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揭示早期教會秘密的三個詞!

THREE WORDS GIVE THE SECRET OF THE EARLY CHURCH!
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一七年十一月十九日晚
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Evening, November 19, 2017

"他們天天同心合意恆切的在殿裡,且在家中擘餅,存着歡喜、誠實的心用飯,讚美神, 得眾民的喜愛。主將得救的人天天加給他們"(使徒行傳 2:46, 47)。


我們的教會正在瓦解、死亡。 它們正在失去88% 他們中間十六至三十歲的年輕人。 著名民調家.喬治·巴納(George Barna)多年來一直都在告訴我們這一事實。《美南浸信會家庭生活委員會》( The Southern Baptist Council on Family Life)說,"88%在福音派家庭內長大的孩子,一到十八歲左右便離開了教會,且一去不再复返"(Baptist Press, 2002年6月12日)。此外,眾所周知的事實是,我們的教會幾乎沒有從世俗間贏得任何年輕人。詹姆斯·多布森博士(Dr. James Dobson)說:"百分之八十的教會成長是靠成員轉會而達到的"("Focus on the Family Newslette", 1998年8月)。珍·何梅克(Jen Hatmaker)是一位福音派作者。她說:"我們不但沒能吸引新人進入教會,我們連已經在教會裡的人也保不住。去年,約有一半的美國教會沒有通過轉變的方式增添新的成員… 94% 的教會或是沒有成長、或在他們侍奉的社區中失去成員… 整體趨勢明顯在下滑。若如此趨勢持續下去,〔基督教的「生存」都要受威脅〕"(Interrupted: When Jesus Wrecks Your Comfortable Christianity, NavPress, 2014年, 第79, 80頁)。

下面來審視一下「美南浸信會」。卡羅爾·派普斯(Carol Pipes)在《加州美南浸信報》的一項報導中寫道:"教會〔去年〕失去了二十萬會員,此乃自1881年以來會員年度下降率最高的一年(Annual Church Profile)…在過去的十年中,記載受洗的人數有八年是下降的,並且去年是自1947年以來人數最低的一年。多姆·雷尼爾(Thom Ranier, 一位美南浸信會領袖)說:「令我心碎的一件事,就是我們教派的現狀基本上處於…衰退的狀態中。」法蘭克·佩吉博士(Dr. Frank Page, 另一位美南浸信會領導)說:「說實話,我們教會裡的人減少了,他們奉獻的數目也在減少, 原因是我們〔沒有〕贏得他們去信基督,我們也沒有以我們主的靈規準則去培訓他們。」他繼續說:「但願神會原諒我們… 願祂幫助我們能像第一世紀的教會那樣去認真對待…培訓門徒的事工」"(同上,第4頁)。

這些數字是對美國教會之陰暗、蕭條狀況的一種描述。他們正在失去自己的會員,基本上沒有從失喪的世間贏得任何人。即使連超級教會也極少從失喪的世俗內贏得信徒。

這是一副對我們美國和西方世界中教會的可悲的描述。現在讓我們把我們的教會與使徒行傳的早期教會作一下對比。我要把我們的經文再讀一遍,

"他們天天同心合意恆切的在殿裡,且在家中擘餅,存着歡喜、誠實的心用飯,讚美神,得眾民的喜愛。主將得救的人天天加給他們"(使徒行傳 2:46, 47)。

多麼鮮明的對比!他們心存歡喜!他們天天相聚!他們不斷地讚美神!"主將得救的人天天加給他們"(徒 2:47)。

馬丁·羅伊-瓊斯博士(Dr. Martyn Lloyd-Jones)說:"我們惟一能作借鑒的地方只有在使徒行傳裡。這裡有〔強身的〕妙藥,這裡能使人精神煥發,讓人感到神的生命在早期教會的脈搏中跳動"(Authentic Christianity, 卷 1, 徒 1-3, The Banner of Truth Trust, 第225頁)。讀到第一世紀教會的喜樂、熱忱、與能力,會使人感到心情振奮!在閱讀麥克·格林博士(Dr. Michael Green)所寫的《早期教會事工》(Evangelism in the Early Church, Eerdmans, 2003版)時,我獲得了極大的啟發。通過這本書和使徒行傳,我發現新約內有幾個希臘詞匯為我們描述了第一世紀中教會的生活。

I. 第一,請看希臘詞 "kurios"。

該詞在英文中是 "主" 的意思,指的是 "主"、"主人"、"物主"、"掌權者"。當使徒彼得在使徒行傳10:36中向外邦人講話談到耶穌時,他便使用了這個詞匯:

"藉着耶穌基督(祂是萬有的主)傳和平的福音"  (使徒行傳10:36)。

請聽格林博士這段話,它描述了早期基督徒是如何為耶穌作見證,如何宣揚祂的:

我們看到他們傳播 耶穌是彌賽亞的福音,或通過祂應驗了古時的豫言承諾。我們見他們宣揚通過耶穌獲得和平的好消息、耶穌作主的身份、宣揚耶穌的十字架、以及祂的復活、或者僅僅宣揚耶穌本人…早期的福音傳教士宣揚一個主題,並僅有一個主題,那便是耶穌…俄利根(Origen, 公元185-254年)說, "生命是件好事﹕而耶穌正是生命。世間的光是另一樣好事:而耶穌就是光。我們可以同樣如此去講真理、門、與復活。所有這一切救主說都是"。俄利根 "對起初的使徒 以及那些〔追隨他們的人〕反復地重申說,〔福音〕的核心就是基督" …俄利根講明了福音宣道的最終目的﹕"使人永遠紀念基督的一生,並且為祂的第二次降臨做好準備"(Green, 同上,第80, 81頁)。

早期的基督徒沒有聽過如何自助的宣道; 沒有出席過一節接一節經文的 "查經" 班。他們常聽的是福音 ── 講的是("kurios")耶穌基督的死亡、埋葬、和復活! "祂是萬有的主"(徒10:36)。

有位另一間教會的人批評我說,我每次宣道結束時都要講基督的死亡和復活。我對此作過長時間的思考。我想到了司布真的話,"當我選擇了一節經文 並講解之後,我便要劃條直線,把經文與十字架連在一起。" 司布真與最早期的基督徒一樣,完全以基督為中心(Christocentric)── 宣道圍繞基督本人、既耶穌基督!早期教會完全可以由衷地唱出那首副歌,

您是主,您是主,
 您從死裡復活了
您是復活的救主。
 萬膝必鞠躬敬拜,萬民必開口承認,
耶穌基督乃是主。
 ("祂是主", 詞 Marvin V. Frey, 1918-1992)。

和我一起唱!

您是主,您是主,
 您從死裡復活了
您是復活的救主。
 萬膝必鞠躬敬拜,萬民必開口承認,
耶穌基督乃是主。

第一個字 "kurios" 表明基督是他們主題的核心,是他們生命之主!難怪使徒保羅說:

"我們卻是傳釘十字架的基督"(哥林多前書 1:23)。

"我曾定了主意,在你們中間不知道別的,只知道耶穌基督並祂釘十字架"(哥林多前書 2:2)。

我們必須不斷地宣揚基督釘十字架,以及祂從死裡復活。那必須是我們宣道的主題,並永遠如此!我知道大部分教會很少這樣去做。而那正是它們如今尖叫衰亡的主要原因!

穆斯林極端分子號召世人加入他們,為他們去死。美國和西方世界有數千位年輕人正在應召前往。伊斯蘭國(ISIS)引導他們把炸彈綁在身上去殺人。但這並不是主耶穌基督的作為。祂召你來到祂身邊,要獲得永生的禮物。主耶穌基督說:"我又賜給他們永生;他們永不滅亡"(約 10:28)。主耶穌基督召你來做祂的門徒。主耶穌基督說:"若有人要跟從我,就當捨己,背起他的十字架來跟從我"(太16:24)。基督召你來到我們教會,要你做一位得人者。祂召你來幫助我們把他人帶進來,使他們得救!下面我們來看新約中的第二個希臘詞。

我召喚你們年青人來作基督教的極端分子!是的,我希望你成為極端分子! 作一位門徒!成為基督、以及全能之神的極端分子!星期日早上來。下午出去得人。晚上再來作禮拜。成為基督的極端分子!是的!這樣去做吧!難道某位浸信會宣道士不是早就應該如此去告誡年青人了嗎?背起你的十字架來跟隨基督!成為一位門徒!在基督的隊伍中作一位門徒!請唱聖詩第一首。一同唱!

基督精兵前進,齊向戰場走,
 耶穌是我元帥,引導在前頭;
耶穌為我君王,帶領攻仇敵,
 看祂旗幟前進,已入徵戰地。
基督精兵前進,齊向戰場走,
 耶穌十架高舉,引導在前頭。
("Onward, Christian Soldiers" 詞: Sabine Baring-Gould, 1834-1924)。

那便引導我們看向新約內的第二個希臘詞匯。

II. 第二,請看希臘詞 "agapē"。

W. E. 宛恩(W. E. Vine)說,agapē 是 "基督教的代表詞"。其詞義是捨己的愛。耶穌對首批門徒說話時,祂便使用了這個詞。耶穌說:

"我賜給你們一條新命令,乃是叫你們彼此相愛;我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛。你們若有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是我的門徒了"(約翰福音 13:34, 35)。

林道亮博士Dr. Lin)曾在一間華人教會裡多年擔任我的牧師。林博士說:

使徒們直接從我們主的口中接受了這條愛的誡命,後來更將此不斷…付諸於行。因此, "請看基督徒們是何等地彼此相愛!" 便成了〔非基督徒〕對他們的讚賞之詞。但 "彼此相愛" 不過是如今教會呼喊的機械口號罷了…〔因此〕神不可能與〔他們〕同在。願神憐憫我們!(Timothy Lin, S.T.M., Ph.D., The Secret of Church Growth, FCBC, 1992, 第33頁)。

麥克·格林博士在他的書中提到第一和第二世紀時期的基督徒時,他講的就是這樣的情形。格林博士說,基督教對世俗的羅馬人具有吸引力,是因為 "這些基督徒有彼此相愛的能力" (Michael Green, Evangelism in the Early Church, Eerdmans, 2003年, 第158頁)。

III. 第三,請看希臘詞 "koinonia"。

這字的含義是友愛、隨同、好伴侶、夥伴的意思、友誼。友愛是教會裡會眾彼此間愛心的延伸

有些宣道士告訴我,我們不應當讓非基督和我們一起交往。從某種角度上來看,他們是正確的。聖經說,"那暗昧無益的事,不要與人同行,倒要責備行這事的人"(弗 5:11)。很多來自其他教會的人誤解了這節經文。他們以為這節經文的含義是,把 "出生在教會裡的孩子" 與新來教會的人分隔開。弗農·麥基博士(Dr. J. Vernon McGee)對此作過很好的詮釋。托馬斯·海爾博士(Dr. Thomas Hale)的看法也大同小異:"保羅說,我們應當避開那些 [暗昧無益的事],他沒有說我們應當迴避失喪的人…畢竟,耶穌本人也曾與罪人一起吃飯"(Thomas Hale, M.D., The Applied New Testament Commentary, Kingsway Publications, 1997年版, 第780頁; 對以弗所書5:11的註解)。

我很喜歡格林博士講的有關第一世紀中早期教會的事情。他說:"他們對詢問者從不隱瞞教義,對友誼毫無保留"(同上, 第218頁)。未獲轉變的異教徒直接被帶入教會,加入教會的友誼中 ── 即便他們在大約三年後才接受洗禮(同上)。

我們現今浸信教會的做法卻剛好相反。他們立刻為新來的年輕人施洗,但他們不願讓他們的孩子與這些年輕人交往。早期教會的做法才是正確的。

傑克·海爾(Jack Hyles)甚至設立了兩棟樓房。一棟是為那些用公車接來的孩子們準備的。他們的禮拜也是分開舉行的!但本家的會眾卻在教會主樓內相聚。"教會裡長大的孩子" 與新來的孩子被分隔開,因為他們擔心這些新來的孩子會使他們教會裡的 "寶貝" 孩子學壞!

我還是青少年的時候參加過一間教會。我發現那些在教會裡長大的孩子盡其所能地想使我學壞!我聽他們談論去做一些比教會外面迷途的孩子所做更邪惡的事。這種把並非在教會裡長大的孩子隔開的做法是聖經裡找不到的;早期的教會並沒有採取這種做法,而他們為基督所行的事工贏得了千百萬人!

我看,我們需要拋棄一些我們 "主日學" 所教的概念。把未得救的孩子們帶進來。一同聚餐。為他們舉辦生日慶祝會。讓他們度過美好的時光 ── "畢竟,耶穌本人也和罪人一起吃飯"(Thomas Hale, 同上)。一同來唱那段副歌,《帶進來》( Bring Them In)!

帶進來,帶進來,
 把人從罪中帶進來;
帶進來,帶進來,
 把亡羊帶回主身旁。
("Bring Them In" 詞: Alexcenah Thomas, 19th century)。

那些年老的宗教領袖總在抱怨挑剔耶穌。馬太是個稅吏。耶穌召了他,馬太便跟從了耶穌。然後,馬太在家裡舉辦了一場隆重的宴會。耶穌和十二個門徒都在那裡。許多稅吏和罪人都來和耶穌一起吃飯。宗教領袖們認為耶穌錯了。他們說:"祂為何與這些罪人一起吃飯?" 耶穌回答說:"我來本不是召義人,乃是召罪人〔悔改–KJV〕"(太 9:13)。

那些擔憂來教會的罪人過多的宣道士應對思考一下。我認為,"要把罪人帶進來!能找到多少就帶多少進來!越多越熱鬧!" 就像耶穌那樣,正如早期教會那樣,把他們帶進教會的友誼中!《帶進來》, 一同唱那段副歌!

帶進來,帶進來,
 把人從罪中帶進來;
帶進來,帶進來,
 把亡羊帶回主身旁。

請聽第一世紀的教會如何充滿了生氣和能力:

"都恆心遵守使徒的教訓,彼此交接〔koinonia!〕…主將得救的人天天加給他們"(使徒行傳 2:42, 47)。

傑克·海爾、以及他通奸的兒子、還有他那和十來歲少年發生淫亂關係的女婿 ── 都應被隔離在 "另一棟" 樓房內!讓他們離得遠遠的,他們可能會傷害未得救的新來的孩子!把教會中這些 "敗類" 與那迷途的年輕人隔開!把失喪的年輕人直接帶入教會的主樓內。不錯,把迷途者帶進來 ── 把那些淫亂的浸信會法力賽人、以及他們主日學內那些被寵壞的孩子隔開!把失喪的孩子帶進來,我們將提供晚餐,並且慶祝生日、看古典的卡通 大力水手!阿們!過來聽本牧師這老頭子講道,一同唱聖詩、鼓掌、高呼 "阿們" ── 一同欣賞喜樂的時光!

這三個希臘詞匯向我們展現了一個朝氣蓬勃、充滿能力的教會!"Kurios"– 主– 基督是我們的 "Kurios"!祂是我們的主。請回來效仿基督、跟隨基督,並盡心盡意地愛基督!" Agapē" ─ "基督徒的愛"!請你能回來,我們將會愛護你。我們渴望你也會愛我們。老嬉皮士曾談論過 "深愛"(love in)。他們把 胡氏托音樂節(Woodstock)稱作 "深愛"。真正的 "深愛" 在教會裡!回到我們的深愛中!相比之下這會令 胡氏托音樂節 變得像主日學的午餐一樣!接下來是 "koinonia"。這個詞的意思是 隨同、好伴侶、夥伴!Koinonia就是友愛。友愛是地方教會中 "agapē" 愛心的延伸!

我們這裡已萬事齊備! 我們正在等着你! 下星期天早上再來!下星期天晚上再來!星期六晚上也來看看!來幫我們把他人帶進來!來幫我們使這間教會成為一個年輕人能夠消除驚恐、交到好朋友的地方;一個年輕人能來度過愉快時光的地方;一個年輕人能做基督門徒、做十字架精兵的地方!阿們!一同來唱聖詩第一首,《基督精兵》– 放聲唱!

基督精兵前進,齊向戰場走,
 耶穌是我元帥,引導在前頭;
耶穌為我君王,帶領攻仇敵,
 看祂旗幟前進,已入徵戰地。
基督精兵前進,齊向戰場走,
 耶穌十架高舉,引導在前頭。

陳醫生,請帶領會眾禱告。


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(證道 / 宣道結束)
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宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)的獨唱:
"The Church's One Foundation"(詞: Samuel J. Stone, 1839-1900)。


宣道提綱

揭示早期教會秘密的三個詞!

THREE WORDS GIVE THE SECRET OF THE EARLY CHURCH!
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

"他們天天同心合意恆切的在殿裡,且在家中擘餅,存着歡喜、誠實的心用飯,讚美神, 得眾民的喜愛。主將得救的人天天加給他們"(使徒行傳 2:46, 47)。

I.     第一,請看希臘詞 "kurios", 使徒行傳10:36;
林前 1:23; 2:2; 約翰福音 10:28; 馬太福音 16:24。

II.    第二,請看希臘詞 "agapē", 約翰福音 13:34, 35。

III.  第三,請看希臘詞 "koinonia", 以弗所書 5:11;
馬太福音 9:13; 使徒行傳 2:42, 47。