切、以及他通过谘询去引导迷途之人并对海博士的辅佐,我们的教会才没有死亡。教会分裂的癌症得到医治,我们教会活下来了!

然而教会必须超越自我保存的状态。教会分裂使我们变得保守、时刻担忧自我安全。海博士说,"因害怕丢失朋友,我们教会变得胆怯、内向、软弱 并缺乏效率。" 但我们现在必须走向新的方向,并照经文内对我们的告诫去做,

"忘记背后,努力面前的,向着标竿直跑,〔我〕要得神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏"(腓立比书 3:13-14)。

I. 第一,忘记过去不顺心的事。

"不但如此,就是在患难中也是欢欢喜喜的;因为知道患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望"(罗马书 5:3 -4)。

那些教会分裂的黑暗日子 以及随后而来的悲伤日子非常重要。那些日子将这间教会锻造成她所需要成为的样子。那些日子充满了患难和争斗。但那些日子教导我们获得了耐心 – 那种不去催促一个人立刻决志、然后把那称作转变。相反,我们耐心地坚持必须对耶稣怀有真实的信念、并耐心地通过祷告来等候神的回答。我们教会变成了身经百战的精兵﹕伤痕累累却坚强茁壮。海博士说,"我们在教会分裂的旷野中学到了很多东西。我们学会团结一致。我们学会在祷告中依赖神。我们被磨练成精金…我们学会了如何外出得人传福音。这些都是我们学到的可贵事物。" 圣经告诉我们,忍耐生老练。教会因此变得经验丰富 – 那使我们教会不轻易被假说教误导的经验;那传福音与引导人做门徒的经验。在其他教会关门闭户时,如此的经验却使我们如此蓬勃地成长。经验告诫我们,没有神的同在 教会无法生存!经验告诫我们,我们教会必须有神的同在。

这几年,我们成功地维持了我们教会。我们成功地生存了下来。但难道这就是故事的结局吗?不,这不是故事的尾声。上礼拜天海博士说,我们必须从圣灵那得到新的方向和新的能力。海博士说我们必须 "禁食祷告,求神降临,使我们教会在祂眼前再次活过来"。

我必须向大家坦白,我曾对此有过疑惑。我曾作过祷告, 却没有得到回答。我也同样经常想去做得越少越好。我也同样犹豫不敢相信海博士提出的挑战。你们可能也会在不信中摇头。毕竟,我们周围的基督教正在死去。信念似乎已经过时。基督教已不再吸引人。大部分的人不信神可以改变事情。可能你也不信。因此我们的教会都在忍耐中生存着,以全部的气力尽力存活。我们不断堕入隧道中,却永远看不到隧道尽头的光明。每年都过着同样的生活 ── 周而复始 ── 然后把那称作生活。那可能是最安全的方式。那可能看似更舒适。但长久来看,还有更好的其他选择。那就在我们的经文里。

"忘记背后,努力面前的,向着标竿直跑,要得神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏"(腓立比书 3:13 -14)。

II. 第二,努力去得面前的奖赏。

那样,我们该怎么做?我们应 "向着标竿直跑,要得神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏"。在基督耶稣里,神最高的召唤就是去效法耶稣。耶稣寻找的是迷羊。耶稣不在乎迷途之人能向祂献出什么。祂去寻找他们是出于祂的爱心。祂并非因为需要什么东西才去寻找他们。除了寻找并拯救迷途之人外,耶稣毫无其他的动机。这是神在基督耶稣里极高的召唤–寻找并拯救迷途之人。他们就在我们周围。他们中有些人今早就在我们身旁。他们正在人生的旷野上徘徊。他们许多人自以为知道该走的路。我们应不遗余力地出去把他们带进来。作为一间教会,我们必须全力以赴。教会本应充满奉献心。我们是教会。世界不会向我们作任何回报。我们的奖赏在基督里。因此,我们可以无拘束地献出我们的一切。向着标竿直跑!向着神在基督耶稣里召我去得的奖赏直跑!

"忘记背后,努力面前的,向着标竿直跑,要得神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏"(腓立比书 3:13 -14)。

当我在写这篇宣道文时,海博士提醒我说,这间教会的成员是世上最优秀的基督徒。他完全正确!那些通过大型教会分裂而待下来的人,打了一场美好的仗,持守了自己的信念,正在走向最终的旅程。然而,许多跟我一样的年轻人才刚刚成人。你们其他人也才进入教会。我们人生的搏斗才刚刚开始。当世人失去信念时,我们的信念稳扎在基督耶稣身上,因为神已向我们应许了永生!

虽然我们有了永生,那并不代表作基督徒会一帆风顺。太多人的生活环绕着如何回避困苦。他们竭尽全力去回避艰难和痛楚。没有人愿意受苦。然而,想一想朝着标竿直跑的价值。若想学业成功,必须刻苦读书。即便想睡觉,他也必须完成功课。如想减肥,人必须要锻练、吃健康食品。因最终所得的结果比他所要忍受的艰难 更有价值。得胜者必有奖赏;隧道的终端有一线光明。

"忘记背后,努力面前的,向着标竿直跑,要得神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏"(腓立比书 3:13 -14)。

但我们无法制造成功。相反,我们必须 "努力…直跑、取得"。我们必须 "努力" 求神的同在。我们必须忏悔自己的罪 ──尤其是我们内心的罪恶,并祈求神总会与我们教会同在 ──来引导我们 无论做什么 都能为了基督。海博士讲得很好,"当圣灵降临时,愿祂能荣耀基督,并活生生地向我们显明耶稣,因为耶稣才是我们所最需要的!耶稣说,当圣灵降临时,「就是从父出来 真理的圣灵,要为我作见证」。圣灵将为耶稣作见证。圣灵会向我们揭示耶稣。圣灵会高举并荣耀耶稣。那时,我们会见到神除去世人罪孽的羔羊!那时,我们会见到流血的救主,死在十字架上,为清洗我们的罪孽而献出祂的宝血;那时,我们将更多地思考耶稣,更多地敬仰祂;我们的心思和顾念将会更稳固地放在我们心爱美丽的救主身上,关注祂双手上的钉痕,思考祂在天堂中神的右手边 正为我们代求!我们定会比以往任何时候都更为喜爱我们的救主!" 仅靠友谊的应许无法建立我们的教会。仅靠派对也无法促使教会的成长。因友谊可以在其他地方找到;而且派对无处不有。但教会里有其他地方无法找到的事。教会里有全世界都需要的 – 教会有耶稣基督。基督才能真正地吸引人。但没有人能见到基督,因为祂在天国内。因此,迷途之人必须在你我的身上看到基督的形影!请起立唱圣诗第7首。

充满我理想,我求救主,愿我心目中仅见耶稣;
 祢虽引我过幽暗山谷,永在荣光 却环绕佑护。
充满我理想,救主神圣,直到您的荣耀充满我灵。
 充满我理想,令人看清 祢圣洁的形影折射我身。

充满我理想,令我渴望 获得祢荣光;激励我心
 得祢的善美,愿主爱怜 与上天之光守护一生。
充满我理想,救主神圣,直到您的荣耀充满我灵。
 充满我理想,令人看清祢圣洁的形影折射我身。

充满我理想,罪孽阴影 莫让它掩盖心中光明。
 愿我仅见祢万福颜面,全心信赖你无限的恩典。
充满我理想,救主神圣,直到您的荣耀充满我灵。
 充满我理想,令人看清 祢圣洁的形影折射我身。
("Fill All My Vision" 词: Avis Burgeson Christiansen, 1895-1985)。

请坐。

我们已经触及了全世界!这些宣道文稿已经译成了33种语言供世人参阅。这些宣道的视频也吸引了世界各地成千上万的观众。而我们每次礼拜中都会有几位全新的客人来拜访。但一回生,两回熟。通过基督,朋友会变成弟兄姊妹。在基督内的弟兄姊妹同聚一处组成了教会。应信神凡事都能做。来教会时想着那有可能发生,神一定会办得到。然后,四、五十年后,我们在天国里便会得到 "神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏"。

"我只有一件事,就是忘记背后,努力面前的,向着标竿直跑,要得神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏"  (腓立比书 3:13-14)。

弟兄姊妹们,忘记背后,努力去追面前的奖赏吧!海博士,请来结束这场礼拜。


如果这篇道文为你赐了福,望你发电邮告知海博士。当你写信时,请告知你发电邮的国家,不然他不能给你回信。如这些道文对你有所赐福,发电邮告知海博士时,敬请道明你发信时所在的国家。他的电邮地址是﹕rlhymersjr@sbcglobal.net(可点击)你可用任何语言发电邮给海博士,但尽可能使用英文发信。通过邮局发信者,函件可发至〔美国〕P.O. Box 15308, Los Angeles, CA 90015。你也可用英文与他通电话,号码是(818)352-0452。

(证道 / 宣道结束)

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宣道前亚伦·杨希先生(Mr. Aaron Yancy)领读的经文﹕诗篇 27:1-14。
宣道前葛利费斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)的独唱﹕
"O Breath of Life"(词﹕Bessie P. Head, 1850-1936)


宣道提纲

忘记背后的,努力去得奖赏!

FORGET THE PAST AND REACH FOR THE PRIZE!
(Simplified Chinese)
–中译草稿–

约翰·撒母耳·凯根(John Samuel Cagan)先生着

"弟兄们,我不是以为自己已经得着了;我只有一件事,就是忘记背后,努力面前的, 向着标竿直跑,要得神在基督耶稣里 从上面召我来得的奖赏"(腓立比书 3:13-14)。

I.   第一,忘记过去不顺心的事,罗马书 5:3-4。

II.  第二,努力去得面前的奖赏,腓立比书 3:13-14。