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復興並非可選擇的!

REVIVAL IS NO OPTION!
〔Traditional Chinese〕
–中譯草稿–

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一七年十月一日晚
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Evening, October 1, 2017

"然而有一件事我要責備你,就是你把起初的愛心離棄了。 所以,應當回想你是從那裡墜落的,並要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就臨到你那裡,把你的燈臺從原處挪去"(啟示錄 2:4, 5)。


以弗所的教會是間優秀的教會。 那是間很好的教會,也是一間憎惡假教義的原教旨教會。 但它有個缺陷,教會變得高傲自滿。 房債已付清了。 會員的生活開始變得安逸。他們手中很有錢,似乎不需任何東西了。但基督說,有件事祂要責備他們。他們離棄了起初的愛。基督要他們悔改,並告誡他們,要回顧並尋回多年來他們已失去的熱情與起初的愛心。 如不悔改,基督警告他們即將臨頭的懲罰。 這間教會曾如明燈一般,在黑暗的世上發出了亮光。 然而,如果此教會不悔改,基督警告說,"若不悔改,我就臨到你那裡,把你的燈臺從原處挪去。" 基督接着說, "聖靈向眾教會所說的話,凡有耳的,就應當聽"(啟2:7)。但那所教會沒有悔改,也沒有經歷充分的復興,使那所教會得到挽救。這以往著名的教會在第一世紀末 多米提安(Domitian)帝王時被羅馬大軍給摧毀了。 雖有另一教會建於其上,但最後連整個城市都被穆斯林教徒夷為平地。

我還需要將此應用到我們教會中嗎?早期的以弗所教會充滿了活力和基督的愛。那是一所歷經復興、充滿愛心的教會。 正如我們教會從前那樣。 我們有過教會的分裂,但那總是因為在盡心和獻身方面的意見分歧所引起的。那些人總因他們不願意做認真的基督徒才離開。每次我嘗試帶他們回到對基督的熱愛時,這類人便會離開。他們離開不是因為我在宣講錯誤的教義。每次都是因為他們不想得到復興,不想作耶穌的門徒才離開的。理查.謀利挖私(Richard Olivas)引發了最嚴重的分裂。他說「大使命」只適用於使徒;其他人都不需去得人。那是他的第一條抱怨。他由衷地憎惡耶穌的話,"你們要先求祂的國和祂的義,這些東西都要加給你們了"(太6:33)。他卻告誡人先去追求成功與金錢,而不是神的國。我不斷宣講,人應耗費自己一生去得人作禱告。三百人跟隨他走了,現在只剩15人跟著他。我們的人把基督做為中心,遠比他們的人成功!遠遠超過了他們!幾乎我們所有的小孩都從高中畢業,大部分我們教會的人都有房子或公寓,而他手下的人則是家徒四壁。我們很少有人離婚,而他們則急切地辦離婚!所以,最終誰的結果更好呢?沒錯,我們吃了不少苦才把房債付清,但這卻使我們變成耶穌的堅強門徒。而他們一小群人迅速成了柔弱的新福音派教徒。我們為耶穌做出微小的犧牲而因此得福,他們追求世俗和金錢,卻被撒但敗壞了!耶穌說過,"你們不能又事奉神,又事奉瑪門"(太6:24)。主是對的,而你錯了! "我已決定要跟隨耶穌",請起立放聲唱!

我已決定要跟隨耶穌,
 我已決定要跟隨耶穌。
我已決定要跟隨耶穌,
 絕不回頭,絕不回頭!

面前有十架,世俗在身後,
 面前有十架,世俗在身後,
面前有十架,世俗在身後–
 絕不回頭,絕不回頭!
("I Have Decided to Follow Jesus,"
   據說是位 由印度教轉信基督的人 作詞,第19世紀)。

阿們!請坐。

但可怕的事情在以弗所教會中發生了。耶穌告訴他們,

"然而有一件事我要責備你,就是你把起初的愛心離棄了"(啟示錄 2:4)。

祂並沒有說,他們從起初的愛心中 "跌倒" 了。祂說他們 "離棄" 了起初的愛心。

"然而有一件事我要責備你,就是你把起初的愛心離棄了"(啟示錄 2:4)。

沃爾渦德博士(Dr. John F. Walvoord)講明了原因。 他說,

"以弗所的教會現在已轉交到第二代基督徒的手上。"

我還需要再說下去嗎?"教會現在已轉交到第二代基督徒的手上。" 這講明了一切!沃爾渦德博士接下去說,"第一代信徒對神的愛心﹕他們這一特徵現已消失"(John F. Walvoord, Th.D., The Revelation of Jesus Christ, Moody Press, 1973, 第 56頁)。

年輕人,你們正是我們教會的第二代人!你們不是那拯救教會樓房的 "三十九位" 骨幹之一。 他們是教會的第一代人,不是你們! 陳醫生描述了第一代的 "三十九位" 骨幹如何侍奉愛戴基督的。他來我們教會時才二十歲。 他說,

當我信靠基督時,我的人生永遠改變了,祂的寶血清洗了我的罪惡,教會如今是我第二個家! 我立刻全心投入了侍奉基督的事工中。 海博士不斷宣講做基督的門徒,把〔基督〕和教會放在第一位,捨棄自我,外出得人。他宣道譴責 "反律法主義"(Antinomianism)– 那群不守律法的 "基督徒"。我知道他講的是真的,那是為我所講的!…我們一同禱告唱詩,對此我有美好的記憶。我們一周內幾次外出傳福音。訪客坐滿了整個大廳。 朱蒂.凱根(Judith Cagan)、莫莉莎.參德斯(Melissa Sanders)以及後來成為我妻子的楊家麗(Winnie)都是我邀請來教會的。神幫助我傳福音,把她們從UCLA校園內帶入教會…海師母〔十來歲的時候〕就完全把她一生投入了教會的傳教事業。 她第一次來教會時我便認識她。我們當時都還年輕。從那時開始至今,她充滿了對基督的愛心和得人的熱情…即便她高中還沒畢業,她一直在教會裡做兩份人的事工…現在她專注於照顧年輕的華人和其他亞裔女孩兒…她所做的具我所知的最有效的跨越文化的傳道事工 (《逆水行舟》)

伊麗婭娜(Ileana)近來身體不適,但她從未錯過禱告會,以及星期三和星期四晚上的打電話– 去把迷途之人帶來聽福音。 另一位偉大的女士是薩拉查(Salazar)太太。 她如打了激素的 德蕾莎修女! 她是一位浸信會的聖徒!

年輕人,切莫像以弗所教會的第二代人那樣讓我們失望了!你們是我們教會的未來!千萬千萬–切莫離棄你們對耶穌起初的愛心!

然後,請讓我們看一下啟示錄2:3。那在司可福研讀聖經第1332頁上。

"你也能忍耐,曾為我的名勞苦,並不乏倦"(啟示錄 2:3)

現代英譯本中是這樣翻譯的,"你堅持下來了,曾為我的名忍受了勞苦,不知困倦"(NIV)。 請注意,這描述了他們從前的狀況 – 你受過苦,你忍耐了下來,你未曾困倦。這是對他們過去的描述。

沃爾渦德博士說,"那所教會現已傳到了第二代基督徒的手中…第一代信徒對神之愛的特徵 逐漸消失。 如此心靈的冷化…是靈命淡漠〔缺乏熱情〕的危險徵兆– 那將在那所重要〔教會〕的晚期抹煞他們對基督的一切見證。 因此,這一直記載在教會的歷史中:首先是靈命愛心的冷漠,然後,他們對神的愛便被對世俗的追求所取代…在此之後便是離棄信念,並失去有效的見證"(Walvoord, 同上)。

我確信那正是我們教會的情形。 我們教會的第二代遠比第一代人冷淡、缺乏熱情。 陳醫生、葛利費斯先生、朱蒂.凱根醫生(Dr. Judy Cagan)以及海師母 – 原先在1970年代進入我們教會的人– 他們充滿活力、滿腔熱情、具有深沉的愛心和情誼 –以及對基督全身心的奉獻精神。 換句話說,他們非常像以弗所教會的頭一代基督徒。

但這種溫暖和熱情並沒有傳承到大部分教會的孩子身上– 那些在教會裡長大的第二代人。第二代人在這裡度過了一生,但他們只會敷衍了事,他們參加禱告會,但若不是不作禱告,便是僅作枯燥缺乏熱情的禱告。 "他們大部分人的生命中缺乏第一代信徒所特有的神的愛心"。只有約翰.凱根像第一代人那樣出眾。 那是因為他經歷了改變人生的轉變,從而使他具有第一代人那樣的愛心與熱情。他若不是一個運動員,具有天生的領導才華,那他一定會與其他冰冷的教會孩子混在一起,與他同齡的一些人離開了教會。 其他人則是冷酷譏誚的一群人,他們有些人仍是如此。 有時候約翰自己也會感到疑惑,為何他這代人會如此的冷酷世俗。

到了這階段,我意識到我們必須得到復興。 第二代人無法維持我們教會的生命、愛心、與能力 – 除非他們在與大能的基督相遇中獲得了真實的轉變,從而使靈命煥然一新。 但大部分第二代若不反叛便是離開教會,或滯留在冷酷的譏諷狀態中。即便那樣的人待在教會裡,他們卻仍舊拒絕基督、拒絕得到轉變;有些人甚至開始懷疑 轉變是否確有其事;其他人則尋求內心的變化來證實基督的真實。

一個接一個的我們與他們碰撞直到他們真正地得到轉變或離開教會。最後,他們大部分的人都得到轉變了 – 儘管他們經歷了爭鬥而成為優秀的第一代,要這樣做他們必須要 "回想你是從那裡墜落的"。他們就像約翰凱根一樣意識到他們的信念與 "三十九位" 骨幹 的信念比起來是死的 – 也就是他們的父母或更年長的那一代人。接下來,他們必須 "要悔改,行起初所行的事"。 他們必須有內心的轉變。他們必須回轉而得到真正的轉變(起初所行的事)。感謝神他們有些人做了– 像繪美(Emi)和綾子(Ayako)、像陳腓力和提摩太、像衛司理和宋天禮– 以及其他一些人。

然後神開始遣送復興給我們!感謝神,祂終於相信我們到足夠的地步,從而遣下了聖靈。 前幾個月中大概有20位新進來的人得到了轉變。我們繼續有這類聚會來穩固這些新來之年輕人在信念上的基礎!

現在,約翰.凱根說,"復興是拼圖中關鍵的下一片"。我們教會必須一次又一次地強調復興,否則我們將無法看到像從前我們教會中得到轉變之成員的熱情。以弗所的教會需要 – 我們現今的教會也需要。 我把這稱為 "求生存的復興"。

弟兄姊妹們,我們必須不斷懺悔我們的罪過,並祈求神更多的同在,帶來一波又一波的復興。做吧!做吧!做吧!站起來唱聖詩第15首,《我為祂活》–

我將身心奉獻給你,神的羔羊曾為我死;
 願我向你忠心到底,我救主,我的神!
祂為我死,我為祂活,生命充滿無限喜樂!
 祂為我死,我為祂活,我救主、我的神!

我今相信 你接納我,因你受死 我得存活;
 我願一生 靠你而活;我救主,我的神!
為我死,我為祂活,生命充滿無限喜樂!
 祂為我死,我為祂活,我救主、我的神!

在骷髏地 你為我死,救我靈魂 從罪得釋;
 我今願意 奉獻自己,我救主,我的神!
為我死,我為祂活,生命充滿無限喜樂!
 祂為我死,我為祂活,我救主、我的神!
( "I'll Live for Him" 詞﹕Ralph E. Hudson, 1843-1901; 經牧師修飾)。

現在請唱聖詩第19首,《主愛浩瀚》–

主愛浩瀚,深似汪洋,恩典慈愛如洪流;
 罪的贖價 –生命王子– 為我灑盡一腔血。
誰會不記祂的愛心?誰能停唱主讚歌?
 進入天國永恒之日,仍頌主恩廣無窮。

主釘十架各各他山,寶血泉源深且寬;
 救恩洪閘基督敞開,萬代永受澤波灌溉。
愛與恩如江河澎湃,瑞雨傾盆從天降;
 神賜正義、完美、平安,愛吻俗世罪人寰。

祢的愛心珍惜收藏,願我盡情性愛主;
 讓我先求祢的天國,願我窮此生頌讚。
唯有主是我的冠冕,此世上別無掛念;
 清洗我、使我成聖,祢已讓我得自由。

藉助聖靈和祢話語,引領我乃主真道;
 祢的恩惠滿足我心,信賴神惟主是盼。
傾賜福澤豐盛滿溢,大愛能力祢賜下,
 主的厚愛無邊無際,牽引我心來靠祢。
("Here is Love, Vast as the Ocean" 詞﹕William Rees, 1802-1883)。

陳醫生,請帶領我們禱告,作餐前謝恩。


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(證道 / 宣道結束)
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宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)的獨唱﹕
"Jesus is the Sweetest Name I Know"(詞﹕Lela Long, 1924)。