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VIVENDO EM UM TEMPO DE APOSTASIA

LIVING IN A TIME OF APOSTASY
(Portuguese)

por Dr. R. L. Hymers, Jr.

Sermão pregado no Tabernáculo Batista de Los Angeles
Dia do Senhor de noite, 26 de Abril, 2015
A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord’s Day Evening, April 26, 2015

“[Deus] não perdoou ao mundo antigo, mas guardou a Noé, pregoeiro da justiça, com mais sete pessoas, ao trazer o dilúvio sobre o mundo dos ímpios; E condenou à destruição as cidades de Sodoma e Gomorra, reduzindo-as a cinza, e pondo-as para exemplo aos que vivessem impiamente; E livrou o justo Ló, enfadado da vida dissoluta dos homens abomináveis (Porque este justo, habitando entre eles, afligia todos os dias a sua alma justa, vendo e ouvindo sobre as suas obras injustas)” (II Pedro 2:5-8).


O Apóstolo Pedro fala como um profeta em este capítulo. Em versículos 1-3, ele nos conta que doutores falsos irá vir e trazer heresias deploráveis. Ele nos conta que eles irão negar o Senhor Jesus Cristo. Ele diz que muitos irá seguir eles. Como um resultado o verdadeiro Cristianismo Bíblico irá ser falado com uma maldade. Ele diz que estes doutores falsos irá obrar-se por dinheiro, e não por Deus. Que retrato isto é de nosso próprio tempo! Nós estamos vivendo agora em um tempo de apostasia horrível, ensinamento falso – e a elevação de neo-paganismo.

Eu tenho que admitir que eu não gostava muito de Carl F. H. Henry (1913-2003). Ele foi um teólogo novo-evangélico. Mas isto pareceu à mim que ele estava tentando de provar como ele foi um “acadêmico.” Ele não proclamou a verdade forte suficientemente em minha opinião. Ainda eu nunca tenho lido uma afirmação mais clara sobre a apostasia de hoje do que ele escreveu. Dr. Henry disse,

     Nossa geração está perdido ao verdade de Deus...Por esta perda está pagando de modo caro uma recaída rápida ao paganismo. Os selvagens estão agitando-se de novo; você pode ouvir eles mumurando e farfalhando em tempos de nosso tempo [no Oriente Médio, em África de Norte, por toda Europa – os Muçulmanos estão vindo. Até em Casa Branca os nossos líderes estão confusos, fracos e infieis]...
     Os selvagens estão agitando a poeira de uma civilização decadente e já escapado na sombra de uma Igreja deficiente (Carl F. H. Henry, Ph.D., Twilight of a Great Civilization: The Drift Toward Neo-Paganism, Crossway Books, 1988; meus comentários em parênteses).

O famoso pesquisador George Barna nos conta, em efetivo, que não tem futuro por nossas igrejas. Ele diz que mais de 80% de jovens em nossas igrejas irá sair, “nunca de retornar” – antes que eles atingem a idade de trinta. E nossas igrejas não parecem de ter nenhuma idéia como converter os jovens perdidos desde o mundo! Tudo que eles parecem de conseguir a fazer é de tentar a persuadir alguém para deixar a própria igreja dele e ir com eles. Pregadores tiram-se suas gravatas e trazem música roque a dentro de culto de manhã em domingo em uma tentativa vão em ser “legal” e “contemporário.” Mas agora eles deveriam saber que isto não funciona! O mundo perdido olha para eles e dá risada! Isto é trágico! Deus sabe como eu lamento por nossas igrejas!

Muitos de estes pregadores foram arruinados pelas escolas liberais como Fuller Seminary. Em círculos mias conservativos, eles foram produzidos incapazes pelas escolas que ensinaram eles como analisar uma palavra Grega, mas nunca inspiraram eles de pregar. Dr. Michael Horton escreveu sobre esta tragédia. Livro dele é chamado, Christless Christianity: The Alternative Gospel of the American Church [Cristianismo Sem Cristo: O Evangelho Alternativo de Igreja Americana] (Baker Books, 2008). Prensa Moody publicou um livro (1996) chamado The Coming Evangelical Crisis [A Vinda de Crise Evangélica]. Este livro foi escrito dezenove anos atrás. Agora a crise está aqui, agora mesmo! Nossas igrejas estão uma bagunça, e todo mundo sabe disso! Os cultos noturnos em domingo estão fechados em quase a maioria de nossas igrejas. Isto é um sinal de morte! Nossas reuniões de oração foram desistidos pela maioria das igrejas a muito tempo atrás. Isto é um sinal de morte! Dificilmente qualquer igreja tem um programa vigoroso que ganha alma. Isto é um sinal de morte! Tal chamado “pregação” é somente um estudo seco de Bíblia de versículo por versículo. Isto é um sinal de morte! Mesmo que ninguém mais reclama – eu irei! Mesmo que ninguém mais fala assim, eu irei. Isto é preciso de ser dito, altamente e claro! Nós estamos em um tempo de apostasia profunda! Nós estamos vivendo em um tempo como está descrevido em II Pedro 2:1-3!

Você pode perguntar, “Porque você fala sobre isso?” Isto vai confundir seus jovens!” De novo errado! Isto não confunde pessoas de dizer eles a verdade! Em fato, se eu não dizer eles estas verdades, eles irão realmente ficar confusos – confusos pela morte de novo-evangélico, e grupo de estudo Bíblico! Eles irão estar bem confusos se eles não saber que nós estamos vivendo em um tempo de descrença e apostasia profunda – a apostasia pior as igrejas têm experienciado desde a Reformação! A apostasia mais profunda nos último 500 anos! É isso mesmo! Nós estamos vivendo em um tempo descrevido pelo Apóstolo Pedro, em II Pedro 2:1-3. Então, qual é a resposta? Por favor levantem-se e leia II Pedro 2:5-8. Está na página 1318 de Scofield Bíblia de Estudo.

“E não perdoou ao mundo antigo, mas guardou a Noé, pregoeiro da justiça, com mais sete pessoas, ao trazer o dilúvio sobre o mundo dos ímpios; E condenou à destruição as cidades de Sodoma e Gomorra, reduzindo-as a cinza, e pondo-as para exemplo aos que vivessem impiamente; E livrou o justo Ló, enfadado da vida dissoluta dos homens abomináveis (Porque este justo, habitando entre eles, afligia todos os dias a sua alma justa, vendo e ouvindo sobre as suas obras injustas)” (II Pedro 2:5-8).

Vocês podem sentar-se.

As palavras de nosso texto foram dados por Deus a mostrar-nos como viver em um tempo de apostasia, pecado, e confusão. Isto é o sujeito de nosso texto. O Apóstolo Pedro nos dá o exêmplo de estes dois homens, Noé e Ló. Por contar-nos sobre estes homens, ele nos mostra a viver como Cristão em este tempo de confusão espiritual. Existe uma grande lição de ser aprendido desde Noé e Ló.

O Cristão é sempre testado pelo espírito do mundo, particularmente em um tempo de apostasia como esta. Nós somos testados pelo fato que nós somos poucos em números. Isto é um teste duro. Se nós estávamos vivendo no século 18, nós poderíamos ser uma parte de um reavivamento grande, um reavivamento que incluiu todas as Ilhas Britânicas e também tudo de Norte América. Haveria plenas pessaos ao redor de nós quem acreditou em pregação real, conversão real, e oração real. Isto até iria ser de uma forma verdade no século 19 – e a uma extensão menor nos primeiros 70 ou 80 anos de século 20.

É surpreso como tempo rapidamente voa. Quando você tem minha idade, 35 anos parece curto. Justamente 35 anos atrás a situação estava bem diferente. O Presidente eleito foi Ronald Reagan. Billy Graham tinha somente em seus inícios de 60, e ainda fazendo crusadas enormes. Jerry Falwell estava no TV cada domingo de noite, raspando em milhões de dólares, parecendo de liderar a “Maioria Moral” de deter aborto. Na surpresa de 1980, Dr. John Rice estava ainda pregando. Dr. Martyn Lloyd-Jones estava ainda vivo. Então estava Dr. Francis Schaeffer. Não foi um tempo perfeito de qualquer forma. Mas comparado ao 2015, antes foi muito melhor por Cristãos que agora. Agora nós somos menoridade odiada! Eu quero dizer – pessoas nos odeiam! Eles estão com medo de nós e eles nos odeiam! Cada Batista, cada evangélico, cada Pentecostal, cada Católico Romano – todos quem são associados como Cristianismo sente isso! O mundo de fora nos odeia. Isto faz difícil de ser fiel ao Deus, mais difícil que tem sido em outros séculos e outro tempos.

Certamente Noé sentiu este teste – o teste de manter-se sozinho. Nós somos contados em nosso texto que Deus “mas guardou a Noé” (II Pedro 2:5). Noé viveu em um período terrível de decadência moral e apostasia antes de Grande Dilúvio. Foi um tempo de maldade extremo e atividade grande demônica. For tão mal que humanidade “era só má continuamente” (Gênesis 6:5). E Deus disse,

“Não contenderá o meu Espírito para sempre com o homem” (Gênesis 6:3).

As condições no mundo em aquele tempo foram tão mal que quase ninguém foi salvo. Lembre que Deus “guardou a Noé.” Isto significa somente Noé, sua esposa – e três filhos deles e esposas deles foram salvos. Somente oito pessoas salvos no mundo inteiro! Isto é importante que nós pensamos sobre como este homem Noé viveu sua vida ao redor com tanta maldade que isto direcionou ao julgamente de Grande Dilúvio.

Então, lá estava Ló. Enquanto você lê sobre Ló no Livro de Gênesis, você pode ter curiosidade porque o Pedro chamou ele “justo Ló” em nosso texto (II Pedro 2:7). Mas Pedro não está falando de erro de Ló de mudar para Sodoma. O Apóstolo está nos dizendo como Ló sentiu e do que ele fez depois que ele mudou para Sodoma. Nosso texto diz que ele estava “enfadado da vida dissoluta dos homens abomináveis” (2:7b). Se você lê Gênesis 19, você irá ver como esta cidade foi – decadente, obsceno, vergonhoso. E em esta cidade perversa viveu Ló e família dele.

Eles estavam na mesma situação como Noé e família dele. No capítulo 18 de Gênesis, nós lemos que Deus não iria ter destruído Sodoma se dez justos haviam vivido lá. Mas lá não tinha dez justos – somente Ló e filhos dele. Eles foram os únicos de tentar a viver vidas piedosas. Todas as outras pessoas em aquela cidade grande foram ímpios e rendidos ao pecado.

Nós vemos, desde Noé e desde Ló, que isto é um teste extremamente difícil de ser parte de um número bem pequeno de Cristãos. Isto é bem mais difícil por uma pessoa em uma família à viver como um Cristão. Eu lembro muito bem como meus relativos me zombaram, me ridicularizaram, e deram risada de mim por tentar à viver como um Cristão. Se você é o único Cristão em sua escola, em sua oficina, ou colégio, ou casa, você irá ser ridicularizado constantemente. Você irá ser pensado como um bobo se você é um Cristão bom suficientemente. O melhor Cristão você é, o mais este mundo perdido irá ser contra você. Isto é um teste bem difícil. Maioria dos jovens falham em isso. Eles sentem que eles devem entregar-se ao “amigos” deles na escola ou trabalho. Duas coisas acontecem ao aqueles quem “entregam” ao mundo perdido.

1. Se eles são salvos, eles perdem contentamento deles. Você não pode ser um amigo do mundo e ter o contetamento de Cristo, e eles perdem recompensas do reino de Cristo.

2. Se eles têm amigos chegados no mundo perdido, eles não irão ser convertidos de jeito nenhum. A Bíblia diz, “Portanto, qualquer que quiser ser amigo do mundo constitui-se inimigo de Deus” (Tiago 4:4).


Dr. John R. Rice disse, “Você já perdeu...um amigo por Deus? Se seu Cristianismo nunca te custou...um amigo...então você pode realmente dizer que você ama o Senhor bastante? Para ser um bom Cristão realmente, irá custas seur amigos” (John R. Rice, D.D., What It Costs to Be a Good Christian, Sword of the Lord Publishers, 1952, p. 28). A Bíblia diz,

“Bem-aventurado o homem que não anda segundo o conselho dos ímpios, nem se detém no caminho dos pecadores, nem se assenta na roda dos escarnecedores” (Salmos 1:1).

Se você observar para a história de Cristianismo, você irá ver que todos os verdadeiros Cristãos foram homem e mulher quem estavam separados desde as pessoas do mundo. Olhe o grande homem Tertullian, como um exêmplo. Ele viveu aproximadamente de 160 a 220 A.D. Ele viu Cristãos ser executados pelos pagão Romanos. Ele viu Cristãos torturados e degolados, e jogados dentro da arena para ser rasgados em pedaços pelos leões. Ele ficou impressionado pela coragem deles. Ele disse, “Deve ter algo em Cristianismo que faz as pessoas agir assim. Eles estão preparados de render-se tudo, até a própria vida deles.” Ele estava também banstante impressionado pelo amor deles à um ao outro. Quando ele tinha quase 35 anos de idade, ele teve um repentino, decidido, radical conversão ao Cristo. Ele começou a defender os deprezados e vitimados Cristãos. Ele escreveu livros contra vários heresias no início da igreja. Finalmente ele saiu da Igreja Católica porque estava tornando-se mundano. Primeiramente ele foi com os Montanistas, quem foram como moderno Pentecostales. Finalmente ele deixou eles e pastoreou uma igreja própria. Assim ele tornou-se o primeiro Protestante. Eu conheci um Coreano jovem quem foi convertido por estudar os sermões potentes de Tertullian. Jovens, seja como Tertullian! assim ele foi como Noé e Ló!

Então pense de grande Peter Waldo. Ele viveu na França aproximadamente 1140 à 1205 A.D. Ele foi um rico comerciante. Mas uma noite um amigo morreu em sua mesa de jantar. Isto impactou Perter Waldo, e ele virou um Cristão real. Ele começou a pregar, e teve bastante seguidores. Ele enfatizou o estudo de Bíblia e ganhar almas. As pessoas quem seguiram ele foram chamados de Waldensians. Ele foi excomunicado pela Igreja Católica, mas, por um milagre, ele continuou de pregar o Evangelho até ele morrer. Quase 300 anos depois, seguidores de Waldo juntaram-se com os Protestantes em Geneva, Suécia. Jovens, seja como Peter Waldo! assim ele foi como Noé e Ló!

Então pense de grande Miss Lottie Moon. Ela viveu desde 1840 à 1912. Em 1873 ela foi para China como uma missionária Batista. Em este tempo era bem perigoso. Ela apaixonou-se em amor com um professor de Antigo Testamento chamado Crawford Toy. Eles estavam noivados para casar-se. Mas Lottie Moon descobriu que ele não acreditava bastante em Bíblia. Ela ficou como o coração quebrado, e ela partiu de noivado por causa que ele foi um liberal incrédulo. Lottie Moon ficou na China. Ela nunca casou-se. Em 1912 ela ficou doente por dar comida dela para outros missionários e o povo Chinês. Ela emagreceu-se em até 50 libras, e foi enviada à América. Ela morreu no caminho. Ao este dia ela é considerada um dos grandes missionários de Southen Baptist Convention que havia jamáis produzido. Eles ainda falam sobre ela em tempos de Natal cada ano – quando eles fazem a “Oferta de Lottie Moon” para missão extrangeiro. Eles frequentemente não mencionam que ela desistiu do homem que ela estava noivada por causa que ele foi infiel. Mas Deus lembra! Jovens, seja como Lottie Moon! assim ela foi como Noé e Ló!

“[Deus] não perdoou ao mundo antigo, mas guardou a Noé, pregoeiro da justiça, com mais sete pessoas, ao trazer o dilúvio sobre o mundo dos ímpios; E condenou à destruição as cidades de Sodoma e Gomorra, reduzindo-as a cinza, e pondo-as para exemplo aos que vivessem impiamente” (II Pedro 2:5-8).

Dr. Martyn Lloyd-Jones, o grande pregador Britânico de século vinte, deu um sermão em esta mesma passagem em II Pedro. Dr. Lloyd-Jones terminou sermão dele dessa forma,

Eu termino com uma questão. Nós somos como Noé e Ló? O mundo hoje está espantoso como o mundo do tempos [deles]. É fácil por pessoas dizer que nós somos Cristãos? Nós somos diferentes, nós sobressaimos?...Nós sentimos pena pelas almas dos homens atirando-se eles mesmo à destruição? Nós estamos orando sobre isso e fazer o máximo possível à apressar a chegada de verdadeiro reavivamento? Isto é o desafio de Noé e Ló ao moderno Cristão (Martyn Lloyd-Jones, M.D., “The Example of Noah and Lot,” Expository Sermons on 2 Peter, The Banner of Truth Trust, 1983, p. 154).

Por favor levantemos e cantemos número 6 em sua folha de canção. Cantemos!

Minha vida, meu amor eu dou ao Ti, Cordeiro de Deus quem morreu por mim;
   Que eu seja sempre fiel, Meu Salvador e meu Deus!
Eu viverei por Ele quem morreu por mim, Como satisfeito minha vida será!
   Eu viverei por Ele quem morreu por mim, Meu Salvador e meu Deus!

Eu agora acredito Tu deve receber, Por Tu tem morto que eu possa viver;
   E agora em diante eu confio em Ti, Meu Salvador e meu Deus!
Eu viverei por Ele quem morreu por mim, Como satisfeito minha vida será!
   Eu viverei por Ele quem morreu por mim, Meu Salvador e meu Deus!

O Tu quem morreu no Calvário, Para salvar minha alma e fer me livre,
   Eu irei consagrar minha vida para Ti, Meu Salvador e meu Deus!
Eu viverei por Ele quem morreu por mim, Como satisfeito minha vida será!
   Eu viverei por Ele quem morreu por mim, Meu Salvador e meu Deus!
(“I’ll Live for Him” por Ralph E. Hudson, 1843-1901; alterado pelo Pastor).

Pai Celestiano, nós oramos que alguém aqui esta noite irá crer Jesus, Teu Filho – e ser purificado desde todo pecado pelo Sangue precioso que Ele derramou na Cruz. Em Seu nome, Amém.

(FIM DE SERMÃO)
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Escritura Lido Antes de Sermão por Sr. Abel Prudhomme: II Pedro 2:4-9.
Solo Cantado Antes de Sermão por Sr. Benjamin Kincaid Griffith:
“In Times Like These” (por Ruth Caye Jones, 1902-1972).