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感恩–2016

THANKSGIVING–2016
〔Traditional Chinese〕

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一六年十一月廿日晚
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Evening, November 20, 2016

"我們要來感謝祂,用詩歌向祂歡呼!"(詩篇 95:2 )。


里根(Reagan)總統曾說過:

      我國的座右銘 ──"我們倚靠神"── 並非是隨意挑選的。它反映出一條基本的認知,既在此宇宙中有神權存在,而對此神權 我們民族應倍加崇敬。
      有史以來,美國民族一直把他們的信念建在神的身上,並且無人懷疑 我們就此得到了神的賜福。這片土地上的早期殖民 是為尋求宗教自由而來的。他們在美國荒涼的海岸上登陸後,為我們打下了屬靈的基礎,在此根基上我們方能延續至今…
儘管從來不肯向暴君低頭,我們的前輩卻總願向神屈膝。受災難侵襲時,他們向神祈求援助;獲得豐收時,他們的第一個念頭便是感謝神(Ronald Reagan, Proclamation on National Day of Prayer, 1981年3月19日 )。

作者 司提反.蘇莫腊爾(Stephen Sumrall)為我們描述了1621年美國第一次感恩節的情形:

      "「清教徒」們雖因許多進展大受鼓舞,他們也經歷了許多傷心事;但他們忍受着痛苦,一直堅持到感恩節。到1621年夏季,農作物獲得了豐收,他們對此充滿了感激──這場豐收提供了足夠的玉米,使他們能撐過〔在美國的〕第二個冬天──以至郡長 布萊底福特(Bradford)公開宣布要特定一天為此感恩,並邀請印地安人來參加…
      酋長 馬撒索特(Massasoit)是神為清教徒提供關照的最佳實例。酋長和八十九位其他印地安人參加了清教徒的盛宴,享用着鹿肉、野火雞、園中出產的菜蔬、以及各樣餡餅。所有人都非常歡喜快樂;吃飽之後,他們開始做競賽遊戲、彼此玩笑、並同作禱告。雖然他們經歷了難以言喻的苦難,神卻一直在關照他們,對此他們從未忘懷"(Stephen Sumrall, Pulpit Helps, 2002年11月期,第1頁 )。

《美國民族百科》( The American Peoples Encyclopedia)繼續講述感恩節故事,

      另一場感恩節慶宴在1623年舉辦。在那之後的新英格蘭殖民期歷史中,人們總會不定期地舉行感恩慶典…在美國革命期間,國會每年要指定一天作為全國性感恩節…到了1789年〔喬治〕華盛頓總統頒布了第一條總統公告, 把感恩節定在11月26日星期四,但他直到1795年才再次頒布這種公告。1812年的戰爭結束後 麥迪遜(Madison)總統於1815年設立了11月裡的一天為假日, 這習俗在〔此後〕近〔五十年中〕通過各州政府的公告從未間斷過,感恩節就此延續下來。
      感恩節被定為全國性的節慶當歸功於…一位叫 撒拉·黑爾〔寡婦–Sarah J. Hale〕的終生請願奔走…她在1863年〔督促 亞伯拉罕.林肯 總統把感恩節立為全國性的節日〕並得他的讚許。[林肯] 於1863年10月3日 頒布了全國性的感恩節公告…The American Peoples Encyclopedia, Chicago: The Spencer Press, 1954 )。

從此,我們每年都在慶祝感恩節!

感恩節是世人無法敗壞的一個節日。他們已敗壞了聖誕節。基督的生日完全在 "假日" 的裝飾、霓虹燈、與 瘋狂中 被人遺忘了。我們從前 曾因他們在感恩節之前一兩天就把幾樣聖誕節商品擺設出來而生氣。但我注意到,今年有些商店在勞工節過後才幾天–在九月份–便把聖誕節商品擺上架了!是的,貪婪和物質主義已經摧毀了聖誕節的真實含意。那便是為何你現在就要計劃在聖誕節前的星期天與聖誕夜 跟我們一同度過。通過來教會,把基督重新擺在聖誕節的中心–用傳統的方式–用應有的方式來慶祝!不要讓世俗的貪財奴從你手中把聖誕節的真實含義奪走!另有一件事﹕不要讓棄絕基督的人把 "聖誕節" 一詞從你這兒奪走。隨處見到人都說 "聖誕快樂"!── 並且面帶微笑!對每位你遇到的幕斯林教徒說 "聖誕快樂"!對每位自由派的 "政治正確" 主義者說 "聖誕快樂"!不要讓他們把 "聖誕" 一詞從我們身邊奪走!然後,在聖誕節前的星期天 與聖誕夜都過來作禮拜!

是的,他們敗壞了聖誕節。他們把「鬼節」發展成舉國狂舞的節日。復活節差不多被人遺忘。但似乎他們仍無法敗壞傳統美好的感恩節!我最後一次和母親談話就是在感恩節前的星期天,在她陷入昏迷、最終去世之前。母親說,"感恩節是她最喜歡的節日。" 我同意她的話!

除非你在十一月的最後一個星期四到世界另一端旅遊,你永遠不會理解感恩節有多重要。我在1982年了解到這點。我和妻子去義大利旅遊,在感恩節那天抵達羅馬。對我們美國人來說,那是某種 很奇怪的傷心體驗。羅馬沒有感恩節!那不過是另一個深秋寒冷的一天。而那也是世界大部分其他地方的情形。

當然,我知道美國還遠不是一個完美的國度。然而,儘管我們帶有很多缺陷 和國家性的罪孽,美國仍是世上 自由與實現幻想的 家園。

兩位商人和一位古巴難民在談話,他是從 卡斯特羅(Castro)統治下逃出來的人。當他的故事講到一半時,其中有位商人轉身對另一位商人說,"我們不知道自己有多幸運。" 那位古巴難民看着他們說, "你們 很幸運!而 至少有個避難的處所!" 他那句話把所有的故事都講明了。如果美國真的垮了〔其他人〕就再也沒有可以逃往避難的處所了。你今晚更希望在哪裡度過呢?土耳其?伊拉克?或是沙特阿拉伯?跟那些地方相比,我們這老掉牙的國家看起來還真不錯!那便是為什麼 亞伯拉罕.林肯 把美國稱作 "人類在世上最終、最佳的指望"(the last, best hope of man on earth )。如今我仍持有如此的信念!

但感恩節的含義不僅在於愛國。那還意味着我們愛神,願意侍奉祂!

"我們要來感謝祂,用詩歌向祂歡呼!"(詩篇 95:2 )。

那便是為何每次教會有活動時都應參加,那很重要。外面的世界既冷漠又孤獨。尤其是年輕人–在神 與地方教會之外–他們特別能感到那人生的冷漠與孤寂。但我們在感恩節以及一年中的其他時候都在說, "為何孤獨呢?回家吧–回教會!" 在第二世紀中,亞歷山大的 克來門(Clement of Alexandria)如此說:

母親會把孩子帶在自己的身旁;而我們則在尋找我們的母親 ── 教會。

在感恩節期間,回到我們屬靈的母親身旁–進入地方教會中–是美好的。每星期天回到我們母親的身邊也是很好的。為何孤獨呢?回家吧── 回教會!然後,讓我們感謝我們的教會、我們教會裡的弟兄姊妹、以及通過教會所宣揚的基督的救恩、以及通過教會所宣揚的 神的愛。

"我們要來感謝祂,用詩歌向祂歡呼!"(詩篇 95:2 )。

但今年我們還有另一件事要感謝神。這是四十二年以來 神第一次回答了我們的禱告,

"[噢,] 願你裂天而降;願山在你面前〔流淌–KJV〕─ 好像火燒乾柴,又像火將水燒開,使你敵人知道你的名,使列國在你面前發顫!你曾行我們不能逆料可畏的事。那時你降臨,山嶺在你面前〔流淌–KJV〕"(以賽亞書 64:1-3 )。

是的,神今年從上天降臨了,賜下了一點復興的 "甜頭"。在短短幾天內,我們便有二十幾個人有望獲得了轉變。昨晚我們為其中幾位施了洗。神的能力如此強大, 以至不僅有二十幾個人有望獲得了轉變,甚至祂還潔淨了教會,使某些人離開了教會,從神面前逃走了。那些不願專心尋求基督的人,被神從教會裡清理掉了。

我說,神為我們遣下了四十二年來的第一次復興的 "甜頭"。雖那復興並未滲透整間教會,但神確實帶來了20位有望得到轉變的人。我個人認為,這復興的 "甜頭" 告訴我們,未來我們會獲得更大規模的復興 ── 可能就在明年!我們感謝神遣下祂的聖靈。現在我們知道,祂在未來能辦成更多──甚至難以想像的事。讓我們站起來唱我們今年復興中的主題聖詩。在歌頁上的 第1首。

充滿我理想,我求救主,願我心目中僅見耶穌;
   祢雖引我過幽暗山谷,永在榮光 卻環繞佑護。
充滿我理想,救主神聖,直到您的榮耀充滿我靈。
   充滿我理想,令人看清 祢聖潔的形影折射我身。

充滿我理想,罪孽陰影 莫讓它掩蓋心中光明。
   願我僅見祢萬福顏面,全心信賴你無限的恩典。
充滿我理想,救主神聖,直到您的榮耀充滿我靈。
   充滿我理想,令人看清 祢聖潔的形影折射我身。
("Fill All My Vision" 詞: Avis Burgeson Christiansen, 1895-1985 )。

現在請唱聖詩第3首,《數主恩惠》。

當你遇見苦難如波浪衝撞,
   當你憂愁喪膽似乎要絕望,
若把主的恩惠從頭數一數,
   必能叫你稀奇感謝而歡呼。
主的恩惠樣樣要來數,
   主的恩惠都要記清楚,
主的恩惠樣樣要來數,
   必能叫你稀奇感謝而歡呼。

有時心中掛慮如同挑重擔,
   有時背負十架覺着苦難堪;
若數主的恩惠疑惑便消除,
   必能叫你希奇感謝而歡呼。
主的恩惠樣樣要來數,
   主的恩惠都要記清楚,
主的恩惠樣樣要來數,
   必能叫你稀奇感謝而歡呼。

每逢遭遇心靈各樣大爭戰,
   不要為此喪膽 因主已得勝;
若數主的恩惠必從新得力,
   剛強壯膽凡事得勝而有餘。
主的恩惠樣樣要來數,
   主的恩惠都要記清楚,
主的恩惠樣樣要來數,
   必能叫你稀奇感謝而歡呼。
("Count Your Blessings", 詞: Johnson Oatman, Jr., 1856-1926)。

阿們!我們祈求你們一些仍未得到轉變的人會在今後幾個月內被吸引來信靠基督。感謝神,祂遣送自己的獨生子來到世上,死在了十字架上,為了償還你全部的罪債 ── 祂在十字架上灑下的寶血,為了洗淨你一身的罪孽;感謝神,祂使基督有骨有肉地從死中復活,為了賜給你永生和喜悅!願主賜福你們!阿們。


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(證道 / 宣道結束)
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宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)的獨唱﹕
       "Now Thank We All Our God"(詞: Martin Rinkart, 1586-1649 )。