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神会答应的祷告

THE PRAYERS GOD ANSWERS
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一六年五月廿二日晚
于洛杉矶 浸信会幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Evening, May 22, 2016

"以利亚与我们是一样性情的人,他恳切祷告,求不要 下雨,雨就三年零六个月不下在地上"(雅各书 5:17 )。


很有趣的一件事是,旧约里没有细谈以利亚的这番祷告。那里仅仅告诉了我们,先知相信神会应允他的祈求,但他祷告的细节却没有讲明(王上 17:1)。我看,以利亚的祷告是神仅对雅各的独特启示。旧约内仅提到了先知对亚哈王所说的话。麦基博士(Dr. McGee)指出,先知向人说话,而祭司则与神交往。以利亚是位先知,所以圣经仅把他对亚哈王所说的话告诉了我们,而神对以利亚所说的话则被封闭起来,直到神向雅各揭示了其中的细节。以利亚对亚哈这样说,

"我指着所事奉〔的〕永生耶和华 ──以色列的神起誓,这几年我若不祷告,必不降露、不下雨"(列王纪上 17:1)。

如果神没有通过默示把雅各书5:17赐给使徒,我们便无法确知 以利亚曾为干旱和降雨所作的祷告(提后 3:16)。

经文告诉我们,以利亚曾 "恳切地" 为干旱和降雨作过祷告。译成 "恳切" 的希腊原文字面含义是 "他用祷告祈求"。托马斯•曼顿(Thomas Manton, 1620-1677)说,这里意味着 "心与口的一致;内心祈求,口中祷告"(Commentary on James, The Banner of Truth Trust, 1998年重印)。我看这远超过了外表的大声疾呼。我认为,曼顿 说的很正确,这意味着 心灵与口中祷告之言词的一致。也就是说,某人内心真诚地渴望得到他口中所祈求的事物。

这些年来,我见过许多祷告得到了惊人的回答。然而,并非我祈求的每样事物都能很快地得到回答。在祷告得到应允前,通常会先有我对所求之事的沉重负担。那事会成为我无法释怀的牵挂。传统的基督徒把这称作 "负担",就像压在心头的重担,以至你会对此牵肠挂肚地朝思暮想,直到神的回答最终降临为止。

基督讲过两个比喻,来陈述不住祷告的重要性,教导我们应不住地为压在心头的负担祈求,直到答案降临为止。第一个比喻叫做 "强求之友的比喻"。强求指的是 "坚持不懈"、甚至 "不厌其烦" 的祷告。这记在路加福音11:5-13内,在司可福研读圣经第1090页上。请起立大声朗读。

"耶稣又说:你们中间谁有一个朋友半夜到他那里去,说:朋友!请借给我三个饼;因为我有一个朋友行路,来到我这里,我没有什么给他摆上。那人在里面回答说:不要搅扰我,门已经关闭,孩子们也同我在床上了,我不能起来给你。 我告诉你们,虽不因他是朋友起来给他,但因他情词迫切的直求,就必起来照他所需用的给他。我又告诉你们,你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。因为,凡祈求的,就得着;寻找的,就寻见;叩门的,就给他开门。 你们中间作父亲的,谁有儿子求饼,反给他石头呢?求鱼,反拿蛇当鱼给他呢? 求鸡蛋,反给他蠍子呢?你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女;何况天父,岂不更将圣灵给求他的人么?"(路加福音11:5-13)。

请坐。

整个比喻为了告戒我们,要不断祈求、不断祷告,直到我们得到所求之物为止。第九和第十节说,

"我又告诉你们,你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。因为 凡祈求的,就得着;寻找的,就寻见;叩门的,就给他开门"(路加福音11:9-10)。

"祈求"、"寻找" 以及 "叩门" 这几个词,在希腊原文中用的是现在时。可翻译成 "不断祈求、不断寻找、和不断叩门"。现在请看第13节,

"你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女;何况天父,岂不更将圣灵给求祂的人么?"(路加福音11:13)。

因此,不间断地祷告 会得到神的回答,得到祂赐下我们 "新朋友" 所需要的灵粮。莱斯(John R. Rice)博士正确地指出,这可应用在基督徒为得到圣灵、为获取得人之能力所作的祷告上(Prayer: Asking and Receiving第212, 213页)。

但同样的教导也记在马太福音 7:7-11内,在司可福研读圣经第1003页上。请放声朗读,

"你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。因为凡祈求的,就得着;寻找的,就寻见;叩门的,就给他开门。你们中间谁有儿子求饼,反给他石头呢?求鱼,反给他蛇呢?你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女,何况你们在天上的父,岂不更把好东西给求祂的人么?"(马太福音7:7-11)。

你会注意到,这里在11节内使用了不同的词汇。在路加福音11章内,耶稣说, "何况天父,岂不更将圣灵 给求祂的人么?" 但在马太福音7:11中,耶稣却说,"何况你们在天上的父,岂不更把好东西给求祂的人么?"

先知以利亚祈求 "不要下雨",结果三年半就没下过雨。那是神置放在他心头的重担。当他祈求时,神通过停止降雨来回答他的祷告。有时神的回答很迅速。而在其他时候,神起初却没有作出回答。

我还清楚地记得神如何迅速地应允了我祷告的那晚。我当时只有十二岁。我被送去和一个叔叔阿姨一起住在 托苹伽峡(Topanga Canyon)的山顶。我在那里的学校里刚读了几个月 ── 那是在我高中毕业前读过的二十二所学校中的一所。那也正是我第一次读大学辍学的原因。当你忙于二十二次搬家时,你不会学到任何东西。我仅仅学会了如何阅读、如何用手写体写字;我还学会了如何做算数的加减法。可能仅此而已。就这样,我在 托苹伽峡 山顶,与整天醉酒的阿姨住在一起。有天晚上,我的堂兄和他的朋友喝醉了。其实,他们已喝得烂醉。他们告诉我, "来,罗伯特。上车跟我们一起去兜兜风。" 我不想去,但我当时只有十二岁。结果,那些大个子把我揪住,塞进了车座的后边。那是我叔叔的一辆1940年福特双座跑车,车里只有前排座。他们把我塞到前座后面的狭小空隙里。然后,他们一边开车一边喝啤酒和威士忌。结果,这 "几圈" 兜风变成了一场狂野、酗酒的飙车,顺着蜿蜒的山路一直冲到海边。如你上过那条路,你定会知道那是怎样的情况。那条路蜿蜒如蛇。我烂醉的堂兄大概以60英哩的时速冲下山路。如我没记错,路标上写的速限是25英哩,但我们的时速似乎高达65-70英哩。我这辈子永远都不会忘记!我偶尔仍会做噩梦,想起这件事。我当时低下头,开始作我知道的唯一祷告 ──主祷文。一路下山我一路作主祷文,并极力地强调这几个字:"救我们脱离凶恶"。下山之后,我从车里爬出来,站在黑暗中瑟瑟发栗。我清楚,一定是神救了我们。那条路上常有许多致命的车祸。我曾见过车辆冲过路边栏杆坠入山崖起火。神应允了我的祈求,搭救了我们。我当时明白,六十年后的今天也毫不怀疑!神经常会如那天晚上一样回答我们简短的祷告。

但其他时候,我们必须等待,有时可能要等很长一段时间,才能得到神的回答。十七岁的时候,我决定不去做演员,并且加入了传道事业。那完全不是感情冲动,我毫无任何感觉。我甚至不记得曾听人说过 "被召" 之类的话。也许有人说过,但我不记得听人说过这话。从前那年代,人们总说 "屈服" 之后作传教士。牧师们总提如何在经历了一番内心争斗后,终于 "屈服",同意成为传道士。但我并没有经历那番波折。我只是认为,作演员太愚昧, 没有任何价值。所以我 "屈服" 了 –无论其中有什么含义– 成为一位宣道士!我把自己交到神的意愿中。那便是神引导我进入华人教会、并成为传教士的原因。我当时读过一本伟大的去中国传道之先锋 戴得生(Hudson Taylor)的传记。我清楚他是我应追随的优秀榜样。

所以我去到那所华人教会,并尽力投入各种可能的事工内。我甚至成为教会的园丁和清洁工,打扫地板、摆放桌椅,我尽一切能力地去侍奉神。那时候,我买了一本慕迪出版社的平装版《约翰•卫斯理日记》选摘。我通读了那本书,好像那是本圣经一样。我当时没有意识到,但它向我描述了第一次大觉醒中的宏伟画面。卫司理的日记使我对复兴一事产生了浓厚的兴趣。我当时还年轻,经验不足,根本不清楚到了1960年代早期,复兴的发生会多么稀少。我当时很幼稚,单纯的认为,只要我为复兴祷告,那便一定发生。所以,我为复兴能临到那所华人教会不断祷告。我天天为此恳求;每次祷告会上我都会大声为此祈求;每次有人在教会里要我为饮食谢恩时,我会把整个祷告都花在祈求神遣送复兴上。在60年代间,那一直是我祷告的主题。当复兴于60年代晚期的一次夏令营中突然降临时,我确实一点也不惊讶。我知道复兴一定会降临,因我一直像孩童一搬地为此祷告。在林颂琪(Murphy Lum)博士去世前几年,他提起过我的那些祷告:"鲍勃, 即便没有人这样做,你仍在为复兴坚持祷告。" 他然后说,"鲍勃,我相信复兴的降临是因为你不断为此作祷告。" 然而及至他告诉我的时候,我几乎把这事忘了。

华人教会中的复兴成为我心头的一负重担。我相信,是神把这负担子加在了我的心头。我无法停止去思考它。并且,我坚持不懈地为此祷告,直到神答应了我。传统的基督徒称此为 "祷告通天"。那是某种不灰心、不间断地祷告 ── 直到神答应你,并让你得到所求的事物!耶稣说,

"你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女,何况你们在天上的父,岂不更把好东西 给〔那些不断〕求祂的人么?"(马太福音7:11)。

基督再次告诉我们,

"我又告诉你们,你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。因为,凡祈求的,就得着;寻找的,就寻见;叩门的,就给他开门"(路加福音11: 9, 10)。

"祈求"、"寻找" 及 "叩门" 这几个词在希腊原文中用的是现在进行时。意思是 "持续祈求、持续寻找、并持续叩门"。莱斯博士说,"一位神的儿女有权去…持久、不断地祈求神实现祂作出的诺言,拒绝接受否认的回答,直到神赐下所需之物…为止。噢,愿神的子民鼓起勇气,不断祷告、祈求、再祷告 – 愿他们得到鼓励,直到他们得到回答为止!

坚持祷告,
 直到主垂听,
坚持祷告,
 直到主垂听,
神的众多应许
 从来未落空;
坚持祷告,
 直到主垂听。"

(John R. Rice, D.D., Prayer: Asking and Receiving, Sword of the Lord Publishers, 1970年,第213, 214页)。

托瑞博士(Dr. R. A. Torrey)在他一本知名的小册子《如何祷告》( How to Pray中所讲的也是同样。托瑞博士说,

     神通常不会在我们初求的时候把东西赐给我们。祂希望我们受到训练,让我们变得坚强,为最美好的事物努力工作…祂不会在我们初次为某样事物祈求时,便马上为我们作出回答,把所求之物赐给我们。祂希望训练我们,通过让我们为最美好之物不懈地祈求,使我们成为坚强的祷告子民。祂希望我们能「祷告通天」( pray through)
     我们很高兴情形是这样。通过一段很长的时期,当我们被迫为美好的事物反复祈求,最终得到所求之物时,我们从这祷告中所获的训练益处最大。有人在最初几次祷告之后,如果神没有答应,他们便就此放弃了,并美其名曰顺从神的旨意。他们说,"可能那并非神的意愿。"
     通常来讲,这并非顺从,而是灵命的懒惰…当一位意志坚强的男女为达到某种目标采取行动时,他不会因一次或两次、甚至一百次的失败,而因功亏一篑就此放弃。他会坚持不懈、继续努力,直到他达到目标后才会住手。祷告的能手会持续祷告,直到他祷告通天,获得所求之物为止…当我们为某样事物开始祈求时,便不应半途而废,总要坚持到神回答我们为止(R. A. Torrey, D.D., How to Pray, Whitaker House, 1983, 第50, 51页)。

但这里还有另一方面。如你仍未与神和好,你的祷告便不会得到回答。我在一月初的时候带全家人到墨西哥的坎昆(Cancun)渡假。有一天,当他们去参观玛雅文化遗址的时候,我独自一人留下,读了一本书,讲的是1949到1952年间发生在 陆易斯岛(Isle of Lewis)上的复兴。我作了祷告,写了一篇宣道文。回到洛杉矶之后,我宣布了每晚举行的一系列的福音宣道会。如你所知,神降临了,一切从凯根博士引导他89岁的母亲信主开始。那是真正的奇蹟,因为她许多年来都是硬心肠的无神论者。然后,凯根博士86岁高龄的岳母也很有希望得到了转变。我们据统计数字知道,七十岁以上获得转变的人几乎是绝无仅有的。但在那短短的几天内,两位八十开外的妇女得救了。那的确是惊人!然后一位接一位,总共有11位年轻人很有希望接连得救了。几天后,另一位朋友很有希望得救了。共有十四人在几天之内得救了。

但是,当我后来读了罗马书12:1-2后,我把这应用在那些在教会里几年前得救的人身上。

"所以弟兄们,我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的;你们如此事奉乃是理所当然的。不要效法这个世界, 只要心意更新而变化, 叫你们察验何为神的善良、纯全、可喜悦的旨意" (罗马书12:1, 2)。

当你跟我一样长期作宣道士时,你能学会如何去察觉听众的反应。那天我所感受到的并不健康。我见一些年轻人咬着牙,低头盯着地上。我感到了对基督强烈地抵触和对抗,似乎他们永远不愿向祂屈服一般。我内心好像被泼了一盆冷水。我觉得他们似乎需要再次获得转变。当人们允许世间的事把他们心中的基督挤掉时,这情形便会发生,令人内心变得跟转变之前一样僵硬。这种心灵必须再次被打碎,然后重新向基督屈服。

那些反复拒绝向基督让步的人,心中被叛逆掌控着。祂告诫我们去 "天天" 背起十字架来 "跟随祂"。我们必须每天向基督屈服,否则,我们内心会渐渐变得冷淡和固执。有人如此错误地认为,"我现在已经得救了。我不再需要向基督让步了。" 这跟使徒保罗所说的大相径庭,"将身体献 [给神],当作活祭…你们如此事奉乃是理所当然的。不要效法这个世界,只要心意更新而变化。" 只有这样,你才能 "察验何为神的善良、纯全、可喜悦的旨意"(罗12:1-2)。要想知道神的旨意,你必须把自己当作活祭献给祂,不要效法这个世界。

内心不愿 "作活祭",不愿向基督让步的人总会心怀二意。圣经说,"这样的人不要想从主那里得什么"(雅 1:7)。耶稣说,"若有人要跟从我,就当舍己,天天背起他的十字架来跟从我"(路 9:23)。耶稣在召你舍己。祂在召你去跟从祂。噢, 我一生中有多少次因不愿舍己、不愿跟从祂而失去了内心得救的安宁!但当我把自己当作活祭献给耶稣后,主的安宁是如何一次又一次地回到我人生内!我祈求,你今晚也能这样做。刚才葛利费斯先生唱的那首圣诗,我近一生期间都很喜欢。当我仍是孤独、困惑的年轻人时,每次唱起这首歌我都会流下眼泪,

我受恩惠,何其深宏,
 日日增加无从报!
此后惟愿 事主尽忠,
 一心爱主蒙引导:
惜我愚顽,易失此途,
 走上错路冒万险;
恳求恩主 依旧扶持,
 驱我进入父家园。
("Come, Thou Fount" 词: Robert Robinson, 1735-1790)。

今晚在场是否有人知道自己应重新否认自我,并背起自己的十字架来重新跟从耶稣的吗?你们当中是否有些应该为主 "将身体" 与心灵 "献上 当作活祭" 的人?如果神正在对你这样说话,再过一阵子,我希望你离开座位,走到讲坛前跪下,重新献上你的一生,把自己当作活祭献给耶稣。祂死在十字架上,为的是拯救你。到前面来跪下,把你的心灵和生命重新献给耶稣,向祂忏悔你内心与生活中的任何叛逆与罪恶。求耶稣原谅你,使你重新服从祂。请继续保持站立,你可走向前面来跪下、祷告。当葛利费斯先生温柔唱诗的时候,请你走到前面来。

救主耶稣,万福源头,
 恳求垂听我颂赞;
主赐恩惠,永似川流,
 应当高歌无间断。
天上使者,赞美热心,
 和谐歌颂无昼夜;
我受恩惠,比他更深,
 尤当赞美常感谢。

此时立刻记念主恩,
 学撒母耳旧榜样;
赖主保护,直到现今,
 还求引导归家乡;
耶稣看我,如羊失群,
 离开上主行已远,
自流宝血,救我心灵,
 亲来引我归羊圈。

我受恩惠,何其深宏,
 日日增加无从报!
此后惟愿 事主尽忠,
 一心爱主蒙引导:
惜我愚顽,易失此途,
 走上错路冒万险;
恳求恩主依旧扶持,
 驱我进入父家园。


如果这篇道文为你赐了福,望你发电邮告知海博士。当你写信时,请告知你发电邮的国家,不然他不能给你回信。如这些道文对你有所赐福,发电邮告知海博士时,敬请道明你发信时所在的国家。他的电邮地址是﹕rlhymersjr@sbcglobal.net(可点击)你可用任何语言发电邮给海博士,但尽可能使用英文发信。通过邮局发信者,函件可发至〔美国〕P.O. Box 15308, Los Angeles, CA 90015。你也可用英文与他通电话,号码是(818)352-0452。

(证道 / 宣道结束)

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宣道前普鲁德鸿(Abel Prudhomme)先生领读的经文﹕雅各书 4:1-10。
宣道前葛利费斯(Benjamin Kincaid Griffith)先生的独唱﹕
"Trust and Obey"(词﹕John H. Sammis, 1846-1919)